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DESARROLLO

A ESCALA HUMANA
Conceptos, aplicaciones y algunas reflexiones
Manfred A. Max-Neef
co n co l ab o ra ci o n es d e:
Antonio Elizalde y Martn Hopenhayn

DESARROLLO
A ESCALA HUMANA
Conceptos, aplicaciones y algunas reflexiones
Indice

Presentacin
Joan Ma rtn ez Alie r....................................................... 9
Prlogo a la presente edicin
Rub en G. P rieto ............................................................. 13

Prefacio................................................................................ 17

En base a la edicin de Development dialogue,nmero especial de 1986, Primera Parte


en espaol, editado por la Fundacin Dag Ha mmarskjld, Uppsala,
Suecia, traducciones del libro Human scale development, ed. The Apex Desarrollo a Escala Humana
P rexx, Nueva York, EE.UU., hechas por Soledad Domnguez, y nuevos
agregados del autor 1. Relectura de la crisis latinoamericana:
crisis y perplejidad
1993, Manfred Max-Neef.
Crisis de propuestas y crisis de utopas ..............................23
Editorial Nordan-Comunidad Limitaciones para nuestro desarrollo..................................25
Avda. Milln 4113 Tel. (598-2) 35 56 09 Objetivos del Desarrollo a Escala Humana.........................30
12900 Montevideo, Uruguay
2. Desarrollo y necesidades humanas
Coedicin acordada por Nordan e Icaria
para su distribucin en Espaa: Reflexiones para una nueva perspectiva.............................37
lcaria Editorial, S.A.
Fundamentacin...............................................................49
Comte d'Urgell, 53 Bases para una sistematizacin posible .............................55
08011 Barcelona Notas sobre metodologa...................................................67
P rimera edicin: marzo 1994 Opciones que definen el desarrollo ....................................78
Segunda edicin: octubre 1998 3. Desarrollo y autodependencia
ISBN: 84-7426-217-8 Hacia un desarrollo autodependiente .................................83
Depsito legal: B. 44.657 - 1998 Sobre el mundo invisible...................................................93
Impresin y encuadernacin: Romany Valls,
Verdaguer, 1 Capellades (Barcelona)

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Sobre las micro-organizaciones..........................................................100
Sobre recursos ...............................................................106
Recapitulacin .............................................................................................115 Pre sentacin
4. La p roblemt ica no res uelt a de
la articulacin micro-macro
Respuestas pendientes ............................................................................. 117
El problema de la agregacin ............................................................. 118
Articulacin y direccionalidad del sistema.................................. 121

Se gunda Parte Veamos lo invisible


Algunas reflexiones para seguir pensando El libro que el lector o lectora tiene en las manos no es el nico
que Manfred Max-Neef ha publicado, ni es tampoco el ms
5. Sobre la poda del lenguaje conocido. Es el ms nuevo. Antes Max-Neef public un par de
(y otros ejercicios inusuales) libros muy famosos en diversos crculos de Europa del Norte y
para comprender el progreso social de Amrica del Sur: La Economa Descalza y Real Lije
El problema................................................................... 125 Economics (en colaboracin con Paul Ekins). El autor tambin es
Manifestaciones del problema......................................... 126 conocido por haber sido candidato verde en las elecciones
La bsqueda de respuestas ................................................................... 133 presidenciales chilenas en 1993, alcanzando el 6 por ciento de los
Conclusiones.................................................................................................. 137 votos. En esa contien da, en la dere ch a e st uvo un ca n didato
6. Una manera estpida de vivir a pe llida do Alessandri (representando lo que en otra poca de
La idea .......................................................................... 139 Chile se llam momio s); en e l c entro e iz quier da mo dera da,
La crisis ........................................................................ 140 un c an didato apellidado Frei, que gan ampliamente las
La coaccin del lenguaje ................................................ 142 elecciones. Un djvu. Hubo tambin un candidato de la
Existen soluciones?...................................................... 144 izquierda tradicional no recicla da, sin ap ellido histrico y de
El futuro posible ........................................................... 146 idea s in amovible s. La novedad fue Max-Neef, y su actuacin
poltica fue convincente y digna. Hubo tambin en esas elecciones
un intento de confusin (como ocurre en Espaa) a cargo de la
secta de los silostas disfrazados de "humanistas" y
"ecologistas", pero su votacin no lleg al uno por ciento.
Max-Neef no es sin embargo un poltico profesional. Es una
p er son a con exp er ien cia en la eco nom a tr an sc en denta l,
precisamente la vinculada al petrleo (cmo Schumacher estuvo
vinculado al carbn?). A partir del exilio tras el golpe militar de
Pinochet en 1973, se ha convertido en uno de los ms prestigiosos

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economistas alternativos y ecolgicos. Max-Neef nos hace ver Presentacin
lo que permanece invisible en la economa convencional. Como Esquivel y los neo-zapatistas, que esta dieta de Octavio Paz y
se sabe, el trabajo domstico no remunerado proporcionado Vargas Llosa (un criollo que aprendi el ingls y no sabe quechua)
mayormente por mujeres, esos trabajos de cuidar de las personas, que habitualmente nos llega de ultramar. Max-Neef nos recuerda
supondran una parte importante de toda la produccin, pero no que la agricultura "moderna" de lowa e Illinois es menos eficiente
estn contabilizados. energticamente y ms destructora de la diversidad biolgica que
El PIB es el valor de toda la produccin de la economa, sin las agriculturas tradicionales del sur de Mxico y de los Andes,
restar las amortizaciones; lo que Max-Neef llama PGB, producto arrojadas a un lado en la carrera por la "modernizacin" y la
geogrfico bruto. Si contramos esos trabajos invisibles de las competitividad. Cundo se darn cuenta los economistas, y de
mujeres comprobaramos que suponen el 20 o el 30 por ciento
quienes de ellos se fan, que su medida de la "productividad" es
del PIB. En la contabilidad macroeconmica tampoco se incluyen
los servicios ambientales prestados por la naturaleza, es decir, la ecolgicamente falsa? Ni los servicios de la naturaleza ni los
absorcin gratuita de contaminantes, su capacidad de proporcionar trabajos no asalariados, son valorados por la contabilidad
a gua, ene r ga , elementos y comp ue stos qumicos, r ique za econmica.
gentica. Esas condiciones naturales de la produccin permanecen Y, sin embargo, esos servicios de la naturaleza y esos trabajos
invisibles para los economistas. Slo si son destruidas, slo al invisibles, son esenciales para la satisfaccin de las necesidades.
surgir una percepcin social de que la economa ha entrado en Esta teora de Max-Neef presupone una investigacin de la nocin
colisin con la ecologa, slo entonces algn que otro economista de "necesidad". Para los economistas neoclsicos, "necesidad"
empieza a musitar algo acerca de las "externalidades", los es una palabra improcedente. Ellos hablan de "preferencias
" imp ue sto s p igo uv iano s" , la atr ibucin de " der ech o s de reveladas" en los mercados. Contra ese subjetivismo de los
propiedad" sobre la naturaleza... economistas, algunos economistas crticos (el propio Georgescu-
T ambin son invisibles para lo s e conomista s y para lo s Roe gen ya en lo s ao s 1930, ante s p ue s de desarro llar su
polticos que les son fieles todos esos otrostrabajos de los hombres y paradigma de economa ecolgica), sealaron que algunas
las mujeres pobres del mundo que se "buscan la vida". Se necesidades eran ms importantes que otras. Desde otro ngulo,
confunde el concepto de trabajo con el de empleo asalariado, se Veblen present a principios de siglo una teora sociolgica sobre
olvidan de los campesinos, de las cooperativas informales, de los las necesidades superfluas. Pero los economistas han despreciado
tr a ba jo s voluntar io s. T o do lo que no da "v a lor a a dido"
a psiclogos y socilogos. Abraham Maslow (citado por Max-
crematstico, o que da poco, es casi invisible.
Neef) no aparece en los textos de economa.
En cambio, Max-Neef y sus colaboradores dicen que debemos
quitarno s e so s ant eojo s c rem atstico s. T am bin de bemo s Desde la marxismo, la doctrina predominante ha sido que la
abandonar el ansia de modernizacin uniformizadora. Debemos produccin determina las necesidades. El "sistema" nos crea
pensar en los valores de uso y apreciar la diversidad. Reconforta necesidades. Otros, como Marcuse, soaron en 1968 junto con
el nimo que en estos momentos, en los pases ibricos, haya toda una generacin, en la posibilidad de que los humanos
libros como el de Max-Neef, y adems una revaloracin general tengamos una estructura autodeterminada de necesidades.
de los trabajos de amar y de cuidar. El xito de Laura Esquivel La famosa aportacin de Max-Neef a una teora operativa de
con la novela Como agua para chocolate y simultneamente la las necesidades va ms all de esas discusiones. En este libro
sorpresa neo-zapatista (desgraciadamente por la va armada) en desarrolla esta teora con la colaboracin de Antonio Elizalde y
favor de las tradiciones indgeneas mayas, de sus bosques y Martn Hopenhayn. Hay que distinguir entre necesidades y
cultivos, indican un cambio de tendencia. Mejor Max-Neef, Laura "satisfactores" de esas necesidades. Las necesidades humanas

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Prlogo a la presente edicin
no son infinitas e inescrutables. Por el contrario, son finitas y las
conocemos bien. Eso no supone un reduccionismo biolgico o
etiolgico, ni tampoco la aplicacin del enfoque de "necesidades
b sic a s de lo s p o br e s" (p rop io de l Ba nco M un dia l y
otr a s organizaciones internacionales a partir de los aos 1970).
Las n e ce sida de s h uman a s lo son de to do s lo s h uma no s,
de lo s Mapuche y de los neoyorquinos, son finitas e
identificables, pero los "satisfactores" p ue den ser m uchos y
variado s. Lo s mejore s son los sinrgicos, e s decir, los que
satisfacen varias necesida des a la vez.
Este es pues mi resumen de las p ginas m s importantes de No es sencillo discernir entr e lo que
este libro, una ayuda al lector algo perezoso para animarle a conviene conse rvar y lo que hay que
emprender la lectura. destruir Al fons B arc el . Filosofa de
la economa. Barcelona, Ed. Icaria, 1992
Joan Martnez Alier
Barcelona 20 de enero de 1994 Nos encontramos en una encrucijada. Y la perplejidad frente a
la realida d en que hemos de sem bocado, lue go de dc ada s de
progreso y desarrollo, por momentos nos paraliza. Estamos
obligados a definir caminos al andar, desde un desafo de alguna
manera similar al que, en el origen, enfrentaron los primeros
habitantes en sus cave rna s, sin nin guna tra dic in y de sde
la e sca sez de le n gua je s. T enemo s que vo lver a dibujar en
la pen um br a, al abrigo de nuestras pequeas comunidades, los
signos que puedan simbolizar nuestra comprensin de una
realidad amenazante y facilitar la creacin de alternativas.
Estamos enfrentados al riesgoso momento de la creacin.
Ineludiblemente debemos interrogar a lo visible o a lo que
somos capaces de visualizar, y desde all hacer visible lo
posible, desde sueos que tal vez parezcan imposibles.
Las pginas que siguen son parte de nuestro acerbo, que pueden
ser un respaldo para volver a fundar la humanidad, amenazada
hoy por las creaciones perversas de poderosas minoras,
promotoras de modelos, ideas y tcnicas que nos han
aproximado al ecocidio. Ecocidio que destruye con los mismos
gestos, tanto a la naturaleza como a sus pretendidos
dominadores, junto con las mayoras silenciosas tomadas como
rehenes en las luchas por el poder y atrapadas en mecanismos de
produccin y reproduccin de bienes y relaciones de todo tipo,
que aspiran a perpetuar ese sistema.

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Prlogo a la presente edicin
Su lectura nos prepara para el advenimiento de una nueva Superada la algaraba del progreso y el desarrollismo, y la
realidad, creada a imagen y semejanza de los mejores deseos de tambin ilusa construccin de un socialismo contra la
libertad y de justicia. Porque de eso de trata, ya que ms que inventar sociedad, tenemos que reaprender a criticar lo falso e
nuevos cuentos o procedimientos tecnolgicos, estamos convocados inconsistente, lo meramente instrumental y socialmente injusto, e
a elaborar un nuevo paradigma que nos rescate de esa conviccin de ir construyendo una negacin rigurosa y sustentable. Pero
vivir das sin maana, en que parece hundirse nuestra poca. tambin necesitamos crear un discurso positivo que pueda
Este libro inaugura una discusin que no termina con l, y al fundar alternativas reales y convertirse en fuente de propuestas y
mismo tiempo nos impulsa a la bsqueda de alternativas. Por ello experiencias cargadas de esperanzas. De esperanzas y no de
se aproxima ms a una obra de arte, en un nivel artesanal, en las ilusiones enraizadas en lo que Cornelius Castoriadis destaca
antpodas de los reiterados discursos tecnocrticos. Aqu la como la capacidad que tienen los colectivos h umano s de
economa que se haba insubordinado, ponindose por encima de hacer sur gir de man era inmotiv a da aunque condicionada
los seres humanos y de la naturaleza, convirtindolos en meros formas, esquemas nuevos que ms que organizadores son
recursos para un desarrollo omnipotente, es abrazada para retraerla creados de mundos. (El mundo fragmentado)
a lo que es su funcin, y que nunca debi haber abandonado: un El paro estructural, la dualizacin social y la degradacin
pensamiento efectivo que va y viene entre la experiencia y la ambiental son el trasfondo del discurso de la lgica del mercado,
construccin terica de los datos emergentes de la realidad, de la revolucin tecnolgica y de la ofensiva conservadora y
referidos a los requerimientos reproductivos, a la lgica de la reaccionaria que campea en la economa y la poltica actuales.
repeticin cclica de los procesos de produccin, circulacin y Una creciente produccin de economa crtica empieza a
consumo. La esfera econmica es as concebida como un abrir nuevas perspectivas. Las ideas expuestas en este. libro de
componente ms de la socie da d h umana y, por una u otra manera ya han pasado la prueba de fuego, circulando
consiguiente, en ntima conexin con la poltica y la cultura, de mano en mano desde Venezuela a Bolivia, de Chile y Uruguay
con la ecologa y la sociologa, la psicologa y la antropologa. hasta Brasil, Paraguay o Colombia, pero tambin confrontadas
Por oposicin hemos sufrido el embate hegemnico, a iz- en Estocolmo, Madrid, Londres y Penang. En mbitos
quierda y derecha, de una postura tecnocrtica, economicista, acadmicos, en organizaciones barriales, en proyectos
que nos presenta como ciencia econmica, lo que en realidad es cooperativos de autoconstruccin, en centros de atencin
una mezcolanza de proposiciones cientficas, recetas tcnicas, primaria de la salud, en organizaciones de productores rurales,
in str umento s an altico s, idea rio s po lt ico s y pr opa gan da en experiencias comunitarias y en grupos de ecologa social. La
poltica.(A. Barcel, Filosofa de la economa, p.79) matriz de necesidades humanas es ya familiar en muchos
Max-Neef nos propone una comprensin de la estructura y espacios de socialidad concretos, fuente de inspiracin, que
dinmica de aquellos aspectos de las actividades sociales que provoca respuestas creativas y que se ha convertido en un
denominamos sistema econmico desde la perspectiva de la instrumento agudo de crtica de la situacin vivida.
atencin de las necesidade s humanas bsicas, incluidas dentro La oportunidad de esta obra es evidente, ya que lo que
del marco social y ecolgico. caracteriza este perodo de fin de siglo es, sin duda, el descrei-
A diferencia de la teora econmica convencional, cuyo nivel miento frente a un estilo de desarrollo que se ha revelado
cientfico queda cuestionado, aqu estn presentes el marco ecolgicamente predatorio, socialmente perverso y polticamen-
ecolgico, la estructura institucional, la existencia de grupos te injusto. La publicacin en castellano, paradjicamente antece-
sociales y su interconexin en lo econmico y poltico, as como dida por versiones en ingls y en alemn, puede dinamizar en
la urdimbre cultural que da sentido desde un imaginario social nuestro continente las corrientes presentes en numerosos movi-
radical, a la totalidad sistmica en que se inscriben las relaciones mientos sociales, que perciben que los magros e injustos resulta-
de los seres humanos y la de stos con la naturaleza y la historia. dos econmicos, son la contraparte de los deterioros realizados.
Y que la lucha manifiesta entre privatizacin y estatizacin,

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aparentemente nueva, juega como ocultamiento y negacin de un Prefacio
verdadero y radica l planteo que reponga a la socie da d, a
travs de sus form ac ione s b sica s, en e l p rota gonismo de
la ge stin po ltica y e conmica, por m edio de la
autoorgan izac in y la a utogestin.
La panacea liber al que se le ofrece a n ue stros pue blo s no
es c a pa z de gar antiz ar un de sarro llo eco l gicam ente
sust enta ble, socialm ente justo y poltic amente via ble,
afirma ban unn ime s los repre sentante s de or gan iza cione s
ecolo gista s de todo el con tinente, en el momento de fo rmar
el Pacto Acc in Eco l gica de Am r ica Latina y el Caribe, Este documento cristaliza un trabajo esencialmente
en o ctubr e de 1989. Y m s re cientemente otra s vo ce s transdisciplinario realiza do por un e quipo de investiga dor es
de distintos p ase s de Amrica Latina. El trabajo fue preparado
a firm an comp lem entariamente y en filan do h ac ia e l f ut uro a lo largo de un ao y medio con la colaborac in de
que la cr ec ie nte inop er an cia de l E sta do pa ra resolver los profesionales provenientes de Chile, Ur uguay, Bolivia,
problema s eco lgicos po dr llevar a forma s in ditas de Colombia, Mxico, Brasil, Canad y Suecia, dedicados a
autoge stin comunitaria. (Bra ilovsky y Foguelman, disciplinas tales como economa, sociologa, psiquiatra,
Memoria Verde, p. 375) filosofa, ciencia poltica, geografa, antropologa, periodismo,
T al vez sea oportuno cerrar e sta pre sentacin con un a ingeniera y derecho. Los partic ipantes con stituyeron un
pizca irnica, aportada por el e conomista Jo an Ro bison, en gr upo esta ble de reflexin e investigacin colectiva que se
reuni, en el curso de los dieciocho meses de trabajo, en tres
su T eora del desarrollo: El estudio de la economa no tiene seminarios-talleres, manteniendo contacto intelectual estrecho
por objeto la a dquisic in de un con junto de r esp ue sta s y permanente desde el comienzo hasta el trmino del proyecto.
pr epa ra da s pa ra lo s pro blem as econm ico s, sino apren der Adems del grupo estable, cuya continuidad permiti
a no de jar se en gaar po r los economistas. (p.27) profundizar la reflexin colectiva en torno a problemticas
En ltima in stanc ia , y como lo se a lan sus a utore s, la especficas del de sarrollo, hubo invitados e speciales en cada
prop ue sta a qu p lantea da n o quie re ser un mo delo. Na da una de las reuniones.
e n e lla preten de ap untar a so luc ione s defin itiva s, p ue s e s Los princ ipale s in sumos par a e ste traba jo lo constituy en
los relatorios de cada uno de los Seminarios, Talleres y distintos
una op cin a bierta que slo se justifica en la m e dida en documentos producidos por lo participantes. La redaccin final
que se la asum a y entienda como construccin permanente. estuvo a cargo del equipo del CEPAUR y apunta ms a integrar
de manera coherente la diver sida d de lo s aporte s que a
Ruben G. Prieto refle jar la opin in particular de cada uno de los participantes.
El documento producido sobre la base de los tres talleres, fue
Montevideo, 20 de agosto de 1993 discutido en un seminario de evaluacin final, en el centro Dag
Hammarskjld en Uppsala.1

1. El equipo encargado de este proyecto desea expresar su agradecimiento a los


funcionarios y acdemicos de la Universidad de La Serena en Chile, la
Universidad Federal de P ernambuco, Brasil y la Fundacin para el Desarrollo

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Prefacio
La propuesta que aqu se contiene constituye un aporte para una abiertos de investigacin y reflexin. Subrayan el carcter elusivo e
filosofa del desarrollo. Pretende por lo tanto, ser un aporte intermina ble de la bsque da de re sp ue stas f inales para la
sugerente, susceptible de ahondarse en cualquiera de los mltiples cuestin del mejoramiento humano a travs del desarrollo.
mbitos que aborda. El Centro de Alternativas de Desarrollo -CEPAUR- es una
El proyecto fue realizado de manera conjunta por el Centro organizacin no gubernamental de espectro internacional,
de Alternativas de Desarrollo (CEPAUR) de Chile y por la dedicada, a travs de la investigacin de naturaleza
Fundacin Dag Hammarskjld de Suecia. Naci de la necesidad
de situar en el contexto latinoamericano (y a la luz de los cambios transdiciplinaria y proyectos de accin, a una reorientacin del
de escenario ocurridos durante el ltimo decenio) la propuesta desarrollo, a travs de la promocin de formas de
contenida en el Informe Dag Hammarskjld de 1975 Qu hacer: autodependencia local que satisfagan las necesidades
Otro Desarrollo. El texto resultante aspira a tener como fundamentales de los seres humanos, y de una manera m s
interlocutores a agentes del desarrollo regional, planificadores y gener al, a promover e l de sarro llo a escala humana.
polticos, grupos de desarrollo local, acadmicos de diferentes Las oficinas de CEPAUR estn en la Avenida Santa Mara
disciplinas relevantes para el desarrollo, foros internacionales y 349, Apto 42-B, Santiago, Chile, y la direccin postal es CEPAUR,
profe sion ale s e inte le ctua le s de dic a do s a p en sa r cam ino s Casilla 27001, Santiago 27, Chile.
de humanizacin para un mundo en crisis.
La propuesta contenida en este trabajo es, pues, un esfuerzo Manfred Max-Neef
por integrar lneas de reflexin, de investigacin y de accin que Director Ejecutivo, CEPAUR.
puedan constituir un aporte sustancial para la construccin de un
nuevo paradigma del desarrollo, menos mecanicista y ms
humano.
La primera parte de este libro, fue publicada en 1986 como
nmero especial de la revista Development Dialogue con el ttulo
Desarrollo a Escala Humana: una opcin para el futuro.
A esta e dic in, se ha sumado una n ueva secc in: Notas
sobre Metodologa, as como dos nuevos captulos que
constituyen la Segunda Parte de este libro. De stos, el primero
es una versin ampliada del ensayo La poda del lenguaje que
fue publicado en 1988 en Development, la revista de la Sociedad
para el Desarrollo Internacional. El otro captulo incorporado, es
una versin corregida de la conferencia que el autor dio en el
marco de la Conmemoracin de Schumacher, octubre de 1989 en
Bristol, Inglaterra.
Estas dos adiciones al libro, representan, aunque no sean
productos terminados, al menos, caminos hacia campos nuevos y

de la XII Regin. Chile, por su apoyo entusiasta y la eficaz realizacin de


varios seminarios regionales llevados a cabo durante el perodo de ejecucin
de este proyecto. Sin el apoyo intelectual y material de estas instituciones, no
hubiera sido posible la terminacin exitosa de este proyecto.

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Primera parte
Desarrollo a Escala Humana
1. Relectura de la crisis latinoamericana:
crisis y perplejidad
Manfred Max-Neef, Antonio Elizalde y Martn Hopenhayn

Crisis de propuestas y crisis de utopas


Hoy es ca si un lugar com n af irmar que Amr ica Latina
est en crisis. Son m uchas la s versiones, de scripc iones e
interpretaciones que se h an h ech o de la cr isis, po r lo que
e l dia gn st ic o de la enfermedad parece estar completo, por
lo menos en sus contenidos ms profundos y trascendentes. Lo
que an no ha generado consenso es el tratamiento, de bido a la
complejida d del c ua dro que se nos presenta. La perplejidad,
resultante de una situacin a la que no le reconocemos
precedentes similares, nos ha mantenido en una e specie de
callejn sin salida, que bloquea el paso hacia soluciones
imaginativas, novedosas y audaces. Se intuye con claridad que
las recetas convencionales y tradic ionales, de c ualquier
trinchera que venga, no f uncion arn. Sin em bar go, hay una
espe cie de temor paralizante que inhibe el diseo de caminos
radicalmente distintos que pudieran eventualmente sacamos del
embrollo.
El temor es entendible, porque no es nada fcil
renun cia r a diseo s e strat gicos o con struccion es teric as e
ideol gica s en las que se han cimentado durante largo tiempo
no slo creencias, con str uc cion es y e spe ranz a s, sino in cluso
pa sione s. Pero el hech o e s que la ma gn it ud de la cr isis
p are ce tr ascen der n ue stra capacida d de asimilarla e
internalizar la plenam ente. Desp u s de todo, no se trata de
una cr isis clara. No es slo econmica, ni e s slo socia l,
cult ural o poltic a. De a lguna manera, es un a conver genc ia
de todas ella s pero que, en su a gr egac in, re sulta en una
totalidad que es ms que la suma de sus partes.

23
Relectura de la crisis latinoamericana: crisis y perplejidad
En lo poltico, la crisis se ve agudizada por la ineficacia de somnolientos administradores de una crisis a la que intuimos
las instituciones polticas representativas frente a la accin de las imposible de resolver por nuestros propios medios. Esta
lites de poder financiero, por la internacionalizacin creciente somnolencia en que nos hace desembocar la crisis de la utopa se
de la s dec isione s po ltica s y por la f alta de contro l que la manifiesta con muchos rostros: el derrotismo, la desmovilizacin,
ciudadana tiene sobre las burocracias pblicas. Contribuyen la abulia, el individualismo exacerbado, el miedo, la angustia y
tambin a la configuracin de un universo poltico carente de el cinismo.
fundamento tico, la tecnificacin del control de la vida social, la Lo s c ampo s en lo s que en e l pa sa do con o sin x ito
carrera armamentista y la falta de una cultura democrtica luchamos por nuestras propias causas, hoy nos aparecen como
arraigada en las sociedades latinoamericanas. En lo social, la cubiertos de bruma. Nuestras razones se hacen difusas, y los que
creciente fragmentacin de identidades socioculturales, la falta an mantenemos una voluntad de lucha, acabamos, sin darnos
de integracin y comunicacin entre movimientos sociales, la cuenta, emprendiendo luchas que nos son ajenas. De all que
creciente exclusin social y poltica y el empobrecimiento de nuestro primer y desesperado esfuerzo ha de ser el de
grandes masas, han hecho inmanejables los conflictos en el seno encontrarnos con nosotros mismos y convencernos adem s,
de las sociedade s, a la vez que imposibilitan las respuestas de que e l mejor desarrollo al que podremos aspirar ms all de
constructivas a tales conflictos. En lo econmico, el sistema de cualquier indicador convencional que, ms que nada, ha servido
dominacin sufre actualmente cambios profundos, donde inciden para acomplejarnos ser el desarrollo de pases y culturas
de manera sustancial la mundializacin de la economa, el auge capaces de ser coherentes consigo mismas.
del capital financiero con su enorme poder concentrador, la crisis
del Estado de Bienestar, la creciente participacin del complejo La propuesta contenida en este documento no pretende ser la
militar en la vida econm ica de lo s pa se s, y lo s mltiples solucin final para superar nuestra crisis. Sin embargo, es un
efectos de las sucesivas oleadas tecnolgicas en los patrones de camino posible. Es una opcin surgida de una larga reflexin
produccin y consumo. colectiva por parte de un grupo de latinoamericanos que,
acompaados en la jornada por amigos solidarios de Suecia y
Todo esto sorprende a los pases en desarrollo en condiciones Canad, han decidido compartir los resultados de su recuperada
de tremenda desventaja y los obliga con la complicidad de capacidad de soar.
gobernantes y clases dominantes a enormes sacrificios y costos
sociales para sanear sus sistemas financieros y pagar los tan
mentados servicios de sus deudas con los acreedores del mundo Limitaciones para nuestro desarrollo
industrializado. Ante este panorama incierto, ms desolador que
halagador, las respuestas y bsqueda s de alternativas al Si limitamos nuestro anlisis a los componentes econmicos de
autoritarismo, al neoliberalismo, al desarrollismo y al populismo, ]a crisis, y observamos su comportamiento histrico a travs de
se empantanan en programas inmediatistas, y en balbuceos las polticas econmicas y de desarrollo que se han aplicado en
Latinoamrica durante las ltimas cuatro dcadas, lo primero que
reactivos, o se reducen a la reivindicacin y recuperacin de los
niveles histricos. detectamos es un claro proceso pendular. Los perodos de
expansin acaban generando desequilibrios financieros y
Al tratar de identificarla con un nombre, nos hemos inclinado monetarios, que derivan en respuestas estabilizadoras que, a su
por llamarla la crisis de la utopa, porque su manifestacin ms
grave nos parece el hecho de que estamos perdiendo si es que vez, acaban generando elevados costos sociales, lo que induce a
nuevos impulsos de expansin.
no hemos perdido ya nuestra capacidad de soar. Nos
debatimos en un agotador insomnio que nos impide la lucidez En este juego pendular se confrontan las dos grandes
concepciones econmicas que han dominado el panorama de
imprescindible para enfrentar con vigor e imaginacin nuestros
problemas. Nos hemos convertido, en cambio, en una especie de Amrica Latina: el desarrollismo y el monetarismo neo-liberal.
Ambas comparten el no haber logrado lo que originalmente se

24 25
Relectura de la crisis latinoamericana: crisis y perplejidad

propusieron, pero cada cual de manera distinta y por razones sus aportes han sido formidables en cuanto a crear una
distintas. Por otra parte, no todo es negativo en un fracaso, de infraestructura econmica rica y diversificada. Las razones de su
manera que vale la pena dedicar algunas reflexiones al sello que fracaso se han debido fundamentalmente a su propia incapacidad
cada una de estas concepciones ha dejado impreso en la historia para controlar los desequilibrios monetarios y financieros, a que
econmica y socio-poltica de la regin. la estructura productiva que gener especialmente la industria
result tremendamente concentradora, y a que su enfoque del
Frustraciones del de sarrollismo y de l mone tarismo desarrollo, predominantemente econmico, descuid otros
procesos sociales y polticos que comenzaban a emerger con
El desarrollismo fue una experiencia profundamente movilizadora. fuerza y gravitacin crecientes, especialmente despus del
Fue generadora de ideas y de corrientes de pensamiento. Es triunfo de la revolucin cubana.
durante el perodo de su predominio en que surge no slo la La historia del neo-liberalismo monetarista es otra y bien
CEPAL, que le da su gran impulso, sino el Banco Interamericano distinta. Si el desarrollismo fue generador de pensamiento, el
de Desarrollo, la ALALC, el Pacto Andino y otras importantes monetarismo ha sido fabricante de recetas; por lo menos el
iniciativas regionales tales como la Alianza para el Progreso. En que hemos visto aplicado en nuestros pases. En nuestro medio
los contextos nacionales aparecen las instituciones de. planifica- no es posible detectar propiamente un pensamiento o una
cin, las corporac iones de fomento de la produccin en sus filosofa neo-liberales. Ello no se debe, por cierto, a que la
distintas versiones, las polticas que impulsan la in dustrializa- mencionada escuela carezca de tales sustentos. Basta leer para
cin y revierten la composicin demogrfica de pases hasta ello a los economistas austracos. El problema radica en que el
entonces predominantemente rurales, las reformas bancarias, el esquema aqu aplicarlo ha sido el de un neoliberalismo inculto,
mejoramiento de los sistemas estadsticos, la promocin popular dogmtico y fuera de contexto.
y los variados intentos de reformas estructurales. Surgen, ade- A diferencia del desarrollismo, el neo-liberalismo monetarista ha
ms, los primeros argumentos y tesis slidas que apuntan a la fracasado en un perodo mucho ms breve y de manera mucho
defensa de nuestras exportaciones, afectadascomo logra de- ms estrepitosa. Ms an, se parece a un derrumbe fenicio, que
mostrarsepor un deterioro constante de los trminos de inter- nada deja despus de su paso excepto un inmenso vaco. El que
cambio. Por ltimo, son economistas latinoamericanos adscritos hoy en da slo logre sustentarse, en Amrica Latina, con el
al pensamiento desarrollista quienes aparecen como actores de- apoyo de regmenes dictatoriales o pseudo-democrticos, es
terminantes en la creacin de la UNCT AD. prue ba suf iciente de que la presin genera da por los co stos
Durante las dcadas de los aos cincuenta y sesenta tiene sociales slo puede mantenerse bajo control con la aplicacin de
pleno sentido hablar de un pensamiento cepalino o de una filoso- medidas represivas.
fa del BID. Existen posiciones que generan debate. Hay una Suponiendo, empero, que el neo-liberalismo monetarista se
efervescencia creativa indiscutible. Los centros de poder del hubiese aplicado de manera ms acorde con la riqueza de pensa-
Norte contraargumentan, pero, por primera vez, a la defensiva. miento de sus creadores, especialmente austracos, su fracaso, en
Todo ello empieza a diluirse en la dcada siguiente, y los orga- el contexto latinoamericano, habra sido igualmente inevitable.
nismos internacionales latinoamericanos comienzan a perder su Esto es as al menos por tres razones. Primero, porque a pesar de
identidad original. El monetarismo neo-liberal, que haba hecho poder impulsar el crecimiento econmico, no es generador de
sus incursiones espordicas sin lograr imponer su carcter ms desarrollo en el sentido amplio que hoy lo entendemos. Segundo,
all de episodios coyunturales de estabilizacin, comienza a porque sus supuestos de racionalidad econmica son profunda-
irrumpir con toda su energa. mente mecanicistas e inadaptables, por lo tanto, a las condiciones
El fracaso del desarrollismo no puede, ciertamente, atribuirse de pases pobres, donde la miseria no puede erradicarse como
ni a falta de ideas ni a pobreza de creatividad. Por el contrario, consecuencia de la liberalizacin de un mercado del que los

