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George Bernard Shaw (Dubln, 26 de julio de 1856-Ayot St.

Lawrence, Reino Unido; 2 de


noviembre de 1950), conocido a peticin del propio autor simplemente como Bernard Shaw,
fue un dramaturgo, crtico y polemistairlands cuya influencia en el teatro, la cultura y la
poltica occidentales se extiende desde 1880 hasta nuestros das. Escribi ms de sesenta
obras, algunas tan importantes como Hombre y superhombre (Man and Superman,
1902), Pigmalin (Pygmalion, 1912) o Santa Juana (Saint Joan, 1923). Con una obra que
incluye la stira contempornea y alegora histrica, Shaw se convirti en el principal
dramaturgo de su generacin. Recibi el Premio Nobel de Literatura en 1925 y en 1938
comparti el scar al mejor guion adaptado por la versin cinematogrfica de Pigmalin,
convirtindose en la primera persona en recibir el Premio Nobel y un Premio scar.
Nacido en Dubln, se traslad a Londres en 1876, donde se estableci como escritor y
novelista. A mediados de la dcada de 1880 era un respetado crtico de teatro y msica. Tras
un despertar poltico, se uni a la gradualistaSociedad Fabiana, convirtindose en su
propagandista ms destacado. Shaw vena escribiendo obras de teatro desde haca aos
antes de su primer xito, El hombre y las armas (Arms and the Man, 1898). Influenciado
por Henrik Ibsen, trat de introducir un nuevo realismo en la dramtica en lengua inglesa,
utilizando sus obras como vehculos para difundir sus ideas polticas, sociales y religiosas. A
principios del siglo XX su reputacin como dramaturgo se asegur con una serie de xitos
populares y de crtica como El comandante Brbara (Major Barbara, 1905), El dilema del
doctor (The Doctor's Dilemma, 1906) y Csar y Cleopatra (Caesar and Cleopatra, 1901).
Sus opiniones eran a menudo polmicas: promova la eugenesia y el alfabeto
shaviano mientras que se opona a la vacunacin y a la religinorganizada. Se hizo impopular
denunciando a ambos bandos en la Primera Guerra Mundial como igualmente culpables.
Censur la poltica britnica en Irlanda durante el perodo de la posguerra, llegando a hacerse
ciudadano del Estado Libre Irlands en 1934, manteniendo una doble ciudadana. Durante los
aos de entreguerras escribi una serie de obras a menudo ambiciosas que lograron diversos
grados de xito popular. Su inters por la poltica y la controversia no haba disminuido; a
finales de la dcada de 1920 haba renunciado en gran medida al gradualismo fabiano y a
menudo escribi y habl favorablemente de las dictaduras de derecha e izquierda,
expresando su admiracin tanto por Mussolini como por Stalin. En la ltima dcada de su vida
realiz menos declaraciones pblicas, pero sigui escribiendo prolficamente hasta poco antes
de su muerte, a los 94 aos de edad, habiendo rechazado todos los honores estatales que la
haban otorgado, incluida la Orden del Mrito en 1946.
Desde la muerte de Shaw, la opinin sobre sus obras ha variado. En ocasiones ha sido
calificado como el segundo dramaturgo en lengua inglesa ms importante tras William
Shakespeare; numerosos estudiosos de su obra lo consideran su como un personaje de gran
influencia en varias generaciones de dramaturgos.

Primeros aos[editar]
Naci en el n. 3 de Upper Synge Street n 1 en Portobello, un barrio de clase media-baja
de Dubln.2 Era el ms joven y nico hijo varn de George Carr Shaw (1814-1885) y Lucinda
Elizabeth (Bessie) Shaw (nacida Gurly; 1830-1913). Sus hermanas mayores fueron Lucinda
(Lucy) Frances (1853-1920) y Elinor Agnes (1855-1876). La familia Shaw era de ascendencia
inglesa y perteneca al dominio protestante en Irlanda;n 2
Su padre, un alcohlico intil, estaba entre los miembros menos afortunados de la familia; 3 sus
parientes le aseguraron una sinecura en el servicio civil, en el que dej de estar pensionado a
principios de los aos 1850; despus trabaj de forma irregular como comerciante de maz. 2
En 1852 se cas con Bessie Gurly; segn la opinin de Michael Holroyd, bigrafo de Shaw,
ella se cas para escapar de una ta abuela tirnica. 4 Si, como sostienen Holroyd y otros, los
motivos de George eran econmicos, entonces debi quedar decepcionado, ya que Bessie le
aport poco dinero de su familia.5 Lleg a despreciar a su intil y, a menudo, borracho marido,
con quien comparti lo que su hijo describi ms tarde como una vida de pobreza digna. n 34

