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Por las sinagogas del DF

07 Enero 2012 Texto // Enrique Escalona Fotos // Enrique Escalona


La ciudad de Mxico se forma de comunidades y la juda es una de las ms
destacadas, un recorrido por algunas de sus sinagogas ms emblemticas es un paseo
por un mundo de lugares nicos que dejan maravillado al viajero.
HISTORIA SECRETA

Entro en una casona, que se distingue de las otras por estar decorada con la estrella de
David en su portn de madera, subo las escaleras y camino por un pasillo inundado por una
luz azul proveniente de vitrales, estoy dentro de una sinagoga, oculta como un valioso
tesoro en las calles ms viejas del centro histrico del ciudad de Mxico.
El recorrido, realizado por la investigadora y gua Mnica Unikel-Fasja hace posible
conocer algunos de los sitios histricos de la comunidad juda de Mxico, como la sinagoga
Nidje Israel, construida en 1941 por la comunidad juda ashkenazi, que desde inicios del
siglo XX lleg de pases del este de Europa, como Polonia, Lituania y Hungra, entre
muchos otros.

El Centro Histrico fue el lugar donde la comunidad juda comenz a abrirse paso, donde
sus tradiciones y cultura se adaptaron a su nuevo pas. Mnica nos cuenta ejemplos de la
vida cotidiana, como el temor de los primeros inmigrantes llegados de Medio Oriente a no
encontrar sus alimentos tradicionales, como la berenjena, por lo que viajaron con algunas
en la maleta.
Por fortuna, los fundadores de la actual comunidad juda encontraron de todo en los
mercados cercanos, como el de La Merced, donde florecieron muchos de sus negocios, y
cuando el ingrediente de una receta no se poda conseguir se sustitua por otro, como es el
caso del aderezo llamado Zatar, tradicional de los judos de Siria, que lleva una baya de
color oscuro llamada zumaque, que debi ser sustituida por la jamaica, en una de tantas
muestras de interesante sincretismo cultural.

LA ROMA JUDA

Escuchando estos amenos relatos de familia llegamos a la Colonia Roma, otro de los
enclaves judos de mediados del siglo XX, en el camino vamos viendo fotos que muestran
los antiguos negocios judos y conociendo ancdotas de sus habitantes, como la del seor
que venda tacos de salchicha kosher en una esquina.
De pronto estamos frente a la imponente fachada de la sinagoga Rab Yehuda Helevy,
construida en 1942 por la comunidad sefard, un edificio que recrea una sinagoga de
Bulgaria y una joya arquitectnica nica en la Ciudad de Mxico.
Dentro, la atmsfera del lugar nos transporta a otras tierras, la recorremos mientras
escuchamos detalles sobre la decoracin, el estilo de culto sefard y las dificultades para
construir este magnfico templo, levantada enteramente con aportaciones de su comunidad.
Antes de llegar a la siguiente sinagoga vamos conociendo casas y escuelas de judos que
habitaban esta zona, antes de que comenzaran a irse a Polanco y otras zonas de la ciudad.

ESPACIOS SAGRADOS

El ltimo lugar de esta visita est lleno de historia y misticismo, se trata de la sinagoga
Rodfe Sedek, inspirada en la que exisiti en Alepo, la ciudad siria de dnde lleg parte de
la comunidad juda.
Las sillas, puertas y estructuras de madera combinan armoniosas con las decoraciones del
techo, los vitrales, el candil de vidrio checo y las columnas, que junto con las inscripciones
en hebreo dan a este escenario una majestuosidad y tranquilidad que invitan a la reflexin.
Debajo de la sinagoga hay un mikve, que es el espacio ritual donde los judos realizan
baos de purificacin durante ciertas festividades, en especial las novias antes de casarse.
Al lado est el Midrash, un saln de estudios con escrituras sagradas como el Talmud y la
Torah, me dicen que es una de las bibliotecas ms importantes de textos sagrados judos en
Mxico y es un placer recorrer con la mirada los lomos de libros antiqusimos ,escritos con
caracteres hebreos, y respirar su atmsfera de recinto sagrado y lleno de sabidura.
La visita termina y sentimos que conocemos un poco ms, no slo de los judos, tambin de
nuestra ciudad, que se ha enriquecido gracias a una vibrante comunidad que la ha
convertido desde hace dcadas en su hogar.

