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Presenta:

EL MARISCAL DE CAMPO
ERICH VON MANSTEIN Y EL
ARTE OPERACIONAL EN LA
BATALLA DE KHARKOV.
EL MARISCAL DE CAMPO ERICH VON MANSTEIN Y EL
ARTE OPERACIONAL EN LA BATALLA DE KHARKOV.
Por Thomas A. Thompson

Traducido por:

Francisco Medina
f.medina.portillo@gmail.com

http://es.groups.yahoo.com/group/frentedeleste

Mayo de 2006

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EL MARISCAL DE CAMPO ERICH VON MANSTEIN Y EL
ARTE OPERACIONAL EN LA BATALLA DE KHARKOV.
Por Thomas A. Thompson

Ha habido muchos grandes lderes militares a lo largo de la Historia. Esto debe


esperarse de un mundo lleno de conflictos donde el poder militar se ha convertido el
mtodo primario de resolver disputas. Uno de los mejores lderes militares en la historia
reciente fue el alemn Erich von Manstein. Aunque no fue el padre de la guerra
relmpago, fue indudablemente el ms hbil en su ejecucin. Uno de los mejores
ejemplos de operaciones militares dirigidas al nivel operacional de guerra fue la del
Grupo de Ejrcitos Sur (anteriormente Grupo de Ejrcitos Don) del Mariscal de Campo
Erich von Manstein en el Frente Ruso desde noviembre de 1942 hasta marzo de 1943.
Con recursos limitados, un largo frente y enfrentado a una fuerza enemiga
inmensamente superior, Manstein fue capaz de recobrar cientos de millas de territorio e
infligir tremendas bajas a los soviticos. Su operacin ms brillante fue durante la
batalla por la ciudad de Kharkov entre finales de febrero y comienzos de marzo de
1943.

Los Primeros Aos del Mariscal de Campo von Manstein.


Erich von Manstein naci Erich von Lewinski en Berln el 24 de noviembre de
1885. Era el dcimo hijo de un oficial profesional del Ejrcito, Eduard von Lewinski,
quien logr el rango de general. La hermana de su madre, que se cas con Georg von
Manstein, despus lo adopt. Bastante interesante, su padre de adopcin, Georg von
Manstein, era tambin un oficial profesional del Ejrcito que obtuvo el rango de
general.
Se convirti en miembro del Cuerpo de Cadetes en Plon y en Berln y entr en el
Ejrcito el 6 de abril de 1906 como Alfrez en el 3 de Guardias de a Pie. Permaneci en
los Guardias de a Pie hasta agosto de 1914 cuando se convirti en el Ayudante del 2
Regimiento de Guardias de Reserva como Primer Teniente. Manstein particip en varias
campaas durante la I Guerra Mundial. En noviembre de 1914 fue gravemente herido
mientras estaba en el Frente Oriental. En junio de 1915, era Oficial de Estado Mayor
con el Grupo de Ejrcitos Gallwitz en Polonia y en Serbia. De 1915 a 1918, ahora
Capitn, Manstein fue asignado a numerosos puestos de Estado Mayor en el Frente
Occidental. En 1919, Manstein era Oficial de Estado Mayor del General von Lossberg
en Berln y en Kassel, trazando planes para el ejrcito de 100.000 hombres permitido
por el Tratado de Versalles.
Von Manstein se cas con Jutta Sybille von Loesch en 1920 y juntos tuvieron
dos hijos. El mayor muri despus en Rusia en 1942. Von Manstein finalmente mand
una compaa con el 5 Regimiento de Infantera en Pomerania desde 1920 a 1923. En
febrero de 1927, fue ascendido a comandante y sirvi en numerosos puestos de Estado
Mayor hasta su ascenso a Teniente Coronel en abril de 1932. Poco despus tom el
mando del Batalln de Cazadores del 4 Regimiento de Infantera en Kobler. Manstein
fue ascendido a Coronel el 1 de diciembre de 1933 y fue asignado como Jefe de Estado
Mayor al General von Witzleben en Berln. En julio de 1935, fue nombrado Jefe de la
Oficina de Operaciones del Estado Mayor del Ejrcito. En octubre de 1936, fue
ascendido al rango de Mayor General y asignado al Oberquartiermeister I (ayudante del
Jefe de Estado Mayor), la segunda posicin ms alta en el Estado Mayor Alemn. Tras
el despido por Hitler del General von Fritsch, Comandante en Jefe del Ejrcito, von
Manstein y muchos de sus colegas fueron despedidos del Alto Mando del Ejrcito. Fue