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Relectura de la crisis latinoamericana: crisis y perplejidad

pobres se encuentran, de hecho, marginados. T ercero, porque en en el pasado. Otros, como es el caso de los autores de este
mercados restringidos y oligoplicos, donde los grupos de poder documento, ven un inmenso espacio abierto para disear
econmico no se enfrentan a fuerzas capaces de limitar su alternativas radicalmente distintas. La segunda posicin se
comportamiento, la actividad econmica se orienta con sentido sustenta no slo en la percepcin de una experiencia histrica
especulativo, lo que deriva en resultados concentradores que son agotada, sino en algunos errores graves que podran cometerse al
socialmente inaguantables. aplicar soluciones convencionales para escapar de la crisis.
Hay que destacar, por ltimo, que ambas concepciones Al enfrentar el futuro se corre el riesgo de caer en errores de
econmicas han compartido algunos elementos, aunque con percepcin o de equivocarse en la accin. En materia de
distinta intensidad. Las dos han pecado de mecanicistas y de percepcin se cometen dos errores graves. El primero es pensar
provocar resultados econmicos concentradores. Para el neo- que la crisis econmica latinoamericana es atribuible a la crisis
liberalismo, el crecimiento es un fin en s mismo y la externa. El segundo, que se desprende del anterior, es suponer que
concentracin se acepta como una consecuencia natural. Para el nuestra depresin es coyuntural. Si bien es cierto que las
desarrollismo, el crecimiento es una condicin econmica que condiciones externas influyen en economas dependientes y
conllevar desarrollo. Ambas suponen que la concentracin vulnerables como las nuestras, no es menos cierto que una
estimula el crecimiento lo cual es demostrable estadsticamente recuperacin de la economa capitalista del norte no tendra
pero, mientras el neoliberalismo no ve necesidad alguna de necesariamente efectos significativos para nuestra propia
limitarla, el desarrollismo, que s le reconoce lmites, no logra recuperacin. Las razones se desprenden de los errores que
controlarla. El desenlace de esta historia de c uarenta aos nos pueden cometerse en materia de acciones, y que sealamos a
inserta, f inalmente, en la situacin de perplejidad en que hoy continuacin.
nos encontramos. Sera totalmente ilusorio sustentar una estrategia de
desarrollo futura en la expansin de las exportaciones de
productos primarios, por la sencilla razn de que todo indica que
Reacciones ante las frustraciones el grueso de ellos mantendrn, por diversas razones, condiciones
Hay diferentes reacciones frente a la situacin actual. Estn, por desfavorables en los trminos de intercambio, mientras otros
ejemplo, los que sostienen que despus de todo el naufragio no comienzan a ser desplazados por sustitutos ms eficientes. Del
se ha producido. Argumentan para ello que durante las ltimas mismo modo, una estrategia sustentada en la diversificacin de
dos dcada s y media los niveles de ingreso se han ms que las exportaciones, entendida sta como exportacin de
duplicado, que ha habido una notable expansin del producto y manufacturas, se estrellara inevitablemente contra las polticas
que se han multiplicado las exportaciones. T odo ello es cierto. proteccionistas de las potencias del norte. Suponer por otra parte,
Sin embargo, estn los que exhiben la otra cara de la realidad: el un desarrollo apoyado en las contribuciones externas de capital,
agravamiento de la pobreza en los sectores populares, el hecho de queda descartado de plano por el gravsimo e irresoluble estado en
que algo ms de un tercio de la poblacin econmicamente activa que nos mantiene el endeudamiento.
se debate entre el desempleo y el subempleo, el agravamiento de De lo dicho se desprende que nuestra situacin dista mucho
los grandes dficits sociales, especialmente la vivienda, y, por de ser coy untura l. De all que re sulta inevita ble, en nuestra
ltimo, una deuda externa que, al margen de consideraciones opinin, desplegar todos los esfuerzos posibles para disear
ticas respecto de lo que tendramos o no tendramos que hacer, alternativas imaginativas pero viables. Las condiciones de tal o
resulta claramente impagable a menos que agravemos nuestra de tales alternativas parecen bastante claras. Por una parte, si las
pobreza y agotemos nuestros recursos hasta lmites dos concepciones econmicas que han dominado el escenario
estructuralmente irreversibles. latinoamericano no han logrado satisfacer las legtimas carencias
Hay quienes ven la posibilidad de que, al enmendar ciertos de las mayoras latinoamericanas, una nueva concepcin ha de
errores, es posible revitalizar esquemas que resultaron atractivos orientarse primordialmente hacia la adecuada satisfaccin de las

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Relectura de la crisis latinoamericana: crisis y perplejidad

ne ce sida de s h umana s. Por otra pa rte, si el de sa rrollo f uturo Estado y participacin social en Am rica Latina
no podr sustentarse en la exp ansin de las exportacion es Sin preten der re aliz ar un an lisis h istr ico o so cio l gico
(por la s barrera s de scr itas), n i en sustancia le s aportes de so bre los modelo s de E stado s en la r egin, pare ce
capital forneo por las dr amtica s limitac iones que impone la importante, empero, constatar la incapacidad histrica de tales
de uda externa, la n ue v a c onc ep c in ha de or ie nta r se modelos para la plena promocin de espacios de participacin
in ev ita blem ente h a c ia la generacin de una creciente popular.
autodependencia.' A lo s proc eso s de in dep en denc ia y constit uc in de
e sta do s n ac ionale s en Am rica Latina siguieron proce so s de
de sarrollo impulsados y controlados por las oligarquas
Objetivos del Desarrollo a Escala Humana nacionales. Estos se desenvolv ieron en el marco de
Este trabajo propone, como perspectiva que permita abrir democr acias liberales y tuvieron p or o bjet ivo e l de sa rro llo
nuevas ln eas de a ccin, un De sarrollo a Esc ala Humana. T al c ap ita lista y la inte gra cin con lo s mercados externos. Pero
de sarrollo se co nc entra y sust enta en la sat isfa cc in de la s estas democracias excluyeron de la vida po ltic a a la s ma sa s
n ec e sida de s humanas f un damenta le s, en la genera cin de popular es, privn dola s de can ale s de partic ipacin social o de
niveles cre ciente s de a uto dep en den cia y en la artic ulac in presin poltica.
or gn ic a de lo s se re s h um ano s co n la n at ur a lez a y la Este carcter ostensiblemente restringido de los espacios de
t ec no lo ga, de lo s p ro ce so s globales con los participacin y de los beneficios sociales del desarrollo
comportamientos loca le s, de lo per sonal con lo soc ial, de la capitalistaoligoplico, prec ipit la cr isis de l E stado
planificac in con la a utonoma y de la soc ie da d civ il con el oligr quico. Una nueva f a se en la mo dalida d e stata l f ue la
Estado. de lo s r e gm ene s pop ulistas-nacionalistas, los que intentaron
Nece sida de s h umana s, a uto depen den cia y artic ula cion es combinar mayor participacin popular con la formulacin de
orgn ica s, son los p ilare s f undamentale s que sustentan el proyectos nacionales homogneos que permitieron una
Desarro llo a Esca la Humana . Pero pa ra serv ir su prop sito modernizacin ms gil y slida de la nacin. Estos sistemas
sust entado r de ben, a su ve z, apoy ar se so bre una ba se abrieron canales de representacin poltica el sufragio universal
s lida . E sa ba se se construye a partir del protagonismo real de y crearon mecanismos de representacin sectorial. Como forma de
las personas, como consec uenc ia de pr ivile giar tanto la gobierno, el principal aporte del populismo fue el reconocimiento
div er sida d como la a utonoma de e spa cio s en que el de grupos sociales hasta entonces excluidos del concierto poltico.
protagonismo se a re alm ente posible. Lo gr ar la transformacin Puesto que el E stado mismo se hizo cargo de e ste proceso de
de la persona-o bjeto en persona-sujeto de l de sa rro llo e s, incorporacin de nuevos actores al desarrollo, esto redund en un
e ntr e ot ra s co sa s, un pr o ble ma de e sc a la ; por que no hay considerable aumento de su funcin reguladora. A la mayor
prota go nismo po sible en sistema s gigantsticos organizados participacin poltica de sectores incorporados a la vida socio-
jerrquicamente desde arriba hacia abajo. poltica acompaaron polticas redistributivas piloteadas por el
El Desarrollo a Escala Humana apunta hacia una necesaria Estado.
profun diz acin democrtic a. Al fac ilitar una pr ctica Si bie n e ste mo de lo e stata l t uvo la f uer za par a
democr tica ms directa y participativa puede contribuir a revertir le gitima rse fr ente al tr a dic io na l E sta do oligr quico , e l
el rol tradicion almente sem i-paterna lista de l E stado E st a do po p ulist a nec esit, por su prop ia pre car ie da d fr ente
latinoame ric ano, e n r ol e stim ula dor de soluc ione s c reat iva s a gr upo s interno s de poder econmico y a las presiones
que em anen de sde abajo hac ia arr iba y resulten, por lo tanto, imperialistas de pases ricos, conso lidar de m anera comp ulsiva
ms con gr uente s con las aspiraciones reales de las personas. proyectos nac ionale s homogn e o s. E sto s p roy ect o s no
f ue ron cap a ce s de r ef lejar la h et ero gen eida d de sectore s y
co m unida de s que compon en la soc iedad civil, de modo que
la participac in soc ial y el prota gonismo pop ular se v ieron
socava do s por el a utoritarismo imp lc ito en el proyecto
1. P or articulacin entendemos la construccin de una relacin coherente y nico, y por mecanismos burocrticos y paternalistas que
consistente de interdependencia equilibrada entre elementos dados. reforzaron la verticalidad y la concentracin de poder.

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Relectura de la crisis latinoamericana: crisis y perplejidad

La tensin entre proyectos nacionales homogneos y de consolidar prcticas y mecanismos que comuniquen,
diversidad de actores sociales que claman por mayor socialicen y rescaten las diversas identidades colectivas que
protagonismo, se repite en la ola de regmenes progresistas que conforman el cuerpo social.
ocuparon buena parte del escenario poltico en muchos pases de Estos procesos de. protagonismo creciente resultan, pues,
la regin. Tales Estados no buscaron legitimacin mediante la decisivos para articular proyectos que expandan la autonoma
democracia poltica y esto los diferencia de los populismos nacional y que socialicen de manera ms equitativa los frutos del
constituidos por sufragio universal, sino a travs del respaldo desarrollo econmico. De all que sea indispensable zanjar la
popular obtenido mediante la expansin de conquistas sociales y creciente atomizacin de movimientos sociales, identidades
nacionales, y a travs del control sindical de tipo corporativo en culturales y estrategias comunitarias. Articular estos
muchas de las funciones del Estado. movimientos, identidades, estrategias y demandas sociales en
Los regmenes polticamente autoritarios, y liberales a ultranza propuestas globales no es posible mediante la homogeneizacin
en lo econmico, han sido los ms representativos del ltimo que caracteriz a los populismos o nacionalismos. Requiere, por
decenio, muy especialmente en el Cono Sur de Amrica Latina. parte del Estado, nuevos mecanismos institucionales capaces de
En ellos se combina la concentracin del poder poltico conciliar participacin con heterogeneidad, formas ms activas
(acompaado de represin fsica y psicolgica sobre la poblacin de representatividad y mayor receptividad en cada una de las
civil) con la privacin para amplios sectores de los beneficios instancias pblicas.
sociales y econmicos que haban conquistado bajo el alero de
No es el objetivo del presente documento desarrollar una
gobiernos populistas o progresistas. Es en estos regmenes
represivos, de corte neoliberal, donde la participacin social y el propuesta en torno al modelo de Estado adecuado para la
promocin de un Desarrollo a Escala Humana. Nuestro nfasis
protagonismo popular se han visto ms desvastados. recae en las exigencias para y desde la propia sociedad civil.
Pero es precisamente en estos regmenes, y frente a esta crisis Esto no implica en absoluto la minimizacin de la problemtica
aguda, donde las oposiciones democrticas revalorizan la del Estado, sino la voluntad de complementar propuestas
necesidad de fundar un orden basado en la articulacin de la polticas para el Estado con la perspectiva de los actores
democracia poltica con la participacin social. Es en esta sociales, de la participacin social y de las comunidades y del
direccin que apunta, tambin, el presente documento. La potencial que en s mismos puedan contener. Nuestro nfasis en
alternativa, en las actuales condiciones, gira menos en torno a una democracia social o bien en una democr acia de la
opciones ideolgicas estereotipadas que en la posibilidad de cotidianeidad no obedece a la despreocupacin por la
combinar procesos de desconcentracin econmica, democracia poltica, sino a la conviccin de que slo
descentralizacin poltica, fortalecimiento de instituciones rescatando la dimensin molecular de lo social
autnticamente democrticas y autonoma creciente de los (microorganizaciones, espacios locales, relaciones a Escala
movimientos sociales emergentes. Humana) tiene sentido pensar las vas posibles de un orden
El desafo va ms all del tipo de Estado y se extiende hacia poltico sustentado en una cultura democrtica. Compartimos en
la capac ida d de la propia so cie da d c ivil par a movilizar se y este sentido la idea de que, para evitar la atomizacin y la
adecuar un orden poltico representativo a los proyectos de los exclusin, sea en lo poltico, en lo social o en lo cultural, es
diversos y heterogneos sujetos sociales. La pregunta candente, imprescindible generar nuevas formas de concebir y practicar la
no s lo par a un Esta do democr tico sino tam bin par a una poltica. El presente documento no pretende describir tales for-
sociedad y una cultura democrtica en la regin, no es ya cmo mas, sino abrir siempre abrir espacios de reflexin y de sensi-
contener la diversidad, sino cmo respetarla y estimularla. Al bilizacin que expandan la conciencia crtica ante lo que vivimos
respecto, un tipo de desarrollo orientado a fortalecer espacios y promuevan la sensacin de urgencia por nuevos caminos de
locales, micro-organizaciones y la multiplicidad de matrices accin poltica.
culturales dispersas en la sociedad civil, no puede eludir la tarea

32 33
Relectura de la crisis latinoamericana: crisis y perplejidad
Hbitos y sesgos en los discursos del de sarrollo
ocultar el temor inconciente a las incertidumbres que encierra el
Ms all de la apretada sntesis de los acpite s fondo. Confundirnos as la ley con la justicia y el reglamento con
precedentes, nuestra reflexin compartida nos ha permitido la eficiencia. Identificamos la generosidad con la limosna y la
concretar algunas conclusiones que amplan el contexto de la participacin con la reivindicacin concedida. Utilizamos las
problemtica urgente de modificar sustancialmente nuestros palabras sin respetar su contenido y acabamos as construyendo
conceptos y enfoques de desarrollo. caricaturas en vez de contextos coherentes en los cuales sustentar
Vivimos y trabajamos una historia que desconoce la sub- la construccin de nuestros proyectos de vida individuales y
h isto r ia que la ha c e po sible . De a ll que o bse r va mo s colectivos.
cotidianamente las graves desarticulaciones que se dan entre las Conscientes de todo lo expuesto, la propuesta que hemos
actuaciones de las cpulas polticas y las aspiraciones e impulsos ela bora do no es un modelo. Na da en e lla pretende exh ibir
que se desencadenan en los sectores populares. Buscamos justi- el rango de soluc in def initiva, porque entendemos que e l
ficacin para nuestras acciones en los planteamientos o pensa- ser humano y todo su entorno son componentes de un fluir
mientos que atribuimos a nuestro difunto hroe de turno, sin permanente que no pudo detenerse con milenarismos ni menos
siquiera percatamos de la sabidura del hombre y la mujer que con ocasionalismos.
siembran el maz y que, al compartirlo en la olla comn, logran
sobrevivir, no por lo que hemos hecho, sino a pesar de lo que no
hemos hecho.
Vivimos y trabajamos modelos de sociedad que desconocen la
complejidad creciente de la socieda d real en que estamos
inmersos. De all que observamos el quehacer febril y obsesionado
de los tecncratas que disean soluciones antes de haber
identificado el mbito real de los problemas. La justificacin de
los modelos la buscamos en los modelos mismos, de manera que
cuando las soluciones fracasan, no es por fallas del modelo, sino
por trampas que hac e la rea lida d. Esa rea lida d que se hac e
presente no se percibe como un desafo que hay que enfrentar,
sino como un obstculo que hay que domesticar imprimiendo
an mayor fuerza en la aplicacin reincidente del modelo.
Vivimos y trabajamos la importancia orientadora de nuestros
conocimientos formales adquiridos. De all que observamos en
tantos dirigentes un miedo patolgico al protagonismo y a la
libertad. El pueblo est para ser orientado, an por aquellos que
se dan el lujo de desconocer la orientacin del pueblo. As se
disean programas para concientizar, porque por alguna
extraa razn se supone que el que sufre no sabe por qu sufre, y al
que le va mal no sabe qu es lo que lo aqueja.
Vivimos y trabajamos la construccin de un orden, sin en-
tender lo que es ordenable ni lo que estamos ordenando. De all
que observamos el culto fetichista por la forma, como manera de

34 35
2. Desarrollo y necesidades humanas
Manfred Max-Neef, Antonio Elizalde y Martn Hopenhayn

Reflexiones para una nueva perspectiva


Hay algo que aportar a lo que ya se ha dicho?
La bibliografa sobre necesidades humanas a que pueden recurrir
los interesados es vasta y, en muchos casos, contiene aportes
contundentes. La temtica ha trascen dido los m bitos de la
filosofa y la psicologa, para convertirse en centro de atencin de
las disciplinas polticas, econmicas y sociales en general. Los
organismos internacionales preocupados por la promocin del
desarrollo han hecho suyo, en estos ltimos aos, el criterio de
que ste debe orientarse preferentemente hacia la satisfaccin de
las llamadas necesidades b sicas. Ms an, en 1975 el Informe
Dag Hammarskjld Qu hacer: Otro desarrollo, colocaba tal
propsito como uno de los pilares fundamentales del nuevo tipo
de desarrollo que deba desencadenarse urgentemente a fin de
superar la desoladora miseria que sufra la mayora de los habi-
tantes del T ercer Mundo.
Hoy es aceptado casi como un lugar comn que desarrollo y
n ec e sida de s h uma na s son co mpon ente s de un a e c ua c in
irreductible. Sin embargo, en esta lnea de reflexin queda an
mucho por aportar.
En primer lugar, est el hecho de que el nuevo enfoque no
puede reducirse a mero arreglo cosmtico de un paradigma en
crisis. Implica de sde la partida, la apertur a hacia una n ueva
manera de contextualizar el desarrollo. Ello significa modificar
sustancialmente las visiones dominantes sobre estrategias de

37
Desarrollo v necesidades humanas

de sarrollo, en el sent ido de enten der , por ejemplo, que n in gn el de sar rollo. E l esf uer zo no puede sustentar se, sin embar go,
Nuevo Or den Econmico Internacional podr ser sign ificativo si en ninguna disciplina particular, porque la nueva realidad y los
no est sustenta do en la r eform ulacin e str uct ura l de un a den sa nuevos desafos obligan ineludiblemente a una
red de Nuevos Ordenes Econmicos Locales. transdisciplinariedad. 1
Sign ifica, a dem s, re conoce r la incomp letit ud e La evidencia central es que la s nueva s calamida des sociale s se
insufic ien c ia de la s teo ra s e co nm ica s y so cia le s que h an nos revelan, cada da ms, ya no como problemas especficos, sino
se rv ido de sust ento y or ienta c in a lo s pr oc e so s de como problemticas complejas que no pueden seguir atacndose
de sa rr ollo h a sta el presente. Sign ific a tomar conc iencia, satisfactoriamente mediante la aplicacin exclusiva de polticas
concretamente, de. que en un mundo cada vez ms heterogneo por convencionales, inspiradas por disciplinas reduccionistas.
su creciente. e inevitable interdepen den cia, la ap lic acin de T al como la enfermedad de una persona puede traducirse en un
modelo s de desarrollo susten tados en teoras mecanic istas, problema mdico, y e sa misma enfermeda d transformada en
acompaado s de in dica dore s agr ega dos y homogene izante s, epide mia trasc ien de el c ampo estrictamente m dico, de l
representa una r uta se gura hac ia n uevas y ms inquietantes mismo mo do n ue stro de saf o act ual no con siste tanto en
frustraciones. enfrentar problema s, como en enfrentar la tremenda magnitud de
Un De sarrollo a E sca la Human a, or ienta do en gran me dida los problemas.
hacia la satisfacc in de la s necesida des h umanas, exige un nuevo Es la cuestin de la creciente magnitud y complejidad la que
modo de interpr etar la r ealida d. Nos o bliga a ver y a eva luar e l determina la transformacin de problemas con claros contornos
mundo, las personas y sus procesos, de una manera distinta a la disciplinarios en problemticas generadoras de difusos entornos
co nvenc ion al. Del m ismo mo do , una teo ra de la s n ec esida de s transdisciplinarios.
humana s par a el desarrollo, de be enten der se justamente en eso s Ex c lam a ba e l M ar qu s de Sa de, e n m e dio de l te rror de la
trminos: como una teora para el desarrollo. 1 Re voluc in Fran ce sa: Ya no e xiste n in guna h ermo sa
T al como una piedra tiene atributos distintos para un gelo go m uerte individual. De manera an lo ga po demo s ex clama r
que para un arquitecto, las nece sida de s h umanas a dquieren viso s nosotros, en me dio de un a re alida d actual que no s a go bia : y a
distintos en el mbito de la psicologa clnica que en el mbito del no nos que da ningn hermoso problema particular.
de sar rollo. E llo no imp lic a, empero, suge rir la con struccin de S lo un enfo que tran sdisc iplin ario no s perm ite compren der ,
n ue vo s r e duc c io n ism o s. L o s m bit o s y lo s at r ibut o s e st n por ejemplo, de qu manera la poltica, la economa y la salud han
imbricado s en ambos ca sos. De lo que se trata es de una c ue stin convergido hacia una encr uc ija da. De sc ubrimo s, a s, ca so s
de forma y de nfasis; es decir, de enfoque. cada vez ms numerosos donde la mala salud es el resultado de la
El desafo con siste en que polticos, p lanif ic a dore s, mala poltica y de la mala economa.
promotore s y, so bre todo , lo s actore s de l desarro llo se an Si la s poltica s econmica s disea da s por economistas,
c apa ce s de manejar el enfoque de las necesida des humanas, para afec tan como, de he cho, lo ha cen a la tota lidad de un a
orientar sus acciones y aspiraciones. soc ie da d,, lo s econom istas ya no p ue den preten de r que su
nica pr eoc upa cin son los problemas econmicos. T al pretensin

La nece saria transdisciplinarie dad 1 La transdisciplinariedad es una solucin que, con miras a alcanzar un mayor
Los aporte s que siguen ap untan a ese propsito. Es dec ir, hac er entendimiento, va ms all de los mbitos esbozados por disciplinas estrictas.
Mientras que el lenguaje de una disciplina puede limitarse a describir algo (un
entendible y operativa una teora de las necesidades humanas para elemento aislado, por ejemplo), puede resultar necesaria una actividad
interdisciplinaria para explicar algo (una relacin entre elementos). P or la misma
razn, para entender algo I un sistema como se lo interpreta por otro sistema de
mayor complejidad) se requiere una participacin personal que vaya ms all de
1. Utilizamos aqu la nocin de teora como un proceso deductivo a partir de
las fronteras disciplinarias, convirtindola as en una experiencia
ciertos postulados.
transdisciplinaria.
38 39
Desarrollo v necesidades humanas
histrico. Nos parece que tales suposiciones son incorrectas,
sera poco tica, puesto que implicara asumir la responsabilidad puesto que son producto de un error conceptual.
por la accin, pero no por las consecuencias de la accin. El tpico error que se comete en la literatura y anlisis acerca
Nos enfrentamos a situaciones desconcertantes, donde cada de las necesidades humanas es que no se explicita la diferencia
vez entendemos menos. De ah que la s cosa s estn realmente fundamental entre lo que son propiamente necesidades y lo que
mal, y se volvern peores, a menos que dediquemos mucha ms son satisfactores de esas necesidades. Es indispensable hacer una
energa e imaginacin al diseo de transdisciplinas coherentes y distincin entre ambos conceptos como se demostrar ms
significativas. Vivimos una poca de transicin trascendental, lo ade lante por motivos tanto epistemolgico s como
cual significa que los cambios de paradigma no slo son necesa- metodolgicos.
rios, sino imprescindibles. La persona es un ser de necesidade s mltiples e
interdependientes. Por ello las necesidades humanas deben
Tre s postulados y algunas proposiciones entenderse com o un sistem a en que la s m isma s se
inter re la c ion an e interactan. Simultaneidades,
El desarrollo se refiere a las personas y no a los objetos complementariedades y compensaciones (trade-offs) son
Este es el postulado bsico del Desarrollo a Escala Humana. caractersticas de la dinmica del proceso de satisfaccin de las
Aceptar este postulado ya sea por opciones ticas, racionales necesidades.
o intuitivas nos conduce a formularnos la siguiente pregunta Las necesidades humanas pueden desagregarse conforme a
mltiples criterios, y las ciencias humanas ofrecen en este senti-
fundamental: Cmo puede establecerse que un determinado do una vasta y variada literatura. En este documento se combinan
proceso de desarrollo es mejor que otro?. Dentro del paradigma dos criterios posibles de desagregacin: segn categoras
tradicional, se tienen indicadores tales como el Producto Bruto existenciales y segn categoras axiolgicas. Esta combinacin
Interno (PBI), el cual es, de alguna manera y caricaturizndolo un permite operar con una clasificacin que incluye, por una parte,
poco, un indicador del crecimiento cuantitativo de los objetos. las necesidades de Ser, T ener, Hacer y Estar; y, por la otra, las
Necesitamos ahora un indicador del crecimiento cualitativo de necesidades de Subsistencia, Proteccin, Afecto, Entendimiento,
las personas. Cul podra ser? Participacin, Ocio, Creacin, Identidad y Libertad.1 Ambas
Contestamos la pregunta en los siguientes trminos: El categoras de necesidades pueden combinarse con la ayuda de
mejor proceso de desarrollo ser aquel que permita elevar ms la una matriz. (Ver pg. 54).
calidad de vida de las personas. La pregunta siguiente se des- De la clasificacin propuesta se desprende que, por ejemplo,
prende de inmediato: Qu determina la calidad de vida de las alimentacin y abrigo no deben considerarse como necesidades,
personas?. sino como satisfactores de la necesidad fundamental de subsis-
La calida d de vida depender de la s posibilida de s que tencia. Del mismo modo, la educacin (ya sea formal o informal),
tengan las personas de satisfacer adecuadamente sus necesidades el estudio, la investigacin, la estimulacin precoz y la medita-
humanas fundamentales. Surge la tercera pregunta: Cules cin son satisfactores de la necesidad de entendimiento. Los
son esas necesidades fundamentales? y/o quin decide cules
son?. Ante s de re spon der a e sta pregunta, de ben hac er se 1. Si bien en la cultura judeocristiana, se nos ha dicho que "la ociosidad es la
algunas disquisiciones. madre de todos los vicios", creemos firme mente que tiene muchas virtudes.
De hecho, el Ocio y la Creacin parecen ser inseparables si se interpreta al
Necesidades y satisfactores primero como el "estado de conciencia y espritu que invita a todas las
Se ha credo, tradicionalmente, que las necesidades humanas musas". Se puede encontrar una brillante argumentacin en este sentido en la
obra de Bertrand Russell In P raise of Idleness. De cualquier manera, ocio
tienden a ser infinitas; que estn constantemente cambiando; que no es sinnimo de holgazanera.
varan de una cultura a otra, y que son diferentes en cada perodo

40 41
Desarrollo y necesidades humanas
sistemas curativos, la prevencin y los esquemas de salud, en
general, son satisfactores de la necesidad de proteccin. Cabe agregar que cada necesidad puede satisfacerse a niveles
No existe correspondencia biunvoca entre necesidades y diferentes y con distintas intensidades. Ms an, se satisfacen en
satisfactores. Un satisfactor puede contribuir simultneamente a tres contextos: a) en relacin con uno mismo (Eigenwelt); b) en
la satisfa ccin de diver sa s nec esida de s o, a la inver sa , una relacin con el grupo social (Mitwelt); y c) en relacin con el
necesidad puede requerir de diversos satisfactores para ser medio ambiente (Umwelt). La calidad e intensidad tanto de los
satisfecha. Ni siquiera estas relaciones son fijas. Pueden variar niveles como de los contextos depender de tiempo, lugar y
segn tiempo, lugar y circunstancias. circunstancia.
Valga un ejemplo como ilustracin. Cuando una madre le da
el pecho a su be b, a travs de e se acto, contribuye a que la La pobreza y las pobrezas.
criatura reciba satisfaccin simultnea para sus necesidades de El sistema propuesto permite la reinterpretacin del concepto de
subsistencia, proteccin, afecto e identidad. La situacin es pobreza. El concepto tradicional es limitado y restringido, puesto
obviamente distinta si el beb es alimentado de manera ms que se refiere exclusivamente a la situacin de aquellas personas
mecnica. que pueden clasificarse por debajo de un determinado umbral de
Habiendo diferenciado los conceptos de necesidad y de ingreso. La nocin es estrictamente economicista.
satisfactor, es posible formular dos postulados adicionales. Sugerimos no hablar de pobreza, sino de pobrezas. De hecho,
Primero: Las nece sidade s humanas fundamentale s son cualquier necesidad humana fundamental que no es
finita s, po ca s y c la sificables. Se gun do: La s ne ce sidad es adecuadamente satisfecha revela una pobreza humana. La
humanas fundam entales (como las contenidas en el sistema pobreza de subsistencia (debido a alimentacin y abrigo
propuesto) son las mismas en toda s la s cu ltu ras y en todos insuficientes); de proteccin (debido a sistemas de salud
los pe rodo s hist rico s. Lo que cambia, a travs del tiempo ineficientes, a la violenc ia, la c ar re ra ar mam ent ista, etc .) ;
de a fe cto ( de bido a l autoritarismo, la opresin, las relaciones
y de las culturas, es la manera o los medios utilizados para de explotacin con el medio ambiente natural, etc.); de
la satisfaccin de las nece sidades. (Ver Fundamentacin, entendimiento (debido a la deficiente calidad de. la educacin); de
pginas 45 a 51). participacin (debido a la marginacin y discriminacin de
Cada sistema econmico, social y poltico adopta diferentes mujeres, nios y minoras); de identidad (debido a la imposicin
estilos para la satisfaccin de las mismas necesidades humanas de valores extraos a culturas locales y regionales, emigracin
fundamentales. En cada sistema, stas se satisfacen (o no se forzada, exilio poltico, etc.) y as sucesivamente.
satisfacen) a travs de la generacin (o no generacin) de diferen- Pero las pobrezas no son slo pobrezas. Son mucho ms que
tes tipos de satisfactores. eso. Cada pobreza genera patologas, toda vez que reba sa
Uno de los aspectos que define una cultura es su eleccin de lmites crticos de intensidad y duracin. Esta es una observacin
satisfactores. Las necesidades humanas fundamentales de un medular que conviene ilustrar.
individuo que pertenec e a una so cie da d con sumista son las
mismas de aquel que pertenece a una sociedad asctica. Lo que
cambia es la eleccin de cantidad y calidad de los satisfactores, Economa y patologas
y/o las posibilidades de tener acceso a los satisfactores requeri-
dos. La gran mayora de los analistas econmicos estaran de acuerdo
en que el crecimiento generalizado del desempleo, por una parte, y
Lo que est cultu ralmente dete rminado no son las
la magnitud del endeudamiento externo del Tercer Mundo, por
necesida des humanas fundamentales, sino los sa tisfac tores otra, constituyen dos de los problemas econmicos ms
de esa s nece sidades. El cambio cultural es entre otras cosas importantes del m un do actual. Para e l ca so de alguno s
consecuencia de abandonar satisfactores tradicionales para pase s de Amrica Latina habra que agregar el de la
reemplazarlos por otros nuevos y diferentes. hiperinflacin.

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Desarrollo y necesidades humanas

Desempleo Deuda externa


A pesar de que el desempleo es un problema que, en mayor o La deuda externa del Tercer Mundo tambin ser responsable de
menor grado, siempre ha existido en el mundo industrial, todo otro tipo de patologas colectivas. Con el fin de mantener al sistema
parece indicar que nos estarnos enfrentando a un nuevo tipo de bancario internacional robusto y sano, una gran cantidad de pases y sus
desempleo, que tiende a permanecer y que, por lo tanto, se est poblaciones tendrn que someterse a costa de quedar debilitados y
transformando en un componente estructural del sistema enfermos.
econmico mundial. El Pre sidente del Partido Con serv ado r Britnico, John
Es sabido que un individuo que sufre una prolongada Gummer, seal, a comienzos de 1985: Estados Unidos importa los
cesanta cae en una especie de montaa rusa emocional, la ahorros del resto del mundo y exporta la inflacin. Esto constituye
cual comprende, por lo menos, cuatro etapas: a) shock, un grave problema. Ahora bien, debido a un dlar americano
b) optimismo, c) pesimismo, d) fatalismo. La ltima etapa sobrevaluado y a tasas de inters exorbitantes, las naciones
representa la transicin de la inactividad a la frustracin y de all deudoras debern pasar por todas las penurias para poder
a un estado final de apata donde la persona alcanza su ms bajo maximizar sus ingresos por concepto de exportaciones. Este hecho,
nivel de autoestima. inevitablemente, se realizar a costa de la depredacin irreversible
Es bastante evidente que la cesanta prolongada perturbar de muchos recursos, del aumento de hambrunas y de un creciente
totalmente el sistema de necesidades fundamentales de las empobrecimiento, no coyuntural, sino estructural. Determinar
personas. Debido a los problemas de subsistencia, la persona se cuales sern las terribles patologas colectivas que irn surgiendo en
sentir cada vez menos protegida; las crisis familiares y los los pases pobres, como consecuencia de esta aberrante situacin, es
sentimientos de culpa pueden destruir las relaciones afectivas; la el segundo desafo.
falta de participacin dar cabida a sentimientos de aislamiento
y marginacin y la disminucin de la autoestima puede Hiperinflacin
fcilmente provocar crisis de identidad. La experiencia latinoamericana demuestra que la hiperinflacin
La cesanta prolongada produc e patologas. Sin em bargo, tambin trasciende la esfera econmica y condiciona el conjunto de
esto no constituye la peor parte del problema. Dadas las actuales la vida social. Durante los ltimos aos, pases como Brasil,
circunstancias de crisis econmicas generalizadas, es decir, dada Argentina, Bolivia y Per han sido psicosocialmente devastados por
la magnitud del problema, no podemos seguir pensando en una moneda en la que sus usuarios confan cada vez menos. Ms
patologas individuales. Debemos necesariamente reconocer la all de la s con sec uencias econmicas de devalua ciones diarias
existenc ia de patolo ga s cole ctivas de la fru strac in, para (especulacin financiera, disminucin crnica de inversiones
las cuales los tratamientos aplicados han resultado hasta ahora productivas, deterioro sistemtico de salarios reales) la inflacin
ineficaces. sostenida, a tasas anuales de tres y hasta cuatro dgitos, erosiona la
Aun cuando son procesos econmicos los que generan el confianza de. un pueblo, crea falsas expectativas que luego frustra
desempleo, una vez que ste rebasa magnitudes crticas, tamo en violentamente, y despierta una profunda incertidumbre respecto del
cantidad como en duracin, no hay tratamiento econmico futuro. El temor por la salud de la moneda irradia sentimientos
alguno que sea capaz de resolver la problemtica en que el colectivos de creciente pesimismo respecto del pas, del E sta do y
problema original se ha transformado. Como problemtica de l f uturo de ca da p ersona . E l a gudo deterioro de la confianza
pertenece a una transdisciplina que a n no se ha comprendido conlleva inseguridad y escepticismo generalizados, fenmenos
ni organizado. Esto ltimo, en trminos de un programa para el difciles de revertir, y con los cuales es an ms dif cil con struir
futuro, representa el primer desafo. En lo que se refiere a alternativas capace s de superar e sa misma crisis inflacionaria.
tendencias, estas patologas colectivas aumentarn.
La problemtica de la hiperinflacin no slo tiene componentes

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Desarrollo y necesidades humanas
econmicos, sino psicolgicos y sociale s adems. El nuevo Los eufemismos
concepto de inflacin inercial reconoce precisamente que, en Los discursos del poder estn llenos de eufemismos. Las palabras
parte, la inflacin es consecuencia de la propia inflacin. Es
ya no se ajustan a los hechos. A lo que deberamos llamar
decir, las expectativas inflacionarias determinan que el aniquiladores, lo llamamos armas nucleares, corno si se tratara
comportamiento de las personas sea tal, que acaba imprimiendo
an ms aceleracin a la espiral inflacionaria, lo que es un simplemente de versiones ms poderosas de las armas
convencionales. Llamamos mundo libre a un mundo lleno de
ejemplo claro de profeca autocumplida. De ah que la nica
manera eficaz de atacar esta problemtica sea a travs de una ejemplos de las ms obscenas inequida des y violaciones de los
coherente estrategia transdisciplinaria. derechos humano s. En nom bre de l p ue blo se instituyen
Hemos aportado slo tres ejemplos. Sin embargo, son sistemas donde el pueblo simplemente debe acatar, de manera
muchos ms los procesos econmicos que, concebidos y obediente, los dictmenes de un Estado T odopoderoso. Marchas
diseados en forma tecnocrtica y con visin reduccionista, pacficas de protesta son severamente castigadas y los que en
generan patologas colectivas. Los economistas, especialmente ellas participan son detenidos y condenados por atentar contra
los ubicados en posiciones de influencia, deberan hacer su propio el orden pblico y subvertirlo. Sin embargo, y al mismo tiempo,
esfuerzo de honesta autocrtica para descubrirlos y reconocerlos. las variadas formas de terrorismo de Estado se aplican en nombre
Ello implica, por cierto, asumir como principio algo que de las leyes y el orden. Podran llenarse muchas pginas con
pareciera olvidarse con demasiada frecuencia: que la economa ejemplos. El caso es que las personas dejan de comprender y, por
est para servir a las personas, y no las personas para venir a la lo tanto, se transforman en cnicas, o bien en masas perplejas,
economa. alienadas e impotentes frente a la realidad.

