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VENCEREMOS EL ENVEJECIMIENTO?

VIVIR HASTA LOS 120 AOS

Las dietas y otras estrategias han fracasado en su intento de alargar la duracin de la vida sana,
tanto en el ser humano como en otros primates, a pesar de los alentadores resultados obtenidos
en organismos sencillos e incluso en ratones.

Sin embargo, los mecanismos celulares que se ponen en marcha ante la privacin de alimentos
estn demostrando ser objetivos prometedores para alargar la vida.

Ciertos frmacos, figuran medicamentos contra la diabetes y contra el cncer, actan sobre tales
mecanismos. En la actualidad son objeto de estudio para valorar su potencial como sustancias
anti envejecimiento.

La raz del envejecimiento radica, al menos en parte, en nuestro apetito. Desde los aos treinta
del siglo xx, se sabe que la alimentacin deficitaria puede alargar la vida de los animales de
laboratorio, como el ratn y la rata, en algunos experimentos, hasta un 40 por ciento ms.
Incluso personas que no son cientficos, creen que los episodios de hambre vividos durante y
despus de la Segunda Guerra mundial pueden haber contribuido a la longevidad (larga duracin
de vida).

Un ensayo clnico solvente demostr que a baja ingesta de caloras o simplemente comiendo de
forma ms natural, a base de alimentos integrales y con bajo contenido de azcares, pareca
funcionar igual de bien, independientemente de las ingeridas. En cualquier caso, son muy pocas
las personas que soportaran un rgimen alimenticio que requiere un corte calrico de un 25 por
ciento.

Los experimentos con organismos inferiores han desvelado rutas celulares especficas (cadenas
de interacciones moleculares) con efectos beneficiosos, que se ponen en marcha cuando hay
escasez de nutrientes.

Existen pruebas convincentes de que el envejecimiento y la velocidad del metabolismo estn


directamente relacionados. En 1993, Cynthia Kenyon, de la Universidad de California en S.F. ,
descubri que las inmutaciones de un solo gen, el DAF-2, podan duplicar la longevidad del
gusano Caenorhabditis eleganus.

En un experimento, los animales tenan una extremidad imposibilitada, a causa de radiacin, la


cual haba provocado una atrofia muscular similar a la prdida de masa muscular que acarrea el
envejecimiento. Aplicaron antitumorales.

Pues bien, los animales recuperaron casi por completo la movilidad de la extremidad tras un
corto tratamiento con los frmacos.

Eso nos corrobor que las clulas senescentes (que han perdido la capacidad de dividirse)
estaban siendo destruidas.

Gifford, Bill
Vivir hasta los 120 aos
Investigacin y ciencia
2016
482
pp 60-68