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nombrado comandante de la 18 Divisin de Infantera en Liegnitz hasta que fue
asignado como Jefe del Estado Mayor del General von Leeb durante la Crisis de
Munich. En 1939, fue ascendido a Teniente General. Al comienzo de la II Guerra
Mundial, el Teniente General Erich von Manstein era el Jefe de Estado Mayor del
Grupo de Ejrcitos Sur comandado por el General von Rundstedt.
Tras la campaa de Polonia, Manstein desarroll el concepto operacional para el
movimiento del esfuerzo principal blindado alemn a travs de las Ardenas que fue
decisivo para la derrota del Ejrcito Francs. Dirigi un Cuerpo Panzer en las fases
iniciales de la invasin de Rusia y fue ascendido a Mariscal de Campo durante las
operaciones en Crimen. El 20 de noviembre de 1942, el Mariscal de Campo Erich von
Manstein recibi rdenes de asumir el mando del sector a ambos lados de Stalingrado,
el recientemente creado Grupo de Ejrcitos Don. Von Manstein ahora se encontrara,
por primera vez, directamente bajo el mando de Hitler.

Antecedentes.
En el verano de 1942, Hitler lanz una campaa de verano para tomar
Stalingrado y la rica regin petrolfera del Cucaso al sur de la Unin Sovitica.
Durante estas operaciones, los rusos se retiraron con muchas bajas. La oportunidad de
completar la captura de Stalingrado fue desaprovechada, cuando la ciudad estaba
ligeramente defendida. La operacin culmin en poco tiempo en octubre de 1942
debido a los extremadamente bajos efectivos en infantera. Tras recibir cinco nuevos
batallones de infantera, los alemanes renovaron su ataque con el Sexto Ejrcito el 14 de
octubre de 1942. Esta vez, los rusos estaban bien atrincherados y mejor preparados y el
Sexto Ejrcito no tuvo mucho xito. Las fuerzas soviticas y alemanas ocupaban
Stalingrado y ambos bandos quedaron atorados en una sangrienta batalla por el control
de la ciudad. La batalla se desarroll en un concurso de desgaste. Los alemanes
buscaban interceptar los suministros y movimientos de tropas rusos a lo largo del ro
Volga y los rusos buscaban infligir tantas bajas como fuera posible a los alemanes en el
confinado combate casa por casa.
Los soviticos lanzaron su Ofensiva de Invierno de 1942-1943 con el objetivo
del colapso total de las fuerzas alemanas en Rusia. Completaron esto aislando y
destruyendo el ala sur de los ejrcitos alemanes. La primera prioridad era reconquistar
Stalingrado. Esta ofensiva logr no solamente reconquistar Stalingrado sino tambin
destruir al Sexto Ejrcito. Esto fue un serio golpe para los planes ofensivos de Hitler.
Esta era la primera gran victoria sovitica de la guerra y ahora crean que el Ejrcito
Alemn estaba desmoronndose. Basndose en sus xitos, los soviticos planearon dos
operaciones muy ambiciosas (GALOPADA y ESTRELLA).
La Operacin GALOPADA deba ser realizada por el Frente Sur. El Frente Sur
estaba comandado por el General Vatutin y consista en cuatro ejrcitos: el 6 Ejrcito, el
1 Ejrcito de la Guardia, el 3 Ejrcito de la Guardia, el 5 Ejrcito de Tanques y la
Reserva Mvil Popov. Los efectivos de combate del Frente Sur eran de
aproximadamente 325.000 hombres y 500 tanques (la mayora de los tanques estaban
situados en la Reserva Mvil Popov). La operacin consistira en un ataque principal al
sudoeste hacia Starabelsk y luego girar al sur hacia Stalino, Mariupol y el Mar de Azov
con la misin de aislar a los alemanes en retirada que intentaban cruzar el ro Dnepr,
luego tomar los puntos de cruce a lo largo del ro para reconquistar la rica en recursos
rea del Donbas.
La Operacin ESTRELLA sera realizada por el Frente Voronezh, comandado
por el General Golikov, con el objetivo de liberar Kharkov y arrojar a las fuerzas
alemanas tan al oeste como fuera posible. Adicionalmente, se les dio la misin de