Cuando naci Shaw, su madre vena manteniendo relaciones con George John Lee, una
extravagante figura muy conocida en los crculos musicales de Dubln. Shaw mantuvo toda su
vida la obsesin de que Lee pudo haber sido su padre biolgico, 6 posibilidad sobre la que no
hay consenso entre los estudiosos del dramaturgo. 78910 El joven Shaw no sufri crueldad por
parte de su madre, pero ms tarde record que su indiferencia y carencia de afecto lo
perjudicaron profundamente.11 Encontr consuelo en la msica, que abundaba en la casa. Lee
era director de orquesta y maestro de canto; Bessie tena una buena voz mezzosoprano y
estaba muy influenciada por el mtodo poco ortodoxo de Lee de la produccin vocal. La casa
de los Shaws estaba a menudo llena de msica, con frecuentes reuniones de cantantes y
msicos.2
En 1862, Lee y los Shaw acordaron compartir una casa, el n. 1 de Hatch Street, en un
opulento barrio de Dubln, y una cabaa en el campo situada en Dalkey Hill, con vistas a la
baha de Killiney.12 Shaw, un muchacho sensible, encontr las partes menos saludables de
Dubln escandalosas y angustiosas, y fue ms feliz en la cabaa. Los estudiantes de Lee le
dieron a menudo sus libros, que el joven ley vidamente; 13 de ese modo fue adquiriendo un
profundo conocimiento musical de obras corales y opersticas y se familiariz con una amplia
variedad de literatura.14
Entre 1865 y 1871 asisti a cuatro escuelas, todas las cuales odiaba. 15n 4 Sus experiencias de
colegial lo dejaron desilusionado con la educacin formal: Las escuelas y los maestros de
escuela, escribi ms tarde, eran prisiones y carceleros en las cuales los nios se
mantienen para evitar que molesten y estn con sus padres. 16 En octubre de 1871 dej la
escuela para convertirse en subalterno en una firma de administradores de fincas de Dubln,
donde trabaj duro y rpidamente ascendi hasta el puesto de cajero jefe. 6 Durante este
perodo era conocido como George Shaw; despus de 1876, dej de utilizar George y
pas a llamarse a s mismo Bernard Shaw.n 5
En junio de 1873 Lee dej Dubln para irse a Londres y nunca volvi. Dos semanas ms tarde
Bessie lo sigui, y las dos nias se unieron a ella. 6n 6 La explicacin de Shaw de por qu su
madre sigui a Lee fue que sin la contribucin financiera de este ltimo, el hogar compartido
tuvo que deshacerse.20 Solo en Dubln con su padre, Shaw compens la ausencia de msica
en casa aprendiendo a tocar el piano por s mismo. 6