Poltica y patologas Violencia, marginacin y exilio


Las persecuciones, producto de intolerancias polticas, religiosas La violencia perturba directamente la necesidad de proteccin y,
y de otro s tipos, son tan antiguas como la h umanida d. Sin de este modo, da paso a una profunda ansiedad. Por otra parte, el
embargo, nuestro logro ms novedoso es la tendencia de los aislamiento, la marginacin y el exilio poltico destruyen la
principales liderazgos polticos actuales, de orientar sus acciones a identidad de las personas y causan rupturas familiares con
generalizaciones tan increblemente esquizofrnicas acerca del destruccin de afectos, y generan sentimientos de culpa, a
enemigo que nos estn conduciendo directamente hacia el menudo acompaados de fantasas o intentos reales de
omnicidio; es decir, hacia la posible matanza de todos nosotros. autoaniquilacin. Adems. la frustracin de los proyectos de vida
debida a una intolerancia poltica aniquiladora de la libertad,
El miedo destruye la capacida d creativa de la s personas, lo cua l conduce
Dicha esquizofrenia poltica no se encuentra slo a nivel de lentamente, a partir de un profundo resentimiento, a la apata y
confrontaciones globales entre los grandes poderes: tambin se prdida de la autoestima.
dan casos similares en muchos niveles nacionales. Todos son Nuestro tercer desafo consiste en reconocer y evaluar las
responsables de la generacin de diversas patologas patologas colectivas que los diversos sistemas socio-polticos
colectivas del miedo. son capaces de provocar cada uno a su manera y con su propia
Sugerimos aqu, en calidad de ejemplo, cuatro tipos de intensidad como resultado del bloqueo sistemtico de necesi-
patologas colectivas del miedo, de acuerdo a su origen: a) por dades tales como entendimiento, proteccin, identidad, afecto,
confusin semntica originada en manipulaciones ideolgicas; creatividad y libertad.
b) por violencia; c) por aislamiento, exilio y marginacin; y
d) por frustracin de proyectos de vida. Se guramente hay
otros, pero stos parecen suficientes a modo de ejemplo.

46 47
Desarrollo y necesidades humanas

Resumen narias. La creciente complejidad de nuestras sociedades requiere


Lo que se ha sugerido en esta reflexin es que: de aproximaciones ms amplias que las meramente
a) cualquier necesidad humana fundamental no satisfecha de disciplinarias. De ello derivan exigencias metodolgicas y
manera adecuada produce una patologa; epistemolgicas que ser necesario identificar y responder.
b) hasta el momento, se han desarrollado tratamientos para Por ltimo, es imprescindible iniciar el reconocimiento de la
combatir patologas individuales o de pequeos grupos; magnitud y caractersticas de las patologas colectivas propias de
c) hoy en da, nos vernos enfrentados a una cantidad de la actual crisis, y diferenciarlas conforme a cmo se expresan en
patologas colectivas que aumentan de manera alarmante, para los distintos rdenes socioeconmicos y polticos que enfrentan
las cuales los tratamientos aplicados han resultado ineficaces; dicha crisis. Deber tambin trabajarse en el diseo de indicado-
d) para una mejor comprensin de estas patologas colectivas res capaces de expresar la evolucin y profundidad de patologas
es preciso establecer las necesarias transdisciplinariedades. colectivas que surgen de fenmenos tales como el desempleo, la
La posibilidad de desarrollar dilogos fecundos entre
disciplinas pertinentes para la adecuada interpretacin de hiperinflacin, la marginalidad en sus distintas manifestaciones
problemticas como las mencionadas constituye el cuarto y la represin. Ser necesario asimismo introducir en los mbitos
desafo. acadmicos y polticos una reflexin ms sistemtica sobre las
Nuevas patologas colectivas se originarn en el corto y largo patologas colectivas, en el entendimiento de que de sbordan los
plazo si continuamos con enfoques tradicionales y ortodoxos. No lmites de las disciplinas individuales.
tiene sentido sanar a un individuo para luego devolverlo a un
ambiente enfermo. Fundamentacin
Cada disciplina, en la medida en que se ha hecho ms Ne cesidades humanas: carencia y potencialidad
reduccionista y tecnocrtica, ha creado su propio mbito de Una poltica de desarrollo orientada hacia la satisfaccin de las
deshumanizacin. Volver a humanizamos desde dentro de cada necesidades humanas, entendidas en el sentido amplio que aqu
disciplina, es el gran desafo final. En otras palabras, slo la les hemos dado, trasciende la racionalidad econmica
voluntad de apertura intelectual puede ser el cimiento fecundo
para cualquier dilogo o esfuerzo transdisciplinario que tenga convencional porque compromete al ser humano en su totalidad.
sentido y que apunte a la solucin de las problemticas reales que Las relaciones que se e stablecen y que pueden establecerse
afectan a nuestro mundo actual. entre necesidades y sus satisfactores, hacen posible construir
La humanizacin y la transdisciplinariedad responsables son una filosofa y una poltica de desarrollo autnticamente
nuestra respuesta a las problemticas y son, quizs, nuestra nica humanista.
defensa. Si no asumimos el desafo, nadie ser inocente. Todos Las necesidades revelan de la manera ms apremiante el ser
seremos cmplices de generar sociedades enfermas. Y no hay de las personas, ya que a qul se hace palpable a travs de stas
que olvidar aquello que Amrica Latina ha aprendido a costa de en su doble condicin existencial: como carencia y como
mucho dolor; que... si en el pas de los ciegos el tuerto es rey; potencialidad. Comprendidas en un amplio sentido, y no
en las sociedades enfermas son los necrfilos los que detentan limitadas a la mera subsistencia, las necesidades patentizan la
el poder.
tensin constante entre carencia y potencia tan propia de los
Sugerencias seres humanos.
Una lnea de investigacin fecunda en relacin a las tendencias Concebir las necesidades tan solo como carencia implica
animadas por las estructuras existentes es el estudio de proble- restringir su espectro a lo puramente fisiolgico, que es precisa-
mticas a fin de estimular enfoques y perspectivas transdiscipli- mente el mbito en que una necesidad a sume con mayor fuerza
y claridad la sensacin de falta de algo. Sin embargo, en la
medida en que las necesidades comprometen, motivan y movili-

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Desarrollo y necesidades humanas

zan a las personas, son tambin potencialida d y, ms an, La alimentacin es un satisfactor, corno tambin pue de serlo
pue den llegar a ser recursos. La necesidad de participar es potencial una e struct ura familia r (de la nece sida d de proteccin, por
de p articip ac in, t al como la n ece sida d de af ecto e s poten cial ejemp lo) o un or de n p oltico ( de la ne ce sida d de p articip ac in,
de afecto. por e jemp lo). Un m ismo satisfactor p ue de rea lizar dist intas
Acc e der a l ser h umano a tr av s de la s n ece sida des perm ite ne ce sidade s en culturas distintas, o vivirse de manera divergente por
tender el p uente entre una antropolo ga f ilo sf ica y una las mismas necesidades en contextos diferentes.
opcin poltica y de po ltic as; tal pare ca ser la volunta d que El que un satisfactor pueda tener efectos distintos en diversos
anim los e sf uer zo s inte le ct ua le s tanto de Kar l Ma rx como contextos depen de no s lo de l propio contexto, sino tambin en
de Abr aham Maslo w. Comprender las nece sida de s como bue n a pa rte de lo s bien e s que e l m e dio ge ne ra , de c mo lo s
carencia y potencia, y compren der a l ser h umano en fun cin de genera y de cmo organiza el consumo de los mismos. Entendidos
ella s a s enten dida s, previene contra toda re duccin de l ser como objetos y artefactos que permiten incrementar o mermar la
humano a la cate gora de existencia cerrada. e f ic ienc ia de un satisfa ctor, lo s bie ne s se h an c onv ertido en
As entendida s las nec e sida de s co mo c aren cia y elementos determinante s dentro de la civiliz acin in dustrial. La
potenc ia resulta impropio hablar de necesida des que se fo rma cor no se ha or ganiza do la pro ducc in y ap rop ia cin de
satisfacen o que se colman . En cuanto reve lan un proc eso biene s econm ico s a lo lar go de l c apita lismo in dustria l ha
dialctico, con stituy en un mov imiento inc e sante. De a ll que con dic iona do de m aner a a br uma dor a e l tipo de satisfa ctores
quiz s sea m s apropia do h ablar de viv ir y rea lizar las dom inantes.
nece sida des, y de vivir la s y realizarlas de manera continua y Mientras un satisfactor es en sentido ltimo el modo por el cual
renovada. se expresa una necesidad, los bienes son en sentido estricto el medio
por el cual el sujeto potencia los satisfactores para vivir sus
Ne cesidades humanas y socie dad necesidades. Cuan do la forma de produccin y consumo de bienes
Si quererno s def inir o eva luar un medio en fun cin de las conduce a erigir los bien e s en fin es en s m ismo s, entonc e s la
necesida de s h umana s, no ba sta con compren der c u le s son pr e sunta satisfaccin de una necesida d empaa las potencialidades
la s po sibilida des que el me dio pone a disposicin de los gr upos de vivirla en toda su amplitud. Queda, all, a bonado el terreno para la
o de las per sona s para rea lizar sus nec esida de s. E s prec iso confirmacin de una sociedad alienada que se embarca en una carrera
examina r en qu me dida e l m e dio repr ime, tolera o est imula productivista sin sentido. La vida se pone, entonces, al servicio de los
que la s po sibilida des dispon ible s o dom inant es sean artefactos en vez de los artefactos al servicio de la vida. La pregunta
r ecr ea das y e nsanch a da s por los propios individuos o grupos que por la calidad de vida que da recubierta por la obsesin de incrementar
lo componen. la productividad de los medios.
L a con strucc in de un a econom a h um anista ex ige , en e ste
Satisfactores y bienes econmicos marco, un importante de saf o terico, a sa ber : enten der y
Son lo s satisfac tore s los que definen la moda lidad dominante de sent r a ar la dia lct ic a entr e ne c e sida de s, satisf a ctor es y
que un a c ult ur a o una so cie da d impr im en a la s ne c e sida de s. bie ne s econmicos. Esto, a fin de pensar formas de organ izac in
L o s satisfactores no son lo s biene s econmico s disponibles econm ica en que lo s biene s pote nc ie n sat isf a ctore s pa ra
sino que estn referidos a todo aque llo que, por representar v iv ir la s necesidades de manera coherente, sana y plena.
formas de ser, t en er, hac er y estar , contribuye a la rea liza cin La situac in obliga a repensar e l contexto social de la s
de nec esida de s humanas. (Ver pgina 55). Pueden incluir, entre necesida des humanas de una manera radicalmente distinta de como ha
otras, formas de organiz acin , e str uctura s po ltic as, pr ctic as sido habitualmente pensado por planificadores sociales y por
soc iales, con dicio nes subjetiva s, va lore s y norma s, e spac ios, diseadores de polticas de desarrollo. Ya no se trata de relacionar
contextos, comportam ie nto s y a ct it ude s; t o da s en una necesidades solamente con bienes y servicios que presuntamente las
te n sin pe rm an ente e ntr e consolidacin y cambio.

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Desarrollo y necesidades humanas
satisfacen, sino de relacionarlas adems con prcticas sociales, lo particular, si bien pone de manifiesto el fracaso histrico del
formas de organizacin, modelos polticos y valores que repercuten idealismo absoluto, constituye para las ciencias sociales una
sobre las formas en que se expresan las necesidades. espada de Damocles. Cuando el objeto de estudio es la relacin
Para una teora crtica de la sociedad no basta especificar entre seres humanos y sociedad, la universalidad de lo subjetivo
cules son los satisfactores y bienes econmicos dominantes al no se puede soslayar.
interior de ella, sino presentarlos adems como productos El carcter social de la subjetividad es uno de los ejes de la
histricamente constituidos y, por lo tanto, susceptibles de ser reflexin sobre el ser humano concreto. No existe imposibilidad
modificados. Por consiguiente, es necesario rastrear el proceso de juz gar sobre lo subjetivo. Lo que existe, ms bien, es miedo
de creacin, mediacin y condicionamiento entre necesidades, a las consecuencias que pueda tener tal discurso. Un caso claro
satisfactores y bienes econmicos. lo encontramos en la teora econmica, desde los neoclsicos
hasta los monetaristas, donde para no hablar de necesidades se
acua la nocin de preferencias. T ras esta opcin se revela el
La reivindicacin de lo subje tivo marcado recelo hacia lo universal-subjetivo y a las consecuencias
Suponer una relacin directa entre necesidades y bienes de asumirlo, sobre todo si se trata de defender una economa de
econmicos permite la construccin de una disc iplina libre mercado. Las preferencias se definen en el mbito de lo
objetiva, tal corno la economa tradicional supone serlo. Es subjetivo-particular, son competencia de cada persona, y no
decir, de una disciplina mecanicista en que el supuesto central es amenazan, por lo tanto los supuestos de la racionalidad del
el de que las necesidades se manifiestan a travs de la demanda mercado. Hablar, en cambio, de necesidades humanas
que, a su vez, est determinada por las preferencias individuales fundamentales obliga a situarse desde la partida en el plano de
en relacin a los bienes producidos. El incluir los satisfactores lo subjetivo-universal, lo cual torna estril cualquier enfoque
como parte del proceso econmico implica reivindicar lo mecanicista.
subjetivo ms all de las puras preferencias respecto de objetos y La forma en que se expresan las necesidades a travs de los
artefactos. satisfactores vara a lo largo de la historia, de acuerdo a culturas,
Podemos comprender cmo se viven las necesidades en referentes sociales, estrategias de vida, condiciones econmicas,
nosotros mismos y en nuestro medio: grupo familiar, relaciones con el medio ambiente. Estas formas de expresin
comunitario o social, sistema econmico, modelo socio-poltico, tocan tanto lo subjetivo como lo objetivo, pero estn permeadas
estrategias de vida, c ultura o nacin. Podemos tratar de entender por la situacin histrica del vivir de las personas. De ah que los
cmo se relacionan en nuestro medio los satisfactores y bienes satisfactores son lo histrico de las necesidades y los bienes
econmicos dominantes con las formas de sentir, expresar, y econmicos su materializacin.
actuar nuestras necesidades. Podemos detectar cmo los
satisfactores y bienes disponibles o dominantes limitan,
condicionan, desvir tan o, por el contrario, estimulan nuestras Ne cesidades humanas: tiempo y ritmos
posibilidades de vivir las necesidades humanas. Podemos, sobre Por carecer de la necesaria evidencia emprica, no podemos afirmar
esa base, pensar las formas viables de recrear y reorganizar los a ciencia cierta que las necesidades humanas fundamentales son
satisfactores y bienes de manera que enriquezcan nuestras permanentes. Sin embargo, nada nos impide hablar de su carcter
posibilidades de realizar las necesidades y reduzcan nuestras social-universal, en tanto necesidades cuya realizacin resulta de-
posibilidades de frustrarlas. seable a cualquiera, y cuya inhibicin, tambin para cualquiera, ha
L a s forma s en que v iv imos n ue stra s ne ce sida des son , de resultar indeseable. Al reflexionar en tomo a las nueve necesida-
en ltimo trmino, subjetivas. Parec era, entonces, que todo des fundamentales propuestas en nuestro sistema, el sentido comn,
juic io un ive rsaliz a dor po dr a pec ar de ar bitrario. T a l
o bje cin bien podra surgir desde la trinchera del positivismo. acompaando de algn conocimiento antropolgico, nos indica que
La identificacin que el positivismo hace de lo subjetivo con

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Desarrollo y necesidades humanas

seguramente las necesidades de subsistencia, proteccin, afecto, En algunos de los sectores marginados por la crisis, y en grupos
entendimiento, participacin, ocio y creacin estuvieron presentes contestatarios a los estilos de desarrollo dominantes, es que se
desde los orgenes del Horno habilis y, sin duda, desde la aparicin generan procesos contrahegemnicos en que satisfactores y bienes
del Horno sapiens. econmicos vuelven a subordinarse a la actualizacin de las
Probablemente en un estadio evolutivo posterior surgi la necesidades humanas. Es en esos sectores donde podemos
necesidad de identidad y, mucho ms tarde, la necesidad de libertad. encontrar ejemplos de comportamientos sinrgicos que, de alguna
Del mismo modo es probable que en el futuro la necesidad de manera, aportan un germen de posible respuesta a la crisis que nos
trascendencia, que no incluimos en nuestro sistema por no apabulla. Esos procesos, dignos de estudiarse y entenderse, se
considerarla todava tan universal, llegue a serlo tanto como las analizan en la tercera parte de este documento.
otras.
Parece legtimo, entonces, suponer que las necesidades Ba se s pa ra una sistematizac i n po sib le
humanas cambian con la aceleracin que corresponde a la
evolucin de la especie humana. Es decir, a un ritmo sumamente
lento. Por estar imbricadas a la evolucin de la especie, son Una taxonoma de las ne cesidades humanas
tambin universales. T ienen una trayectoria nica.
Los satisfactores tienen una doble trayectoria. Por una parte T al como ya quedo dicho, lo que precisamos es una teora de las
se modifican al ritmo de la historia y, por otra, se diversifican de necesidades para el desarrollo. Eso nos plantea la exigencia de
acuerdo a las culturas y las circunstancias, es decir, de acuerdo construir una taxonoma de necesidades humanas que nos sirva
al ritmo de las distintas historias. como instrumento de poltica y de accin.
Los bienes econmicos (artefactos, tecnologas) tienen una Sin duda existen muchas maneras de clasificar necesidades, y
triple trayectoria. Se modifican a ritmos coyunturales, por una todas ellas dependen de los propsitos que con la clasificacin se
parte, y, por la otra, se diversifican de acuerdo a las culturas; y persigan. De all que toda taxonoma deba considerarse como
dentro de stas, se diversifican de acuerdo a los diversos estratos provisoria, abierta y sujeta a cambios en la medida en que surjan
sociales. nuevas razones o evidencias para hacerlos. Para los propsitos del
Podramos decir, quizs, que las necesidades humanas fun- desarrollo, una taxonoma pluridimensional que distinga
damentales son atributos esenciales que se relacionan con la claramente entre necesidades y satisfactores es una herramienta
evolucin; los satisfactores son formas de ser, tener, hacer y estar til y factible. Lamentablemente, en la formulacin de dicha
taxonoma nunca podremos estar al resguardo de la objecin de
que se relacionan con estructuras; y los bienes econmicos son
arbitrariedad. Pero considerando que el esfuerzo es, de todas
objetos que se relacionan con coyunturas. maneras, imprescindible, podemos reducir el riesgo si respetamos
Los cambios evolutivos, los cambios estructurales y los los siguientes requisitos:
cambios coyunturales ocurren con velocidades y ritmos a) La taxonoma debe ser comprensible: las necesidades
distintos. La tendencia de la historia coloca al ser humano en un enumeradas deben ser fcilmente reconocibles e identificadas
mbito crecientemente arrtmico y asincrnico en que los
como propias.
procesos escapan cada vez ms a su control. Esta situacin ha
b) La taxonoma debe combinar amplitud con
llegado actualmente a niveles extremos.
especific idad: debe llegarse a un nmero reducido de
Es tal la velocidad de produccin y diversificacin de los
necesidades claramente enunciables (una palabra para cada
artefactos, que las personas aumentan su dependencia y crece su necesidad), pero capaces de crear en su conjunto un universo
alienacin a tal punto, que es cada vez ms frecuente encontrar
bienes econmicos (artefactos) que ya no potencian la suficientemente amplio para que cualquier necesidad
satisfaccin de necesidad alguna, sino que se transforman en fundamental vivida pueda remitirse a l.
c) La taxonoma debe ser opera tiva: para todo satisfactor
fines en s mismos.
existente o pensable, una o ms de las necesidades enunciadas ha

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Desarrollo y necesidades humanas

de aparecer como necesidad objetivo del satisfactor. Lo que debe dialctica histrica. Si, por una parte, los bienes econmicos
pretenderse es que la taxonoma haga posible el anlisis de la tienen la capacidad de afectar la eficiencia de los satisfactores,
relacin entre necesidades y formas en que ellas se satisfacen. stos, por otra parte, sern determinantes en la generacin y
d) La taxonoma debe ser po tenc ialmente crtica: no creacin de aqullos. A travs de esta causacin recproca se
ba sta que la taxonoma remita satisfactores a necesidades. Es convierten, a la vez, en parte y en definicin de una cultura, y
preciso tambin poder determinar las necesidades para las cuales en determinantes de los estilos de desarrollo.
no existen satisfactores deseables o satisfactores que destruyen o Los satisfactores pueden ordenarse y desglosarse dentro de
inhiben la realizacin de necesidades. los cruces de una matriz que, por un lado, clasifica las
e) La taxonoma debe ser potencialmente propositiva: en la necesidades segn las categoras existenciales de ser, tener, hacer
medida en que sea crtica y capaz de detectar insuficiencias en la y estar; y por el otro, las clasifica segn categoras axiolgicas de
relacin entre satisfactores disponibles y necesidades vividas, la subsistencia, proteccin, afecto, entendimiento, participacin,
taxonoma debe servir de resorte para pensar un orden alternativo ocio, creacin, identidad y libertad. (Ver Cuadro 1, pg. 58)
capaz de generar y fomentar satisfactores para las necesidades de La matriz que se presenta en el Cuadro 1 no es de ninguna
todas las personas y de todo la persona y sustituir satisfactores manera normativa. Es slo un ejemplo de tipos de satisfactores
excluyentes, que sacrifican unas necesidades, por otros, ms posibles. De hecho, cada persona o cada grupo puede construir y
comprehensivos, que combinen la satisfaccin de varias necesi- llenar la suya segn sea su cultura, su tiempo, su lugar o sus
dades. circunstancias, o bien segn sus limitaciones o sus aspiraciones.
La taxonoma propuesta representa una opcin. Est referida al De la observacin de los distintos casilleros de la matriz que
desarrollo y la consideramos operacional para el desarrollo. contienen propuestas de satisfactores posibles, se desprende que
Adems satisface los requisitos enunciados. Sin embargo, an muchos de los satisfactores indicados pueden dar origen a
as debe considerarse como propuesta abierta, susceptible de ser diversos bienes econmicos. Si se escoge, por ejemplo, el casillero
perfeccionada. 15 que indica formas del hacer para satisfacer la necesidad de
entendimiento, se encuentran satisfactores como investigar,
estudiar, experimentar, educar, analizar, meditar e interpretar.
Ne cesidades, satisfactores y bienes e conmicos Ellos dan origen a bien es econmico s, se gn sea la c ult ura y
En el contexto de nuestra propuesta ha de entenderse, como ya sus recursos, tales como libros, instrumentos de laboratorio,
herramientas, computadoras y otros artefactos. La funcin de estos
qued dicho, que la s necesida des no slo son carencias sino
tambin, y simultneamente, potencialidades humanas es, ciertamente, la de potenciar el hacer del entendimiento.
individuales y colectivas.
Los satisfactores, por otra parte, son formas de ser, tener, Eje mplos de satisfactore s y sus atributos
hacer y estar, de carcter individual y colectivo, conducentes a la
actualizacin de necesidades. La matriz que se propone es slo un ejemplo que no agota los
Bienes econmicos, por ltimo, son objetos y artefactos que tipos de satisfactores posibles. De hecho, los satisfactores pueden
permiten afectar la eficiencia de un satisfactor, alterando as el tener diversas caractersticas que abarcan un amplio abanico de
umbral de actualizacin de una necesidad, ya sea en sentido posibilidades. Proponemos distinguir para fines analticos al
positivo o negativo. menos cinco tipos, a saber: a) violadores o destructores;
b) pseudo-satisfactores; c) satisfactores inhibidores; d)
Una matriz de necesidades y satisfactores satisfactores singulares; y e) satisfactores sinrgicos. (Ver
La interrelacin entre necesidades, satisfactores y bienes econ- Cuadros 2 al 6)
micos es permanente y dinmica. Entre ellos se desencadena una

56 57
Des ar r ol l o y ne ces i d ades hu manas
C ua dr o 1 M a t r iz de n e c e s i da de s v s a t isf a c t o r e s*
Necesidades
Necesidades Segn categoras
Segn categoras existenciales
existenciales
Se r Te ne r Hace r Estar Se r Te ne r Hace r Estar
Necesidades Necesidades
segn categoras segn categoras
axiolgicas axiolgicas

SUBSISTENCIA 1/ 2/ 3/ 4/ OCIO 21/ 22/ 23/ 24/


Salud fsica, Alimentacin, Alimentar, Entorno vital, Curiosidad, Juegos, Divagar, Privacidad,
salud mental, abrigo, trabajo procrear, entorno social receptividad, espectculos, abstraerse, intimidad,
equilibrio, descansar, imaginacin, fiestas, calma soar, aorar, espacios de
solidaridad, trabajar despreocupacin, fantasear, evocar, encuentro, tiempo
humor, humor, relajarse, libre, ambientes,
adaptabilidad tranquilidad, divertirse, paisajes
sensualidad jugar
PROTECCION 5/ 6/ 7/ 8/
CREACION 25/ 26/ 27/ 28/
Cuidado, Sistemas de Cooperar, Contorno vital,
adaptabilidad, seguros, ahorro, prevenir, contorno social, Pasin, voluntad, Habilidades, Trabajar, inventar, Ambitos de
autonoma, seguridad social, planificar, cuidar, morada intuicin, Destrezas, construir, idear, produccin y
equilibrio, sistemas de curar, defender imaginacin, mtodo, componer, disear.retroalimentacin,
solidaridad salud, audacia, trabajo interpretar talleres, ateneos,
legislaciones, racionalidad, agrupaciones,
derechos, familia, autonoma, audiencia,
trabajo inventiva, espacios de
curiosidad expresin, libertad
AFECTO 9/ 10/ 11/ 12/ temporal
Autoestima, Amistades, Hacer el amor, Privacidad,
solidaridad, parejas, acariciar, intimidad, hogar, IDENTIDAD 29/ 30/ 31/ 32/
respeto, familia, animales expresar espacios de Pertenencia, Smbolos, Comprometerse, Socio-rit mos,
tolerancia, domsticos, emociones, encuentro coherencia lenguaje, integrarse, entornas de la
generosidad, plantas, compartir, cuidar, diferencia, hbitos, confundirse, cotidianeidad,
receptividad, jardines cultivar, apreciar autoestima, costumbres, definise, mbitos de
pasin, asertividad grupos conocerse, pertenencia,
voluntad, de referencia, reconocerse, etapas
sensualidad, sexualidad, actualizarse, madurativas
humor valores, crecer
normas, roles,
ENTENDIMIENTO 13/ 14/ 15/ 16/ memoria histrica,
Conciencia Literatura, Investigar, Ambitos de trabajo
crtica, maestros, estudiar, interaccin LIBERTAD 33/ 34/ 35/ 36/
receptividad, mtodo, polticas experimentar, formativa: Autonoma, Igualdad de Discrepar, optar, Plasticidad
curiosidad, educacionales, aduar, analizar, escuelas, autoestima, derechos diferenciarse, espacio-temporal
asombro polticas meditar, universidades, voluntad, pasin, arriesgar,
disciplina, comunicacionales interpretar academias, asertividad, conocerse,
intuicin, agrupaciones, apertura, asumirse,
racionalidad comunidades, determinacin, deobedecer,
familia audacia, rebelda, meditar
tolerancia
PARTICIPACION 17/ 18/ 19/ 20/
Adaptabilidad, Derechos, Afiliarse, Ambitos de
receptividad, responsabilidades,cooperar, interaccin
solidaridad, obligaciones, proponer, participativa:
disposicin, atribuciones, compartir, cooperativas, * La columna del SER registra atributos, personales o colectivos, que se
conviccin, trabajo discrepar, acatar, asociaciones, expresan co mo sustantivos. La columna del TENER, registra instituciones,
entrega, dialogar, acordar, iglesias, normas, mecanismos, herramientas (no en sentido material), leyes , etc, que
respeto, pasin, opinar comunidades,
humor vecindarios, pueden ser expr esados en una o ms palabras. La columna del HACER
familia registra acciones, personales o colectivas que pueden ser expresadas como
verbos. La columna del ESTAR registra espacios y ambientes.

58 59
Desarrollo y necesidades humanas

Cuadro 2 Violadores o destructores Cuadro 3 Pseudo-satisfactores


Satisfactor Necesidad que aparenta satisfacer
Supuest o satisf acto r Necesida d q ue se Necesidad cuya
prete nde s atisface r satisfaccin imposibilita 1. Medicina mecanicista: A pill for every ill Proteccin
2. Sobreex plotacin de recursos naturales Subsistencia
I. A rma mentismo Proteccin Subsist encia, A fect o, Partici pa - 3. Nacionalismo chauvinista Identidad
cin, Libertad. 4. Democracia formal Participacin
2. Ex ilio Proteccin Afecto, Participacin, Identidad 5. Estereotipos Entendimiento
Libertad. 6. Indicadores econmicos agregados Entendimiento
7. Dirigismo cultural Creacin
3. Doct rina de Proteccin Subsistencia, Identidad, 8. Prostitucin Afecto
Seguridad Nacional Afecto, Entendimiento, 9. Smbolos de status Identidad
Participacin, Libertad. 10. Productivismo eficientista obsesivo Subsistencia
Entendimiento, Participacin, 11. Adoctrinamiento Entendimiento
4. Censu ra Proteccin
12. Limosna Subsistencia
Ocio, Creacin, Identidad,
13. Modas Identidad
Libertad.
5. Buroc racia Proteccin Entendimiento, Afecto,
Participacin, Creacin,
Identidad, Libertad.
6. Auto rita rismo Proteccin Afecto, Entendimiento,
Participacin, Creacin,
Identidad, Libertad.

Pseudo-satis factores
Destructores Los pseudo-satisfactores son elementos que estimulan una falsa
Los violadores o destructores son elementos de efecto paradojal. sensacin de satisfaccin de una necesidad determinada. Sin la
Al ser aplicados con la intencin de satisfacer una determinada agresividad de los violadores o destructores, pueden en ocasio-
necesidad, no slo aniquilan la posibilidad de su satisfaccin en nes aniquilar, en un plazo mediato, la posibilidad de satisfacer la
un plazo mediato, sino que imposibilitan, por sus efectos cola- necesidad a que originalmente apuntan. Su atributo especial es
terales, la satisfaccin adecuada de otras necesidades. Estos
elementos paradojales parecen estar vinculados preferencial mente a que generalmente son inducidos a travs de propaganda, publi-
la necesidad de proteccin. Esta necesidad puede provocar cidad u otros medios de persuasin. (Cuadro 3)
comportamientos humanos aberrantes, en la medida en que su
insatisfaccin va acompaada del miedo. El atributo especial de
los violadores es que siempre son impuestos. (Cuadro 2)

60 61
Desarrollo y necesidades humanas
C u a d r o 4 Sa t isf a c t o r e s in h ibido r e s Cua dr o 5 Sa t isf a ct or e s sin gula r e s
Necesi da d Necesidad cuya satisfaccin se Satisf actor Necesidad que satisface
Satisfactor
inhibe
1. P rogramas de s umi nist ro de aliment os Subsistencia
1. Paternalismo Proteccin Entendimiento, Participacin,
Libertad, Identidad. 1. Programas asistenciales de vivienda Subsistencia

2. Familia sobreprotectora Proteccin Afecto, Entendimiento, 2. Medici na c urativ a Subsistencia


Participacin, Ocio, Identidad, 3. Sistemas de s eguros Proteccin
Libertad. 4. Ejrci tos prof esionales Proteccin
3. Produccin tipo Taylorista Subsistencia Entendimiento, Participacin, 5. Voto Participacin
Creacin, Identidad, Libertad.
6. Espect cul os deportivos Ocio
4. Aula autoritaria Entendimiento Participacin, Creacin, 7. Nacionalidad Identidad
Identidad, Libertad.
8. Tours di rigi dos Ocio
5. Mesianismos Identidad Proteccin, Entendimiento, 9. Regalos Afecto
(Milenarismos) Participacin, Libertad.

6. Permisividad ilimitada Libertad Proteccin, Afecto, Identidad,


Participacin.

7. Competencia Libertad Subsistencia, Proteccin,


econmica obsesiva Afecto, Participacin, Ocio.

8. Televisin comercial Ocio Entendimiento, Creacin,


Identidad.