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reconquistar Kursk. Esta misin aadi 100 kilmetros adicionales al frente y forzara al
esfuerzo de Golikov a divergir hacia el oeste y el sudoeste. Haba cinco ejrcitos
consistentes en aproximadamente 200.000 hombres y alrededor de 300 tanques: el 38
Ejrcito, el 16 Ejrcito, el 14 Ejrcito, el 64 Ejrcito y el 3 Ejrcito de Tanques. El
General Golikov plane atacar al oeste hacia Kursk con dos ejrcitos y al sudoeste hacia
Kharkov con tres. Este plan le dejaba sin virtualmente reservas operaciones ni un
segundo escaln.

Manstein toma el mando.


Manstein tom el mando del Grupo de Ejrcitos Don, que consista en el Cuarto
Ejrcito Panzer, el Sexto Ejrcito y el Tercer y el Cuarto Ejrcitos Rumanos. Su misin
segn fue definida por la orden del Alto Mando del Ejrcito era llevar los ataques
enemigos a un punto muerto y reconquistar las posiciones previamente ocupados por
nosotros, en esencia, deba de liberar al cercado Sexto Ejrcito, reconquistar
Stalingrado y proteger las lneas de suministro del Grupo de Ejrcitos A con objeto de
que continuara atacando en el Cucaso.
El Grupo de Ejrcitos de Manstein se alargaba sobre un frente de
aproximadamente 435 millas de longitud. Tena al Grupo de Ejrcitos B en su flanco
izquierdo y al Grupo de Ejrcitos A en su derecho. Manstein estaba superado en
nmeros en una proporcin aproximadamente de 7 a 1 y su enemigo tena lneas de
suministro interiores ampliamente ms cortas. La primera tarea de Manstein era relevar
al asediado Sexto Ejrcito. Fue incapaz de salvar al Sexto Ejrcito y, frente a una fuerza
atacante tremendamente superior que disfrutaba de una relativa libertad de accin, fue
tambin incapaz de proteger las lneas de suministro del Grupo de Ejrcitos A. Manstein
quiso recortar las lneas entre su Grupo de Ejrcitos y las del Grupo de Ejrcitos A en su
sur cediendo algo de terreno en el este. Esto permitira que fuerzas fueran retiradas y
consolidadas en reservas panzer operacionales, que seran utilizadas para detener
ulteriores ataques soviticos. Hitler era reacio a ceder terreno y por consiguiente
desaprob el plan.
Las acciones del Grupo de Ejrcitos Don durante la campaa de invierno de
1942-1943 pueden ser divididas en 4 fases sucesivas:
La primera fue la lucha por el relevo del Sexto Ejrcito, en la cual el Grupo de
Ejrcitos arriesgo todo lo posiblemente pudo ofrecer.
La segunda fase fue la lucha del Grupo de Ejrcitos por mantener la retaguardia
del Grupo de Ejrcitos A libre mientras estaba siendo desconectado del frente del
Cucaso.
La tercera fase consisti en la batalla real por mantener abiertas las lneas de
comunicaciones del ala sur de los ejrcitos alemanes e impedir que fueran
interrumpidas.
Esto llev a la cuarta fase final en la cual el Grupo de Ejrcitos logr si bien a
una escala mucho ms pequea de lo que le habra gustado- asestar el contragolpe que
culmin en la batalla de Kharkov.