Londres[editar]
A principios de 1876 Shaw supo por su madre que Agnes se estaba muriendo de tuberculosis.
Renunci a su trabajo con los administradores de fincas y en marzo viaj a Inglaterra para
reunirse con su madre y Lucy en el funeral de Agnes. Nunca ms volvi a vivir en Irlanda y no
la visit hasta 29 aos despus.2
Inicialmente se neg a buscar un trabajo administrativo en Londres. Su madre le permiti vivir
de forma gratuita en su casa de South Kensington, pero necesitaba un salario. Haba
abandonado su ambicin adolescente de convertirse en pintor y no pensaba todava en
dedicarse a escribir como medio de vida, pero Lee le consigui un pequeo trabajo
escribiendo una columna musical, bajo el nombre de Lee, en un semanario satrico, The
Hornet.2 Las relaciones de Lee con Bessie se haban deteriorado despus de su mudanza a
Londres,n 7 pero Shaw mantuvo contacto con Lee, quien le encontr trabajo como pianista en
ensayos y cantante ocasional.21n 8
Eventualmente se vio obligado a desempear trabajos de oficina. Entre tanto, consigui un
permiso de lectura para la Sala de Lectura del Museo Britnico (precursora de la Biblioteca
Britnica) y pasaba la mayor parte de los das de la semana all, leyendo y escribiendo. 25 Su
primer intento de escribir un drama, iniciado en 1878, fue una pieza satrica en verso
blancosobre un tema religioso, que abandon sin acabarlo, al igual que su primer intento de
escribir una novela. Su primera novela terminada, Immaturity (1879), era demasiado gris para
interesar a las editoriales y no apareci hasta los aos 1930. 6 Estuvo empleado brevemente
en la recin creada Edison Telephone Company en 1879-80, en la que, al igual que en Dubln,
ascendi rpidamente. Sin embargo, cuando la Edison se fusion con su rival Bell Telephone
Company, decidi no buscar un puesto en la nueva organizacin, 26 y se propuso una carrera a
tiempo completo como autor.27
Durante los siguientes cuatro aos percibi unos ingresos insignificantes de la escritura y
recibi ayuda econmica de su madre. 28 En 1881, en aras de la economa, y cada vez ms
como una cuestin de principios, se hizo vegetariano.6 Se dej barba para ocultar una cicatriz
en la cara causada por la viruela.29n 9 En rpida sucesin escribi dos novelas ms: El vnculo
irracional (The Irrational Knot, 1880) y Love Among the Artists (1881), para las cuales tampoco
encontr un editor; ambas se serializaron unos aos ms tarde en la revista socialista Our
Corner.32n 10
En 1880 comenz a asistir a las reuniones de la Zetetical Society, cuyo objetivo era buscar la
verdad en todos los asuntos que afectan a los intereses de la raza humana. 35 All conoci
a Sidney Webb, un funcionario pblico menor que, como Shaw, era autodidacta. A pesar de la
diferencia de estilo y temperamento, reconocieron rpidamente las cualidades el uno del otro y
desarrollaron una amistad para toda la vida. Shaw reflexion ms tarde: Sabas todo lo que
yo no saba y yo saba todo lo que t no sabas ... Tenamos todo para aprender el uno del otro
y cerebro suficiente para hacerlo.36
Su siguiente intento dramtico fue una obra de teatro de un acto en francs, Un Petit Drame,
escrita en 1884 pero no publicada en vida. 37 En el mismo ao el crtico William Archer le
propuso una colaboracin, con trama de Archer y dilogos de Shaw; 38 el proyecto fracas,
pero Shaw retom el bosquejo como base para Casa de viudos (Widowers' Houses) en
1892,39 y la relacin con Archer result de un inmenso valor para la carrera de Shaw. 40

