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Arqueologa en Israel: qu leer

Por Juan Antonio Cabrera Montero

Fecha: 2013-11-22 11:11:31


Juan Antonio Cabrera Montero

Agustino. Bibliotecario de la Biblioteca Augustinianum de Roma.

La actualidad de Medio Oriente no se reduce, afortunadamente, a las tensiones


polticas, sociales o militares. Siguen publicndose continuamente valiosas
contribuciones que nos permiten conocer mejor verdaderas joyas artsticas y
arquitectnicas, fruto de un pasado que configur en modo determinante la
historia del mundo occidental. Por encima de otras disciplinas, la arqueologa se
sita en la vanguardia de los estudios sobre los pueblos que habitaron aquella
zona desde antiguo. Los tres libros que presentamos a continuacin ofrecen
una visin actualizada y completa del tema, cada uno desde sus
peculiaridades propias manual, gua, monografa.

I. El volumen de J. Magness, profesora de la Universidad de Carolina del Norte,


constituye, en mi opinin, uno de los mejores manuales de arqueologa de los
ltimos aos. Realiza un recorrido por las principales etapas histricas de la zona
desde la cada de Jerusaln en el ao 586 a. C. y el posterior exilio judo en
Babilonia hasta los inicios del dominio islmico. El breve captulo introductivo
sirve para ilustrar al lector que no est familiarizado con el tema acerca de las
principales nociones arqueolgicas, de manera que pueda afrontar
convenientemente la lectura del resto del manual. Cada captulo empieza con
una ambientacin histrica general y, cuando es necesario, tambin local.
Sigue una descripcin de los resultados obtenidos por las campaas
arqueolgicas que se han sucedido en cada lugar, con particular atencin en
la cermica, la numismtica y la epigrafa, claves para la datacin precisa de
cada perodo. Un gran nmero de mapas e ilustraciones acompaan el texto,
que, junto a un detallado glosario y una completa cronologa, constituye una
ptima primera toma de contacto con el tema. De particular inters resultan los
captulos dedicados a Jerusaln en los sucesivos perodos histricos, a
Qumrn y al perodo herodiano, uno de los ms ricos en cuanto a desarrollo
urbanstico y monumental. Es cierto que algunas cuestiones en particular en lo
referente al perodo constantiniano, aunque no slo mereceran un tratamiento
ms detallado, pero no hemos de olvidar el carcter manualstico y por tanto
introductorio del volumen. La detallada y actualizada bibliografa que completa
cada captulo ofrece al lector la posibilidad de ampliar conocimientos acerca de los
aspecto en que pueda estar ms interesado.

II. La siguiente obra que destacamos se trata de un clsico, ya en su quinta


edicin, que no ha perdido nada de su riqueza primigenia. Se presenta en modo
original, pues al rigor con el que se describe cada uno de los lugares se
aade la informacin til necesaria para su visita. Queda, pues, a medio
camino entre el manual de arqueologa y la gua turstica de calidad, eso s
; de los principales lugares y yacimientos israeles. Un tercio del libro est
dedicado a Jerusaln, aunque no se descuidan otros lugares de inters histrico,
religioso y arqueolgico. El autor, Jerome Murphy-OConnor, fallecido el pasado
da 11, ense durante muchos aos en la cole Biblique et Archologique
Franaise de Jerusaln, uno de los principales centros de estudio bblicos,
teolgicos y arqueolgicos del mundo.

III. Por ltimo, la mejor monografa hasta el momento sobre la historia, la


geografa y la arqueologa de Galilea y el Goln. Su autor, P. Kaswalder,
profesor del Studium Biblicum Franciscanum de Jerusaln, ha logrado
organizar magistralmente los datos que se conocen sobre todos y cada uno de los
lugares de la regin, por pequeos o remotos que sean. Est organizada no
cronolgicamente, como el texto de Magness, sino geogrficamente. A una
detallada introduccin histrico-geogrfica siguen los captulos dedicados a
los yacimientos de la Baja Galilea, el lago de Tiberades, la zona de Gheshur
al este del lago, la Alta Galilea, el valle de Hule, el Goln y la tierra de Asher
que se corresponde a la zona costera israel que va desde Haifa hasta la
actual frontera con el Lbano. De particular inters son las pginas
dedicadas a Nazaret, Sforis, Cafarnaum, Hatsor, Tel Dan, Banias y San Juan
de Acre.

Para completar la informacin, pero limitndonos slo a indicar su


existencia:

sealamos las traducciones al espaol de dos manuales clsicos, Wright y


Ben-Tor, que, a pesar de las merecidas crticas negativas, especialmente las
vertidas sobre/contra la traduccin de este ltimo, seguramente sirvan para
despertar el inters del gran pblico por una materia tan apasionante como la
arqueologa del Medio Oriente.

Jodi Magness, The Archaeology of the Holy Land: From the


Destruction of Solomons Temple to the Muslim Conquest, Cambridge
University Press, New York, 2012, xiv, 385 pginas.
Jerome Murphy-OConnor, The Holy Land: an Oxford Archaeological
Guide from Earliest Times to 1700, Oxford University Press, Oxford,
20085, xxiii, 551 pginas. Publicada tambin en espaol por la Editorial
Acento en el ao 2000.
Pietro A. Kaswalder, Galilea, terradella luce: descrizionegeografica,
storica e archeologica di Galilea e Golan, Edizioni Terra Santa, Milano,
2012, 341 pginas.