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Operacin ESTRELLA. El Frente Voronezh.
Hitler le haba dicho a Manstein en enero que estaba reuniendo a un
recientemente equipado Cuerpo Panzer SS (Cuerpo Panzer SS Hausser, despus II
Cuerpo Panzer SS) en las proximidades de Kharkov bajo el Destacamento de Ejrcito
Lanz del Grupo de Ejrcitos B, que realizara un contragolpe ofensivo contra los
soviticos. Manstein no crey que este Cuerpo Panzer SS sera capaz de realizar
operaciones hasta mediados de febrero e incluso entonces, no podra cumplir su misin.
A finales de enero y comienzos de febrero, los soviticos lanzaron las Operaciones
GALOPADA y ESTRELLA. Para contrarrestar esto, Hitler orden a Manstein que
asumiera el control del II Cuerpo Panzer SS, consistente en dos divisiones, y atacara
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para golpear en el flanco de los soviticos. Manstein replic al Alto Mando que no
estaba en posicin de tomar el control del Cuerpo Panzer SS basndose en la distancia,
en que no tena bastante poder de combate para lograrlo, y que l requera libertad
operacional para retirar al Destacamento de Ejrcito Hollidt (antiguamente del Grupo de
Ejrcitos B) hacia el ro Mius y retirar al 4 Ejrcito Panzer a una posicin para actuar
como reserva operacional antes de que fuera completamente rodeado. Debido a estas
cuestiones, Manstein vol al cuartel general de Hitler con objeto de resolver estos
temas. Tras un intenso debate, Hitler concedi y cedi a las intenciones operacionales
de Manstein. El Destacamento de Ejrcito Hollidt y el 4 Ejrcito Panzer pudieron
retirarse al ro Mius, aunque Manstein no estaba seguro de que pudieran mantenerlo.
Manstein se dio cuenta de que el Destacamento de Ejrcito Lanz
(aproximadamente 50.000 hombres) no era capaz de sostener Kharkov o de realizar un
gran ataque hacia el sur con el II Cuerpo Panzer SS. Manstein sugiri a Hitler que el
Destacamento de Ejrcito cediera temporalmente Kharkov y centrara su energa en
detener las penetraciones soviticas hacia el sur. Esto eliminara el peligro inmediato de
que los ejrcito en el sur fuera aislados. Manstein crey que una vez que los ataques
soviticos fueran detenidos, Kharkov podra ser reconquistado. Desafortunadamente,
Hitler contemplaba Kharkov como una cuestin de prestigio ya que era la cuarta ciudad
ms grande de Rusia, as que Hitler reafirm su orden de mantener Kharkov a toda
costa. Lanz atac el 11 de febrero al sudoeste, hacia el flanco izquierdo de Manstein. El
ataque fracas y el Cuerpo Panzer SS fue expulsado de Kharkov tres das despus.
El Grupo de Ejrcitos Don fue renombrado Grupo de Ejrcitos Sur el 13 de
febrero y absorbi a las restantes fuerzas del maltrecho Grupo de Ejrcitos B (que fue
eliminado del orden de batalla alemn). Manstein traslad su cuartel general a la ciudad
de Zaporozhye, en el ro Dnieper, con objeto de un mejor mando y control de sus
fuerzas. Durante esta poca, la situacin era seria para el Ejrcito Alemn. Exista la
posibilidad de que todos los ejrcitos sureos de Alemania pudieran ser rodeados y por
consiguiente aislados. Adicionalmente, el sector de Kharkov al norte, anteriormente
bajo el mando del Grupo de Ejrcitos B, fue ordenado que regresara al control del
Grupo de Ejrcitos Sur de Manstein. La eliminacin del Grupo de Ejrcitos B provoc
algunos problemas de mando y control ya que las unidades lucharon por recobrar las
comunicaciones con el cuartel general de Manstein. Manstein lo refleja as en sus
memorias:

Pero aunque la eliminacin del Cuartel General del Grupo de Ejrcitos B


complic la direccin de operaciones en el punto ms delicado del Frente del Este, an
sirvi para un propsito til. Llevando al Destacamento de Ejrcito Lanz al Grupo de
Ejrcitos Sur, permiti a nuestro cuartel general ejercer mando exclusivo en el lugar
decisivo y en el momento decisivo. En efecto, esto contribuy sustancialmente al xito
final de la campaa invernal de 1942-43.