Despertar poltico[editar]
El 5 de septiembre de 1882 Shaw asisti a una reunin en el Memorial Hall de Farringdon,
dirigida por el economista polticoHenry George.41 Shaw ley entonces el libro de
George Progreso y miseria (Progress and Poverty, 1879), que despert su inters en la
economa.42 Comenz a asistir a las reuniones de la Social Democratic Federation (SDF),
donde descubri las obras de Karl Marx, y posteriormente pas gran parte de 1883 leyendo El
capital. No le impresion el fundador de la SDF, H. M. Hyndman, a quien encontr autocrtico,
malhumorado y carente de cualidades de liderazgo. Shaw dudaba de la capacidad de la SDF
para embarcar a las clases trabajadoras en un movimiento radical eficaz y no se uni a ella,
diciendo que prefera trabajar con sus iguales intelectuales.43
Despus de leer un tratado, Why Are The Many Poor?, publicado por la recin
formada Sociedad Fabiana,n 11 Shaw asisti a la siguiente reunin anunciada por la sociedad,
el 16 de mayo de 1884.45 Se hizo socio en septiembre,45 y antes de que acabara el ao ya
haba proporcionado a la sociedad su primer manifiesto, publicado como Fabian Tract No. 2 A
Manifesto.46 Se incorpor al comit ejecutivo en enero de 1885 y, ms adelante ese mismo
ao, reclut a Webb y tambin a Annie Besant, una excelente oradora.45
De 1885 a 1889 asisti a las reuniones quincenales de la British Economic Association; esto
fue, segn Holroyd, lo ms cercano a una educacin universitaria a lo que Shaw haba
llegado nunca. Esta experiencia cambi sus ideas polticas; se alej del marxismo y se
convirti en paladn del gradualismo.48 Cuando en 1886-87 los Fabianos debatieron sobre si
adherirse al anarquismo, como defendan Charlotte Wilson, Besant y otros, Shaw se uni a la
mayora en rechazar este planteamiento. 48 Despus de que una manifestacin en Trafalgar
Square dirigida por Besant fuera violentamente disuelta por las autoridades el 13 de
noviembre de 1887 (hechos conocidos posteriormente como Domingo Sangriento), Shaw
se convenci de la locura de intentar desafiar al poder de la polica. 49 A partir de entonces,
acept esencialmente el principio de impregnacin propugnado por Webb: la idea de que el
mejor socialismo podra conseguirse mediante la infiltracin de personas e ideas en los
partidos polticos existentes.50
A lo largo de la dcada de 1880 la Sociedad Fabiana se vio reducida, y su mensaje de
moderacin a menudo no se escuchaba entre otras voces ms estridentes. 51 Su notoriedad
resurgi en 1889 con la publicacin de Ensayos fabianos sobre el socialismo (Fabian Essays
in Socialism), editado por Shaw, quien tambin escribi dos de los ensayos. El segundo de
ellos, Transition, pormenoriza la cuestin del gradualismo y la penetracin, afirmando que
la necesidad de un cambio cauteloso y gradual debe ser obvia para todos. 52 En 1890 Shaw
elabor el Tract No. 13, What Socialism Is,46 una revisin de un tratado anterior en el cual
Charlotte Wilson haba definido el socialismo en trminos anarquistas. 53 En la nueva versin
de Shaw, se asegur a los lectores que el socialismo puede llevarse a cabo de una manera
perfectamente constitucional por las instituciones democrticas. 54

Novelista y crtico[editar]
A mediados de la dcada de 1880 se produjo un punto de inflexin en la vida de Shaw, tanto
personal como profesionalmente: perdi su virginidad, public dos novelas y comenz su
carrera como crtico.55 Haba sido clibe hasta su vigsimo noveno cumpleaos, cuando su
timidez fue superada por Jane (Jenny) Patterson, una viuda algunos aos mayor. 56 Su
aventura continu, no siempre con fluidez, durante ocho aos. La vida sexual de Shaw ha
provocado muchas especulaciones y debate entre sus bigrafos, pero hay consenso en que la
relacin con Patterson fue una de sus pocas relaciones romnticas no platnicas. n 13
Las novelas publicadas, ninguna de ellas comercialmente exitosa, fueron sus dos ltimos
esfuerzos en este gnero: La profesin de Cashel Byron (Cashel Byron's Profession) escrita
en 1882-83 y Un socialista asocial (An Unsocial Socialist), iniciada y finalizada en 1883. Esta
ltima fue publicada por entregas en la revista ToDay en 1884, aunque no apareci en forma
de libro hasta 1887. Cashel Byron apareci en la revista y en forma de libro en 1886.6
En 1884 y 1885, gracias a la influencia de Archer, Shaw fue contratado para escribir crticas de
libros y msica para los peridicos de Londres. Cuando Archer renunci como crtico de arte
de The World en 1886 asegur a Shaw como su sucesor. 61 William Morris y John Ruskin eran
las dos figuras de su poca cuyas opiniones ms admiraba en el mundo del arte, y trat de
seguir sus preceptos en sus crticas.61 Su nfasis en la moralidad atrajo a Shaw, que rechaz
la idea del arte por el arte, e insisti en que todo buen arte deba ser didctico. 62
De sus diversas actividades crticas que realiz durante las dcadas de 1880 y 1890, por la
que fue ms conocido era la de crtico musical. 63 Despus de ejercer como diputado en 1888,
se hizo crtico musical del peridico The Star de Londres en febrero de 1889, escribiendo bajo
el seudnimo de Corno di Bassetto. 64n 14 En mayo de 1890 volvi al The World, donde
escribi una columna semanal como G.B.S. durante ms de cuatro aos. En la versin del
ao 2016 del Grove Dictionary of Music and Musicians, Robert Anderson escriba: La
coleccin de escritos sobre msica de Shaw son nicos en su dominio de la fluidez inglesa y
compulsiva.66 Shaw dej de ser crtico musical asalariado en agosto de 1894, pero public
artculos ocasionales sobre el tema a lo largo de su carrera, el ltimo de los cuales escrito en
1950.67
De 1895 a 1898 fue el crtico teatral del The Saturday Review, editado por su amigo Frank
Harris. Al igual que en The World, utiliz G.B.S. como pie de autor. Hizo campaa contra las
convenciones artificiales y las hipocresas del teatro victoriano y demand obras de ideas
realistas y de personajes verdicos. Por esta poca se haba embarcado con fervor hacia una
carrera como dramaturgo: Haba iniciado precipitadamente el proceso, y en lugar de dejarlo
colapsar, constru la evidencia.6