Satisfactores singulares
Los satisfactor es singular es son aquell os que apunt an a l a
Inhibidores satis faccin de una sola necesidad, siendo neutros respecto a la
Los satis fact or es inhibi dor es son aquellos que por el modo en satis faccin de otras necesidades. Son caract ersti cos de los pl anes y
que s at is facen (generalm ent e sobres ati s facen) una neces idad program as de desarrollo, cooperacin y asistencia. Su principal
det ermi nada, di fi cult an s eri am ent e l a pos ibi lidad de s ati s facer atributo es el de s er institucionali zados, ya que t ant o en l a
otras necesidades. Su atributo es que salvo excepciones, se hallan organi zacin del Estado como en la organizacin civil, su generacin
ri t uali zados, en el s enti do de que suel en em anar de hbi tos suele estar vinculada a instituciones, sean estas Ministerios, otras
arraigados. (Cuadro 4) reparticiones pblicas o empresas de diverso tipo. (Cuadro 5)

62 63
Cuadro 6 Satisfactores sinrgicos Desarrollo v necesidades humanas

Satisfactor Necesidad Necesidad cuya satisfaccin a la satisf acc in sim ultnea de otra s nec esida de s. Su
principal atributo es e l de ser contrahegemnico s en el
estimula sentido de que revierten rac ionalidades dom inantes tale s
1. Lactancia materna Subsistencia Proteccin, Afecto, Identidad como las de competencia y coaccin. (Cuadro 6)
2. Produccin autogestionada Subsistencia Entendimiento,Participacin,
Creacin, Identidad, Libertad. Satisfactores exgenos y endgenos
Los satisfactore s cor re spondiente s a la s prime ra s c uatro
3. Educacin popular Entendimiento Proteccin, Participacin, catego ras, por ser habitualmente impuestos, inducidos,
Creacin, Identidad, Libertad. ritualizados o in st it uc ion aliza do s son en a lto gr a do
4. Organizaciones Participacin Proteccin, Afecto, Ocio, e x geno s a la so c ie da d c iv il, enten dida sta c omo
comunitarias democrticas Creacin, Identidad, Libertad. c om un ida d (Gemein scha ft) de p ersonas libre s capa ce s,
potencialmente o de hecho, de disear sus p rop io s
5. Medicina descalza Proteccin Subsistencia, Entendimiento, proy ectos de vida en com n. En tal sentido se tr ata de
Participacin.
satisf actores que han sido tradicionalm ente impulsa do s de
6. Banca descalza Proteccin Subsistencia, Participacin, arriba hac ia a ba jo. La ltima categor a, en c ambio, reve la
Creacin, Libertad. el devenir de pro ce sos libera dore s que son pro ducto de
Entendimiento,Participacin,
actos volitivos que se im p ulsan por la com unida d desde
7. Sindicatos democrticos Proteccin
Identidad. a bajo h ac ia arriba. E s eso lo que lo s hac e
co ntrahe gemn ico s, a n c uan do e n ciertos ca so s
8. Democracia directa Participacin Proteccin, Entendimiento, tam bin p ue den ser or igin a do s en p roce so s imp ulsa do s
Identidad, Libertad. por e l Estado.
9. Juegos didcticos Ocio Entendimiento, Creacin. El que e l E sta do latinoamer ic ano sea cap az de m utar su
rol tradicional de genera dor de satisfactores ex genos a la
10. Progra mas de Subsistencia Entendimiento,Participacin. socie da d c ivil, en estim ula dor y potencia dor de proceso s
autoconstruccin emana dos desde a ba jo hac ia a rriba, e s justamente uno de
11. Medicina preventiva Proteccin Entendimiento,Participacin, los propsitos princ ipa le s de l De sarr ollo a E sca la
Subsistencia. Hum an a. P art ic ula rm ente en la s con dicion e s
12. Meditacin Entendimiento Ocio, Creacin, Identidad. tre men dament e r estr ict iva s que impon e la cr isis a ct ua l,
13. Televisin cultural Ocio Entendimiento e l a um ento de lo s n iv e le s de a uto dep en de nc ia lo ca l,
r e gion al y n ac ion al de bier a ent en der se com o m eta
Satisfactores sinrgicos a lta ment e prioritaria. Pero tambin es preciso entender que
Los satis fact or es si nr gi cos1 son aquellos que por l a form a en la mejor manera de a lc an zar ta l m eta es a tra v s de la
ge ner ac in de pr oce so s sinr gico s en todo s lo s nive le s.
que satisfacen una necesidad determinada, estimulan y contribuyen La tercera parte de e ste Informe se oc up a pr ec isamente de
1. Sinergia significa el comportamiento de un sistema completo, que resulta de scribir algun as forma s de de sencadenar tales procesos.
impredecible a partir del comportamiento de cualquiera de sus partes tomadas E l he cho de que v ar io s de lo s satisfa ctore s que se
aisladamente. Fueron los qumicos los primeros en reconocer la sinergia, da n de ejemplo en los c ua dros no apare zcan en la matriz,
cuando descubrieron que toda vez que aislaban un elemento complejo, o se de be a que lo s de los c ua dro s t ie nen un m ayor n ive l
separaban tomos o molculas de un compuesto, las partes separadas y sus de e sp ec if ic ida d. L a matriz, recurdese, es slo ilustrativa y
comportamientos singulares jams lograban explicar el comportamiento de
todas las partes asociadas. En este sentido, la sinergia connota una forma de no normativa.
potenciacin, es decir, un proceso en el que la potencia de los elementos
asociados es mayor que la potencia sumada de los elementos tomados
aisladamente.

64 65
Desarrollo y necesidades humanas

Aplicaciones de la matriz regionales y nacionales. En los espacios locales asume la forma


La sistematizacin propuesta es aplicable para fines de de un proceso participativo lo ms amplio posible, en que puedan
diagnstico, planificacin y evaluacin. La matriz de expresarse tanto los mbitos econmicos, polticos, sociales y
necesidades y satisfactores puede servir, en primera instancia, de culturales de la comunidad, como los diversos estamentos
ejercicio participativo de auto-diagnstico de grupos insertos en el conformados por jvenes, mujeres, adultos, ancianos y otros
espacio local. A travs de un proceso de dilogo interactivo grupos representativos.
preferentemente con la presencia de un promotor que haga las En el plano regional el ejercicio debe ser realizado por un
veces de elemento catalizador el grupo puede ir identificando equipo cuida dosamente seleccionado que no slo represente los
sus caractersticas actuales en la medida en que sus integrantes distintos mbitos del quehacer regional, sino que, por su
representatividad, conjugue los intereses tanto pblicos como
vayan llenando los respectivos casilleros. privados. En la esfera nacional el equipo debe asumir,
El resultado del ejercicio permitir al grupo tomar conciencia inevitablemente, caractersticas transdisciplinarias, dada la
de sus carencias y potencialidades ms profundas. Una vez complejidad que asumen las problemticas vistas desde el
visualizada la situacin actual, pueden repetir el ejercicio en mbito global.
trminos propositivos. Es decir, en trminos de qu satisfactores
seran necesarios para la ms adecuada satisfaccin de las Articulacin y rescate de la diversidad
necesidades fundamentales del grupo. En la medida en que los De este modo un proceso interactivo que va desde lo local hasta
satisfactor e s se v ay an ident ific an do c on cr e cient e s lo nacional, pasando por lo regional, exige elaborar metodologas
n iv e le s de especificida d, de bern posteriormente ser apropiadas que permitan compatibilizar en una articulacin
analiza dos cr ticamente por el grupo en cuanto a sus armnica las visiones, aspiraciones y propuestas surgidas de los
caractersticas y atributos, para establecer si son o deben ser distintos espacios. En la tercera parte de este documento se hacen
generados exgenamente o si pueden ser generados por la propia algunas propuestas en ese sentido.
comunidad. Tal anlisis revelar la capacidad potencial de Un desarrollo orientado hacia la satisfaccin de las
autodependencia que puede lograrse en ese espacio local. El necesidades humanas no puede, por definicin, estructurarse
mismo anlisis, al examinar las caractersticas de los satisfactores desde arriba hacia abajo. No puede imponerse por ley ni por
propuestos, permitir al grupo evaluar sus efectos positivos si son decreto. Slo puede emanar directamente de las acciones,
singulares o sinrgicos, y sus efectos negativos si son violadores, aspiraciones y conciencia creativa y crtica de los propios
inhibidores o pseudo-satisfactores. actores sociales que, de ser tradicionalmente objetos de
desarrollo, pasan a asumir su rol protagnico de sujetos. El
La etapa siguiente consistir en constatar las posibilidades de carcter contrahegemnico que tiene el Desarrollo a Escala
acceso a los bienes econmicos necesarios. Es decir, a los Humana no implica necesariamente agudizar el conflicto entre
recursos materiales como capital, tecnologas y artefactos. Estado y sociedad civil. Por el contrario, intenta demostrar, a
El ejercic io propue sto tiene una do ble virtud. En pr imer travs del mtodo propuesto, que el Estado puede. asumir un rol
lugar, permite hacer operativa, a niveles locales, una estrategia estimulador de procesos sinrgicos a partir de los espacios
de desarrollo orientarla hacia la satisfaccin de las necesidades locales, pero con capacidad de abarcar todo el mbito nacional.
humanas. En segundo trmino, por sus propias caractersticas, El rescate de la diversidad es el mejor camino para estimular
resulta educador, creativo, participativo y generador de los potenciales creativos y sinrgicos que existen en toda socie-
conciencia crtica. En otras palabras, el mtodo es por s mismo dad. De all que parece aconsejable y coherente aceptar la
generador de efectos sinrgicos. coexistencia de distintos estilos de desarrollo regionales dentro
La tcnica descrita no se circunscribe solamente a su aplica- de un mismo pas, en vez de insistir en la prevalencia de estilos
cin en los espacios locales. Es igualmente utilizable a niveles nacionales que han demostrado ser hasta ahora eficientes para

66 67
Desarrollo y necesidades humanas

el enriquecimiento de algunas regiones a costa del ptimo para alcanzar los objetivos planteados.) La tarea que se
empobrecimiento de otras. Los estilos nacionales estn propone a cada grupo es elaborar la matriz que contenga los
concebidos en su mayor parte con el propsito de reforzar o elementos destructivos (satisfactores) que afectan a su sociedad,
mantener la unidad nacional. No debe, sin embargo, olvidarse o sea, todos aquellos factores de destruccin que impiden la
que la unida d no significa uniformidad. Puede existir una base actualizacin de las necesidade s humanas fundamentales. Con
ms slida para la unidad real cuando un cmulo de potenciales e st e f in , c a da gr up o re c ibe t re inta y se is ho ja s de p ap el
culturales afloran libre y creativamente, contando con las autoadhesivo numeradas del 1 al 36. Cada una de ellas representa
oportunidades, el respaldo tcnico y el estmulo para hacerlo. un ca sillero en blan co de la matriz, lo s c ua le s de bern ser
llenados.
Notas sob re me todolo ga Se gunda e tapa. Durante las primeras dos horas, se pide a los
grupos que se dediquen al llenado de los casilleros
El esfuerz o por comprender correspondientes a la columna SER; o sea, los casilleros 1, 5, 9,
13, 17, 21, 25, 29 y 33. (Segn cuadro 1, pg. 58 y 59) Cada
Desde la publicacin en 1986 de la primera versin de Desarrollo punto que se ingrese en el casillero de be ser re sultado de la
a Escala Humana, se logr acumular una considerable disc usin del grupo. El coordinador del seminario debe hacer
experiencia en lo relativo a la utilizacin de la matriz de hincapi en que en la columna que lleva el nombre de SER se
necesidades y satisfactores (descritos en el captulo anterior) deben registrar atributos, personales o colectivos (en este caso,
con fines analticos, con distintos grupos en diferentes pases. deben ser negativos), que puedan expresarse como nombres. Por
La metodologa desarrollada hasta el momento muestra que ejemplo, en el casillero 17, Participacin, algunos elementos
dicha matriz permite lograr una idea acabada de los problemas negativos pueden ser: autoritarismo, discriminacin,
centrales que impiden la actualizacin de las necesidades indiferencia, etc.
humanas fundamentales en la sociedad, comunidad o institucin Una vez que transcurren las dos horas, se recolectan todas las
que se estudia. ho ja s y se a dh ier en en la par e d, que dan do a s completa la
Si partimos de la suposicin desarrollada por el autor en el columna SER, a suficiente distancia una de otra, dejando espacio
presente trabajo (vase captulo 5, Sobre la poda del para colocar las otras tres columnas que se armarn despus, para
lenguaje, pg. 125), se puede decir que sabemos cmo describir, y completar las cinco matrices.
que hemos aprendido a explicar. Sin embargo, lo que muchas Las dos horas siguientes se dedican a llenar los casilleros de
veces pasamos por alto es el hecho de que describir ms explicar la columna T ENER. Se de be recordar a los participantes que en
no es igual a comprender. La metodologa que estamos planteando esta columna se registran instituciones, normas, mecanismos,
probablemente permita una mayor concientizacin en cuanto a esta herramientas (no en sentido material), leyes, etc., que puedan
etapa adicional. expresarse con una o ms pala bras. Algunos e jemplos pue den
Para presentar esta metodologa en forma simple y a la vez ser: doctrina de la seguridad nacional, instituciones represivas,
amplia, seguiremos el desarrollo de un taller imaginario de dos leyes de. educacin discriminatorias, etc. Una vez finalizado el
das de duracin, con cincuenta asistentes. El propsito de este tiempo, se juntan otra vez todas las hojas y se colocan en la pared,
ejercicio es permitir a los participantes que reflejen la realidad de al lado de cada una de las columnas correspondientes ya
su socieda d en su conjunto a la luz de la teora del Desarrollo a realizadas.
Escala Humana, para decidir formas de vencer o hacer frente a Se establece una pausa de tres horas, y los participantes se
los problemas ms importantes que se detecten. renen nuevamente de tarde. Es importante un descanso largo,
porque si se lleva a cabo en forma correcta, este ejercicio es muy
Prime ra etapa. El grupo se divide en cinco subgrupos de diez intenso y exigente.
personas. (La experiencia demuestra que diez es un nmero

68 69
Desarrolla y necesidades humanas
Las dos horas siguientes se dedican de manera anloga a la afectan a una sociedad, comunidad o institucin (segn la
columna HACER. Se aclara que en la columna hacer, deben percepcin de los participantes) en lo que se refiere a la
registrarse acciones, personales o colectivas, que se expresen actualizacin de las necesidades humanas fundamentales.
corno verbos. Como ejemplo podemos mencionar discriminar, Representa los desafos principales que deben abordarse. Por lo
oprimir, imponer, censurar. tanto, la discusin e interpretacin de la matriz de sntesis debe
Durante las dos horas finales, se de be completar la columna realizarse en sesin plenaria.
EST AR. Se explica a los participantes que Estar se refiere a
ubicaciones o entornos en el sentido de tiempos y espacios. Se xta e tapa. Si el tiempo lo permite, o si el coordinador logra
Al terminar la jornada, tenemos cinco matrices negativas establecer una relacin a largo plazo con los participantes, se
matrices de destruccin ordenadas en la pared. recomienda la realizacin de una experiencia adicional. Utilizando
exactamente el mismo procedimiento de construccin de la matriz
Te rce ra e tapa. Durante la noche, se solicita a un grupo de negativa, se pide a los participantes elaborar la matriz de su
voluntarios que unifiquen las cinco matrices en una. La forma Utopa: o sea, de cmo debera ser su sociedad para que ellos se
prctica de hacer lo e s tomar todos los c asillero s nmero I, sientan realmente satisfechos. Mientras se lleva a cabo esta parte
eliminar todas las repeticiones y los sinnimos y obtener un slo del ejercicio, la matriz negativa no debe estar en manos de los
casillero representativo del conjunto. Se hace lo mismo con el participantes, porque puede pasar que se elabore la nueva matriz
resto de los casilleros hasta que se obtiene una sola matriz, que simplemente anotando los opuestos de la anterior.
representa las percepciones de los cincuenta participantes. Se Sptima etapa. Una vez completo el segundo ejercicio, se
dibuja la matriz en un mural grande (por ejemplo de 120 x 80 cm.)
y se coloca en la pared, de modo que pueda ser examinada por los confronta a los participantes en sesin plenaria con ambas
participantes en la maana del da siguiente. matrices: la negativa y la positiva. A continuacin se inicia una
discusin sobre los posibles puntos de contacto entre ambas. Otra
Cuarta etapa. En la sesin siguiente, los participantes se dividen vez se pueden organizar grupos pequeos, con una mecnica de
en nueve grupos, uno para cada necesidad humana fundamental. juego, en la que el e quipo ganador es el que encuentra los
Se recorta la matriz en nueve tiras, para que cada grupo reciba satisfactores comunicantes ms sinrgicos. De hecho, la
una parte. Debe quedar claro que ca da tira representa una discusin consistir inevitablemente en seleccionar satisfactores.
necesidad con sus cuatro casilleros llenos con satisfactores Por esta razn, cada item seleccionado deber ser analizado en
negativos. forma conjunta para establecer sus caractersticas. Es endgeno o
Se pide al grupo que inicie una discusin para seleccionar de se origina fuera de la comunidad? Es singular, lineal o sinrgico?
cada uno de los cuatro casilleros el elemento que consideren ms Este tipo de discusin participativa puede resultar muy rica y
importante y decisivo. En otras palabras, se debe seleccionar el estimulante, y representa en s misma una experiencia con efectos
factor destructor de ms peso en el conjunto. En casos sinrgicos.
excepcionales, se pueden seleccionar dos items de un mismo
casillero. En cada caso, la seleccin debe partir de un consenso,
producto de la discusin y debate del grupo. Esta etapa puede La nue va conciencia
llevar eltiempo que se requiera. A principios de 1987 se llev a cabo un seminario como el que se
describi anteriormente, en Bogot, Colombia, con cincuenta
Quinta e tapa. Cada grupo entrega la lista, que contiene entre participantes, universitarios y acadmicos de alto nivel de todo el
cuatro y ocho satisfactores negativos seleccionados. Se escribe la pas. Despu s de reflexionar sobre los elementos destructivos
lista en una nueva matriz en blanco, la cual se identificar como que afectan a la sociedad colombiana, y pasar por las etapas del
la matriz de sntesis. Representa los elementos ms negativos que
ejercicio, seleccionaron de la matriz de sntesis la siguiente lista

70 71
Desarrollo y necesidades humanas
Cuadro 7 Matriz negativa consolidada (Gran Bretaa)
de elementos como los ms significativos: Agresividad,
Indiferencia, Obediencia, Censura, Aceptacin, Apata, Ser T ener Hacer Estar
Dependencia, Alienacin, Neutralidad (interna), Desarraigo,
Egosmo, derroche, Malnutricin, falta de Contaminar, robar, Falta de armona con
Manipulacin ideolgica e Instituciones represivas. SUBSISTENCIA desconexin, falla de techo, mala salud, degradar, especular, la naturaleza, efecto
Esta lista determin el siguiente anlisis y conclusiones. Si uno equilibrio, favore- desempleo, moneta- monopolizar, hacer invernadero, contami-
cimiento de la rismo, sobreproduc- propaganda, asla- nacin, desarrollo de
pide una descripcin de la sociedad colombiana, la respuesta adiccin, falta de cin, contaminacin, miento, ignorar, co- la vivienda, conges-
seguramente reflejar la imagen de una sociedad con un alto grado moderacin, insa- poltica econmica, mer en exceso, apro- tin, alejamiento de la
ciabilidad, pasivi- desigualdad, consu- piarse, hablar para tierra, destruccin del
de violencia. Si se piden explicaciones, probablemente se d un dad, codicia, avari- mismo, insustentabi- evitar hacer, habitat animal, exce-
perfil de los distintos grupos que estn en conflicto, y que entonces cia, egocentrismo, Iidad, centralizacin, acaparar, so de planificacin,
determinan esa violencia. Pero si examinamos la lista anterior, confusin, ansiedad, hiperurbanizacin, discriminar en el ofi- diseos arquit ectni-
stress, regresin, poltica de salud, cio, adulterar ali- cos pobres, gasto
producto de un intenso proceso de anlisis introspectivo, percibimos dependencia, laa de aceptacin social de mentos. sistmico.
algo muy interesante y probablemente inesperado. Hay violencia poder. la desigua lda d.
mucha violencia en la sociedad colombiana, pero se gn lo que
r evela la lista, se consider a que el gran problema subyacente es Miedo, nacionalis- Totalitarismo, arma- Destruir, envenenar, Bases militares, de-
PROTECCION
el miedo. Es difcil, o casi imposible determinar si el miedo es mo, hostilidad, pa- mentismo, Ley de Se- explotar, negar res- gradacin del medio
ranoia, sigilo, pose- creto Oficial, censura, ponsabilidad, des- ambiente, calles peli-
resultado de la violencia o su causa (o ambas cosas). Pero de todas sividad, represin, nacionalismo, mer- fruir otras especies, grosas, transporte
maneras, todo parece indicar que la enfermedad que sufre el autodestruccin, cantilismo, burocra- causar confusin, peligroso, viviendas
paciente es el miedo. Por lo tanto, si el medicamento recetado se agresividad, pater- cia, ejrcito, propie- imponer, controlar, mal diseadas, dis-
nalismo, egosmo, dad, medicina cura- mandar, luchar, ar- criminacin espacial,
concentra exclusivamente en intentar curar la violencia, slo se imprevisibilidad, tiva", mercado y po- marse, manejar en superpoblacin, dis-
estar aplicando una medicina inadecuada o incompleta para la dogmatismo, de- Itica de vivienda, forma arriesgada, tribucin demogrfica
pendencia, racismo, aceptacin social de contaminar, no cum- no balanceada, falta
enfermedad incorrecta. Como resultado, puede ocurrir que el elitismo, introver- la plir, sobreproteger. de espacios comunes
paciente empeore. sin, alienacin, violencia, discrimina- seguros, urbaniza-
servilismo, avaricia, cin, prejuicio, van- cin.
La valoracin final de los participantes fue que la metodologa indiferencia, com- dalismo.
de trabajo ms all de que revele o no verdades nuevas permiti petitividad, vulnera-
descubrir facetas inesperadas de un problema, y aumentar as la bilidad,

conciencia acerca de los temas relevantes.


Racionalidad, cinis- Sistema de educa cin, Separar, aislar, des- Aislamiento en la
AFECTO mo, superficialidad, organizacin, medios cuidar, dominar, multitud. prdida del
Otros ejemplos miedo, narcisismo, de comunicacin, destruir, dar por su-
puesto, ahusar, ac-
sentimiento de per-
agresividad, celos, ruptura familiar, bre- manencia, problemas
A partir de la experiencia colombiana, se realizaron otros sobreproteccin , cha generacional, por- tuar precipitadamen- de diseo, agendas
alienacin, posesi- nografa, sexismo, te, inhibir, moralizar, sobrecargadas, con-
seminarios tanto en el Norte como en pases del T ercer Mundo. An vidad, forma de ser prostitucin, transfor- poner precio a las taminacin visual,
cuando se debe trabajar mucho para confirmar algunas tendencias inglesa, inseguridad, macin de la afectivi- cosas, comerciar con superpoblacin,
permisividad, pro- dad en comodidad, el afecto, devaluar, paranoia espacial, di-
probables, ya queda claro que se han hecho hallazgos inesperados miscuidad, soledad, comercializacin, se- fallar en la comuni- solucin del entorno
pero significativos. Uno de los m s interesantes puede ser el desconfianza, inhi- paracin de la familia cacin. familiar, prioridades
hecho de que no parece existir correlacin entre los niveles bicin, reserva, ti- numerosa, comercia- de tiempo alteradas,
midez, arrogancia, lizacin de la preocu- clima, falta de tiempo,
alcanza dos de crecimiento econmico y la felic idad relativa de la frigidez, intelectua- pasin, automatiza- falta de espacio cuali-
gente involucrada. El otro aspecto que sale a la luz son las pobrezas lidad, parlisis. cin, computariza- tativo.
cin.
(segn la definicin de la T eora del Desarrollo a Escala Humana)
que existen en cada sociedad.
An sin iniciar un anlisis, los siguientes ejemplos son dramticos

72 73
Desarrollo y necesidades humanas
Fanatismo, sigilo. Prensa/medios de co- Intelectualizar, ma- Distanciamiento de la Inhibicin, reserva, Opresin, censura, Comercializar, des- Presin de tiempo,
ENTENDIMIENTO -inteligencia, falla municacin, sistema nipular, planificar en naturaleza, estructu- CREACION miedo, torpeza, abu- industrializacin, pro- Valorizar la creativi- falla de espacio,me-
de receptividad, de educacin, orien- exceso, complicar, ras educativas aleja- rrimiento, confor- duccin masiva, divi- dad local, influenciar dio ambiente contro-
apata, prejuicio, ig- tacin al xito, dog- simplificar en exce- das del medio am- mismo, adiccin al sin del trabajo, in- las mentes creativas lado, alejamiento de la
norancia voluntaria, matismo pol tico, so, hacer hincapi biente, ritmo de cam- trabajo, apata, ano- dustria de la propa- en funcin de las ne- naturaleza, medio am-
miedo, insularidad, despreocupacin por excesivo en la tecno- bio rpido, inhibicin mia, formalismo, ganda, produccin a cesidades industria- biente domesticado,
reserva, egosmo. la Madre Tierra, espe- loga, renunciar, de la integracin a institucionalismo, gran escala, protoco- les, idolatrar, hacer falta de espacio para
Elitismo, competiti- cializacin, la Iglesia, desvalorizar la intu- causa de la velocidad inadecuacin, satu- lo, medios de comu- fetichismo, destruir, cosas creativas, falta
vidad, xenofobia, los Diez Mandamien- cin, despersonali- de la informacin y la racin, terquedad. nicacin, especializa- desalentar, institu- de espacios comuni-
centrarse exclusiva- los, las instituciones zar, desinformar, u- actividad, incompati- obstinacin, miedo, cin, sistemas de exa- cionalizar, descalifi- tarios, alteracin del
mente en el objetivo, britnicas, autocensu- tilizar jerga, confun- bilidad de los siste- aceptacin, serie- men, los militares, car a los dems, juz- sentido del uso apro-
inseguridad, avari- ra, condicionamiento, dir, desvalorizarse, mas de lenguaje con dad, falta de aptitud, enfermedad, naturale- gar, comparar, mora- piado del tiempo, falt a
cia, desconfianza, prejuicio, exceso de filtrar, sentirse supe- el entorno social. prctica de la repre- za didctica del siste- lizar, centrarse en los
informacin, dog- de acceso a infraes-
cinismo, autoritaris- rado emocionalmen- sin, indiferencia, ma educativo para la fines ms que en los tructuras comunita-
mo, servilismo, cla- matismo. te, sentimentalizar, autonegacin, par- produccin masiva, medios, negar, equi- rias, ritmos creativos
sificacin de casta. ignorar, actuar sin lisis. sistemas escolares, librio izquierdo/de- pobres, falt a de tiem-
compasin, negar. predominio de objeti- racho. po para analizar, su-
vos materiales. perpoblacin, exigen-
cia de velocidad en la
Inhibicin, aisla- Mala salud, sistema Clubes elitistas, ex- produccin, falta de
Dividir, no tolerar, creatividad grupal.
PARTICIPACION miento, esnobismo, Electoral britnico, excluir, retirar, cen- cesiva profesionaliza-
coercin, apata, sistema de clases, go- surar, imponer parti- cin del deporte,
egosmo, anonimato, bierno centralizado, citacin, ocult ar, es- transporte peligroso,
haraganera, menta- Falta de poder, mie- Sistema de castas, re- Bsqueda de uni- Viajar a diario, cultu-
democracia represen- tar en connivencia, falta de espacios co- do, chauvinismo, glas sociales, estruc-
lidad cerrada, des- tativa, ayuda alim en- decepcionar, patroci- IDENTIDAD cidad, practicar ritos, ra de bar, superpo-
munales, discrimina- i ns eg ur i da d, tura de clases. Medios volverse obsesivo, blacin, reglamenta-
acuerdo, emotividad, taria, monopolios, nar, reprimir el voto, cin espacial, propie- elitismo, fatiga, na- de comunicacin, mo-
racionalismo, colec- sociedades secretas, reprimir, aislarse, cin e s tr i c t a, medio
renunciar a las res- dad privada del espa- c i o n a l i sm o , das, despreocupacin
tivismo, ignorancia, asociaciones y cuer- ponsabilidades, optar conformarse, e star en ambiente degradado,
cio, fragmentacin de saturacin, insig- por la Madre Tierra, connivencia, mante- sistemas familiares
analfabetismo, estu- pos profesionales, por fuera, controlar, nificancia, raciona- separacin, conflicto
burcratas, expertos, la vivienda, conurba- ner el status quo, cerrados.
pidez, cinismo, inex- desconfiar, ocultar, ciones, centralizacin. lismo, centralismo, de roles, irrelevancia,
periencia, intelec- leyes discriminatorias, i n d ust ri a l iz ac i n, institucionalizacin
instituciones de aten- desear saber lodo lo colectivismo, discri- de la gente, usar uni-
tualismo, compla- que pasa. minacin por causa grandes agrupamiento
cencia, deshonesti- cin mental, estado de la edad, sexismo, de gente, prdida de la f o rm e , esconder y
dad, defensa, super- benefactor, poder cre- racismo, falta de personalidad, prdida suprimir, rendirse a
ciente del gobierno. de la comunidad, po- las expectativas de
ficialidad, pragma- estructuras jerrqui- autoestima, posesi-
tismo, parlisis. vidad, alienacin, breza material, esta- otros, adoptar posi-
cas, normas sociales dsti cas, preconceptos, ciones, negarse al
fuera de poca, des- conformidad, falt a de
races, neurosis, prejuicios, ridculo, conocimiento de si
igualdad social, pre- mismo, rechazar la
agresividad, falt a de estereotipos, dinero,
juicio. poder, propaganda. vinculacin con los
equilibrio.
dems y el entorno.

Hiperactividad, apa- Desempleo, profesio- Ganar, correr mara- Congestin, codicia


OCIO ta, utilitarismo, fa- nalismo en el deporte, tones, andar precipi- colectiva por el espa-
vorecimiento de la tica laboral, crimina- tadamente sin rumbo, cio, clima britnico,
adiccin, nerviosis- lidad, valores victoria- tratar de obtener re- vacaciones en excur- Coaccin, opresin, Privacin, pobreza, Polarizar la loma de Falta de espacio, se-
LIBERTAD codicia, pasividad, censura, enfermedad, decisiones, descon- mana de trabajo de
mo, inflexibilidad, nos, droga, calvinis- sultados, planificar sin, agendas sobre- sistema electoral bri- cuarenta horas, leyes
soledad, depresin, mo, televisin, fami- horarios en exceso, cargadas, paranoia totalitarismo, igno- fiar, reprim ir, robar,
rancia, racionalismo, tnico, representacin desvalori zar el miedo, de regulacin de hora-
egosmo, competiti- lia/padres, maestros, juzgar y reprim ir, tra- temporal, talla de ra- rios de apertura, ame-
miedo, obediencia, desigual, machismo, engaarse a s mis-
vidad, rigidez de ho- consumismo, propa- bajar demasiado, ne- los de ocio, entorno falta de recursos, ur- injusticia del sistema mo, negar responsa- naza al medio ambien-
rarios, fatiga, stress, ganda, telfono, obli- gocios, concentrar no adaptado al clima, banidad, cobarda. judicial, individualis- bilidad, corromper, te, dominacin por
calvini smo ,culpa, gaciones, trabajo, nuestra atencin fue- falta de tranquilidad y mo, censura, centrali- controlar a travs del parte del entorno cul-
confusin , fal ta de ima- entorno hostil, apostar. ra de nosotros, igno- espacio privado. zacin, Whitehall, sis- dinero y/o el poder, toral, falt a de derechos
ginacin, explota- rar lo que ocurre lema de clases, des- actuar por costumbre, a espacios comunes,
cin, represin, ava- dentro de nosotros, empleo, Ley de Secre- conformarse, legislar. fronteras racionales,
ricia, obsesiones, dar actuar llevados por to Oficial, hipotecas, sobrepoblacin, crea-
rdenes en exceso, condicionamientos y pensiones, normas cin de espacio de
miedo, inseguridad, hbito, consumirse. sociales, estereotipos, poca calidad, los de-
afiebramiento. prejuicios. rachos de la mayora
contra la libertad indi-
vidual.

74 75
Desarrollo y necesidades humanas
Cuadro 8 Matriz negativa de sntesis (Gran Bretaa)
Cuadro 9 Matriz de sntesis negativa (Suecia)
S er T en er H acer E s tar S er T en er H acer E s tar

Falta de Falta de armon a Falta de s enti do, Socie da d a gra n Explot aci n de l
SUBSISTENCIA Insustenta bi li dad Contam in ar SUBSISTENCIA Autodestr ucci n
moder aci n con l a natur al eza gloto ner a escal a medi o amb ient e

Especu lac i n, Degr adac i n de l Evitar res pons ab i-


PROTECCION Autodestr ucci n Explot ar
prej uic io medi o amb ient e PROTECCION Mied o, ano nim ato Centra liz aci n lid ad es, evitar Contam in aci n
contacto
Ruptur a de l
medi o fami lia r.
Raci ona li da d,
AFECTO Ruptur a fami li ar Desva lor izar deforma ci n de
ali en aci n Miedo a la Arquit ectura
las pr ior ida des AFECTIO Socieda d masifica da Evitar co ntacto
intimid ad desh uman iza da
tempora les
Ritmos d e cam-
bio r pi dos, i n-
Falta de c onc ienc ia compat ibi li dad de Someters e a
ENTENDIMIENTO Preju ici o Abdic ar ENTENDIMIENTO Preju ici o Fragment aci n Aislam ie nto
ecol g ica los sist emas d e tensi n ne rvi osa
len gua je e n e l
medi o soci al
Gra n Scal en ess,
Ren unci ar a l as PARTICIPACION Falta de pod er Subor di nac in Aislam ie nto
regl ame ntaci n
respo nsa bi lid ad es
PARTICIPACION Apata Gob ier no centra liz ado
Falta de espac ios Preocupars e,
comun itari os Conducta d e ocupar
Falta de c onfi anz a
OCIO trabajo * el tiem po co n Falta de ti emp o
en si mism o
protesta nte cosas
Correr s iem pre, import antes
Drog a, ign ora ndo lo q ue Con gesti ona -
OCIO Cul pa
entrete nim ient o hay de ntro d e miento
nosotr os Falta de expre sio -
Actitud de "qui n te Sobrest imar nes trad ici on ales,
Conform id ad d e
CREACION crees q ue sos para pens amie ntos d i s t a nc i a s gr a n -
masas
Predom in io d e decirm e tal c osa" tecnocr ticos des entr e el hog ar
CREACION Inhib ici n Comerc ia liz ar, Alej ami ento tota l y el trab ajo
obj etivos
desmor al izar de nat ura leza
materi ales

Tomar dec isi one s


Reh uir e l
IDENTIDAD Falta de c onfi anz a, Mentir as ofic ial es Deci dir c ontra l os sin ten er en c uent a
conoc imi ento d e
false dad princ ip ios a las p erso nas
Mied o, Falta de c onc ienc ia s mismo, rech azar Degr adac i n
IDENTIDAD afectad as
desarr ai go ecol g ica toda co nex in c on ambi enta l
los d ems y el
Conform id ad co n
medi o amb ient e Ori entac i n de Obed ecer, regu larse
LIBERTAD Burocra cia la p lan ific aci n
segur id ad en exc eso
urba na y e dil ici a.
Creac i n de es pa-
LIBERTAD Mied o Privac in Desva lor izar cios de cali da d * N. del Trad.: Expresin que se utiliza para identificar un a forma de vida, seg n la cua l trabajar
pobr es esforzadamente es bueno, la falta de moder acin es mala, y el triunfo es di gno de a dmiracin. Estos
lineamie ntos tienen sus races religiosas en la doctrina calvinista.