Defendiendo Kharkov estaba el II Cuerpo Panzer SS, comandado por el General


Hausser. El II Cuerpo Panzer SS estaba subordinado al Destacamento de Ejrcito Lanz,
comandado por el General Lanzr. Al Destacamento de Ejrcito Lanz se le haba sido
ordenado por Hitler que retuviese Kharkov a todo coste, y con objeto de relevar la
presin sobre el flanco izquierdo del Grupo de Ejrcitos Sur, deba de atacar al sur en
direccin a Losovaya con un Cuerpo Panzer [el II Cuerpo Panzer SS] como su ncleo.
Hubo mucha confusin sobre esta orden, que haba sido originalmente dada al Grupo de
Ejrcitos B por Hitler. Manstein crey que esta orden ya no era vlida pues l ahora
mandaba a las fuerzas y esta orden no le permitira realizar una defensa apropiada. El

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Frente Voronezh sovitico experiment un tremendo xito y el 15 de febrero, contra las
rdenes del General Lanz, el II Cuerpo Panzer SS se retir de Kharkov bajo fuerte
presin. El 20 de febrero, el General Kempf, un general de tanques, reemplaz a Lanz,
que era un especialista de la guerra de montaa.

Operacin GALOPADA. El Frente Sudoeste.


El 29 de enero, el Frente Sudoeste lanz su ataque contra los alemanes.
Rpidamente se abri paso hacia el ro Donetz y el 5 de febrero haba logrado capturar
la ciudad de Izyum. El Primer Ejrcito de la Guardia Sovitico estaba avanzando hacia
la ciudad de Slavyansk, en la orilla oeste del ro Donetz. Aqu tropezaron con dos
divisiones alemanas del redesplegado Primer Ejrcito Panzer Alemn (3 y 7 Divisiones
Panzer) que se defendieron tenazmente en y alrededor de la ciudad. Slavyansk se
convirti en un gran problema para los soviticos y ahora comenzaron a desviar fuerzas
para su captura. El Alto Mando Sovitico crey que los alemanes estaban en retirada a
gran escala y que las fuerzas en Slavyansk eran solamente una retaguardia en accin
dilatoria. Por consiguiente, presion al comandante del Frente para que tomara la ciudad
y reanudara el ataque contra los alemanes en fuga. Esto trabajara en contra de los
soviticos al ampliar demasiado sus lneas de suministro.
El Grupo Mvil Ruso Popov atac el sur de Slavyansk y logr capturar una de
las crticas lneas ferroviarias del Grupo de Ejrcitos Sur en Krasnoarmeyskoye. Este
ataque forz la accin por parte del Primer Ejrcito Panzer, quien tendra que
contraatacar para reconquistar las lneas ferroviarias. Las lneas ferroviarias se
convirtieron en un mtodo clave para suministrar a las fuerzas cuando las nevadas
haban cerrado muchas de las carreteras a los camiones. El aspecto ms significativo de
estos contraataques fue que los alemanes se dieron cuenta de que el Grupo Mvil Popov
estaba demasiado extendido y que sus lneas de comunicaciones eran vulnerables.
El Primer Ejrcito de la Guardia haba logrado, con ayuda del Sexto Ejrcito a su
derecha, avanzar 15 millas desde Dnepropetrovsk, un crtico cruce a travs del ro
Dnieper, y haba cortado otra crucial lnea ferroviaria. El Primer Ejrcito Panzer se
retir desde Slavyansk con objeto de concentrar a sus fuerzas para contraatacar al Grupo
Mvil Popov y reconquistar Krasnoarmeyskoye y reabrir la lnea ferroviaria entre
Dnepropetrovsk y Stalino. Este contraataque pas inadvertido para el Alto Mando
Sovitico.

La Batalla por Reconquistar Kharkov.


El 17 de febrero, Hitler visit el cuartel general de Manstein y recibi la
siguiente novedad de Manstein:

El Destacamento de Ejrcito Hollidt ha alcanzado las posiciones en el Mius este


mismo da, perseguido estrechamente por el enemigo.
El Primer Ejrcito Panzer ha detenido al enemigo en Grishino, pero todava no
ha acabado con l. En el rea de Kramatorskaya, igualmente, la batalla contra las
fuerzas enemigas aproximndose a la lnea Lisichansk-Slavyansk est todava indecisa.
El Destacamento de Ejrcito Lanz, habiendo evacuado Kharkov, se ha retirado al
sur-oeste hacia el sector de Mosh.