Dramaturgo y poltico: aos 1890[editar]


Despus de utilizar la trama de la fallida colaboracin de 1884 con Archer para concluir Casa
de viudos se represent dos veces en Londres, en diciembre de 1892, continu
escribiendo obras de teatro. Al principio los progresos fueron lentos; The Philanderer, escrita
en 1893 pero no publicada hasta 1898, tuvo que esperar hasta 1905 para su puesta en
escena. Del mismo modo, Trata de blancas (Mrs Warren's Profession, 1893) fue escrita cinco
aos antes de su publicacin y nueve aos antes de llegar a un escenario. n 15
Su primer xito de taquilla fue El hombre y las armas (Arms and the Man, 1894), una parodia
quimrica que satirizaba las convenciones amorosas, el honor militar y las clases. 6 La prensa
encontr la obra demasiado extensa y acus a Shaw de mediocre, 69 de burlarse del herosmo
y el patriotismo,70 ingenio insensible,71 y de imitar el estilo de W. S. Gilbert.69n 16 El pblico no
era de la misma opinin, y la direccin del teatro puso en escena representaciones matinales
adicionales para satisfacer la demanda. 73 La obra se represent de abril a julio, hizo una gira
por provincias y se represent en Nueva York.72 Entre el reparto de la produccin londinense
se encontraba Florence Farr, con quien Shaw mantuvo una relacin romntica entre 1890 y
1894, con gran resentimiento por parte de Jenny Patterson.74
El xito de El hombre y las armas no tuvo una rplica inmediata. Cndida, que mostraba a una
mujer joven que escogi una opcin romntica convencional por razones no convencionales,
solo se represent una vez en South Shields en 1895;75 en 1897 una obra de teatro en un acto
sobre Napolen titulada El hombre del destino (The Man of Destiny tuvo una nica puesta en
escena en Croydon.76 En los aos 1890, sus obras eran ms conocidas en forma impresa que
en los escenarios de los teatros del West End; su mayor xito de la dcada fue en 1897 en
Nueva York, cuando la produccin de Richard Mansfield de su melodrama histrico El
discpulo del diablo (The Devil's Disciple) le supuso ms de 2000 en derechos de autor.2
En enero de 1893 asisti como delegado fabiano a la conferencia de Bradford que condujo a
la fundacin del Partido Laborista Independiente.77 Era escptico con respecto al nuevo
partido,78 y menospreciaba la posibilidad de que pudiera cambiar la lealtad de la clase obrera
del deporte a la poltica.79 Persuadi a la conferencia de que adoptara resoluciones que
suprimieran los impuestos indirectos y que gravara las rentas no salariales hasta su
extincin.80 De vuelta en Londres, Shaw realiz lo que la socialista y escritora Margaret Cole,
en su historia fabiana, denomina gran filpica contra la administracin liberal minoritaria que
haba llegado al poder en 1892. En el tratado To Your Tents, O Israel,n 17 censuraba al gobierno
por ignorar los asuntos sociales y concentrarse nicamente en el Home Rule irlands, una
cuestin que Shaw consider sin relevancia para el socialismo. 7981n 18 En 1894 la Sociedad
Fabiana recibi un sustancioso legado de un simpatizante, Henry Hunt Hutchinson; n 19 Webb,
quien presidi el consejo de administracin designado para supervisar el legado, propuso
utilizar la mayor parte de este dinero para fundar una escuela de economa y poltica. Shaw se
opuso, pues pensaba que esa operacin era contraria al propsito especfico del legado.
Finalmente lo convencieron para apoyar la propuesta y la London School of Economics and
Political Science abri sus puertas en el verano de 1895.82
A finales de la dcada de 1890, sus actividades polticas disminuyeron cuando se concentr
en hacerse un nombre como dramaturgo. 83 En 1897 lo convencieron para ocupar una vacante
de vestryman (miembro de la junta parroquial) n 20 en el distrito londinense de St. Pancras. Al
menos inicialmente, Shaw se tom en serio sus responsabilidades municipales; n 21 cuando el
gobierno de Londres se reform en 1899 y la parroquia de St. Pancras se convirti en
el municipio metropolitanode St. Pancras, fue elegido para el recin formado consejo
municipal.85
En 1898, como resultado del exceso de trabajo, la salud de Shaw se resinti. Fue cuidado por
Charlotte Payne-Townshend, una rica mujer anglo-irlandesa a quien haba conocido a travs
de los Webb; el ao anterior ella le haba propuesto que se casaran. 86 l no haba aceptado,
pero cuando ella insisti en cuidarlo en su casa de campo, Shaw, preocupado porque esto
pudiera provocar un escndalo, accedi al matrimonio. 2 La ceremonia tuvo lugar el 1 de junio
de 1898, en la oficina de registron 22 de Covent Garden.87 Ambos tenan cuarenta y un aos de
edad. Segn el bigrafo y crtico St. John Ervine, su vida en comn fue totalmente feliz. 2 No
hubo hijos del matrimonio, que generalmente se cree que nunca se consum; si esto era
exclusivamente por deseo de Charlotte, como a Shaw le gustaba insinuar, est menos
acreditado.8889909192 En las primeras semanas del matrimonio, Shaw estaba muy ocupado
escribiendo su anlisis marxista del ciclo de peras de WagnerEl anillo del nibelungo,
publicado como El perfecto wagneriano (The Perfect Wagnerite) a finales de 1898.93 En 1906
los Shaw compraron una casa de campo en Ayot St. Lawrence, a la que pusieron de
nombre Shaw's Corner y en la que vivieron durante el resto de sus vidas, aunque conservaron
un apartamento en Londres en el Adelphi y ms tarde en Whitehall Court.94