76 77
Desarrollo y necesidades humanas
en s mismos. El cuadro 7 (pg. 73) muestra la matriz negativa Cuadro 10 Matriz de sntesis negativa (Bolivia)
unificada correspondiente a la sociedad britnica, segn la
interpretacin de un grupo de alrede dor de cuarenta activistas y Ser Ten er Hacer Estar
hombres de negocios interesados en los problemas sociales. Se Falta de infraestruc-
puede apreciar claramente, al examinar la totalidad de tura en general,
SUBSISTENCIA Ignorancia Corrupcin Explotar Mala distribucin
elementos incluidos en cada c asillero, que el ejer cic io poblacional
estimula a los participantes para vencer todo tipo de modestia
Arbitrariedad Discriminacin
o timidez. En realidad, nuestras observaciones demue stran que PROTECCION Inseguridad
institucional
Discriminar espacial
en algn momento del e jercicio, se intensifica en forma
Aislamiento
importante la urgenc ia por sacar a luz, verdadera y AFECTO Inseguridad
Prdida de valores
Engaar
morales geogrfico, Distan-
honestamente (no importa cun doloroso sea), los problemas ciamiento familiar
que importan en la socie da d. E l c ua dro 8 (p g. 76) e s la Ambientes inadecua-
matriz de sntesis de la anterior, y muestra una sociedad que Sistema educativo Marginar, dos, distanciamiento,
ENTENDIMIENTO Ignorancia obsoleto dogmatizar falla de redes de
falla en la comunicacin, por nombrar el menor de los males.
comunicacin
El cua dro 9 (pg. 77) es la matriz de sntesis de una
experiencia con p articipante s sim ilar es a lo s de l e jemplo Centralizacin, No Carencia de
PARTICIPACION Discriminacin respeto de los Prejuzgar infraestructura
britn ico, pero en la sociedad suec a. Al exam inarla, se Derechos Humanos bsica
siente casi enseguida que se est frente a una sociedad de Falta de tiempo pro-
personas solitarias. Desorientacin, Ausencia de
OCIO Manipular pio por estrategias
Represin sistemas educativos
Los otros cuadros siguientes son ejemplos de casos de supervivencia
latinoamericano s. E l c ua dro 10 ( p g. 79) e s la matr iz de Falta de tiempo y
snt esis de un a experiencia en Bolivia, efectuada con CREACION Alineacin
Sistema educativo
Subestimar
ambientes adecua-
memorstico dos para investigar y
representantes de cuarenta y cinco organizaciones no crear
gubernamentales que trabajan con la comunidad, especialmente Falta de polticas de
con campesinos. Los cuadros I I y 12 (pginas 80 y 81) Crecimiento urbano
IDENTIDAD Dominacin integracin y Adoctrinar irracional
co rre spon den a un ejerc ic io comp leto, ef ect ua do por proteccin
doscientos ciudadanos en siete fases en La Paz, que e s la LIBERTAD Autoritarismo Injusticia Dominar Dependencia
municipa lida d ms pobre de la Provincia de Mendoza,
Argentina. El cua dro 11 es la matriz de sntesis negativa y el plo, slo pue de ser satisf echa lue go de que la A haya sido
cuadro 12 es la deseada. Es interesante sealar que el satisfecha) Simultaneidades, complementariedades y
contenido de la ltima matriz, tiene poco que ver con lo que
generalmente se asume que son parmetros de los criterios de co mpen sa cio ne s (nade-o ffs), son c ara cter stic as de la
desarrollo convencional. Algo para meditar! co n ducta del sistem a. Ex isten, sin em bar go, lmite s pa ra
e sta gen era lizacin. Es preciso reconocer un um bral pre-
Opciones que definen el desarrollo sistema, por de ba jo del c ual la ur gen cia por satisf acer una
determ ina da ne ce sida d lle ga a asumir caractersticas de
Ne cesidades humanas: urgencia absoluta.
del enfoque lineal al enfoque sistmico El caso de la subsistencia es el ms claro. Cuando esa
Las ne ce sida des h uman as f un damentale s conform an un necesidad est infrasatisfecha, toda otra necesidad que da
sistema en e l que no ca be e stablec er linea lida des
jerr quica s. E sto signif ica , por un a pa rte , que n in guna bloquea da y prevalece un nico impulso. Pero el caso no e s
n ec e sida d e s p e r se m s importante que otra, y por otra slo vlido para la subsistencia. Es igualmente pertinente para
pa rte, que no hay un o r den f ijo de precedencia en la otras necesidades. La ausencia total de afecto o la prdida de
actualizacin de las necesidades (que la necesidad B, por ejem- identidad, puede llevar a las personas hasta extremos de
autoaniquilacin.

78 79
Desarrollo y necesidades humanas
Cuadro 11 Matriz de sntesis negativa (Mendoza, Argentina) Cuadro 12 Matriz de sntesis positiva (Mendoza, Argentina)
Ser Ten er Hacer Estar Ser Ten er Hacer Estar
SUBSISTENCIA Dependencia Desempleo Depender Destruccin del oasis
Edificar Escuela Conciencia de los
Seguridad social SUBSISTENCIA Toma de iniciativas Capacidad de finiquit o Normal Superior recursos naturales y
PROTECCION Paternalismo Depender Aislamiento
inadecuada Fidela Amparn humanos

Falta de valoracin de Diseminacin tempo- Respeto por el


PROTECCION Personalidad Concientizar Integracin
AFECTO Egosmo las actitudes positivas Criticar ral de lafamilia por ncleo familiar
del prjimo cuestin laboral
Criticar Espacios de
AFECTO Solidaridad Entrega mutua
Autorit arismo Aceptar, Seudo- Destit ucin inadecua- constructivamente encuentro
ENTENDIMIENTO Incomunicacin
Mediocridad Informar da de la poblacin
Comunicacin sin
Desconocimiento de Valorar virtudes discriminacin:
ENTENDIMIENTO Armona, Conciencia Perseverancia
PARTICPACION Ignorancia derechos y Depender Aislamiento personales familia, escuela y
obligaciones comunidad

Carencia de medios Ausencia de mbito Iniciativa, Humanidad Respeto de los Fbricas y


OCIO Desinters Desvalorizar PARTICPACION Dialogar
recreativos incentivador crtica, Dilogo derechos humanos universidades

Aislamiento, Predisposicin,
CREACION Conformismo mediocridad Destruir OCIO Imaginacin Recrearse Lugares de encuentro
Hacinamiento Originalidad

IDENTIDAD Falla de personalidad Falsos prejuicios Dividir Aislamiento Ambitos de


CREACION Imaginacin Originalidad Trabajar
produccin
Falta de conciencia de
Ambito de Personalidad Participar en el medio
LIBERTAD Dependencia las verdaderas Dividir. Especular IDENTIDAD Autenticidad Asumir
dependencia integrada social
libertades
Disponer de mbit os
LIBERTAD Respeto Responsabilidad Tomar conciencia
propicios
La opcin de tra bajar con el sup ue sto de linea lida d o con
el sup ue sto sistm ico es, sin duda, la op cin m s importante como potencias, permitiendo as romper con el crculo vicioso de la
para definir un estilo de desarrollo. pobreza.
Regirse por la lgica de la linealidad da origen a patrones de De lo anterior se desprende que la manera en que se entiendan
acumulacin divorciados de la preocupacin por el desarrollo de las necesidades y el rol y atributos que se asignen a los satisfactores
las p er sona s. Si se opta por la linea lida d, la e strate gia posibles, son absolutamente definitivos para la definicin de una
e sta blec er prioridades a partir de las pobrezas de subsistencia estrategia de desarrollo.
observadas. Los programa s se or ientarn preferentemente de
manera asistenc ia l, como un ataque a la pobreza entendida
convencionalmente. Las necesida des sern entendida s De la eficiencia a la sinergia
exclusivamente como carencias y, en el mejor de los casos, los Enfocar el de sarrollo en los trminos a qu propue stos, implica
satisfactores que el sistema genere sern singulares. un cambio de la racionalidad econmica dominante. Obliga, entre
Paradojalmente, tal opcin impulsa una causacin circular otras cosas, a una revisin profunda del concepto de eficiencia. Esta
acumulativa (en el sentido de Myrdal) y los pobres no dejan de suele asociar se a nociones de maximizacin de productivida d y
ser pobres en la medida en que aumenta su dependencia de de utilida d, a pesar de que ambos trminos son ambiguos. T al
satisfactores generados exgenamente a su medio. como T aylor la entenda para ilustrar con un caso, conspicuo, al
Si se opta por el supuesto sistmico, la estrategia priorizar la llevar el criterio econmico al extremo ms alienado de la razn
generacin de satisfactores endgenos y sinrgicos. Las instrumental, la pr o duc t iv ida d se n o s a p ar e c e co mo
necesidades sern entendidas simultneamente como carencias y ba st a nt e in e f ic ient e .

80 81
Sobredimensiona la necesidad de subsistencia y obliga al sacrificio
de otras necesidades, acabando por amenazar la propia subsistencia. 3. Desarrollo y autodependencia
Cabe recordar que el taylorismo pas a la historia como la Manfred Max-Neef Antonio Elizalde y Martn Hopenhayn
organizacin del surmenage.
En discursos dominantes del desarrollo tambin se asocia la
eficiencia a la conversin del trabajo en capital, a la formalizacin
de las actividades econmicas, a la incorporacin indiscriminada de
tecnologas de punta y, por supuesto, a la maximizacin de las tasas
de crecimiento. El desarrollo consiste para muchos en alcanzar los
niveles materiales de vida de los pases ms industrializados, para
tener acceso a una gama creciente de bienes (artefactos) cada vez
ms diversificados.
Cabe preguntarse hasta qu punto esos intentos de emulacin
tienen sentido. En primer lugar, no existen evidencias de que en
aquellos pase s la s personas vivan sus necesida des de manera Hacia un desarrollo autodependiente
integr ada. En se gundo lugar, en lo s pase s rico s, la a bun dancia
de rec urso s y de biene s econmicos no ha lle ga do a ser Sobre las mltiples de pendencias
condicin suficiente para resolver el problema de la alienacin.
El Desarrollo a Escala Humana no excluye metas Los esf uerzos por establecer un Nuevo Orden Econmico
convencionales como crecimiento econmico para que todas las Internacional (NOEI) y una nueva divisin internacional de l
personas puedan tener un acceso digno a bienes y servicios. Sin trabajo no han logrado atenuar las relaciones de dependencia
embargo, la diferencia respecto de los estilos dominantes radica en econmica, f inanc ier a, tecnol gica y c ult ura l de lo s p ase s en
concentrar las metas del desarrollo en el proceso mismo del de sar rollo re specto de las n acione s industria liza da s. El a uge
desarrollo. En otras palabras, que la s necesidade s humanas de l c apital financiero ha restringido an ms la capacidad y el
fundamentales pue den comenzar a realizarse desde el comienzo v derecho de los pases deudores de decidir sobre sus propios
durante todo el proceso de desarrollo; o sea, que la realizacin de destinos. Al respecto, la s po lt ica s de ajuste imp ue sta s por e l
las necesidades no sea la meta, sino el motor del desarrollo mismo. Fon do Monetar io Internacional a los gobiernos de los pases
Ello se logra en la medida en que la estrategia de desarrollo sea capaz latinoamericanos, que so licitan cr ditos para pagar los
de estimular permanentemente la generacin de satisfactores desor bitantes servic ios de sus deudas, reflejan e l poder de la
sinrgicos. banca privada internacional para mermar la soberana de los pases
Integrar la realizacin armnica de necesidades humanas en el pobres.
proceso de desarrollo significa la oportunidad de que las personas Las pautas de consumo que e l mundo rico exporta e impone
puedan vivir ese desarrollo desde sus comienzos, dando origen a l m un do en de sarrollo somete a e ste lt imo a re la cione s de
as a un desarrollo sano, autodependiente y participativo, capaz de int er cam bio que a gudiz an su depe n denc ia, p erp et an sus
crear los f un damentos para un or den en el que se pueda desequilibrios internos y amenazan su identidad cultural. Son los
conciliar el crecimiento econmico, la solidaridad social y el p a se s in dust r ia liz a do s lo s que contro lan la p ro ducc in y
crecimiento de las personas y de toda la persona. comercializacin de los insumos y productos de las tecnologas
Un desarrollo capaz de conjugar la sinergia con la eficiencia de punta y de gran parte de la produccin industrial. Son tambin
quiz s no baste para dar cumplimiento cabal a lo deseado; pero estos pases los que difunden el cr iterio de que tales tecnologas y
s basta, y plenamente, para evitar que en el nimo de las personas pro ductos son impre sc in dible s y p refer ible s par a c ua lquier
lo no deseado parezca inexorable. sociedad que aspire a incrementar el bienestar de sus miembros.

82 83
Desarrollo y autodependencia

La dependencia en materia de pautas de consumo, que desde los crculo vicioso dentro del cual poco o nada puede avanzarse en la
propios pases en desarrollo es alentada por los grupos de poder satisfaccin de las necesidades ms vitales de las grandes masas
econmico que se benefician con la comercializacin de los pases en desarrollo. Bajo tales condiciones sera ms fiel a
correspondiente, ha aportado de modo significativo al monto de los hechos, hablar de pases del anti-desarrollo que de pases en
las de udas externas de los pases latinoamericanos. Segn vas de desarrollo.
estimaciones del economista Jacobo Schatan1 , entre 1978 y 1981 El problema poltico del Desarrollo a Escala Humana no
se generaron en Mxico importaciones prescindibles que puede entonces plantearse en base a la bsqueda de espacios que
ascendieron a catorce mil millones de dlares, cifra que alcanz a el NOEI abra a las economas perifricas; por el contrario, de lo
diez mil millones de dlares para Brasil y cinco mil millones de que se trata es de definir una estrategia de desarrollo nacional
dlares para Chile. En trminos per cpita, en Brasil las autodependiente para abordar desde all la posibilidad de que el
importaciones suntuarias significaron setenta y nueve dlares, en NOEI contr ibuy a a promove r sus o bjetivos. No e s cosa de
Mxico doscientos, mientras en Chile fueron de quinientos trece empujar las exportaciones al mximo en funcin de la demanda
dlares. La India, en cambio, muestra una importacin de bienes del centro, para despus preguntarse cmo utilizar los ingresos
suntuarios de slo cinco dlares per cpita, y no es casualidad que provenientes de las exportaciones. Ms bien debe comenzarse
su nivel de deuda externa sea tan inferior al de los pases de por regular el flujo de exportaciones y reducir el de importacio-
Amrica Latina. nes conforme lo requiera un desarrollo ms endgeno y
Romper con modelos imitativos de consumo, no slo conjura la autodependiente.
dependencia cultural sino que hace posible adems un uso ms T al como nos vemos enfrentados a una interrelacin de
eficiente de lo s rec ur sos genera do s en la per iferia. Re duc e, mbitos de dependencia (econmico-financiero, tecnolgico,
tambin, el impacto negativo de las polticas proteccionistas que cultural y poltico) nos hallamos paralizados por una agregacin
los pases industrializados impulsan en defensa de sus productos. de espacios de dependencia: local, regional, nacional e interna-
Las relaciones de dependencia se imbrican y refuerzan entre s. cional. La concentracin econmica y la centralizacin de las
No pueden considerarse aisladamente los diversos mbitos de decisiones polticas generan y refuerzan dependencias entre estos
dependencia (econmico-financiero, tecnolgico, cultural y distintos niveles: los pases pobres estn sometidos al arbitrio de
poltico), pues la fuerza de cada uno de ellos radica en el apoyo que los pases ricos, y al interior de los pases pobres sucede lo
recibe de los mbitos restantes. mismo que entre pases pobres y ricos: realidades locales y
Es en razn de estas mltiples dependencias que las mismas regionales parecen destinadas a subordinar sus opciones a los
inhiben un desarrollo orientado hacia la autodependencia y la designios de los gobiernos centrales y de quienes concentran el
satisfaccin de las necesidades humanas. La satisfaccin de poder econmico de la nacin.
necesidades tales como subsistencia, proteccin, participacin,
creacin, identidad y libertad se ve inhibida por las exigencias
que, de manera explcita o soterrada, los centros internacionales La autode pende ncia como eje del desarrollo
del poder hacen a la periferia en cuestin de modelos polticos, Las relaciones de dependencia, desde el espacio internacional
pautas de crecimiento econmico, patrones culturales, hasta los espacios locales, y desde el mbito tecnolgico hasta el
incorporacin de tecnologas, opciones de consumo, relaciones de mbito cultural, generan y refuerzan procesos de dominacin que
intercambio y formas de resolver los conflictos sociales. La frustran la satisfaccin de las necesidades humanas. Es mediante
aceptacin de tales exigencias no slo se nutre de las dependencias, la generacin de autodependencia, a travs del protagonismo real
sino que adems las refuerza. Nos encontramos, pues, ante un de las personas en los distintos espacios y mbitos, que pueden
impulsarse procesos de desarrollo con efectos sinrgicos en la
satisfaccin de dichas necesidades.
1. Jacobo Schatan.World Debt: W ho 1s t o Pay?, London, Zed Books, 1987.

84 85
Desarrollo y autodependencia
Concebirnos esta autodependencia en funcin de una
interdependencia horizontal y en ningn caso como un aisla- plos son igualmente vlidos para los pases del Tercer Mundo tan
miento por parte de naciones, regiones, comunidades locales o influidos por el hechizo de las tecnologas de punta. En Mxi-
culturas. Una interdependencia sin relaciones autoritarias ni co, segn la fundacin Xochicalli, se estima que se gastan alre-
condicionamientos unidireccionales es capaz de combinar los dedor de 19.000 Kcal. para colocar 2.200 Kcal. de alimentos en
objetivos de crecimiento econmico con los de justicia social, la mesa. Ms an, la cantidad de energa gastada slo en el
libertad y desarrollo personal. Del mismo modo, la armnica transporte de productos alimenticios, es en Mxico casi igual al
combinacin de tales objetivos es capaz de potenciar la satisfac- total de energa requerida por el sector primario para la produc-
cin individual y social de las distintas necesidades humanas cin de alimentos. Que tales situaciones se consideren positivas,
fundamentales. constituye sin duda una aberracin conceptual.
Entendida corno un proceso capaz de fomentar la participa- Debido a que el Desarrollo a Escala Humana est principal-
cin en las decisiones, la creatividad social, la autonoma polti- mente comprometido con la actualizacin de las necesidades
ca, la justa distribucin de la riqueza y la tolerancia frente a la humanas, tanto de las generaciones presentes como futuras,
diversidad de identidades, la autodependencia constituye un fomenta un concepto de desarrollo eminentemente ecolgico.
elemento decisivo en la articulacin de los seres humanos con la Esto implica, por una parte, construir indicadores capaces de
naturaleza y la tecnologa, de lo personal con lo social, de lo discriminar entre lo que es positivo y lo que es negativo; y, por
micro con lo macro, de la autonoma con la planificacin y de la otra, disear y utilizar tecnologas que se ajusten a un proceso de
sociedad civil con el Estado. desarrollo verdaderamente eco-humanista que pueda garantizar la
sustentabilidad de los recursos naturales para el futuro.
Articulacin entre seres humanos, naturaleza y tecnologa
Articulacin de lo personal con lo social
La conducta generada por una cosmologa antropocntrica, que
sita al ser humano por encima de la naturaleza, es coherente con Los modelos polticos y estilos de desarrollo dominantes se
los estilos tradicionales de desarrollo. De ah que la visin han tropezado con tremendos obstculos para compatibilizar el
economicista del desarrollo, a travs de indicadores agregados desarrollo personal con el desarrollo social. T anto las dinmicas
como el PGB, considera como positivos, sin discrim inacin, del ejercicio del poder, como los efectos de ideologas
todos los procesos donde ocurren transacciones de mercado, sin excluyentes, tienden a disolver a las personas en arquetipos de
importar si stas son productivas, improductivas o destructivas. masas, o a sacrificar a las masas por arquetipos del individuo.
Resulta as, que la depredacin indiscriminada de un recurso Abundan los modelos que postergan el desarrollo social en
natural hace aumentar el PGB, tal como lo hace una poblacin nombre de la soberana del consumidor, en circunstancias que
enferma cuando incrementa su consumo de drogas farmacuticas reducir la persona a la categora de consumidor tambin coarta el
o de servicios hospitalarios. propio desarrollo personal.
Las tecnologas presuntamente modernas suelen, a su vez, Desarrollo social y desarrollo individual no pueden darse de
resultar engaosa s. Un ejemplo consp ic uo es el del sistema manera divorciada. Tampoco es razonable pensar que el uno
agrario norteamericano, reconocido por su enorme eficiencia. pueda sobrevenir mecnicamente como consecuencia del otro.
Altamente mecanizado y con subsidios para el petrleo, es, sin Una sociedad sana debe plantearse, como objetivo ineludible, el
embargo, un sistema notablemente ineficiente si se lo mide en desarrollo conjunto de todas las personas y de toda la persona.
trminos de la cantidad de energa consumida para producir una T radicionalmente, se ha pensado que la escasez de recursos
cantidad determinada de kilo/caloras. No obstante, si se mide en obliga a optar entre ambas posibilidades, ya que en la prctica no
trminos monetarios, genera supuestamente beneficios enormes parece posible aplicar polticas inclusivas. T al criterio nace, sin
y, de ese modo, contribuye al crecimiento del PGB. Estos ejem- duda, de una concepcin convencional de la eficiencia. Si, por el
contrario, tomamos en cuenta, adems de los recursos conven-

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Desarrollo y autodependencia

cionales, los recursos no convencionales con su potencial No pr eten demo s suger ir que la a uto dep en denc ia se
sinrgico ( Ver p g. 106 ), co mpro ba rnos que la s po lt ic as lo gr a mediante la mera a gre gac in de pe queo s e spac ios. T al
inc lusiv as son viables, y que slo combinando desarrollo postur a no hara sino repro duc ir un a visin mec anic ista que
personal con desarrollo social es posible alcanzar una sociedad ya ba stante dao ha provocado en materia de polticas de
sana, con individuos sanos. desarrollo. Sin la c o mp le ment a cin entr e pr oc e so s glo bale s
La artic ulac in de la dimen sin per sona l del de sarro llo y p ro ce so s m ic ro- espacia le s de a utodepen denc ia, lo ms
con su dimensin soc ial pue de lo grar se a partir de niveles proba ble e s la cooptacin de lo micro por lo m ac ro. La s
crecientes de a uto depen dencia. En el m bito pe rson al, la c omp lem enta rie da de s entr e lo macro y lo micro, y entre los
auto depen dencia e stim ula la identida d prop ia, la c apac ida d diver sos micro-e spac ios, e stim ulan e l poten cia miento
c reativ a, la a utoconfianza y la deman da de mayores espa cios r ecp roco entre proc eso s de identida d so ciocult ural, de
de libertad. En el plano social, la autodependencia refuerza la autonoma poltica y de a utodependenc ia econmica. ( Ver pg.
capacidad para subsistir, la proteccin frente a las var ia bles 117).
exgena s, la identida d c ultura l en d gena y la con quista de
mayores e spac ios de liberta d co lectiva. La n ece sa ria Articulacin de la planificacin. con la autonoma
combinac in de l plano per sona l con el p lano social en un Lograr nive les cre ciente s de a utonoma po ltic a y de
Desarrollo a Esc ala Human a o bliga, p ue s, a e stim ular la autodepen den cia econm ic a en lo s e spa cio s loc ales, ex ige
a uto dep en denc ia en lo s div er sos n ive le s: in div idua l, gr upal, p romove r proceso s que con duzc an a ello. E sto plantea, como
local, regional y nacional. de saf o central para un Desarrollo a Escala Humana, conciliar la
promocin desde fue ra con la s in icia tiva s d esd e aden tro.
Articulacin de lo micro con lo macro Dif c ilm ente la acc in e spont ne a de gr up os loc a le s o de
Las relaciones de dependencia van de arriba hacia abajo: de lo in div iduo s a isla do s p ue de trascen der si no e s potencia da
macro a lo micro, de lo internacional a lo local, y de lo social a lo tambin por p lan ifica dore s y por a c c ione s po ltica s
individual. Las relaciones de autodependencia, por el contrario, c onc erta da s. Se pr e cisa un a p lan ificac in g loba l pa ra la s
tienen mayores efectos sinr gico s y m ultiplica dor e s c uando au tonoma s lo cale s, c apa z de moviliz ar a lo s gr up o s y
van de a ba jo hac ia a r r iba ; e s dec ir, en la m e dida e n que la c om un ida de s y a or gan iz a do s, a f in de que p ue dan
a uto depen denc ia lo ca l e st im ula la a ut o de p en de n c ia transmutar sus e strategias de superv ivencia en opcione s de
r e gio n a l y st a e st im ula la auto depen denc ia nac ional. vida, y sus opcion es de vida en proyectos polticos y so cia le s
Esto no sign ifica que la s poltic as de n iv e l m a c r o se a n orgn icamente articulados a lo largo del espacio nacional.
in t r n se c a m e nt e in c ap a c e s de ir r a dia r autodependencia
hacia los niveles micro-sociales, sino que de ben enfrentar Articulacin de la sociedad civil con el Estado
siempre do s de safo s. El primero implica re ducir al mn imo, Re v ert ir la depe n denc ia en sus dist into s e sp a cio s y
mediante mecanismos institucionales u otras vas, el riesgo de m bito s re quie re de prof un dos c am bio s e str uct ura le s en la s
reproducir relaciones verticales en nombre de la r elac ione s entre el Esta do y la soc ie da d c ivil: cam bio s que
autodependencia para las unidades regionales y locales. El apunten tanto a generar y reforza r a utodep endenc ia, como a
segundo implica que, en trminos operativos, los procesos de reso lver la s pre sio ne s y contra dic cion e s que p ue dan sur gir
autodependencia desde los micro-espacio s re sulten m enos de ntro de lo s p ropio s espac ios y m bitos que acc e den a una
burocr tico s, m s demo crticos, y m s eficientes en la auto depen dencia cr ec ien te. En el primer c aso, la interconexin
combinacin de crecimiento personal y de sarrollo socia l. Son entre mltiple s dep enden cia s ( de lo interna ciona l a lo loca l,
precisamente e stos e spacio s ( gr upa les, com unitario s, locales) de lo tecnol gico a lo soc io cult ura l) slo p ue de enfrentar se
los que poseen una dimensin ms ntida de escala humana, vale con la mov iliz acin , la con solidacin de la autonoma
decir, una escala donde lo socia l no anula lo individual sino dondequiera que brote y el respeto por la diversida d de c ult ura s,
que, por el contrario, lo individual puede potenciar lo social. de forma s de or ganizac in y de re ivin dicaciones micro-
En relacin a un Desarrollo a Escala Humana, estos espacios son espaciales. En el segundo caso, la autodependencia multiplica la
fundamentales para la generacin de satisfactores sinrgicos.

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Desarrollo y autodependencia
conciencia crtica y, con ella, las expectativas de participacin comunidades y organizaciones con capacidad para forjarse su
de mltiples actores sociales, lo cual se traduce en demandas autodependencia. Mediante su expansin y articulacin, desde los
movilizadoras en procura de cambios, que deben armonizarse micro-espacios hasta los escenarios nacionales, podr asegurarse
dentro de una globalidad orgnica. que la acumulacin econmica redunde en una satisfaccin
Mientras la organizacin social y econmica siga encuadrada progresiva de las necesidades humanas de la poblacin. La
dentro de una lgica poltica de carcter piramidal, difcilmente capacidad de los diversos grupos e individuos para decidir .sobre
podrn asignarse y diversificarse los recursos en funcin de la sus propios recursos y regular sus destinos garantiza un uso de
heterogeneidad estructural de la poblacin latinoamericana. Por excedentes que no sea discriminatorio ni excluyente.
ello, es necesario contraponer a la lgica estatal de poder la
autonoma poltica que emana desde la sociedad civil, es decir, Espacios y actores
de la poblacin y sus organizaciones. Es a travs de experiencias
efectivas y articuladas de autodependencia que podr relativizarse En los espacios locales de escala ms humana es ms fcil que
el prejuicio de que la eficiencia necesariamente va de la mano se generen embriones de autodependencia cuyas prcticas cons-
con la centralizacin en la toma de decisiones. tituyan alternativas potenciales a las grandes estructuras pira-
Desdear el papel del Estado y de las polticas pblicas en la midales de poder. Es en los espacios a escala humana donde
ejecucin de las tareas de planificacin y asignacin de recursos desarrollo personal y desarrollo social ms pueden reforzarse
es expresin de irrealismo. En el otro extremo, reducir la entre s. No hay, por lo tanto, dependencia que pueda combatirse
organizacin social y productiva gestada por la sociedad civil a si no se empieza por rescatar los embriones contradependientes
un Estado macroceflico es viciar el proceso desde la partida. que se gestan en las bases de la organizacin social. El rol del
Estado y de las polticas pblicas debe incluir, pues, la tarea
Fomentar la autodependencia en mltiples espacios exige, en
cambio, considerar el desarrollo ya no como expresin de una medular de detectar estos embriones, reforzarlos, y promover su
fuerza multiplicadora. Es, por lo dems, en los espacios locales
clase dominante ni de un proyecto poltico nico en manos del donde las personas se juegan la primera y ltima instancia en la
Estado, sino como producto de la diversidad de proyectos
satisfaccin de las necesidades humanas.
individuales y colectivos capaces de potenciarse entre s. De ah Polticas alternativas centradas en el Desarrollo a Escala
que para garantizar tales procesos, el Estado deber desempear Humana han de estimular la constitucin de sujetos sociales
un papel fundamental abriendo espacios de participacin a
capaces de sostener un desarrollo autnomo, autosustentado y
distintos actores sociales, a fin de evitar que, a travs de la armnico en sus diversos mbitos. Esto no significa, claro est,
reproduccin de mecanismos de explotacin y de coercin, se
que el desarrollo slo se limite a privilegiar espacios microsociales.
consoliden proyectos autnomos perversos que atenten contra la La fuerza con que la recesin internacional remece a los pases
multiplicidad y diversidad que se pretende reforzar. latinoamericanos, y los desequilibrios estructurales del capitalis-
mo perifr ico, tornan in suf iciente dicho nf a sis si no se lo
Potenciacin de grupos y actores sociale s concilia con polticas globales que aligeren la precariedad de las
grandes masas desposedas. Pero tales polticas deben incluir en
En contraste con la racionalidad econmica dominante, el su agenda el imperativo de asignar recursos que puedan potenciar
Desarrollo a Escala Humana, centrado en la promocin de la procesos de autodependencia en el espacio local.
auto-dependencia en los diversos espacios y mbitos, no
considera la acumulacin como un fin en s mismo ni como la
panacea que remedia todos los males de los pases en desarrollo. Autode pendencia ve rsus instrumentalizacin
Pero no por ello minimiza la importancia de la generacin de E l de sa rr o llo a uto de p en die nte re v iert e la t en de nc ia a
excedentes, sino que la subordina a la constitucin de grupos, homogeneizar e instrumentalizar a los sectores y actores sociales

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Desarrollo y autodependencia
en nombre de la eficiencia y de la acumulacin. Es corriente en de cada uno. Estratgicamente significa que lo que puede
el mundo en desarrollo, y en Amrica Latina en particular, pagar producirse (o lo que puede solucionarse) a niveles locales es lo
por la acumulacion y la eficiencia el precio de la dependencia. que debe producirse (o lo que debe solucionarse) a niveles
Pero la dependencia inhibe la satisfaccin de las necesidades locales. El mismo principio se aplica a niveles regionales y
humanas, y por lo tanto es un precio que no debiera tolerarse.
nacionales.
Obliga a manipular a las masas desposedas en funcin de las
exigencias de los grandes centros de poder econmico, e induce
a interpretar las heterogeneidades culturales, productivas y La opcin por la autode pendencia
organizativas como meros obstculos al crecimiento. Autodependencia significa cambiar la forma en la cual las
A esta racionalidad econmica es preciso oponer otra personas perciben sus propios potenciales y capacidades, las
racion alida d c uyo e je ax iol gico no sea n i la cuales a resultan menudo, autodegradadas como consecuencia de
a c um ulac in indiscriminada, ni el mejoramiento de las relaciones centro-periferia imperantes. La reduccin de la
indicadores econmicos convencionales que poco dicen del dependencia econmica, que es uno de los objetivos del
bienestar de los pueblos, ni una eficiencia divorciada de la desarrollo autodependiente, no intenta ser un sustituto del
satisfaccin de las necesidade s h umana s. Esta otra intercambio econmico, que ser siempre necesario. Siempre
racionalidad se o rienta a l mejoramiento de la ca lidad de hay bienes o servicios que no pueden ser generados o provistos
vida de la pob lacin, y se su stenta en e l re speto a la local, regional o nacionalmente. Por lo tanto, la autodependencia
d iv e rsidad y en la renun cia a co nv e rtir a la s p e rsona s
debe necesariamente alcanzar una naturaleza colectiva. Debe
e n instrumentos de otras pe rsonas y a los pase s en
instrumentos de otros pases. transformarse en un proceso de interdepen denc ia entre pares,
a fin de que formas de solidaridad prevalezcan por encima de la
competencia ciega.
Lgica econmica ve rsus tica del bienestar El desarrollo autodependiente permite una satisfaccin ms
A una lgica econmica, heredera de la razn instrumental que completa y armoniosa del sistema total de necesidades humanas
impregna la cultura moderna, es preciso oponer una tica del fundamentales. A travs de la reduccin de la dependencia
bienestar. Al fetichismo de las cifras debe oponerse el desarrollo de econmica, la subsistencia se protege mejor, puesto que las
las personas. Al manejo vertical por parte del Estado y a la fluctuaciones econmicas (recesiones, depresiones, etc.)
explotacin de unos grupos por otros hay que oponer la gestacin de provocan mayores daos cuando prevalece una estructura de
voluntades sociales que aspiran a la participacin, a la autonoma dependencia centro-periferia. Ms an, incentiva la participacin
y a una utilizacin ms equitativa de los recursos disponibles.
y la creatividad. Estimula y refuerza la identidad cultural a travs
Es imperioso desembarazarse de categoras a priori y de de un aumento de la autoconfianza. Por ltimo, las comunidades
supuestos que hasta ahora han sido incuestionados en la macro-
economa y en la macropoltica. Una opcin por el Desarrollo a logran un mejor entendimiento de las tecnologas y de los
Escala Humana requiere estimular el protagonismo de los sujetos procesos productivos, cuando son capaces de autoadministrarse.
para que hagan de la autodependencia su propia opcin de
desenvolvimiento y tengan la capacidad de irradiarla a otros Sobre el inundo invisible
sectores de la sociedad. Lo decisivo para este desarrollo es cmo y
qu recursos generar y utilizar para potenciar micro-espacios y El mundo invisible y su potencial
sujetos con voluntad de autodependencia. En las pginas que siguen no se pretende convertir a los sectores
La autodependencia implica una especie de regeneracin o invisibles ni a las micro-organizaciones en los absolutos portado-
revitalizacin a travs de los esfuerzos, capacidades y recursos res de una transformacin estructural de la sociedad, ni tampoco
en los redentores de la historia contempornea. Si hemos consa-