Durante los tres siguientes das, Manstein tambin tuvo esta oportunidad para
describir la situacin completa a la que se enfrentaban los ejrcitos alemanes. Le cont a
Hitler sus planes para hacer que el II Cuerpo Panzer SS atacara al sur de Kharkov con
objeto de enlazar con el reposicionado Cuarto Ejrcito Panzer y luego realizar un ataque

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coordinado para destruir a las fuerzas soviticas ahora atacando entre el Destacamento
de Ejrcito y el Primer Ejrcito Panzer.
Manstein crea que este movimiento impedira que sus Destacamento de Ejrcito
Hollidt y Primer Ejrcito Panzer fueran aislados. Una vez que esto fuera logrado, podra
centrar su atencin sobre Kharkov. Hitler no crea que las fuerzas soviticas fueran tan
fuertes como Manstein estaba indicando ni crea que los ataques de Manstein tendran
xito. Hitler era de la opinin de que los ataques de Manstein se atascaran segn el
invierno diera paso a la primavera y el terreno se deshelara. Hitler demand un ataque
sobre Kharkov por razones polticas, y con el inminente deshielo la capacidad para
reconquistar Kharkov nunca sera lograda. En el segundo da de la visita de Hitler, 18 de
febrero, la situacin cambi. Los soviticos haban continuando avanzando entre el
Primer Ejrcito Panzer y el Destacamento de Ejrcito Lanz y una de sus divisiones
haba llegado a estar atascada en el barro a lo largo de la va de entrada norte a Kharkov.
Manstein presion a Hitler con el plan de que solamente la nica cosa restante que
debera hacerse era realizar el ataque segn lo planeado para destruir a los soviticos
que estaban avanzando rpidamente entre el Destacamento de Ejrcito Lanz de
Manstein y el Primer Ejrcito Panzer. El tiempo era esencial ya que el terreno era
seguro que se deshelara en esa rea tambin pronto. Hitler, a regaadientes, estuvo de
acuerdo y el 19 de febrero fueron emitidas las instrucciones que ordenaban al Cuarto
Ejrcito Panzer desplegarse para su contraataque y al Cuerpo Panzer SS que comenzara
su ataque hacia el sur para proporcionar cobertura operacional para el ataque del Cuarto
Ejrcito Panzer. Cuando Hitler abandon el cuartel general de Manstein, las unidades
de combate soviticas estaban solamente a 35-40 millas de distancia sin unidades
alemanas interviniendo. La formacin sovitica ms prxima al cuartel general de
Manstein en Zaporozhye estaba a 12 millas, donde quedaron sin combustible y fue
finalmente destruida.
Manstein crey que tena dos cosas diferentes que su Grupo de Ejrcitos deba
lograr. Primero, deba mantener el frente oriental en el ro Mius, y en segundo lugar,
deba contraatacar con el Cuarto Ejrcito Panzer para derrotar rpidamente al enemigo
entre el Primero Ejrcito Panzer y el Destacamento de Ejrcito Lanz.
Poco despus de la partida de Hitler del cuartel general de Manstein en
Zaporozhye, el General Hoth, comandante del Cuarto Ejrcito Panzer, lleg y recibi el
objetivo de Manstein. Manstein situ el control del Cuerpo Panzer SS, situado al sur de
Kharkov en Krasnograd, bajo Hoth as como tambin el control de los XLVIII y LVII
Cuerpos Panzer. Manstein orden al Destacamento de Ejrcito Hollidt una misin de
economa de fuerza con instrucciones de defender desde la ciudad de Voroshilovgrad
hasta el Mar de Azov.
El Primer Ejrcito Panzer y el Cuarto Ejrcito Panzer deberan atacar en la
retaguardia y los flancos de los demasiados extendidos Sexto Ejrcito, Grupo Mvil
Popov y Primer Ejrcito de la Guardia Soviticos.
El 21 de febrero, Manstein supo que el Destacamento de Ejrcito Kempf (Kempf
haba reemplazado a Lanz) se mantena a lo largo del ro Mius. Al hacerlo, haba
forzado a la rendicin de un Cuerpo de Caballera Sovitico rodeado en Debaltsevo y
tambin haba rodeado y derrotado a un Cuerpo de Tanques Sovitico en
Matveyevkurgan. La presin sobre el Primer Ejrcito Panzer en Grishino y el rea
circundante fue eliminada. Las lneas de suministro que apoyaban al Grupo Mvil
Povop se haban roto.
El Cuarto Ejrcito Panzer logr tomar Pavlograd y pudo consolidar su fuerza
antes de que las carreteras se emblandecieran. Los soviticos estaban ahora intentando
realizar un fuerte movimiento hacia el norte del Destacamento de Ejrcito Kempf desde