Las sinagogas no estn abiertas al pblico y slo pueden visitarse dentro de las visitas
guiadas de Mnica Unikel-Fasja. Existen diferentes recorridos y pueden solicitarse a su
correo:

unikelfasja@gmail.com
www.jewishtours.com.mx
La sinagoga Nidje Israel, en la calle de Justo Sierra, ha dejado de ser un
espacio de culto y se est convirtiendo en un centro cultural. Si ests
interesado en su actividades pide informes en:
sinagogajustosierra@gmail.com

La Mxico juda comienza en el correo

Para alguien que camina por las calles empedradas del centro histrico de Mxico DF,
es difcil imaginar que ste barrio sola ser el corazn de la comunidad juda del pas.
Pero aqu, donde las calles ahora estn llenas de vendedores que venden desde tacos
hasta gorras de Baseball, los judos mexicanos fundaron su primer sinagoga y centros
comunitarios.
Siglos antes de eso, era una zona donde los judos eran quemados durante la
inquisicin.
Durante nueve aos, Mnica Unikel-Fasja realizaba paseos histricos judos en la
ciudad, un rea dilapidada que ahora est en construccin como parte del plan Mayor
Andrs Manuel Lopez Obrador, para revitalizar lo que fue el ncleo de la ciudad durante
siglos.
Unikel-Fasja gua grupos por las calles donde los inmigrantes judos encontraron sus
primeros hogares y establecieron sus primeros comercios de ropa y joyas, los lugares
donde comenzaron sus vidas en Mxico.
Creo que uno puede apreciar la historia ms cuando uno la ve con sus ojos, cuando
uno sigue los pasos, dice Unikel-Fasja, el autor del libro Sinagogas de Mxico.
Unikel-Fasja comienza su tour en la oficina de correo de la ciudad, un edificio hermoso
decorado por dentro con metal dorado.
La oficina de correo? Unikel-Fasja explica que es un lugar perfecto para comenzar
porque cuando los judos emigraron a Mxico de pases como Francia y Siria, ste era
un lugar de reunin un lugar donde podan enviar y recibir correo de sus seres
queridos.
Los judos se rean ah, lloraban ah, Unikel-Fasja explica. Algunos iban todos los das
al correo para revisar si haban recibido cartas.
Los primeros judos llegaron a Mxico durante el siglo 16. Cuando la Inquisicin
espaola lleg al Nuevo Mundo se vieron forzados a convertirse o
practicar el judasmo en secreto.
Otra ola de inmigrantes judos, entre ellos muchos de Francia, llegaron durante la
presidencia de Porfirio Daz (1877-1911), quien invit a los europeos a inmigrar a
Mxico.
Pero los inmigrantes que formaron la base de la comunidad juda moderna de Mxico
no llegaron hasta el siglo 20, segn Unikel-Fasja.
A principios y mediados del siglo 20 los judos llegaron de Turqua, Grecia, Siria y
Europa del este.
Hoy, Mxico tiene unos 40.000 judos, la mayora viven en la capital, Mxico DF.
La siguiente parada en el tour es la calle Tacuba 15. Tiene una fachada comn y
corriente; por dentro, es un edificio vaco que est siendo remodelado desde hace ms
de diez aos.
El edificio es ahora privado, pero hace dcadas era el principal lugar de reunin de los
judos de Mxico un centro comunitario, gimnasio, sala de eventos y lugar donde los
judos venan a buscar trabajo y educacin. Los judos tambin tomaban clases de
espaol ah.
Parado en una habitacin hmeda que sola ser una sala de baile las araas an
estn intactas es fcil imaginar el edificio con vida: Unikel-Fasja muestra a las diez
personas del tour fotografas en blanco y negro de bodas y conferencias que se
llevaron a cabo en el lugar.
Nuevamente afuera, Unikel-Fasja se detiene para sealar sitios histricos judos que no
demuestran seales de su pasado. Se detiene en lo que sola ser la Habitacin Roja, un
comercio judo que tena la primer escalera mecnica de la ciudad.
Tambin seala las tiendas de ropa High Life que an operan en la calle Madero
que solan ser un importante comercio judo.
Esta calle era la Quinta Avenida de Mxico, explica Unikel-Fasja. La gente se pona