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Desarrollo y autodependencia

grado un espacio considerable del documento a estos actores, ha de generar los empleos productivos necesarios en la economa
sido con la intencin de enfatizar lo que en buena parte de la formal.
literatura del desarrollo se soslaya, a saber: toda esa infrahistoria
de la vida cotidiana donde las prcticas productivas se entroncan Fortalecimiento de las micro-organizaciones
con estrategias colectivas de supervivencia, identidades En cuanto embrin para revertir la crisis, el mundo invisible crea,
culturales y memoria popular. Conscientes de todas las en funcin de sus estrategias de supervivencia, un sinnmero de
limitaciones del mundo invisible, tanto en lo econmico como en microorganizaciones productivas y comunitarias, donde la tica
lo cultural, nos parece, sin embargo, que ese mundo contiene y solidaria que se da al interior de las mismas constituye un recurso
produce relaciones entre prcticas econmicas, organizaciones indispensa ble para sobrevivir y desplazarse en un medio en el
sociales y rasgos culturales, que. no pueden obviarse en el anlisis que impera la lgica competitiva. De modo que las fuerzas
si lo que se busca es un desarrollo endgeno. Finalmente, nuestro endgenas de la solidaridad se confrontan permanentemente con
nfasis en el mundo invisible y sus micro-organizaciones las fuerzas exgenas de la competencia. En esta confrontacin,
obedece tambin a la necesidad de complementar otras las perspectivas son dos, y diametralmente opuestas: 1) que las
perspectivas, que han concentrado sus esfuerzos en comprender presiones exgenas debiliten estas organizaciones, las disuelvan
las dinmicas de otros actores (los jvenes, la mujer, los por inercia o las incorporen a la racionalidad competitiva del
sindicatos, los empresarios, el Estado, etc.), con una perspectiva sistema dominante; o 2) que estas organizaciones se fortalezcan,
de abajo hacia arriba capaz de recuperar corno relevante lo conquisten grados crecientes de autodependencia e irradien su
que tradicionalmente ha tenido rango de marginal. No con el fuerza solidaria hacia otros segmentos de la sociedad. Para que
objeto de mistificar lo marginal, sino de reconocer su valor y lo segundo suceda se requiere descentralizar las decisiones,
potencial, en tanto uno de los actores sociales protagnicos para desconcentrar los flujos de recursos y promover la participacin
una democratizacin participativa, descentralizada y a escala popular.
humana. Lo anterior no significa que una poltica de desarrollo
La situa cin de cr isis econmic a que atravie sa Amric a autodependiente deba abocarse exclusivamente al
Latina se manifiesta de muchas maneras. Una de las ms fortalecimiento interno de los sectores invisible s. Semejante
significativas es la expansin sostenida de los sectores invisibles tesitura sera parcial y reduccionista. De lo que se trata es de
en el curso de. los ltimos aos. En pases con altos ndices de rescatar todo el arsenal de creatividad social, de solidaridad y
desempleo, como es el caso de Chile, el contingente de poblacin de iniciativas autogestionarias que el mundo invisible se ha
activa que trabaja en ocupaciones no asalariadas es de tal forjado para sobrevivir en un medio excluyente, para oponerlos,
magnitud que ya pierde todo sentido considerarlo corno sector a travs de polticas globales, al imperio exclusivo de una
residual de la sociedad. Por una curiosa dialctica, tales sectores lgica competitiva y dependiente.
se manifiestan a la vez como expresin extrema de la crisis y
como eventual embrin para revertirla. Por falta de oportunidades La necesidad de redes horizontales
en el mercado formal, los trabajadores desocupados y sus En este sentido, los actores invisibles deberan configurar redes
familias generan formas alternativas de organizacin productiva horizontales, desarrollar acciones de apoyo mutuo, articular
y de actividad laboral, dando origen a una sorprendente prcticas individuales y grupales, y as plasmar proyectos com-
diversidad de estrategias de supervivencia. En cuanto expresin partidos. As ser posible acabar con la atomizacin que amenaza
extrema de la crisis, los sectores invisibles revelan la mxima su existencia. Proyectos nacionales que abran a estos sectores las
precariedad de condiciones de vida y de trabajo, producto de la posibilidades de participar en la toma de decisiones, permitirn
inseguridad permanente que impone un mercado competitivo atenuar las presiones exgenas y fortalecer los potenciales
donde la baja productividad del sector plantea grandes endgenos.
desventajas. T odo esto se agrava por el hecho de que los sectores
invisibles se tornan funcionales a un capitalismo que es incapaz

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Desarrollo y autodependencia

El mundo invisible y la crisis latinoame ricana Las omisiones de las estadsticas


Un rasgo inconfundible del desarrollo latinoamericano en lo que Los sectores no organizados y no institucionalizados de la fuerza
se refiere a los mercados de trabajo es la insuficiencia de los de trabajo, denominados genricamente sectores informales,
sectores econmicos para absorber el incremento de la poblacin no agotan el concepto de sectores invisibles, sino que estn
econmicamente activa. Ello genera un excedente de fuerza de contenidos en estos ltimos. Si los sistemas de informaciones
trabajo que desemboca en un aumento del contingente de estadsticas existentes en la mayora de los pases de la regin son
desempleados y subempleados. Quienes se encuentran en este incompletos e inadecuados para comprender la dimensin,
contingente se insertan en el mercado de trabajo de manera muy estructura y dinmica de los sectores informales, la medicin de
diferenciada, constituyendo segmentos heterogneos que los otros segmentos invisibles es prcticamente inexistente y
conforman tanto el auto-empleo de bajos ingresos como tambin slo asoma en encuestas e investigaciones aisladas de carcter
una pluralidad de formas de organizacin social del trabajo local.
donde predominan unidades productivas no institucionalizadas, En contraste con estas carencias en la investigacin, los
es decir, localizadas fuera del sector productivo formal. segmentos invisibles, vistos como un todo, tienen considerable
Individuos y familias, organizados en microunidades importancia en los pases de la regin, pues desarrollan
econmicas que ocupan los intersticios del sistema y estrategias de supervivencia alternativas a las que existen en el
desempean actividades econmicas desdeadas por el ncleo mercado formal del trabajo. La relevancia de tales segmentos no
capitalista moderno, componen una fraccin significativa de la se limita ni a su volumen absoluto ni a su peso relativo, sino que
fuerza de trabajo en casi todos los pases de Amrica Latina. comprende tambin su papel alternativo en cuanto a las formas
Este excedente de naturaleza estructural vio extendida su de supervivencia de sus miembros. Esto ltimo trasciende la
participacin con el discurrir de la crisis econmica que ha capacidad de los sistemas de informacin vigentes, lo que una vez
afectado a los pases de la regin desde 1981. Esto significa que ms evidencia que, desde el punto de vista analtico y de la
a un excedente estructural de la fuerza de trabajo se incorpor un formulacin de polticas, dichos sistemas slo parecen tomar en
contingente coyuntural de considerable magnitud, lo que agudiza cuenta lo que puede ser medido. Al carecer de una adecuada
un problema que ya era crnico. base terica para abordar estos mbitos, los registros
demogrficos, de fuerza de trabajo y de cuentas nacionales
Estudios realizados para varios pases revelan tanto un carecen de una orientacin bsica para producir las mediciones
aumento sustancial del desempleo como una intensificacin del relevantes.
subempleo. Para muchos trabajadores que han sido expulsados
del sector moderno, la insercin en mercados no organizados y
en actividades no institucionalizadas constituye la principal Desafos metodolgicos y de reconceptualizacin
alternativa al desempleo, sobre todo ante la falta de cualquier Las lagunas tericas y estadsticas recin mencionadas dificultan
legislacin social de proteccin al trabajador desempleado. el diseo de una taxonoma para los sectores invisibles. Dicha
Estimaciones bastante conservadoras muestran que en Brasil, taxonoma debiera esclarecer no slo lo que hacen y no hacen
entre los aos 1981 y 1983, los sectores informales urbanos esos sectores, sino adems agrupar las mltiples actividades y
crecieron a una- tasa del 6.6% al ao, aumentando ocupaciones invisibles en categoras de anlisis que permitan
significativamente la participacin de e stos sectores en la aprehender, tras la absoluta heterogeneidad de estos sectores, los
ocupac in no agrcola. Dichos segmentos han tenido un elementos que ellos comparten entre s. Semejante tarea es
importante papel en el ajuste de los mercados de trabajo, indispensable para estudiar la presencia de un conjunto muy
amortiguando el impacto social del desempleo durante la crisis e extendido de personas que ocupan intersticios en la moderna
incrementando su peso relativo en el total de la poblacin economa de mercado, desde donde forjan alternativas en mate-
ocupada. ria de organizacin productiva y organizacin social del trabajo,
alternativas que son esenciales para su supervivencia individual
y colectiva.

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Desarrollo y autodependencia

Una primera exigencia es la de extender el concepto de que , en la s soc ie da de s latino amer ican as, han
trabajo allende la nocin convencional de empleo. E sta ltima de semp ea do e l capital, principal instrumento de
se reduce a una relacin de salario y de subordinacin al moderniz acin econmica en la r e gi n, y e l E st a do , que
capital. En las sociedades latinoamericanas los sectores sie mpr e ha a sum ido e l pa pe l de v iabiliza dor de lo s
invisibles presentan, por su propia heterogeneida d, una a van ce s ca pita lista s. E stos do s com pone nte s tienen una
diversida d de formas de trabajo que e scapan a la nocin dimen sin inso slaya ble en nue stros pase s, y desconocerlos
convencional de empleo. Este tra bajo pue de a sumir un pue de in ducir a grave s errore s de anlisis en relac in a los
c ar cte r in dividual, como e s e l ca so de lo s a uto- rumbos que el desarrollo podr asumir en estas sociedades.
e mplea dos, o colectivo organizado en familias, asociaciones,
pequeas organizaciones comunitarias, micro-empresas, etc. No Autode pendencia y produccin de conocimientos
siempre el trabajo en estos mbitos tiene motivacione s El Desarrollo a Escala Hum ana r equier e re estr uct urar la
exclusivamente econmicas, si bien en la mayora de los promocin de conocimientos con miras a socializar la
caso s sur ge de la ne ce sida d de o btener in gre so s. El trabajo conciencia crtica y lo s in strum entos co gnoscit ivos
tambin p ue de ser solidario, moviliza dor de energas ne ce sar io s par a contra rre star las mltiple s forma s de
sociales, participativo, dirigido a mejorar la infraestructura depen den cia . T al ree struct urac in precisa que la s n uev as
social o bien consa gra do a lograr alguna conquista poltica idea s se confronten con a qulla s ha sta ahora domin antes
como puede ser la generacin de mayor autonoma en las en lo s e spa cio s de la s poltic as p blic a s. De a ll la
decisiones comunitarias. E sto exige trasc ender la re duccin n ec e sida d de r e aliza r un co njunto de ac c ion e s que
del conc epto de traba jo a la ptica de fa ctor de pro duc cin p erm ita n lo gr ar que e sta s ide a s se an disc ut ida s y
o de la con dic in de demanda derivada. Estas son categoras pro f un diz a da s en lo s m ltip le s m bitos y e sc ena rio s
convencionales aplicadas a la nocin de empleo y de poco don de se intenta p romove r un desarrollo centrado en las
sirven para comprender formas de trabajo regidas por personas.
racionalidades o motivaciones distintas. Una perspectiva integral Es pre ciso de sarro lla r e studio s que perm itan cre ar
del desarrollo debe contar con un concepto ms amplio del ba se s de datos cap ace s de me dir o evaluar lo relev ante
trabajo, entendindose tanto su funcin de generador de ingresos para el De sarro llo a E sc a la Human a. En ta l sent ido, ser
(salario s u otros) como en sus efectos sobre la c alida d de ne ce sario mo dif ica r lo s sistemas de informac in
vida, a saber: como satisfaca . de necesidades humanas y como estadstic a y cua litativa, de manera que reflejen las
catalizador de energas sociales. heterogeneidades estructurales y las especificidades
Un p royecto de soc ie da d m s justa y p artic ipativ a par a psicoc ult ura le s de la s distinta s re gion es, y sobr etodo, las
los pases de Amr ic a Latin a de be incluir la eva luac in de l potencialidades que subyacen en estas diversidades.
sign ific a do histrico de e sta s dive rsas fo rma s de E s ne ce sar io imp ulsar la particip ac in pop ula r en lo s
or ganiz ac in in dividua l y soc ia l de l tra ba jo. E s n ec esar io sistemas de produccin de informacin. Ello requerir, por una
v er ifica r si la s mism a s constituyen formas alternativa s parte, redisear los sistema s e sta dstico s y de pro ducc in
para un nuevo estilo de desarro llo a unque tengan, por el de datos, de f orm a ta l que ha gan acc e sible la info rma cin
momento, slo un carcter embrionario. T a l e va lua c in a la s per son a s y resulten relevantes para sus intereses. Lo
o bliga a dete ctar la s m ltip le s r ac ion alida des existentes dicho demandar profun dizar y socializar las tcnicas de
en estas organizacione s. Pero para que la investigacin autodiagnstico comunitario.
terica pueda traducirse en cambios polticos es preciso tambin Re sulta conveniente impulsar la cr eacin de bancos de
identif ic ar a lo s n uevos actore s so ciale s que e stn ide as a n ivel naciona l e intercomun ica dos a nivel
em er gien do desde el interior de aquellos segmentos y que latinoamericano. En dic ho s banco s de ber a re un ir se
constituyen agentes potenciales de cambios. T anto la inform ac in so bre pr oyecto s e iniciativas de base que
identific acin de raciona lida des como de actores sociale s apunten hacia la autodependencia local pot e nc ian do e l uso
contribuira a v ia bilizar n uevas formas de organizacin de r e c ur so s n o c onv e nc ion a le s, (v a se pg. 106), como
capaces de transformar la realidad social. tambin so bre tecnolo ga s y poltica s p blica s afines con el
T ales tareas no pueden, empero, minimizar el papel histrico Desarrollo a Escala Humana.

98 99
Desarrollo y autodependencia
Es recomendable hacer esfuerzos para modificar los currculos Heterogeneidad de las micro-organizaciones
de enseanza en los centros de educacin superior para que
Cabe destacar que generalmente estas micro-organizaciones
incorporen sistemticamente la reflexin sobre alternativas de
desarrollo en sus aspectos propositivos, epistemolgicos y econmicas se encuentran subordinadas al ncleo capitalista
metodolgicos. La formacin de investigadores en esta materia moderno; pero la diversidad de estas organizaciones y sus distin-
tas racionalidades las diferencia de las empresas que, ubicadas en
es indispensable tanto para integrar conocimientos y
experiencias en provecho del Desarrollo a Escala Humana como el sector moderno, operan sobre bases capitalistas en mercados
para evitar la tirana de ideologas reduccionistas y de visiones cada vez ms caracterizados por el oligopolio concentrado. Al-
unidimensionales sobre el tema. gunos estudios han demostrado cmo las diferentes estructuras
Es preciso mejorar la formacin de educadores de adultos y la con que operan esas micro-organizaciones generan diferencias
de productividad y de ingresos que tornan poco atrayentes los
capacitacin de promotores del desarrollo para que sea
consistente con los objetivos de la autodependencia. la trabajos ejercidos en eso s se gmentos no institucionaliza dos,
satisfaccin de las necesidades humanas y la participacin salvo para grupos de baja calificacin y para personas con mayor
dificultad para acceder al mercado formal. Sin embargo, tambin
comunitaria.
Es aconsejable, tambin, elaborar programas de post-grado en existen casos en que la s micro-organizac iones han emergido
como alternativa consciente a la disciplina del trabajo asalariado
docencia e investigacin, a fin de hacer aportes sistemticos en
torno de lo s pro blema s que se plantean en re la cin a la o como mecanismo social de defensa frente a un ambiente social
bsque da de alternativas de desarrollo para nuestros pases. y polticamente hostil. En tales casos, donde prevalece la moti-
vacin por nuevas experiencias sociales o por mecanismos de
Por ltimo, es recomendable propiciar la formacin de una
red de centros de investigacin y capacitacin que mantengan solidaridad dictados por la necesidad de supervivencia de grupos
entre s una estrecha relacin, a fin de retroalimentarse o comunida de s, e l traba jo de semp ea un pape l diferente al
ejercido cuando los segmentos slo operan por falta de oportuni-
permanentemente en la construccin de un nuevo paradigma de
desarrollo. dades desea bles en el sector moderno de la economa. La hete-
rogeneidad del sector es multidimensional; a las dimensiones
recin aludidas ca be agregar que los segmentos invisibles son
Sobre las micro-organizaciones tambin muy diversos en lo que se refiere al sector de actividad
donde se localizan, a su produccin y comercializacin de bienes y
Las micro-organizaciones en los se ctores invisibles servicios y a sus formas de organizacin social del trabajo (micro-
unidades individuales, cooperativas, micro-unidades familiares, etc.)
Una de las manife stacione s m s gravitantes de lo s sectores
invisibles la constituye un amplio espectro de micro-empresas y
otras pequeas organizaciones econmicas que operan en los Inestabilidad de las micro-organizaciones
intersticios o brechas dejadas por el gran capital. La racionalidad Otro rasgo de las micro-organizaciones es su inestabilidad, evi-
de estas micro-organizaciones puede estar determinada por la denciada por sus elevadas tasas de nacimiento y muerte. Tales
necesidad de supervivencia en el marco de crisis agudas, por la organizaciones encuentran serias dificultades para sobrevivir
falta de oportunidades brindadas en la moderna economa de individualmente. Su supervivencia depende de factores tales
Mercado, o por una alternativa consciente asumida frente a la como: tamao del mercado, localizacin, estructura de costos,
disciplina y jerarqua dominantes, tanto en el empleo del sector divisibilidad de las ventas, posibilidades para ingresar en un
formal como en la tradicin histrica general. En todos estos mercado competitivo, posibilidad de diversificar sus fuentes de
casos, la racionalida d que r ige a las micro-organizac iones no insumos y de materias primas, capacidad para evitar la depen-
tiene como fundamento nico el principio capitalista de dencia respecto de pocos compradores (en especial los interme-
acumulacin mediante el lucro. diarios), acceso al. crdito, etc. Estos elementos, determinantes

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Desarrollo y autodependencia

para la auto-reproduccin de las micro-organizaciones, pueden mucho menos con un subconjunto de stos que llamamos micro-
reforzarse en base a programas de asistencia, provengan de organizaciones econmicas. Cabe, empero, identificar en estas
instituciones pblicas o privadas. A partir de una nueva unidades el embrin de formas diferentes de organizacin social
concepcin de la gestin de los recursos econmicos y sociales, de la produccin y del trabajo que podran rescatarse para nuevos
(ver Sobre recursos, pg. 106) y de una visin alternativa del estilos de desarrollo y potenciarse con esa finalidad a travs de
proceso de desarrollo, puede atenuarse gradualmente el carcter la accin poltica y de programas de apoyo pertinentes.
dependiente, inestable e intersticial de las micro-organizaciones Una de las dimensiones a travs de las cuales se manifiesta la
en sociedades que, como las latinoamericanas, cuentan con una crisis econmica y social que padecen los pases de la regin es
aguda heterogeneidad estructural. la problemtica de los sectores invisibles. De all la funcin
De no mediar nuevas visiones e interpretaciones, la mayor relevante que stos cumplen en la bsqueda de una opcin para
parte de las microorganizaciones econmicas tendern a vivir la superacin de la crisis. Pero aunque alternativas al orden
una historia corta, pautada por episodios limitados de acumula- existente nazcan y maduren en algunos espacios micro-sociales
cin y por tentativas frustradas de crecimiento. Aunque parezca del mundo invisible (espacios contra-hegemnicos que conjugan
paradoja!, estas actividades propias de los sectores invisibles una economa, una cultura y una voluntad poltica), su
tienen un tremendo potencial para atacar el flagelo del transformacin en alternativas viables de efecto global requiere
desempleo. De ah la necesidad de apoyarlas y estimularlas de identificar y reforzar aquellos sujetos capaces de impulsar su
manera coherente, ya que los sectores modernos de la economa no realizacin prctica. Es desde esta perspectiva que la cuestin de
sern capaces por s solos de resolver los efectos adversos de la lo invisible ha de concebirse corno parte de la problemtica de la
crisis. transicin hacia nueva s formas de or ganiz acin soc ial. Al
respecto no puede desconocerse que en algunas experiencias
Micro-organizaciones y macropolticas asociadas con el mundo invisible, ya se despliegan iniciativas que
Para la permanencia y el desarrollo de estas organizaciones es pueden llegar a sobrevivir a la coyuntura de crisis que les dio
fundamental el papel ejercido por el Estado. Este podra minar la origen.
existencia de aqullas, sea por simple omisin o por la represin
de movimientos sociales que, al nacer en el seno de las micro- Cualquiera sea la estructura que define a los sectores
organizaciones, pueden aliar se a otros sectores de la socieda d invisibles, la incidencia poltica de stos sobre el resto de la
civil en la lucha por rescatar el poder concentrado por el Estado. sociedad depender tambin del carcter reactivo o creativo de
De fundamental importancia para la promocin de micro- los sujetos involucrados. En otras palabras, para la promocin de
organizaciones con vistas a cambios estructurales resulta, pues, la cambios estructurales es necesario separar, al interior del
articulacin micro-macro, por cuanto el impacto sociopoltico y mundo invisible, lo que son meros mecanismos de resistencia
econmico de las micro-organizaciones que se forjan en los frente a la crisis, de lo que son mecanismos motivados por la
sectores invisibles depender de su capacidad de gravitacin en bsque da de mayor autonoma. Estos ltimos pueden
el conjunto de la sociedad. Ella depender, a su vez, de si estas desembocar en una estructura ms durable e inspirar la creacin
organizaciones slo estructuran estrategias de simple supervi- de nuevas estrategias de desarrollo.
vencia o si adems, y a travs de estas estrategias, se constituyen
en embriones de un desarrollo alternativo. La autodependencia como proceso socioeconmico
La mayor autodependencia que las organizaciones populares
Limitantes y potenciale s de las microorganizaciones pueden alcanzar en su funcionamiento y gestin est directamente
Sera totalmente absurdo identificar el Desarrollo a Escala determinada por la manera en que tales organizaciones se
Humana, en su ms amplio sentido, con los sectores invisibles, y insertan y participan en el mercado. Hay que reconocer, sin
embargo, que la autodependencia absoluta es una utopa.
Lo deseable-posible es lo conquista de grados crecientes de

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Desarrollo y autodependencia

autodependencia. En otras palabras, la autodependencia queda lgica del poder. Las organizaciones econmicas y movimientos
determinada por el modo en que las micro-organizaciones se sociales en general son con frecuencia neutralizados por un
relacionan con otros sujetos y organizaciones. Puesto que la escenario poltico de estructuras piramidales que entre s se
autodependencia se forja a travs de esas relaciones, no se trata disputan hegemonas.
de un hecho, sino de un proceso definido por un sistema de El problema de la cooptacin es determinante para las
relaciones. Si ante las presiones de la crisis, muchas articulaciones entre organizaciones locales y procesos globales.
organizaciones econmicas populares se esfuerzan por forjar La cooptacin se realiza mediante la identificacin y
prcticas de autogestin, ello constituye de por s un importante manipulacin poltica de los actores sociales, lo que
paso no slo hacia la autodependencia, sino tambin hacia una invariablemente conduce a la prdida de identidad de stos y a su
mayor autonoma, pues revela, por parte de grupos y utilizacin para fines que desvirtan sus objetivos endgenos. En
comunidades, la voluntad de ejercer el control sobre sus propias esta dinmica, el sistema de relaciones que se establece entre las
condiciones de vida. Es en esa medida que constituyen uno de micro-organizaciones y las macroestructuras de poder, remata en
los embriones para un Desarrollo a Escala Humana. El la prdida del control de aqullas sobre sus propios recursos y
problema consiste, pues, en identificar modos de organizacin y sobre su destino.
operacin internos y sistemas de relaciones con el mercado El sentido que asuman estas articulaciones depende en gran
externo, que permitan a estas organizaciones conquistar grados medida de las caractersticas del proceso poltico, del carcter de
crecientes de autodependencia y autonoma para adoptar las instituciones estatales y del proyecto ideolgico que define al
libremente decisiones en funcin de sus propios objetivos e Estado. En el contexto de los procesos polticos autoritarios y
intereses. T odo esto en la perspectiva de un progresivo anti-democrticos, las subvenciones pblicas suelen acompaarse
desarrollo de las capacidades personales y de control sobre las de condicionamientos y mensajes destinados a inducir en las
propias condiciones de vida, para desplegar modos de ser y de comunidades beneficiadas determinados comportamientos, o
actuar alternativos que se proyecten hacia una transformacin dirigidos a evitar acciones que el Estado considera
de las relaciones econmicas y sociales, sustentadas en una inconvenientes para el orden social y poltico establecido. En los
cultura democrtica. casos en que rige el estado de derecho y la sociedad se organiza
La consecucin de estos fines requiere que las como democracia meramente representativa, las subvenciones y
organizaciones posean los factores necesarios para generar los asignaciones de recursos pblicos se encuadran en polticas de
activos e ingresos econmicos indispensables a fin de satisfacer reforma social que van acompaadas de mensajes ideolgicos o
las necesidade s de consumo de sus integrantes y reponer y doctrinarios que tambin condicionan el funcionamiento de las
ampliar los factores utilizados. Estos factores deben combinarse micro-organizaciones y de los movimientos sociales, mermando
en cantidades y calidades definidas de tal forma que la unidad su capacidad de autonoma y autodependencia. Sin embargo, es
econmica pueda asegurar su reproduccin y crecimiento. Por evidente que un estado de derecho es mucho ms propicio para
ello la capacidad de las microorganizaciones de perpetuar su la coexistencia de mltiples identidades socio-culturales que un
existencia mediante la generacin de excedentes que permitan rgimen autoritario. Ms an, es condicin necesariaaunque no
financiar su crecimiento resulta esencial, adems, para suficiente para promover la autonoma y la autodependencia en
incrementar su autodependencia. los diversos mbitos y espacios. T anto el juego poltico
democrtico, como un sistema econmico que distribuya
Desafos para el Estado recursos conforme a las necesidades de los distintos grupos y
Una amenaza permanente para el logro de mayores niveles de sectores sociales, son requisitos indispensables para la
autodependencia y autonoma de las micro-organizaciones es el promocin de un estilo de desarrollo como el que aqu se
intento de cooptacin por parte del aparato del Estado, de los propone.
partidos polticos y de otras instituciones que operan con la

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Desarrollo y autodependencia
Sobre recursos
teora econmica, considerados homogneos, posteriormente la
Re cursos para la autode pende ncia nocin de homogeneidad del capital fue superada por la llamada
En materia de polticas concretas orientada s al De sarrollo a Controversia del Capital o Controversia de Cambridge. La
Escala Humana en Amrica Latina, un elemento decisivo es el de idea de homogeneidad del trabajo fue trascendida por la Teora
la generacin y asignacin de recursos destinados a fortalecer del Capital Humano, pero sta redujo el trabajo humano a la
organizaciones locales que operan con una racionalidad contra- condicin de capital acumulable mediante inversiones en
hegemnica (solidaria, sinrgica, participativa) y a incrementar educacin y entrenamiento. Adems de ser objetable en el plano
la autodependencia de estas organizaciones. Si se fortalecen tico, esta teora contiene un sofisma ideolgico merced al cual
embriones de organizacin puede atenuarse el riesgo de la los trabajadores tambin aparecen, en cierta forma, como
capitalistas.
cooptacin de lo micro por lo macro, y puede aumentar la Ms all de los reduccionismos aludidos, estas nociones
permeabilidad de lo macro por lo micro. Una poltica de recursos omiten un conjunto de recursos relacionados con el trabajo y que
para el de sarrollo local ( descentraliza dora y partic ipativa) y la experiencia histrica obliga a considerar. El trabajo constituye
desde la s organizaciones locales constituye la piedra angular mucho ms que un factor de produccin: propicia creatividad,
para una transformacin estructural de abajo hacia arriba. moviliza energas sociales, preserva la identidad de la
En este sentido es pr eciso exam inar e l pro blem a de lo s comunidad, despliega solidaridad, y utiliza la experiencia
recursos al interior de las pequeas organizaciones econmicas, organizacional y el saber popular para satisfacer necesidades
evaluar crticamente las nociones convencionales de recursos, individuales y colectivas. El trabajo tiene, pues, una dimensin
buscar formas alternativas para movilizar recursos financieros y, cualitativa que no puede explicarse por modelos instrumentales
de anlisis ni por estimaciones economtricas de funciones de
sobre todo, ponderar la importancia de recursos no produccin.
convencionales para el desarrollo local y, particularmente, para
En el marco de la actual crisis, la dimensin cualitativa del
el de las pequeas organizaciones econmicas. trabajo se hace ms manifiesta en las actividades que desarrollan
muchas de las microorganizaciones. Se trata de elementos
El trabajo corno un multi-re curso intangibles, no mensurables ni definibles en unidades
Al analizar una unidad productiva a fin de evaluar su eficiencia comparables a las usadas para los factores de produccin
y su modo de organizar el proceso productivo, el paradigma convencionales. Ligados a una nocin ms amplia del trabajo,
estos recursos desempean un papel decisivo al compensar la
ortodoxo de la teora econm ica, ba sa do en el concepto de
escasez de capital con elementos cualitativos para el aumento
func in de pro ducc in, postula que e l flujo de pro duccin, de la productividad. Entendido como una fuerza que moviliza
durante un cierto perodo de tiempo, depende del stock de capital potencialidades sociales, el trabajo, ms que un recurso, es un
y del uso de una cantidad determinada de trabajo, combinados en generador de recursos.
una proporcin dada. De ello se deduce que tanto el trabajo como La reconceptualizacin de los recursos includo el trabajo
el capital no son sino factores de produccin, vale decir, insumos es necesaria y viable. Permite superar visiones un
para el proceso productivo. Bajo semejante perspectiva nada udimensionales que tienden a subordinar el desarrollo a la
diferencia, en un sentido formal, la mquina del trabajo humano: lgica exclusiva del capital.
ste se adquiere en el mercado como una mercadera cualquiera Las reconceptualizaciones a que se ha hecho referencia y la
dado que tiene un precio (salario) y est sujeto al libre juego de definicin de alternativas para la generacin de recursos exigen
oferta y demanda. considerar dos mbitos fundamentales que se examinarn en los
items siguientes. El primero se refiere a los recursos no
Si en su versin primitiva trabajo y capital fueron, para la convencionales, y el segundo a las alternativas de
financiamiento para el desarrollo local.

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Desarrollo y autodependencia
Los re cursos no convencionales 6. Calificacin y entrenamiento ofrecido por instituciones de apoyo;
Los recursos no convencionales son importantes no slo para la 7. Capacidad de dedicacin y compromiso de agentes externos o
supervivencia de micro-organizaciones sino tambin para la internos.
constitucin y el desarrollo de movimientos sociales en distintos
pases de Amrica Latina. Casos ilustrativos los encontramos en Es preciso destacar la particularidad muy especial que distingue
las Organizaciones Econmicas Populares chilenas (OEP), en las a los recursos convencionales de los no convencionales.
comunidades cristianas de base del Brasil, en las organizaciones Mientras los primeros se agotan en la medida en que se utilizan,
de barriadas del Per, en los movimientos juveniles y de mujeres, los segundos se pierden slo en la medida en que no se utilizan.
en las asociaciones indgenas, en los gr upos ecologistas y en Por ejemplo, el poder que se entrega, es poder que se pierde; el
tantos otros. dinero que se da es dinero que se deja de tener. En cambio, la
solidaridad que se da e s solidarida d que cr ece ; el
Organizaciones anlogas existen en todos los pases de la
regin, y son forma da s por person as que han re sue lto unir conocimiento que se entrega es conocimiento que se expande.
esfuerzos para enfrentar grupalmente la satisfaccin de sus nece- Los recursos no convencionales potencian un desarrollo que
sidades f undamentales mediante la construccin de proyectos va ms all de la nocin convencional de ac um ulac in (aun
colectivos de vida. cuando la incluye), ya que se funda, a dems, en el acervo del
En el caso de las micro-organizaciones, muchas de ellas se saber prctico generado por la propia comunidad. T al
crean a fin de paliar la ausencia de oportunidades de trabajo en acumulacin de conocimientos ampla a su vez la potencialidad
los sectores ms modernos de la economa, pero tambin buscan de los propios recursos: capacidad organizativa, generacin de
alternativas conscientes frente a la alienacin y a la nuevas conductas y opciones enriquece doras de interaccin
jerarquizacin vertical del trabajo en las fbricas, en las oficinas comunitaria. Otro rasgo distintivo de estos recursos, y que
y en otros servicios organizados en torno al ncleo capitalista revierte las perspectivas economicistas habituales, es que,
moderno. Buena parte de estas organizaciones no slo se contrariamente a los recursos econmicos convencionales que se
consagran a actividades econmicas que garanticen su caracterizan por la escasez, los recursos no convencionales
autoreproduccin, sino que tambin desarrollan actividades abundan. T ienen, adems, una enorme capacidad de conservar y
sociales, culturales y recreativas. La produccin y la transformar la energa social para procesos de transformaciones
comercializacin de bienes y servicios se complementa all con profundas.
actividades de autoconstruccin, huertos orgnicos, cocina
comunitaria, compras comunes, teatro popular y otras. Complementacin e ntre re cursos convenc ionales y no
convencionales
Ms all de los recursos econmicos La potenciacin de recursos no convencionales, como los enu-
Los recursos que tales movimientos y organizaciones movilizan merados, estimula no slo la autodependencia, sino que garantiza
no se agotan en lo que convencionalmente suele entenderse por una mejor utilizacin de los recursos convencionales, espe-
recursos econmicos. Mientras estos ltimos se reducen al traba- cialmente del capital. Esto es fcilmente comprobable a la luz de
jo, con sus varia s calificacione s, y al capital, entre los otros la experiencia de muchos proyectos locales ejecutados en Am-
recursos se incluyen: rica Latina con apoyo de organismos internacionales. Muchsi-
2. Conciencia social; mos proyectos que han contado con todo el apoyo financiero
3. Cultura organizativa y capacidad de gestin; necesario, acaban por desvanecerse debido a su incapacidad de
4. Creatividad popular; estimular las motivaciones y potencialidades endgenas de los
grupos que se pretende beneficiar. De ah que todo recurso
5. Energa solidaria y capacidad de ayuda mutua;
convencional que no se apoye en un querer ser y en un querer
hacer de la comunidad, es decir, en la emergencia de los recursos

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Desarrollo y autodependencia

no convencionales que la comunida d decida movilizar, 2. Identific ar y ampliar los e spacio s so cia les que
acabar por ser ineficiente. alber gan mayor potencial en materia de recursos no
Esta reconceptualizacin de los recursos no slo extiende las convencionales.
opciones en materia de planificacin y polticas, sino que 3. Identificar y estimular los actores sociales capace s de
adems destaca que el principal agente de transformacin es la utilizar estos rec ur sos en f unc in de cambio s
capacidad del ser humano de movilizar su sensibilidad, estructura les hacia un Desarrollo a Escala Humana.
imaginacin, voluntad y su talento intelectual en un esfuerzo que
se extiende desde el desarrollo personal al desarrollo social, y que
genera as una conciencia integradora que va de lo individual a lo Alternativas de financiamiento local
colectivo, transformando recursos internos a la persona en El sistema financiero convencional no ha sido adecuado para la
catalizadores de una energa social transformadora. Es promocin del desarrollo local ni ha respaldado experiencias
precisamente este caudal sinrgico de los recursos no alternativa s de or gan iza cin econmica. Ello e s pa rte de un
convencionales lo que los convierte en una pieza clave para el contexto poltico que requiere de una revisin crtica. T anto ms
Desarrollo a Escala Humana. Y es por su dimensin histrico- importante es esta revisin cuando se toma conciencia de la
cultural que una poltica de recursos no convencionales es crisis econmica que atraviesan los pases de la regin. Las
mucho ms que una poltica econmica. polticas e st a biliz a dor a s de st ina da s a re so lv e r lo s
p ro ble m a s de desequilibrio interno y endeudamiento externo,
Re cursos no convencionales y democracia social fueron minadas por un proceso irresponsable de
Estos recursos pueden ser instrumentos importantes de financiamiento a los grande s grupos econmicos y al Estado
transformacin en la medida en que se encuentran enraizados en por parte del sistema financiero privado internacional. Lejos de
las comunida des y almacenados en la tradicin histrica y conducir a nuestros pases a su de sarrollo, estos procesos
cultural. Son las comunida de s las que p ueden maximizar y precipitaron una profunda crisis econmica y social que no
viabilizar el uso de ellos, p ues tales rec ur sos le s son tiene paralelo en la historia latinoamericana. Si algo no puede
inherentes. De modo que el potenciamiento en el uso de los soslayarse, es el hecho de que el financiamiento a los grandes
recursos no convencionales implica tambin el potenciamiento grupos econmicos y al Estado agudiz una crisis que
de la participacin comunitaria de la sociedad civil frente al empobreci an ms a aquellos sectores que han sido
Estado y de la autodependencia frente a la dependencia. tradicionalmente exc luidos social, econmica y
A los recursos no convencionales mencionados pueden polticamente del proceso histrico de expansin econmica.
agregarse otros anlogos que hacen referencia tanto al mbito Uno de lo s princ ipales problema s en relacin al
histrico- antropol gico como a l de la s e structur as financia miento local es el de la hipertrofia y centralizacin del
soc iales, tales c omo la s re des soc ia le s, la memor ia Estado en Amrica Latina. Ms recursos estaran disponibles
co lectiv a, la identida d cultural y las visiones del mundo. para promover la a utodependencia de lo s e spacios locales si
La alternativa orientada al Desarrollo a Escala Humana pasa se llevaran a c a bo , en m ucho s de lo s p ase s de la re gin,
necesariamente por una poltica de activacin de recursos no r eform as a lo s sistemas tributario s, monetario s y
convencionales. Ello obliga a asumir un enorme desafo financieros. Esto, a fin de permitir que tanto los recursos
ideol gico, cual es el de avanzar en la perspectiva de: pblicos como los privados estn ms directamente vinc ula dos
a las nece sidades loc ale s y a los grupos ms desprotegidos de
1. Identificar y aprovechar las coy unturas histricas la poblacin. La discusin en torno a la disyuntiva entre
favorables a fin de multiplicar las iniciativas que la descentralizacin y centralizacin se sita a s en e l centro
sociedad civil forja para administrar los recursos de la pro blemtica del De sarro llo a E sc ala Humana. Con
disponibles en una direccin renovada. ello se replantea el papel del Estado como asignador de recur sos
para favorecer el de sarrollo orienta do al fortalecimiento de
los espacios locales.