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Belgorod en direccin a Akhtyrka con la nocin de flanquear al destacamento de
ejrcito.
Durante los siguientes cuatro das, el Cuarto Ejrcito Panzer tuvo un tremendo
xito. En opinin de Manstein, la iniciativa de la campaa haba, al final, regresado al
bando alemn. El Cuarto Ejrcito destruy a las fuerzas soviticas que avanzaban hacia
los cruciales cruces del ro Dnierper alrededor de Pavlograd.
El 1 de marzo, Manstein supo que el Primer Ejrcito Panzer recobrara las lneas
originales a lo largo del ro Donetz.

Sent una fuerte tentacin de cazar al enemigo a travs del ro todava helado y
tomarle por la retaguardia en y al oeste de Kharkov. Para tener nuestras manos libres de
avanzar a travs del Donetz Medio, sin embargo, era primero necesario destruir el ala
sur del grupo enemigo en Kharkov, que estaba presente en fuerza en el Berestovaya, al
sur-oeste de la ciudad. Si esto poda ser hecho en vista del inminente deshielo era ms
que dudoso. Consecuentemente, el Grupo de Ejrcitos tendra que contentarse
inicialmente con buscar y derrotar al enemigo en Kharkov, al oeste del Donetz.

Haba comenzado el deshielo a lo largo de la parte sur del frente del Grupo de
Ejrcitos Sur. Los soviticos detuvieron todos los ataques por fuerzas mecanizadas pero
continuaron intentando establecer algunas cabezas de puente a travs del ro atacando
con divisiones de fusileros. El ataque sovitico en el campo de batalla del Donetz-
Dnieper haba culminado y solamente continuaron ataques localizados e inefectivos.

El 2 de marzo, el Grupo de Ejrcitos pudo examinar los resultados de su primer


contragolpe, asestado por el Cuarto Ejrcito Panzer y el ala izquierda del Primer
Ejrcito Panzer contra el enemigo entre el Donetz y el Dnieper. En el curso de este
ataque y la exitosa defensa del Destacamento de Ejrcito Hollidt en el Mius, el Frente
Sudoeste enemigo haba recibido tal derrota que era temporalmente incapaz de ms
acciones ofensivas El 25 Cuerpo de Tanques enemigos y tres divisiones de fusileros
podan ser borradas completamente, mientras que los 3 y 10 Cuerpos de Tanques y el 4
Cuerpo de Tanques de la Guardia, una brigada blindada independiente, una brigada
mecanizada, una divisin de fusileros y una brigada de esquiadores se saban que tenan
que haber recibido un severo correctivo. Adems, fuertes bajas haban sido sufridas por
el 1 Cuerpo de Tanques de la Guardia y el 18 Cuerpo de Tanques, as como tambin por
seis divisiones de fusileros y dos brigadas de esquiadores Aparte de las bajas
enemigas ya mencionadas, el 4 Cuerpo Mecanizado de la Guardia, que haba sido
rodeado detrs del frente del Mius, y el 7 Cuerpo de Caballera de la Guardia, fueron
tambin aniquilados.

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Habiendo ahora logrado su objetivo original, Manstein orden que el ataque
continuara hacia Kharkov. Como previamente declar, decidi concentrar su ataque al
oeste de la ciudad con objeto de mantener el contacto con el Destacamento de Ejrcito
Kempf. El objetivo era atacar el flanco sur del Frente Voronezh Sovitico con objeto de
revolverlo o avanzar en su retaguardia desde el este. El objetivo de Manstein no era
Kharkov en s mismo sino ms bien la derrota, y si era posible, la destruccin de todas
las fuerzas enemigas en el rea. El 5 de marzo, el Cuarto Ejrcito Panzer aplast y
destruy al grueso del flanco sur del Tercer Ejrcito de Tanques Sovitico.
Debido al mal tiempo, el Grupo de Ejrcitos fue incapaz de moverse contra las
fuerzas soviticas que combatan en la retaguardia del Destacamento de Ejrcito Kempf.
Esto habra forzado a los soviticos a combatir en una accin de dos frentes. Pero con