sus mejores atuendos para caminar por esta calle y ver las ltimas modas europeas,
en negocios que en su mayora eran judos.
Al caminar por las calles angostas, Unikel-Fasja dice que hace los tours en espaol o
ingls, depende de las demandas de la gente. Adems de su tour histrico, ofrece un
tour de historia juda en el barrio Roma de la ciudad.
La mayora de sus clientes son judos, pero no todos.
Creo que es importante que los no judos vengan a hacer el tour, dice. Mxico es el
producto de un mosaico cultural, y no conocemos ni comprendemos a los miembros de
otros grupos.
En un tour reciente, la mayor parte de la gente era juda, y haba tambin una pareja
catlica que haba escuchado una entrevista con Unikel-Fasja en la radio local.
Estamos fascinados con las historias de otras religiones, dice Ofelia Hernndez, que
particip del tour con su marido, Jos Manuel, y su nieto de 3 aos. Hemos visitado
Israel, pero no sabamos nada acerca de las sinagogas en Mxico.
Los judos construyeron sus primeras sinagogas en el Centro Histrico de Mxico DF,
pero las abandonaron y construyeron nuevas cuando alcanzaron un capital importante
y se mudaron a otras partes de la ciudad. Algunas de las viejas sinagogas permanecen
aun en el centro histrico, que aun pertenece a congregaciones judas, pero raramente
son utilizadas.
La sinagogal sefarad en la calle Justo Sierra 83, fue la primer sinagoga de Mxico,
construida en 1923.A veces los judos que trabajan en el centro histrico rezan ah
durante los das de semana, pero est vaca en Shabat.
Bajando por la calle Justo Sierra hay otro sitio abandonado, la primer sinagoga
ashkenazi de Mxico, construida en 1941. All las baldosas son desparejas, y los viejos
bancos de madera crujen cuando alguien se sienta sobre ellos, pero el techo pintado
da una idea de la belleza del pasado.
Es un pedazo de Lituania en Mxico, dice Unikel-Fasja.
El tour de Unikel-Fasja se enfoca ms en la vida juda que en el antisemitismo, pero
resulta horrible cuando seala el Zocalo, la plaza principal de Mxico DF, y explica que
los judos eran ejecutados ah durante la Inquisicin. Siglos despus, manifestantes
antisemitas marcharon ah, demandando al gobierno que eche a los judos de Mxico.
Pero Mxico por lo general fue un buen lugar para los judos, dice Unikel-Fasja. En
momento que otros pases entre ellos los Estados Unidos cerraban sus puertas a la
inmigracin juda, Mxico le daba la bienvenida.
Mxico abri sus puertas a los judos, les dio libertad para vivir sus vidas, dice.
Gracias, Mxico.