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Desarrollo y autodependencia
Las instituciones financieras que se dediquen al Su o bjetivo e s el de a signar re c ur sos a a ctivida de s que
financiamiento local en funcin de un Desarrollo a Escala p ue den de sarro llar gr upo s loc a le s que, de no m e diar e sta
Humana deben plantearse fines y formas de operar que ge st in, no te n dr an a cc e so a finan ciam ie nto de n in gun a
desborden el marco convencional del financiamiento. En otr a inst it uc in ban car ia, f uer e p blic a o pr iv a da . E l
primer lugar, estas instituciones deben promover la creatividad sist em a tien e m ltiple s variantes, pero en genera l f uncion a a
local y apoyar iniciativas comunitarias que se organicen a travs de la identificac in de oportunida de s de inver sin
travs de relaciones solidarias, horizontales y equitativas. En realiza da por pe rsona s entrena da s que conviven con la
segundo lugar, tales instituciones deben maximizar, en el nivel comunidad. T ales a gentes selecc ionan activida des en f uncin
local, la v elo cida d de cir c ulac in del din ero. E sto de la s con dicione s loca le s y en la me dida en que conten gan
sign if ica c aptar e l excedente generado localmente y hacerlo potencialida de s de desarrollo. En e stos ca sos el apoyo se
circular la mayor cantidad de ve ce s po sible al interio r del adapta a las posibilidade s reales de l provec to local, en lugar
e sp acio loc al, amplian do a s la capacidad multiplicadora del de que el proyecto se adapte a las exigencias del mercado
financiamiento a partir de un nivel determinado de ahorro. En financiero.
tercer lugar, estas instituciones han de adecuarse para que los El financiamiento local exige tambin que la propia institucin
propios ahorrantes o generadores de exceden tes puedan decidir financiadora (o cualquier otra agencia pblica o privada)
sobre el destino de sus recursos, lo que permitira mayor suministre, de ser necesario, apoyo tcnico para la formacin y
transparencia a la relacin ahorrante-inversor, promoviendo ejecucin de proyectos que aprovechen las oportunidades
ms participacin en las actividades consagradas a viabilizar econmicas existentes en la localidad. T al exigencia no debe
alternativas de de sarrollo en el esp ac io loca l. En cuarto entenderse como formal, sino como instrumento que permita
lugar, ta le s in stituciones financieras de ben administrarse en evaluar la viabilidad del esfuerzo y mejorar el apoyo externo.
forma cooperativa po r per son a s de la prop ia com unida d, El financiamiento para pequeas organizaciones econmicas
pa ra lo c ual la ger enc ia tambin debe ser de origen local. Por en espacios locales obliga a las instituciones a ser capaces de
ltimo, para que la institucin financiera local p ue da so stener captar los ahorros y canalizarlos mediante el crdito para atender
una ima gen de cre dibilida d de be contar con prote ccin las necesidades locales. En el caso del Grameen Bank Project, en
contra event uale s cr isis de liquidez. Esta proteccin podra Bangladesh, el cr dito gen er aho rro s, lo que e s po co usua l.
asumirla una organiza cin bancar ia tal como el Banco Sue le o c urr ir lo contrario, a saber, que el ahorro genere
Central o cualquier otro slido banco oficial. crdito. La relac in entre ahorro y crdito ha sido objeto de
En func in de lo anterior , es m ene ster que el sistema algunas propuestas en trabajos recientes. Se argumenta al respecto
banc a r io e n Am r ica L at in a in cor por e un a n ueva que, a la luz de los problemas enfrentados por las comunidades
o rient ac i n que ample su conc epcin de finan ciam iento. ms pobres que buscan o vivencian formas alternativas de
As podr superar se la p r ctica r e strictiv a en mat er ia de desarrollo, la movilizacin del ahorro, combinada con crditos a
pr stam os, r emov ien do la s barreras conservadoras que nivel local, constituye uno de los medios ms importantes para la
exigen garantas patrimoniales como condicin imprescindible promocin del de sarrollo de la comunida d. Por otro lado, hay
para la concesin de crditos. experiencias que dem uestran que el sector informal cuenta con
Sin de sme dro de su a utonom a, lo s banco s loc ale s gran potencial para la generacin de ahorros, y que dicho potencial
tam bin po dran e star vinc ula do s t anto al siste ma ha sido escasamente aprovechado.
f in anc ier o na cion a l corno a l intern ac iona l. Con relac in a L as inst itucione s de ahorro en lo s e spa cio s lo ca le s
e sta ltima artic ula cin cabra pensar en la cre acin de un sur gen , pues, corno importantes a genc ia s de apoyo a
banco re gional latinoamer icano cuya f unc in primor dial experiencias a lter nativas, so bre todo si no p er siguen fin es de
fuer a la de apoyar el f inanciamiento lo c al. Dicho banc o, lucro y se lim itan a pequeos espacios geogrficos, asumiendo
de co bert ur a r e giona l, p o dr a conc e bir se como una as el papel de bancos tpicamente popular es. Para mayor
institucin cooperativa integrada por bancos locales. coherencia con el desarrollo local, estas instituciones deben
Otra forma de financiamiento local es la de la llamada Banca adems: 1) poseer una estructura des cent rali zada; 2) li gar de l a
De sca lza (Ba re foo t B ank in g). Se tr ata de un me c an ismo
que generalmente se vincula con alguna institucin financiera
oficial.

112 113
Desarrollo yautodependencia

m aner a m s e stre cha po sible la form ac in de aho rro s a Recapitulacin


la s ne ce sida de s de cr dito loc al; y 3) superar o encontrar Desafos y alte rnativas
formas alternativa s a la s exigenc ia s ha bitua les de garantas El De sarrollo a Escala Humana, or ientado ha cia la
para la concesin de crditos. satisfacc in de la s nec esida de s h umana s, a lc anza en la
auto depen dencia su cond icin, su medio y su valo r
Autonoma y macropolticas irre ductible . En el plano de la pr ctica, tal opcin
Re sulta impre sc in dible disear poltica s p ara apoyar el requiere, como imp ulso inicia l, una poltic a de
de sar ro llo de los se ctores invisibles me diante la aplicac in mov iliza cin de la soc ie da d c ivil. Par a p romov er
de programas de c a p a c itac i n, cr dito y a sisten c ia c am bio s estructurales, la movilizacin debe asumir dos
t cn ic a a lo s pe queo s productores urbanos y rurales, desafos:
privilegiando especialmente a micro-or ganizac iones capac es 1) pot en ciar e l uso de re c ur so s no co nven c ion a le s e n
de decidir y dir igir sus proyectos por s mismos, de manera la con str uc cin de proy ecto s co le ctivo s de vida
colectiva y solidaria. en cam in a dos al logro de la autodependencia y a la
Asim ismo, los pro gram as de c apac itacin, cr dito y satisfaccin de las necesidades humanas;
asisten cia tcnic a deben tener como objetivo primor dia l el 2) potenc iar lo s de sarro llo s loca le s par a que su
aumento de la c apac ida d de control por parte de la s micro- influenc ia trascienda las limitaciones espaciales y puedan
organ izac ione s y de las p o blac ion es o r gan iza da s so bre el participar en la con str ucc in de una n uev a h e ge mona en
c onjunto de bien e s y servicios necesar ios para re ducir la e l m bito na cion a l. P ara que la s diver sa s p r ctic a s
pobreza, garantizar la ca lida d de vida, el me joramiento del loc ale s o m ic ro-e sp ac ia les se constituyan en una realidad
hbitat y del ambiente y estimular, a s, la a utodepen den cia social nueva deben articularse en un proy ecto con exigen cia
en la s com unida des, mun ic ipio s y re gio nes. de glo ba lida d. De all la impo rtanc ia poltica dec isiv a
Convendr a fomentar la aplic acin de estrategia s de de la a rtic ula cin m ic ro-ma cro. L a c ue stin capital es
de sarro llo que re con oz c an y re spet en la div er sida d de hacer via ble la constit ucin de sujetos que , de sde lo s
r e alida de s y formas de or gan iz acin . que en lo s planos pequeos y muy heterogneos espa cios, sean capa ces de
loca le s, re gion ale s y nacionale s caracteriza a Amr ica sostener y desarrollar sus propios proyectos.
Latina, y convertir as la diver sida d en e lemento
potenciador de l desarrollo. Ello de be imp licar un e sf uerzo
sistemtico de desconcentracin del po der poltico, de Desafos para el quehacer poltico
mo do de distr ibuir m s igua litar iamente su e je rc ic io en Para las estructuras polticas existentes se presenta el desafo de
los dist into s m bito s de la so cie da d y a s a se gura r la ser capaces de rescatar la riqueza de las dinmicas que ofrecen
a de c ua da consideracin de los intereses locales y regionales. los movimientos sociales del m undo invisible, para
Finalm ente, aparece como imperiosa la nece sida d de integrarlos como actore s sign ific ativos, y no re siduale s, de
abocar se a estudios profundos que apunten a una un n uevo proyecto de sociedad. En las condiciones actuales,
reestructuracin de los sistemas f inancieros y banc arios por factores tales como la marginacin econmica y social, y la
dentro de nue stros pase s, de tal manera que aporten al inoperancia de las prcticas polticas convencionales, son cada
de sar rollo no s lo en trm inos glo ba le s, sino que lo vez ms frecuentes las respuestas de lucha social cuyas formas
estimulen especficamente en los espacios regionales, no encajan en los patrones tradicionales del quehacer poltico.
munic ipale s y com unitarios, con espe cia l nfa sis en el La tendencia a la formacin de grupos con estructuras no
potencial de a utodependencia en las organizac iones locales. burocrticas e informales, la disposicin a formas colectivas en
En tal sentido, c a be con siderar la c reac in de bancos la torna de decisiones y la orientacin ms prctica que
locales (no suc ursale s de ba n co s n ac ion a le s) que
e st im ule n el a horro com un itar io y la circulacin de
excedentes en las propias comunidades que los generan.

114 115
ideolgica en la definicin de objetivos, constituyen rasgos que las 4. La problemtica no res uelta
organizaciones polticas deberan considerar para redefinirse a s de la articulacin micro-macro
mismas. T al redefinicin obliga a que estas organizaciones forjen Manfred Max-Neef
mecanismos de participacin en las decisiones, combinen sus
exigencias ideolgico-estratgicas con las de orden prctico y tico
y actualicen sus discursos en funcin de las necesidades sentidas y
movilizadas por las propias comunidades.
Articulacin Sin cooptacin
Un problema crtico es el del tamao de la organizacin, ya que
ste no es ajeno a la estructura de valores que se pueda generar
en su interior. Las organizaciones ms pequeas cuentan con
posibilidades para forjar relaciones internas horizontales, Respuestas pendientes
solidarias y menos ideologizadas; pero carecen de capacidad El problema de la articulacin micro-macro an est por
para promover alternativas globales y para superar el carcter resolverse tanto en la teora econmica como en las polticas de
coyuntural o precario de sus expresiones. En este marco, la
cuestin central para la alternativa de desarrollo que buscamos es desarrollo. T an lejos est, en efecto, de haber alcanzado una
la agregacin sin burocratizacin, o dicho en otras palabras, la solucin satisfactoria, que incluso resulta legtimo preguntarse si
articulacin sin cooptacin. Este desafo no est resuelto y slo acaso se trata de un problema real y, en caso de serlo, si acaso
puede resolverse a travs de la interaccin entre la teora y la tiene solucin. En relacin al asunto, hay que tener claro que la
prctica social. Si no se ataca este problema, la alternativa del propia historia de la teora econmica ha sido una historia de
Desarrollo a Escala Humana quedar reducida a un mecanismo opciones y no de soluciones.
de refugio en los espacios micro-sociales, perpetuando en los
espacios mayores un orden excluyente que, por lo mismo,
acabara por diluir esta alternativa en sus meras intenciones. Los vaivene s de la teora econmica
Slo un estilo de desarrollo orientarlo a la satisfaccin de las La primera visin de mundo de la economa en cuanto disciplina
necesida des h umanas pue de a sumir el poster gado de safo de pro piament e tal, e l m erc antilismo, f ue un a visin m ac ro-
hacer crecer a toda la persona y a todas las personas. Slo la econmica. La crisis del mercantilismo trajo como consecuencia
creciente autodependencia en los diversos espacios y mbitos que la s tres revoluciones econmicas siguientes representadas
puede enraizar dicho desarrollo en el continente latinoamericano. sucesivamente por los fisicratas, los clsicos y los neoclsicos-
Slo el inclaudicable respeto a la diversidad de los innumerables correspondieran a visiones microeconmicas, cuyas diferencias
mundos que habitan en el ancho mundo de Amrica Latina entre s estaban fundamentalmente determinadas por criterios
garantiza que esa autonoma no se confine al jardn de las utopas. divergentes respecto de la nocin de valor1. La cuarta revolucin,
Slo la articulacin de estas diversidades en un proyecto poltico el keynesianismo, volvi a entender la economa como macro-
democrtico, desconcentrador y descentralizador puede poten
ciar los recursos sinrgicos indispensables para la decantacin de
un desarrollo a la medida del ser humano. 1. Los trabajos de los neoclsicos sobre macro conceptos, de todas formas,
estn basados en postulados bastante ingenuos.

116 117
La articulacin micro-macro

economa, dando origen, entre muchos aportes hoy difciles de mismo, puede, a nivel de agregacin, resultar en una situacin que
descartar, a los indicadores agregados. nadie desea. De tales evidencias se concluye que no se pueden
Los post-keynesianos, los neo-keynesianos y los monetaristas agregar las decisiones individuales y suponer que la totalidad sea la
actuales, por mucho que traten de desligarse del pasado simple suma de las mismas ya que, ms all de un determinado
inmediato, siguen habitando el edificio macroeconmico que umbral crtico, las consecuencias agregadas pueden acabar negando
Keynes construy. Pero la mera crisis replantea el dilema una por completo las intenciones individuales.
vez ms: La economa es macroeconoma o microeconoma?
T al vez no haya respuesta porque es posible que despus de casi
400 aos acabemos por concluir que el pro blema no ra dica en Una inte rpretacin dial ctica
que no hemos encontrado una respuesta, sino en que no hemos Sin nimo de fabricar soluciones eclcticas, es preciso
sabido plantear la pregunta. reconocer, a nuestro juicio, que hay elementos de fuerza en los
Las teoras, polticas, estrategias y estilos de desarrollo dos argumentos que hemos escogido como ejemplos extremos.
surgidas con posterioridad a la segunda post-guerra han sido Parece sensato aceptar, por una parte, que los comportamientos
influidas determinantemente por la teora econmica reinante. Si entendibles y observables ocurren efectivamente en planos
esta ha sido macroeconmica, el desarrollo tambin se ha individuales, es decir, al nivel micro. Del mismo modo habra
entendido como macrodesarrollo, y los indicadores del desarrollo que aceptar la existencia real de situaciones macro, lo cual no
han sido preferentemente los indicadores agregados que aporta la implica, sin embargo, poder hablar de comportamientos macro.
macroeconoma keynesiana. La articulacin micro-macro no Quizs lo ms acertado sea sugerir, entonces, una interaccin
resuelta por las teoras econmicas tampoco ha encontrado, por dialctica entre estados macro y comportamientos individuales,
lo tanto, solucin visible en los procesos de desarrollo. de tal suerte que, an cuando se influyan recprocamente, ni los
unos ni los otros son predecibles mecnicamente a partir de la
sola observacin de su opuesto. En otras palabras, lo que
El problema de la agregacin postulamos es que un determinado estado macro (poltico,
El desconcierto que caracteriza la situacin actual se manifiesta econmico, ambiental, etc.) influye en los comportamientos
en debates y tomas de posicin bastante extremas las unas de las individuales, y stos, a su vez, influyen en los cambios de estados
otras. Por una parte, los economistas de la escuela neo-austraca macroscpicos. Pero como los sistemas humanos no son
afiliados al individualismo metodolgico sostienen que todo mecnicos, las interacciones no lineales entre los
comportamiento es entendible slo en trminos individuales y microelementos de un sistema pueden dar origen a diversos
que, por lo tanto, no existen entidades colectivas como comuni- estados macroscpicos compatibles con las interacciones
dades, sociedade s y gobiernos cuyas propiedades sean distintas microscpicas.
de las de los individuos. Al revivir el supuesto del homo La imposibilidad de la prediccin mecnica en el caso de
economicus, que acta racionalmente al utilizar los medios ms sistemas humano s, o bliga a a sumir la tarea y el e sf uerzo de
eficientes para el logro de sus fines, se concluye que la nueva trabajar con nociones tales como inestabilidad, azar, incertidum-
teora econmica debiera concentrarse espec ficamente en el bre, umbrales, desadaptaciones, catstrofes y efectos perversos.
nivel microeconmico, nico nivel real y concreto. De todo lo sugerido slo ca be de spren der que, si bien es
Por otra parte, encontramos argumentos que justifican la exis- cierto que entre lo micro y lo macro existe un a indisoluble
tencia de ambos niveles en cuanto entes reales, a partir de relacin, no es menos cierto que ello de ninguna manera implica
constataciones paradojales sustentadas tanto en evidencias empri- una articulacin. 1
cas como en demostraciones matemticas. En este sentido se ofrecen
ejemplos en que lo que cada individuo persigue corno mejor para s 1. Cada articulacin entre elementos es una relacin, pero no cada
relacin es una articul acin. Ver nota de Captulo 1, pg.30.

118 119
La articulacin micro-macro
Llegamos as al planteamiento de las dos preguntas no se diluye en abstraccin estadstica. De all que todo proceso
fundamentales, a saber: 1) en qu consistira propiamente la articulador debe organizarse desde abajo hacia arriba, pero
articulacin micro-macro? y 2) es realmente posible lograrla? promovido por sujetos cuyo comportamiento consciente conlleve
una voluntad articuladora. Es decir, por personas capaces de
Articulacin micro-macro actuar sinrgicamente. El programa no es simple, pero por
complejo que sea, no vislumbramos otra alternativa.
Entendemos la articulacin como la efectiva complementacin En ltima instancia la articulacin se hace posible cuando se
entre los procesos globales y procesos micro-espaciales de construye un sistema social capaz de desarrollar su capacidad de
autodependencia, sin que se produzca la cooptacin de lo micro adaptacin. Es decir, un sistema capaz de internalizar
por lo macro. Esta complementariedad vertical la entendemos orgnicamente la innovacin, la novedad y el cambio cualitativo,
acompaada, adems, de una complementariedad horizontal an cuando estos sean imprevisibles e impredecibles. En este
entre los diversos micro-espacios, a fin de estimular el sentido, hay que tener presente que la capacidad de a daptacin
potenciamiento recproco entre procesos de identidad de un sistema es inversamente proporcional a los grados de
sociocultural, de autonoma poltica y de autodependencia rigidez de su estructura, entendidas esas rigideces ya sea como
econmica. jerarquas fosilizadas, marcadas desigualda des sociales,
autoritarismos o burocracias inerciales. De ah que
Lo anter ior no e s, ciertamente, una defin ic in. Somo s protagonismos e interdependencias reales construidas desde la
concientes de que se trata ms bien de una manifestacin de base social hasta su superestructura, representan la nica
deber ser. En tal sentidos se trata de. un deber ser que no se posibilidad de mantener una estructura flexible capaz de
da en la realidad latinoamericana observable. Ms an, basndo- articularse.
nos en las evidencias acumuladas, slo cabe concluir que la Es necesario tomar conciencia de la complejidad que
articulacin micro-macro, en el contexto de los estilos econmi- encierra la eventual solucin del problema planteado, aun
cos actualmente dominantes en nuestros pases, no es posible. cuando se rehuya su aplicacin. Sirve al menos para desmitificar
Esta conclusin es bastante drstica, pero nos parece, a la vez, intentos que, por ubicarse en contextos mecanicistas
difcilmente refutable. convencionales, parecen condenados a la frustracin desde la
partida.
Cualquier articulacin posible trasciende ampliamente las
causalidade s y los supuestos mecanicistas en que se sustentan
tanto la teora econmica como las estrategias de desarrollo Articulacin y direccionalidad del sistema
aplicadas hasta ahora. Implica necesaria e inevitablemente una El panorama latinoamericano nos presenta un conjunto de
transformacin profunda en los comportamientos y modos de sociedades profundamente desarticuladas. Incluso en perodos
interaccin social. Exige, en la realidad, la transformacin de la pasados, en que varios pases presentaron tasas elevadas y
persona-objeto en persona-sujeto y, en la teora, la sustitucin de sostenidas de crecimiento del Producto, la desarticulacin no se
la r ac ion a lida d c omp et it iv a m ax im iz a dor a de l ho mo resolvi. Prueba de ello es la tasa de crecimiento ms sostenida
de todas: la de las pobrezas (como se han definido en este
economicus por la racionalidad solidaria optimizadora del homo documento) en que se debaten las grandes mayoras de nuestro
sinergicus. continente.
Articulacin, protagonismo y flexibilidad Se han planteado muchas razones para explicar esta
dramtica contradiccin. No pretendemos invalidar ninguno de
Una sociedad articulada no surge mecnicamente; se la los argumentos hasta aqu esgrimidos. Slo pretendemos agregar
construye. Su construccin slo es posible a partir de la accin de otro que ha sido, quizs, el menos examinado. Lo planteamos en
seres protagnicos, y el protagonismo. a su vez, slo se da en los trminos de hiptesis: toda direccionalidad a priori que se im-
espacios a escala humana donde la persona tiene presencia real y ponga a un sistema socio-econmico desarticulado, inhibe sus

120 121
posibilidades de articulacin. Dicho en otras palabras: no es la
direccionalidad impuesta la que lograr la articulacin, sino, al
revs, ser la articulacin la que determinar la direccionalidad
deseable.
Dadas las condiciones actuales, no tiene sentido forzar la
direccin de un sistema. La prioridad es clara. Lo que se precisa
es vertir todos los esfuerzos para articular la interrelacin de las
partes del sistema. Slo un sistema articulado puede aspirar a ser
un sistema sano. Y slo un sistema sano puede aspirar a la
autodependencia y a la actualizacin de los sujetos que lo
integran.
Segunda parte
Algunas reflexiones para seguir
pensando

122
5. Sobre la poda del lenguaje
(y otros ejercicios inusuales)
para comprender el progreso social*
Manfred A. Max-Neef

El problema
Mientras enfrentamos los m uchos componentes de la me ga-
crisis que se ha apoderado de nuestro mundo, padecemos de una
especie de confusin generalizada cuando hacemos el esfuerzo
de comprenderla. Bsicamente parecera que no logramos com-
prender en qu consiste comprender. En otras palabras, no hay
manera de quebrar el cdigo de la crisis, si no logramos codificar
de manera adecuada nuestra propia manera de comprender.
Como seres que utilizan lenguajes complejos, somos capaces
de desc ribir situacione s, procesos, c ircun stancias. Como
producto de algunos conocimientos especiales adquiridos,
tambin sabemos explicar situaciones, procesos, circunstancias.
Lo que parece, empero, escapar a nuestra atencin, es el hecho
de que de scribir ms que explicar no implica comprender.
Comprender es algo ms; es algo distinto.
El describir y el explicar se vinculan al conocimiento que es
materia de la ciencia. El comprender, en cambio, es forma de
iluminacin respecto de la esencia y del sentido de las cosas y,

* Este captulo ha sido tomado en gran parte de un trabajo previo de M. Max-


Neef: About the P runing of Language (and other unusual exercises) for the
Understanding of Social Improvement , preparado para la Society for
International Development, New Delhi. India. 1988.

125
Sobre la poda del lenguaje
por lo tanto, ms que contribuir al incremento del conocimiento, es grupo) que tiene la fuerza, y lo comparamos con autoridad
generador de sabidura. As acotados los conceptos, es posible entendida como la capacidad de influir ejercida por la persona o
constatar que hemos alcanzado una etapa de nuestra historia que se grupo a quien se le otorga legitimidad en reconocimiento a sus
caracteriza por el hecho de que sabemos mucho pero capacidades y cualidades nos podemos preguntar lo siguiente:
comprendemos muy poco. Es aqu donde, a mi juicio, radica el Las cosas van mal porque el grupo equivocado est en el poder, o
meollo del problema. las cosas van mal porque hay algo que est mal con el poder
mismo ?. Hoy, m s que n unc a en e ste siglo, e sta pre gunta
necesita una respuesta, y la respuesta consiste en decidir si
Manifestaciones del problema queremos o no sustituir el poder por la autoridad y reinventar as
La confusin que nos invade cuando nos esforzamos por nuevamente la verdadera democracia. La autoridad tal como se
comprender, se manifiesta de al menos tres maneras: la define aqu puede funcionar slo a Escala Humana.
a) nuestro compromiso con opciones de relevancia secundaria, En medio del Nuevo Desorden Econmico Internacional,
b) la utilizacin de teoras simplistas para la interpretacin de causante de la injusticia y la inequidad de la de uda del T ercer
realidades sociales complejas, y Mundo, muchos pases se preocupan otra vez por el problema de
c) el empobrecimiento de nuestro lenguaje. quin debe tener el control del sistema bancario -el estado, el
sector privado, o una mezcla de ambos. Sin duda, este es un
problema importante. Sin embargo, deberamos preguntarnos:
O pciones de rele vancia se cundaria E stn mal la s finanza s d e tan tos pa se s porqu e lo s
Luchamos por opciones. Si, despus de haber optado, las cosas no sistemas financiero s estn en malas manos, o e stn mal la s
resultan como esperbamos, es muy probable que la opcin finan zas de ta nto s p ase s po rqu e h ay a lgo qu e e st mal
c on lo s sistemas financieros?. Aunque esta pregunta
escogida haya sido sin percatamos de ello de relevancia justificara todo un tratado, citamos aqu slo algunos desastres
secundaria. Ello significa que debe haber el propsito es econmicos caractersticos de nuestros tiempos.
encontrarla una opcin de relevancia primaria, subyacente y
determinante de la que inicialmente escogimos. Vayan algunas La produccin de bienes y s ervicios dej de ser la arista
ilustraciones. di nmi ca de l a act i vi dad econmi ca, s e pro duj o una
Obsesionados como parecen estar la mayora de los seres transicin hacia las transacciones documentarias y la
humanos con el poder, predomina la creencia de que las cosas especulacin.. Los mercados del futuro y la especulacin
cambiarn (por cierto para mejor) cuando seamos nosotros los empezaron a dominar a los verdaderos productores y
que tengamos el poder: es decir, cuando ellos dejen de tenerlo, cons umidor es que son l os pobr es, las muj er es, l os pue-
quienes quieran que sean los nosotros o los ellos. Creer en algo as bl os t ri bal es y l os campesi nos del T er cer Mundo, y
es, evidentemente, bastante ingenuo. Si lanzamos una mirada pr es ci nden de el l os a menos que s e adecen a l as
t r ans ac ci on es com er ci al es con pr e ci os cr ea dos
retrospectiva, resultar interesante constatar que, a estas alturas de
artificialmente. En lugar de apuntar a una reproduccin
la historia, prcticamente todos los poderes y combinaciones de sustentable de riqueza, el sistema econmico mundial,
poderes ya han estado en el poder. Las cosas, sin embargo, no conduci do por el capital ismo comer cial, s e ha dedicado a
parecen mejorar mucho, a pesar de todos los ejercicios de poder crear riqueza instantnea a travs de la especulacin
ya pasados. La preocupacin respecto de quin debe ejercer el ef ectuada a expens as del futuro v de l os pobr es. L a
poder es, por lo tanto, asunto de relevancia secundaria. Lo que dcada transcurrida entre 1973 y 1982, fue t estigo de una
subyace como de relevancia primaria, es la necesidad de examinar intensificacin de los movimientos de capital que van
el concepto del poder en s mismo. Si lo entendemos como la
capacidad de control y manipulacin ejercida por la persona (o

126 127
Sobre la poda del lenguaje

des de l os bancos t r ans naci onal es y l as i ns ti tuci ones constatar trgicamente tantas veces en nuestro continente. Las
financi er as hacia el T er cer Mundo. Est a etapa de dictaduras en Amrica Latina, an en pases como Uruguay y
soli citud de pr st amos constit uye la raz mis ma de la Chile, no deben ser archivadas como accidentes histricos que
crisis de l a deuda cont empornea del T er cer Mundo. Y afectaron sociedades de larga tradicin democrtica. La verdad
l os pr stamos s e es ti mularon con el fi n de r eci clar l a del problema es que las dictaduras son en muchos sentidos,
enorme liquidez que el s ist ema f inanci ero del N ort e exacerbaciones histricas de culturas autoritarias subyacentes.
hab a generado y no pod a absor ber. El T er cer Mundo s e
convi rti en un i mpor t ant e campo de i nver si n con Complejidad social y teoras simplistas
una , gr an r ent abili dad: l as ganancias de los si et e
bancos est adounidens es mas important es aumentaron Una mente simplista es una mente llena de respuestas. T ambin
vertiginos ament e del 22% en 1970 al 55% en 1981, y al es una mente que no se percata del hecho de que las respuestas
rcord del 60% regis trado el ao s igui ent e. El Sur cay deben estar precedidas por preguntas pertinentes. La persona de
en una t rampa de deudas, recibiendo pr stamos con la sola mente simplista busca inspiracin y conocimientos en teoras
finalidad de pagar los intereses de prstamos anteriores. 1 simplistas. Ms an, se trata de personas que suelen ser muy
activas y, por lo tanto, doblemente peligrosas. No faltan los
En los viejos tiempos, el crecimiento econmico se deba a la
expertos en desarrollo que renen los atributos sealados. Si tales
produccin, mientras que hoy en da la riqueza se origina por personajes pudieran representarse en una tira cmica, el
medio de ficciones econmicas improductivas. No ms del 5% arquetipo sera un hombrecillo cargando un maletn lleno de
de las transacciones comerciales en mercados de futuro se soluciones, buscando con una experiencia perpleja, los problemas
convierten en intercambios reales de mercancas. No hace falta que se ajusten a esas soluciones. Tal personaje circula por todos
de c ir que y a e s t ie mpo de que e st e sist e ma suf r a un a los rincones de nuestro continente; y de su presencia no se libran
reconceptualizacin radical, para colmar las demandas y ni siquiera muchas de las organizaciones y movimientos del
exigencias de la realidad actual. de nuestro mundo. mundo contrahegemnico.
Una de las opciones ms candentes, especialmente en Caricaturas aparte, lo que resulta serio y preocupante es que
Amrica Latina, es la que se plantea entre dictadura y mientras nuestras sociedades se tornan cada vez ms complejas,
democracia poltica. Resultara monstruoso afirmar que tal nuestras teoras sean sociales, polticas o econmicas
destinadas a interpretarlas, se tornan crecientemente simplistas.
opcin no es altamente relevante. Pero as y todo, hay una Esto es peligroso, ya que se sabe que los parmetros de un
opcin an ms relevante que debe atenderse. La podemos sistema slo pueden ser controlados desde un sistema de mayor
plantear en los trminos siguientes Acabarn las sociedades complejidad. Ello equivale a decir, en otras palabras, que a travs
latinoamericanas por consolidar una cultura autoritaria (y de teoras y modelos simplistas no podemos pretender
frecuentemente represiva), o sern capaces de construir una comprender el comportamiento de sistemas sociales como
cultura democrtica; es decir, una democracia de la aquellos que nos preocupar) y de los que formamos parte. Hay
cotidianeidad?. Esta interrogante es, por cierto, de relevancia muchos ejemplos de simplismo, de modo que slo algunas pocas
primaria, ya que ninguna democracia poltica representativa ilustraciones bastan.
puede durar, por bien concebida que est, si est construida sobre Primero que nada cabe destacar la desproporcionada
los cimientos de una cultura autoritaria. Se desplomar tarde o importancia que., en nuestro mundo actual, se le asigna a lo
econmico en contraposicin a otros mbitos de la preocupacin
temprano, tal como lo hemos podido vivir y constatar humana, como la poltica y la cultura. De hecho, parecera que la
preocupacin central de la poltica es la economa. Las tan
1. Vandana Shi va, Staying Alive,Londres: Zed Books,1988, pg. 220. Abrazar
la vida, Montevideo: Instituto del Tercer Mundo, 1991, pg. 247. mentadas cumbres de lderes del Primer Mundo, son casi siempre

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Sobre la poda del lenguaje

cumbres econmicas en las que la macroeconoma ha llegado a que el modelo est bien, y que es la realidad la que hace trampas.
transformarse en la gran catedral de las mitologas actuales. Por lo tanto se insiste en la reaplicacin del modelo, slo que con
Pareciera que ya no va quedando ningn problema de la mayor vigor.
humanidad fuera del alcance de las manipulaciones La fascinacin que provocan los modelos macroeconmicos
macroeconmicas. Todo ello, a pesar de lo que la historia se debe, quizs, al hecho de que sus componentes son medibles.
reciente nos ensea. Al respecto, un comentario de Jane Jacobs, Ello es importante, porque para una mente simplista, todo lo que
la distinguida economista urbana inglesa: es importante es precisamente aquello que puede ser medido. De
all que no debera sorprendernos que haya tantos economistas
La macroeconoma es decir la economa a gran escala es que, en lugar de conformarse con estar ms o menos acertados en
una rama de la ci encia r elativa a la t eora y la prctica de sus predicciones, prefieren equivocarse con alta precisin.
comprender y fortalecer las economas nacional es e Otra manifestacin de simplismo es lo que quisiramos
internacionales. Es un fracaso. Su fal enci a est en la mala identificar como el principio del pensar norteo para la accin
suerte de haber sido ampliamente aceptada y reconocida. surea (northern thinking for southern action). Si en nuestra
Suponemos, y con razn, que los experimentos de los fsicos y calidad de latinoamericanos deseamos convertirnos en expertos
exploradores espaciales son extraordinariamente costosos. en desarrollo de Amrica Latina, debemos hacer nuestro postgrado
Pero estos costos no son nada en comparacin a los fondos de especializacin en los Estados Unidos o en Europa. De ese
enormes que bancos, industrias, gobiernos e instituciones modo seremos respetados, no slo en la opinin de nuestros
internacionales como el Banco Mundial, el Fondo Monetario colegas del norte, sino en la de nuestros colegas sureos tambin.
Internacional y las Naciones Unidas han volcado para llevar a Huelga advertir que una situacin de este tipo es no slo absurda,
cabo experiencias de la teora macroeconmica. Nunca una sino que peligrosa. De hecho, ha contribuido a la sistemtica
ciencia, o una supuesta ciencia, ha sido aceptada tan inhabilidad para reconocer e interpretar su propia realidad. Valga
indulgentemente. Y nunca un experimento ha dejado tantos un ejemplo.
fracasos, sorpresas desagradables, esperanzas frustradas y En todas las teoras econmicas, desde Cantilln y Adam
confusin, al punto de que surge seriamente la duda de si esta Smith, continuando con Stuart Mill, David Ricardo, Marx y
tragedia ser reparable. Si lo litera, no sera, indudablemente, Engels, pasando por Schumpeter, Keynes y Phillips, para
por aumentar el uso y difusin de la misma teora y prctica. 1 terminar con los post-keynesianos y con los adherentes al
neoliberalismo monetarista de la escuela de Chicago; haba algo
ssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssssss
que simplemente no poda ocurrir y que, sin embargo ocurri.
La insistencia en creer en la eficiencia de ciertos modelos Algo que contradeca todas las teoras econmicas. T anto fue
macroeconmicos es tan intensa que, a veces, da la impresin de as, que al fenmeno aparecido hace unos quince aos, hubo que
que ms que de la economa han pasado a formar parte de una encontrarle un nom bre: estagf lac in (stagf lation). No
teologa. De hecho, podemos observar una y otra vez que cuando encaja ba en ninguna teora econmica conocida en el momento
una determinada poltica econmica sustentada en su correspon- de su aparicin. Ahora bien, en trminos simples y sencillos,
diente modelo macroeconmico fracasa, la reaccin de sus este extrao fenmeno puede describirse como una situacin
impulsores y promotores pareciera corresponder al supuesto de caracterizada por precios altos con tendencia a aumentar, junto
con insuficientes fuentes de empleo. Sorprendente! En efecto,
porque se trata precisamente de una caracterizacin que ha
predominado en muchos de los pases pobres del mundo. Bajo
1. Jane Jacobs, Cities and the W ealth of Nations,Nueva York: Random House, el predominio del pensar norteo, algo como la estagflacin
slo poda ser descubierto y adquirir existencia legtima si
1985, pg. 6.
ocurra en el norte.