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objeto de hacer esto, el Cuarto Ejrcito Panzer tendra que haber cruzado el ro Donetz
por debajo de Kharkov, y Manstein decidi que la operacin era demasiado arriesgada
ya que el hielo sobre el ro estaba comenzando a romperse. l eligi en lugar de ello
arrollar el flanco del enemigo y obligarle a desalojar Kharkov.
Con la eliminacin de la presin sobre el Destacamento de Ejrcito Kempf, el
destacamento ahora se uni al ataque del Cuarto Ejrcito Panzer. Los soviticos se
dieron cuenta de que todo el Frente Voronezh estaba ahora en peligro e intentaron
trasladar varios cuerpos de tanques y mecanizados desde el rea de Voroshilovgrad
hasta Isyulm. Esto fracas ya que las unidades estaban ya desgastadas por el sostenido
combate y porque el terreno estaba deshelndose rpidamente e impeda el movimiento
mecanizado. Manstein saba que sera incapaz de continuar atacando hacia el norte y
aislar a las fuerzas soviticas que haban penetrado profundamente hacia el oeste
alrededor de la ciudad de Akhtyrka, las cuales estaban ahora retirndose hacia el este.
En lugar de ello, Manstein eligi hacer retroceder a los restantes enemigos delante del
Destacamento Kempf al sur de Kharkov o aislarlo de los cruces del ro Donetz. A toda
costa, el Grupo de Ejrcitos desea impedir que Kharkov se convierta en un segundo
Stalingrado en el cual nuestras fuerzas de asalto puedan llegar a estar irremediablemente
comprometidas.
Kharkov cay ante el II Cuerpo Panzer SS el 14 de marzo. Adicionalmente, el
Destacamento de Ejrcito Kempf captur Belgorod. Esto seal el fin del segundo
contragolpe de Manstein. Manstein quiso continuar limpiando el saliente sovitico en
las proximidades de Kursk pero tuvo que abandonar sus planes debido a la falta de
apoyo del Grupo de Ejrcitos Centro Alemn al norte.

No obstante, el Grupo de Ejrcitos estaba ahora afianzadamente en posesin de


todo el frente del Donetz desde Belgorod hacia abajo donde las posiciones del Mius se
separaban de l. Estos frentes del Donetz y del Mius formaron juntas la misma lnea
como haba sido mantenida por las tropas alemanas en el invierno de 1941-42.

El brillante uso de la maniobra operacional por el Mariscal de Campo Erich von


Manstein, la economa de fuerzas, y la unidad de mando asestaron un duro golpe al
Ejrcito Sovitico. Logr cumplir esto a pesar del hecho de que tuvo que vrselas con
un superior intrusito e implacable, Hitler. La habilidad de Manstein de ver claramente el
campo de batalla y buscar en el futuro fue evidente a lo largo de la campaa. Manstein
era un lder carismtico que claramente comprendi la guerra de maniobra. Von
Manstein es un verdadero maestro del arte operacional y claramente comprendi su
entronque con la estrategia del teatro. Incluso aunque Stalingrado se convirti en un
severo varapalo para el Ejrcito Alemn, la ofensiva de invierno de Manstein result ser
una tremenda inyeccin de moral para un Ejrcito que no estaba acostumbrado a la
derrota. A la conclusin de la batalla por Kharkov, Alemania posea los recursos para
acciones ofensivas potencialmente decisivas. Esto no sera el caso tras el fracaso de la
ofensiva de Kursk en el verano de 1943.
La batalla por Kharkov fue indudablemente uno de los ejemplos ms exitosos
del arte operacional en la historia moderna. El atrevido uso de la maniobra por Manstein
logr destruir 52 divisiones soviticas y recuperar exitosamente el territorio capturado
desde un ao antes. Esta batalla acab con una gran accin ofensiva sovitica.
Desafortunadamente, est emparedada entre la Batalla de Stalingrado y la Batalla de
Kursk y no ha recibido el crdito que se merece.

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