Las primeras sinagogas


ngeles Gonzlez Gamio
L
a ciudad de Mxico se ha ido integrando a lo largo de su historia por inmigraciones,
comenzando por las tribus nahuas que llegaron a la cuenca, alrededor del siglo XI. Ellos
desplazaron a pequeos grupos que poblaban la zona y formaron importantes
asentamientos, uno de ellos Mxico-Tenochtitlan, imperio que lleg a dominar un vasto
territorio.
En el siglo XVI llegaron los espaoles que trajeron negros para trabajar como esclavos y
mediante el comercio con Oriente, que realizaba la flota conocida como la Nao de China,
llegaron pobladores de esas regiones. Entre los inmigrantes que venan de Espaa haba

judos que eran obligados a convertirse al catolicismo, ante el riesgo de ser vctimas de la
Inquisicin. Esto llev a muchos de ellos a practicar el judasmo en secreto.
Durante el Porfiriato hubo otra ola de inmigrantes judos, la mayora de Francia, atendiendo
a la invitacin que hizo Porfirio Daz a los europeos de inmigrar a Mxico.
Pero los que formaron la base de la comunidad juda moderna de Mxico llegaron hasta el
siglo XX, segn Mnica Unikel-Fasja, autora del libro Sinagogas de Mxico. A principios y
mediados de esa centuria arribaron de Turqua, Grecia, Siria y Europa del este.
La mayora se establecieron en la zona de la Merced con sus casas de rezos, tiendas,
carniceras kosher y dems; curiosamente, la mayora se instalaron en la calle de Jess
Maria y una de las primeras casas que funcionaron como sinagoga, estaba en la calle de la
Santsima.
En los aos 20 la comunidad juda haba crecido y vieron la necesidad de construr una
sinagoga formal. En 1918 se compr una casa en la calle de Donceles, que aos despus, en
ese tramo se llam Justo Sierra y se le adjudic el nmero 83. Cinco aos mas tarde se
demoli y en 1923 construyeron una sinagoga en toda forma, que fue la primera de Mxico.
Aqu asistian al culto tanto judos ashkenazi, que son los de origen europeo como los
sefaradi, que son en su mayora originarios del extinto Imperio otomano. Al paso del
tiempo las diferencias culturales, as como la pronunciacin y el modo de rezar hicieron
que los servicios se realizaran por grupos de origen, en el mismo local, pero en distintos
espacios. Ello llev en 1941 a la creacin de una sinagoga exclusivamente ashkenazi, en la
misma calle de Justo Sierra, a unos pasos de la primera. De esta dice Mnica Uniquel: Es
un pedazo de Lituania en Mxico.
A lo largo de los aos los judos progresaron y fueron abandonado el rumbo, aunque
muchos conservaron ah los negocios. Poco a poco las sinagogas fueron cayendo en desuso.
En una de ellas algunos de los judos que trabajan en el Centro Histrico rezan durante los
das de semana, pero est vaca en Shabat.
Recientemente ambos recintos han tenido una renovacin. La ashkenazi se ha convertido en
un centro cultural y social en la planta baja. En la planta alta se restaur lo que es
propiamente la sinagoga, donde se custodia el Arca Sagrada.
Ahora luce flamante la teb, especie de podio desde donde se lee la Tor y se dirigen los
servicios. Est rodeado de sillera de madera oscura y cuelgan del techo vistosas lmparas
de aceite estilo oriental, cosa rara en las sinagogas ashkenazi. Es un bello recinto.
Frecuentemente se organizan conciertos, como el que se va a llevar a cabo el 4 de
septiembre, de msica juda y klesmer, con el violinista Adrin Justus.
De ellos puedes informar Mnica, quien tambin organiza interesantes recorridos.

Su correo es: uniquelfasja@gmail.com. Esas actividades son un buen motivo para conocer
esos sitios emblematicos de una comunidad, que ha coadyuvado a conformar la rica
sociedad plural que es el alma de la ciudad de Mxico.
Muy cerca, en la avenida Izazaga 118, se encuentra un restaurante Kosher que ofrece un
amplio y variado men, que incluye comida mexicana y ricos antojitos. Todo estrictamente
supervisado por un rabino.
gonzalezgamio@gmai