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Sobre la poda del lenguaje

El hecho de que se tratara de algo corriente en el sur, simplemente Un lenguaje empobrecido es extremadamente peligroso y,
no fue registrado ni siquiera por los economistas sureos, tan por lo tanto, resulta imprescindible hacer esfuerzos para
fascinados como sus colegas del norte con las famosas curvas de enriquecerlo. Lo interesante de tal esfuerzo es que,
Philips, muy en boga por aquellos tiempos, y que demostraban la contrariamente a lo que parecera obvio, un lenguaje pobre no
imposibilidad del fenmeno. requiere ni de ms ni de nuevas palabras o conceptos. En efecto,
la caracterstica de un lenguaje pobre es que tiene demasiadas
Empobre cimiento del lenguaje palabras detrs de las cuales a sabiendas o no ocultamos
Una de las consecuencias del tipo de simplismo descrito es, por nuestra ignorancia. El desafo que se plantea en el intento por
cierto, el empobrecimiento del lenguaje y, en particular, del
lenguaje del desarrollo. Indicadores agregados que tienen mucho enriquecer el lenguaje consiste, entonces, en encontrar aquellas
menos sentido del que normalmente se les atribuye, y acerca de palabras tapn detrs de las cuales se extienden nuestros
los cuales ya bastante se ha escrito, son slo un ejemplo. El hecho vacos de percepcin y de entendimiento.
de que toda vez que una autoridad econmica anuncia un Un lenguaje es, a la vez, producto y generador de una cultura.
porcentaje elevado de crecimiento del Producto Bruto, se Si el lenguaje es pobre, la cultura es pobre. Si el lenguaje de
presuma que el pblico debe percibirlo como una buena noticia, nuestro desarrollo es pobre, nuestro desarrollo ser pobre.
es evidencia del grado en que un lenguaje pobre (simplista)
puede utilizarse para domesticar a las personas. Frente a un
crecimiento anunciado del PNB, nadie pregunta lo nico que La bsqueda de respuestas
sera pertinente preguntar: A costa de qu ser ese Como ejercicio mental, una poda adecuada de las palabras claves
crecimiento? De hecho, lo que la mayora de las personas no podra ser la solucin para un lenguaje empobrecido. El principio
sospechan (y la mayora de los economistas tampoco dicen) es fundamental de la accin de podar queda claro para cualquiera
que un pas puede crecer a costa de empobrecerse, puede crecer a que se haya interesado alguna vez en huertos. Por medio de la
costa de quedar igual y, en casos excepcionales, el crecimiento poda, logramos ms y mejor a travs de menos. Menos ramas y
puede conllevar un aumento de la riqueza real. Es evidente, por hojas permiten una mayor absorcin de luz y darn mejores
ejemplo, que si se depreda con gran eficacia un rec ur so frutos. En el caso del lenguaje el podar ciertas palabras nos
natural, durante el proce so el pro ducto crece. Del mismo forzar inevitablemente a lograr mayores niveles de claridad.
modo crece si la sociedad se ve atacada por una epidemia que La solucin a los peligros derivados de la utilizacin de
obliga a incrementar el consumo de productos farmacuticos y teoras simplistas consiste en idear mtodos que, ya sea por
de servicios hospitalarios. Es obvio que ambos tipos de nuestra participacin directa o nuestra vinculacin intelectual
crecimiento son indeseables. No obstante, por falta de comprometida, nos permitan realmente ser parte, o sentirnos
conciencia pblica al respecto, buena parte del crecimiento de realmente identificados con aquello que pretendemos
nuestras economas latinoamericanas se est realizando a costa comprender. Es imposible la comprensin si nos separamos del
de la depredac in de recur sos, impulsa dos, como estamos, a objeto al que pretendemos comprender. La separacin slo puede
servir la descomunal deuda externa. En otras palabras, estamos
creciendo a costa de aumentar nuestra pobreza estructural de generar conocimiento, pero no comprensin.
manera irreversible. T odo ello ocurre por la utilizacin de un Las posibilidades de mejorar nuestra eleccin de opciones,
lenguaje adecuadamente empobrecido en el que las gentes nuestra capacidad de distinguir fluidamente entre opciones de
creen. Otra caracterstica del lenguaje empobrecido del importancia primaria o secundaria, depender en gran medida de
desarrollo se manifiesta por los enfoques reduccionistas y la calidad .de las soluciones que demos a los otros dos problemas:
mecanicistas que dominan el pensamiento econmico actual. lenguaje y simplismo. Por esa razn examinemos las soluciones
sugerida s en accin.

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Sobre la poda Sobre la poda del lenguaje
Lo que sigue es el resultado de un experimento personal, y se se trata es que dichas transacciones no ocurran a expensas de
entrega aqu a guisa de ejemplo de lo que vale la pena intentar. privaciones de las personas.
La poda alcanz a los siguientes trminos de un lenguaje 2. Consistencia, significa que el estilo de reproduccin que se
largamente utilizado: Desarrollo, Crecimiento econmico, e sc oja p ar a e l sistem a , no c on llev a c ontr a dic c ion e s
Eficiencia, Productividad y los indicadores agregados como el autodestructivas. Retornando al lenguaje no podado, puede
Producto Geogrfico Bruto. La incgnita surgida de inmediato, ilustrarse un caso de inconsistencia, como el crecimiento
despus de la operacin, eras si acaso sera posible emitir juicios econmico a costa de la depredacin de recursos o de daos
sobre la sociedad, en particular sobre su eventual mejoramiento, ecolgicos irreversibles. Las contradicciones autodestructivas
o si el intento resultara vano y mutilado desde la partida. no slo pueden surgir en el mbito econmico. T ambin
Una preocupacin constante ha sido la de identificar y pueden presentarse en las esferas de la preocupacin poltica,
explicitar las metas que nuestra sociedad de bera alcanzar. En social, cultural, cientfica y tecnolgica. Un sistema consis-
tal sentido hablando en un lenguaje pre-poda aparecera como tente es, esencialmente, un sistema capaz de generar efectos
bastante corriente y probable una afirmacin del siguiente tipo: sinrgicos.
Aspiramos a una sociedad ms desarrollada, de crecimiento 3. Decidibilidad, implica que el sistema est imbuido de una
econmico sostenido (ahora se est usando el trmino sostenible) capacidad que le permite aprender de la experiencia, propia y
donde la mayor eficiencia y productividad que conlleva la ajena. Como consecuencia de ello sus miembros tienen
modernizacin, permitan una vida mejor para todos. mejores posibilidades de reconocer alternativas y opciones
Sbitamente, como resultado de la poda, esa frase nos parece relevantes. Un sistema que satisface este atributo no puede
aterradoramente vaca y carente de significacin real. construirse sobre la base de una estructura autoritaria, ya que
Descubrimos, en cambio, que lo que ahora aspiramos es a la en tales estructuras la informacin fluye en una sola direc-
construccin de una sociedad coherente. Es decir, una sociedad cin: de arriba hacia abajo. Requiere de una estructura par-
coherente consigo misma, lo cual implica que no sea caricatura ticipativa, donde la retroalimentacin no sea inhibida. Un
de otra. Esa sociedad coherente habr de satisfacer a lo menos sistema decidible es esencialmente una democracia directa.
tres atributos: Completitud, Consistencia y Decidibilida d. La poda del lenguaje nos abre caminos para la elaboracin de
1. Completitud: signif ica que e l sistema contiene y indicadores nuevos y relevantes de mejoramiento social. Los
generatodos los elementos necesarios que, si indicadores de completitud, consistencia y decidibilidad pueden
adecuadamente organizados, permiten su reproduccin de llevar, sin caer en los errores matemticos de los indicadores
manera crecientemente autodependiente. En otras palabras, glo bale s a gre gado s, a la eventual aparicin de algn tipo de
que las necesidades humanas fundamentales de todos los nocin general de coherencia. Se ha comenzado un programa (en
miembros del sistema, pueden ser crecientemente satisfechas el sentido cientfico de la palabra) para investigar en ese sentido. 1
a travs de satisfactores generados dentro del propio sistema1 .
Lo dicho no apunta ni a la autosuficiencia, ni a la autarqua o Sobre inte rpretacin
al aislacionismo. Tanto el comercio exterior como otros tipos Un elemento aislarlo (objeto real o simblico) a puede ser
de intercambio son necesarios y convenientes. De lo que aqu descrito pero no puede ser explicado. Una relacin entre elemen-

1. Sobre el concepto de Necesidades Humanas y Satisfactores, ver la P rimera 1. El Centro de Alternativas de Desarrollo (CEP AUR) en Chile, encabezado
P arte de este libro. por el autor. est investigando sobre el tema.

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Sobre la poda del lenguaje

tos a travs de un operador que haga posible esa relacin algo ser necesariamente una integracin fsica, aunque en el caso de la
como a * b puede escribirse y puede explicarse. Pero, tal investigacin social, econmica y a menudo cultural, debera
como explicamos con anterioridad, describir ms explicar no serlo. Hay mtodos de integracin mental en los campos
significa comprender. El sistema a * b slo puede compren- abstractos de investigacin, pero no es el propsito de este
derse desde un sistema de mayor complejidad. Ello significa que
captulo describir tales mtodos. En todo caso, podra agregarse
slo cuando elevamos la complejidad del sistema al integrarnos
hasta formar parte de l y compenetramos de l: (a * b) * , que si hubiera ms economistas y socilogos descalzos,
podemos pretender comprenderlo. seramos testigos de un mejoramiento en los resultados de las
Aunque las formulaciones del prrafo anterior no hayan polticas econmicas y sociales.
queda do claras para algunos, ilustran (quizs de manera muy
simplificada) lo que tenemos en mente. Sin embargo, la idea Conclusiones
puede ser expresada en trminos ms sencillos. Suponga que Una vez realizado el ejercicio de podar, y habiendo tomado
usted ha estudiado todo cuanto es posible est udiar desde el conciencia de los lmites del conocimiento por un lado, y de las
punto de vista antropolgico, cultural, psicolgico, biolgico y diferencias entre conocimiento y comprensin por otro lado, no
bioqumico acerca del fenmeno del amor. Usted es un erudito. hay problema en volver a mis viejas palabras, y an a mi viejo
Usted sabe todo lo que es posible saber acerca del amor, pero lenguaje. Si lo hago ahora, tanto las palabras como el lenguaje
nunca comprender el amor, a menos que se enamore. Este
principio es vlido para todos los sistemas humanos, aunque casi que conforman ya no sern mscaras detrs de las que se esconde
siempre se lo pasa por alto. En realidad, la investigacin social la ignorancia sino que sern espacios frtiles para el progreso
y econmica rara vez va ms all de la descripcin y la permanente hacia la integridad intelectual.
explicacin. T omemos por ejemplo, el caso de la pobreza. Me Traduccin: Soledad Domnguez
animara a decir que si hasta ahora hemos sido incapaces de
erradicar la pobreza, es porque sabemos demasiado de ella, pero
no comprendemos su esencia.
La ltima frase me lleva a una reflexin adicional. El resolver
problemas pertenece al terreno del conocimiento y requiere un
pensamiento fragmentado. En el terreno del comprender, el
plantearse problema s y la resolucin de problemas no tiene
sentido, dado que nos manejamos con transformaciones que
comienzan con y dentro de nosotros mismos. Ya no funciona
aquello de que nosotros estamos aqu, y los pobres estn all, y
tenemos que hacer algo para remediarlo; desarrollemos entonces
una estrategia para resolver el problema. Ahora debemos decir:
somos parte de algo que debe ser transformado porque est mal,
y dado que compartimos la responsabilidad por aquello que est
mal, no hay nada que nos imp ida comenz ar nue stro propio
proceso de transformacin. An si soy un investigador, debo
aprender a integrarme al objeto de mi investigacin.
Hay, por supuesto, distintas formas de lograr la integracin
entre el investigador y el objeto de la investigacin. No tiene que

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6. Una manera estpida de vivir*
Manfred Max-Neef

La idea
Desde nio me ha preocupado lo que considero una cuestin
importante: Qu es lo que hace nicos a los seres humanos?
Hay algn atributo humano que ningn otro animal posea? La
primera respuesta recibida fue que los seres humanos tenemos
alma, y los animales no. Esto me son extrao y doloroso, porque
amaba y amo a los animales. Adems, si Dios era tan justo y
generoso hecho que yo todava crea firmemente en esos das
no hubiera hecho semejante discriminacin. O sea, que no me
convenc.
Varios aos ms tarde, bajo la influencia de mis primeros
maestros, se me llev a concluir que nosotros ramos los nicos
seres inteligentes, mientras que los animales slo tienen instintos.
No me llev mucho tiempo darme cuenta que estaba otra vez
sobre la pista falsa. Gracias a las contribuciones de la etologa,
hoy sabemos que los animales tambin poseen inteligencia. Y
reflexion, hasta que un da finalmente cre que lo tena -los seres
humanos son los nicos seres con sentido del humor. Otra vez fui
desengaado por estudios que demuestran que hasta los pjaros
se hacen bromas entre s y se ren. Ya era un estudiante
universitario y haba casi decidido rendirme, cuando mencion a
mi padre mi frustracin. Simplemente me mir y dijo: Por qu

* Adaptado de la conferencia en el marco de la Conmemoracin de


Schumacher en Bristol, Inglaterra, el 8 de octubre de 1989.

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Una manera estpida de vivir
no intentas por el la do de la est upide z?. Aunque a l principio m e de tr an smigra cin en In don esia, f inan cia do por el Banco
sent impacta do, los aos pa saron, y me gustara an unciar, a M undia l, que de sarr aig m illones de per sona s y las transport
m enos que a lguien m s p ue da re clama r una pre ce denc ia le gti- de un la do a otr o de l p a s en no m bre de l de sa rro llo ; o
ma, que e stoy muy orgullo so de se r proba blem ente el fun dado r c ua n do la s a utorida de s del de sar rollo e n T ailan dia
de una n uev a e importante disc iplina : la E st upido lo ga. Sosten - an unc iaron or gullo sa s que en el norte, que permaneca an
go, por lo tanto, que la est upidez e s un ra sgo nico de los ser e s densamente forestado, se de sm ante lar an c ientos de p o bla do s,
humanos. Ningn otro ser vivo es estpido, salvo nosotros! c uyo s po bla dore s ser an reinstala dos en catorce centros
Claro que estas afirmaciones pueden sonar extraas y hasta ur banos con todas las comodidade s que r e quier e una
caprichosas al princ ipio. Pero en el perodo escolar de invierno en soc ie da d mo dern a; to da s e sas ac cion e s reflejaban el mismo
1975, dict un c ur so en el Welle sley Colle ge de Ma ssach usetts, tipo de estupidez.
abierto tambin para estudiantes del Massachusetts Institute of M e di c ue n t a e nto n ce s que la e st up ide z e s un a
T echnology (MIT), cuyo ttulo fue Investigacin sobre la naturaleza f ue r z a c smicam ente democ rtica. Na die e st a sa lvo. Y ya
y las ca usas de la e stupidez humana. Como se podrn ima ginar f ue se a en e l norte, el sur, e l e ste o el oeste, cometemos las mismas
un curso muy concurrido. La gente pens que iba a ser divertido, y de estupideces una y otra vez . Pare ce existir algo que no s v ue lve
hecho las dos primeras clases lo fueron. Durante la tercera clase los inmun es a la experiencia.
participantes empezaron a verse un poco ms serios, y en la cuarta Pero no todo era osc ur ida d, sin em bar go. En el m e dio de
sesin ya haba caras largas. A medida que el curso avanz, todos mi cr isis, me di c uenta de que se e stn a br ien do c amino s, y
descubrimos que el tema era bastante serio. existen t a m bin sign os po sitivo s. En re alida d, a l fin a l, me
inva di la sensacin de que esta ba presencian do los ltimos
cien metros de una carrera de diez kilmetros entre dos f uerz as
La crisis irreconciliable s, y que una de e llas iba a ganar por una nar iz,
Pero, por qu menc iono e sto ahora?. Soy una per sona que v iaja y que to do par eca indicar que sera la nariz ms importante de la
mucho, quiz s dema siado. Fue as que hac e pocos mese s comple - historia humana.
t mi terce r viaje a lre de dor del mun do en do s ao s. Re sult se r Dos f uer za s, do s para digma s, dos utopa s, desarrolla da s
una experienc ia muy e spec ial, y me suce di algo que nunca antes en forma brillante en el libro de Vandana Shiva Abrazar la vida
me ha ba pasa do, mientras esta ba en Ban gkok, la c apital de uno ', que producen un m un do e squizof rnico. Cua lquie r per sona
de mis pases asiticos favoritos. La primera maana me despert sen sible no p ue de evitar c aer en un e stado e squizofr nico. E sa
sintien do una gr an depre sin, como si estuv iera enfrentando un a es n uestra r e a lida d y no po demo s en ga ar no s. Enton c e s la
c risis existen cial pro f un da. No cr eo que p ue da expr esar se c on p re gunta e s cmo hacemos frente a esta situa cin. Cmo la
palabra s, pero la sensa cin fue algo as: He visto demasia do. No interpretamos? O t am bin, cmo lle gamo s a ca er en una
quie ro v er m s. E stoy h arto !. Er a un se ntim iento hor r ible , sit ua ci n a s, si el m un do no f ue siempr e esquizof rn ico,
atemorizante, y me pre gunt: por qu e stoy sintien do e sto?. se gn creo hone stamente?.
La resp ue sta lle g con la sbita constatacin de que lo que crec e E l re sulta do fin al de mi crisis f ue po sitivo . Pocos da s
c on may or ve lo cida d, y se dif un de con la mayo r ef icienc ia y de sp u s me enc ontra ba con m i espo sa en una m ar avillo sa
a ce ler ac in en el m un do mo derno, e s la e stup idez h uman a. Ya isla de Polinesia - el lugar perfe cto para volver a enamorar se
sea cuando conoc la etapa final de un plan que arras miles de de la vida. I m a gin en e l ca m in ar en e l a gua c rist a lin a de
poblados rurales en Rumania con el fin de modernizar y expandir un m a gn f ic o arrecife de coral y los peces que vienen a comer de
la produc cin a grcola1 ; o c uan do pre senci e l colo sal programa nuestra mano.

1 La conferencia en conmemoracin de Schumacher, sobre la cual se basa este


captulo, fue realizada antes de la cada del rgimen de Ceausescu. 1 Vandana Shiva, Staying Alive, Londres: Zed Books, 1988

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Una manera estpida de vivir
Fue maravilloso, comenc a recuperarme, y pude as continuar cincuenta, cuando hizo su aparicin el lenguaje del desarrollo.
mis reflexiones en circunstancias ms propicias. Aunque Joseph Schumpeter ya haba escrito sobre los conceptos
Siempre sucede que uno recibe ayuda de los amigos, no slo del desarrollo econmico en los aos veinte, no fue hasta los aos
de los que uno conoce personalmente, sino de los amigos que se cincuenta que se puso de moda. Pero el lenguaje del desarrollo no
han hecho a travs de los libros. En esta ocasin, fue Ludwig fue consecuencia de una crisis, ms bien lo contrario. Fue un
Wittgenstein el que vino en mi ayuda. Me concentr de nuevo en lenguaje que respondi al entusiasmo generado por la
el problema del lenguaje. El lenguaje no es slo una expresin de espectacular reconstruccin econmica de la Europa de la
cultura, sino que tambin genera cultura. Si el lenguaje es pobre, postguerra. Era un lenguaje optimista basado en el profundo
la cultura ser pobre. Pero el tema es que tambin estamos sentimiento de que al fin se haba encontrado la forma de
atrapados por el lenguaje. El lenguaje es una forma de prisin. La erradicar la pobreza del mundo. Recordemos algunos de sus
forma en que utilizamos las palabras o conceptos influencia y clichs: industrializacin rpida, modernizacin, urbanizacin,
hasta a veces determina no slo nuestro comportamiento sino gran impulso, despegue, crecimiento autosustentado, etc.
tambin nuestras percepciones. Cada generacin, como sealaba Produjo muchos y muy importantes cambios durante los aos
el gran filsofo espaol Ortega y Gasset, tiene su propio tema, o cincuenta y sesenta, cambios que parecan justificar el optimismo.
sea, su propia preocupacin. Yo agregara que cada generacin En cierta manera, fue otra vez un caso de coherencia entre el
tiene tambin su propio lenguaje, que la atrapa. lenguaje y el desafo histrico.
Desde mediados de los setenta y durante todos los aos
La coaccin del lenguaje ochenta (dcada que fue bautizada en los crculos de las Naciones
Unidas como la dcada perdida), surgi una nueva crisis, una
Estamos atrapados, nos guste o no, en el lenguaje de la economa, megacrisis que nos enfrenta, una megacrisis que todava no
que ha domesticado al mundo entero. Un lenguaje nos domstica podemos interpretar en toda su magnitud. Lo extrao acerca de
cuando logra empapar toda nuestra vida cotidiana y nuestras esta crisis es que no ha generado su propio lenguaje. En esta
formas cotidianas de expresin. El lenguaje de la economa se megacrisis todava usamos el lenguaje del desarrollo,
utiliza en la cocina, entre amigos, en las asociaciones cientficas, enriquecido, por as decirlo, con la introduccin de los
en los centros culturales, en el club, en el lugar de trabajo, y hasta principios ms reaccionarios desenterrados del cementerio de la
en el dormitorio. En cualquier lugar del mundo, estamos economa neoclsica. Entonces lo que tenemos ahora es un
dominados por el lenguaje de la economa y esto influencia en lenguaje basado en el entusiasmo del crecimiento y la expansin
gran medida nuestro comportamiento y nuestras percepciones. econmica ilimitados frente a una realidad de crecientes colapsos
Pero el hecho de que estemos domesticados por un lenguaje sociales y ecolgicos. Esto significa que estamos viviendo -y esto
determinado, no necesariamente es negativo, aunque en este caso puede ser una de las caractersticas principales de la crisis actual-
puede serlo. Todo se reduce a una cuestin de coherencia e en una situacin de incoherencia peligrosa: nuestro lenguaje es
incoherencia. Paso a explicar. incoherente con nuestro desafo histrico.
A fines de los aos veinte y principios de los treinta, durante Esto no ocurre porque no haya aparecido un lenguaje alter-
el perodo conocido corno la Gran Crisis Mundial, surgi el nativo. Existen lenguajes alternativos que pueden probar que son
lenguaje de la macroeconoma keynesiana. La macroeconoma ms coherentes, pero lo cierto es no han logrado terminar con el
keynesiana no fue slo consecuencia de la crisis, sino que viejo lenguaje. Lo que en realidad vemos es que en el mejor de
permiti su interpretacin, y fue adems una herramienta los casos, algunos conceptos de los lenguajes alternativos han
eficiente para superarla. Fue un caso de lo que yo llamo un logrado penetrar el lenguaje todava dominante, pero simple-
lenguaje coherente con su desafo histrico. mente como adjetivos. Representan solamente arreglos cosm-
El siguiente cambio en el lenguaje ocurri en los aos ticos. Tomemos el concepto de sustentabilidad (a pesar de todas
las discusiones bizantinas que se dan en cuanto a su definicin),

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Una manera estpida de vivir

que se ha transformado en crecimiento sustentable. No se Existen soluciones?


discuten los mritos del crecimiento ilimitado, porque sus Este mundo est harto de grandes soluciones. Est cansado de
pretendidas virtudes son un componente fundamental del gente que sabe exactamente lo que hay que hacer. Est aburrido
fundamentalismo econmico convencional. Entonces, todo lo de gente que anda con el portafolio lleno de soluciones buscando
que el lenguaje dominante permite es hablar de un crecimiento problemas que encajen con esas soluc iones. Creo firmemente
mejor. que de bemos comenzar a respetar un poco ms la capacidad de
Por qu los lenguajes alternativos no logran penetrar ms? reflexin y el poder del silencio.
Una de las razones es que muchos de los llamados esfuerzos Este mundo quizs necesite algo sumamente simple -que
alternativos no se dirigen a aquellos que todava adhieren a seamos; pero cuando digo ser, no me refiero a ser esto o aquello.
posiciones convencionales y tradicionale s. Parece haber una Es, en mi opinin, el cambio personal ms grande al que nos
actitud prevalente, resumida en observaciones como: No les enfrentamos: ser lo suficientemente valientes para ser.
hablamos; despus de todo, los acadmicos no valen la pena; Dado que aqu estamos todos preocupados por el bienestar
la ciencia occidental es daina; los hombres de negocios son humano y la salud de nuestro planeta, permtanme recordarles
insensibles. Pero entonces, si no somos capaces de dialogar en algunos hechos. Primero, estamos viviendo en un planeta en el
forma inteligente, nunca dejaremos de ser esquizofrnicos. Los cual las sociedades estn cada vez ms interconectadas e
escpticos seguirn existiendo; no podemos pretender que interdependientes en todo lo que es positivo y tambin en todo lo
abandonen el planeta. Entonces, aquellos que hacen esfuerzos que es negativo. En realidad, as es como debe ser en cualquier
por cambiar las cosas, tambin tendrn que intentar hacerse sistema viviente. Sin embargo, debido a la caracterstica humana
entender por los dem s. Ahora nos toca a nosotros, y de la estupidez, desaprovechamos las condiciones de
de bemo s tener sentido de la autocrtica. Nunca me sumara a la interdependencia y de conexin, que daran una oportunidad a la
idea de que somos los dueos de la verdad; eso sera muy solidaridad para desplegar sus posibilida des sinrgicas, y as
arrogante. Simplemente presumo que estamos buscando algo superar nuestra grave situacin. Parece que todava preferimos la
con buena fe, pero tambin podemos equivocarnos, y dentro de eficiencia econmica de la avaricia y la dinmica poltica de la
veinte aos, quizs digamos: Qu ingenuo fui, qu absur da paranoia. Esto hace que siga en pie un sistema global en el que la
que era mi posicin! Nunca me imagin esto y aquello. pobreza sigue creciendo en todo el mundo y una gran parte del
No est mal equivocarse; s est mal ser deshonesto, y no nos esfuerzo cientfico y tecnolgico est directa o indirectamente
podemos dar el lujo de serlo. Formulamos propuestas, hacemos dirigido hacia asegurar las posibilidades de destruir a toda la
proposiciones, y esto es natural entre seres humanos. T endemos especie humana.
a pensar, que cada propuesta es justa o equivocada. Por eso es que Se gundo, ya no tiene sentido hablar de pases desarrollados y
somos tan apasionados cuando tomamos partido. Yo pases en vas de desarrollo, a menos que agreguemos otra
recomendara otra vez recurrir a Wittgenstein porque es una categora: pases en vas de subdesarrollo. Esta sera la categora
forma de darse cuenta que las proposiciones no son correcta para denominar a varios de los actuales pases ricos, en
necesariamente verdaderas o falsas. De hecho, quizs la los que la calida d de vida de la poblacin se est deteriorando a
mayora de las proposiciones son carentes de sentido, y es ritmos alarmantes. Tomemos un caso extremo. A principios de
importante tenerlo en cuenta. T ambin deberamos darnos octubre de 1989, el Mi ami Herald p ublic que en Estados
cuenta que es muy peligroso caer en pensamientos rgidos y Unidos, uno de ca da cinco nios vive por de bajo de la lnea
poco flexibles. Hemos vivido experiencias histricas de de pobreza. Una proyeccin advierte que para el aos 2010 esta
intolerancias fundamentalistas de todo tipo y color. A veces proporcin aumentar a uno de cada tres. Y ese pas que posee el
tiemblo cuando pienso en la posibilidad de una futura 6% de la poblacin mundial, consume casi el 45% del total de la
intolerancia fundamentalista verde. energa utilizada en el mundo.

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Una manera estpida de vivir
T ercero, una de las condiciones ms trgicas, por la que la en el principio de la Destruccin Mutuamente Asegurada. Pero
humanidad en conjunto debera sentir vergenza, es que hemos adems del holocausto nuclear, hay una serie de procesos
logrado construir un mundo en el que, segn datos de UNICEF, actuales que pueden causar dicha situacin: el deterioro del
la mayora de los pobres son nios, y, an peor, donde la mayora medio ambiente, la destruccin de los bosques, la destruccin de
de los nios son pobres. Una cosa debe quedar clara: no podemos la diversidad gentica, la polucin de los mares, lagos y ros,
se guir pr eten dien do que po dem o s r e so lv er una po bre za la lluvia cida, el efecto invernadero, la reduccin de la capa de
insustentable por medio de la instrumentacin de un desarrollo ozono, y otros.
insustentable. La segunda posibilidad es la barbarizacin del mundo.
La paradoja es, me parece, que sabemos mucho pero Algunas caractersticas seran el surgimiento de burbujas de
comprendemos muy poco. Permtanme elaborar un poco ms enorme riqueza, rodeadas de barricadas o fortalezas para proteger
esta afirmacin. esa riqueza de los inmensos territorios de pobreza y miseria que
T endemos a pensar que una vez que describimos y se extienden ms all de las barricadas. Es interesante destacar
explicamos algo, ya lo hemos comprendido. Esto es un error que e sta versin aparece ca da vez m s en la literatura de
porque, como observamos en el captulo anterior, describir ms ciencia ficcin de la ltima dcada. Es como la atmsfera de
explicar, no es igual a comprender. Permtanme recordarles el
ejemplo de la pgina 136: nunca podrn comprender el amor si Mad Max, tan brillantemente de scrita por los a ustralianos en
no se enamoran. Esto es vlido para cualquier sistema viviente. ese film. Muchos de estos sntomas ya se encuentran en algunas
No se puede pretender comprender algo de lo que no se forma actitudes mentales y en la existencia real de reas aisladas para
parte. Por esta razn, cmo pretendemos comprender una los muy ricos, que no quieren contaminarse visual, auditiva o
sociedad, un mundo, un planeta, una biosfera, si nos apartamos fsicamente con la p o br ez a . Un c ompo nent e de e sta
de ellos?. v er si n se r e l resurgimiento de regmenes represivos, que
Cuntos de nosotros realmente comprendemos los cooperarn con las lites ricas e impondrn condiciones de vida
problemas que estamos tratando de resolver? La resolucin de cada vez peores a los pobres.
problemas pertenece al campo del conocimiento y requiere un La tercera versin presenta la posibilidad de una gran
pensamiento fragmentado. En el campo de la comprensin, el transicin -el pasaje de una racionalidad dominante de
planteo de problemas y la resolucin de problemas no tienen competencia econmica ciega y de codicia, a una racionalidad
sentido, porque debemos enfrentarnos a transformaciones que basada en los principios de la solidaridad y el compartir.
comienzan con y dentro de nosotros mismos. Podramos llamarlo el pasaje de una Destruccin Mutuamente
Asegurada a una Solidaridad Mutuamente Asegurada. La
El futuro posible pregunta es si podemos hacerlo. T enemos las herramientas, la
Y qu pasar en el futuro?. Con respecto a este tema, me gustara voluntad y el talento para construir una Solidaridad M utuamente
compartir con ustedes la idea de un buen amigo mo, el Asegurada? Podremos vencer la estupidez que hace que
distinguido eclogo argentino Dr. Gilberto Gallopin, que ha posibilidades como esa queden fuera de nuestro alcance? Creo
propuesto tres posibles versiones del futuro 1 . que s podemos, y que tenemos la capacidad. Pero no nos queda
La primera, es la posibilidad de la extincin total o parcial de mucho tiempo.
la especie humana. La forma ms obvia de que e sto ocurra es a
travs de un holocausto nuclear, el cual, segn sabemos, se basa Queremos cambiar el mundo, pero nos enfrentamos a una
gran paradoja. En esta etapa de mi vida, he llegado a la conclu-
sin de que no soy capaz de cambiar el mundo, ni siquiera una
parte de l. Slo tengo el poder de cambiarme a m mismo. Y lo
fascinante es que si decido cambiarme a m mismo, no hay fuerza
1. Elaborado en una conversacin privada con el autor. policial en el mundo que pueda impedirme hacerlo. La decisin
depende de m, y si quiero hacerlo, puedo hacerlo. Pero el punto

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fascinante es que si yo cambio, puede ocurrir algo en
consecuencia que conduzca a un cambio en el mundo. Pero
tenemos miedo de cambiar. Siempre es ms fcil intentar cambiar
a los otros. La enseanza de Scrates fue: Concete a ti mismo,
porque saba que los seres humanos tienen miedo de conocerse.
Sa bemos mucho de nuestros vecinos, pero muy poco sobre
nosotros mismos. Entonces, si simplemente pudiramos cambiar
nosotros mismos podra darse la posibilidad de que algo
fascinante pudiera suceder en el mundo.
Espero que llegue el da en que cada uno de nosotros sea lo
suficientemente valiente para poder decir, con toda honestidad:
Soy, y porque soy, me volv parte de. Me parece que este es
el camino correcto a seguir si queremos poner fin a una manera
estpida de vivir.

Traduccin: Soledad Domnguez

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