Etapa de xito: 1900-1914[editar]


Durante la primera dcada del siglo XX, Shaw se gan una slida reputacin como
dramaturgo. En 1904 J. E. Vedrenne y Harley Granville-Barker montaron una compaa en
el Royal Court Theatre en Sloane Square, Chelsea, para representar drama moderno. Durante
los siguientes cinco aos escenificaron catorce obras se Shaw. 95n 23 La primera, La otra isla de
John Bull (John Bull's Other Island, 1904), una comedia sobre un ingls en Irlanda, atrajo a
polticos de primer orden, incluido el rey Eduardo VII, del que se cuenta como ancdota que
tanto se rea que rompi su butaca. 96 Se evit su representacin en el Abbey Theatre de
Dubln, por miedo a la afrenta que podra provocar, 6 aunque se represent en el Royal Theatre
de la ciudad en noviembre de 1907. 97 Ms tarde, Shaw escribi que William Butler Yeats, que
haba solicitado la obra, obtuvo algo ms de lo que l esperaba ... No congeniaba con el
espritu del movimiento neo-galico, que estaba empeado en crear una nueva Irlanda en
busca de su propio ideal, mientras que mi obra es una representacin muy intransigente con
la autntica vieja Irlanda.98n 24 Sin embargo, Shaw y Yeats eran buenos amigos; Yeats y Lady
Gregory trataron sin xito de persuadir a Shaw para que asumiera la codireccin del Abbey
Theatre vacante tras la muerte de J. M. Synge en 1909.101 Shaw admiraba a otras figuras del
renacimiento literario irlands, como George Russell102 y James Joyce,103 y era buen amigo
de Sean O'Casey, que se inspirara para convertirse en dramaturgo despus de leer John
Bull's Other Island.104
Hombre y superhombre (Man and Superman), finalizada en 1902, fue un xito tanto en el
Royal Court en 1905 como en la produccin de Robert Loraine en Nueva York en el mismo
ao. Entre las obras de Shaw producidas por Vedrenne y Granville-Barker se encontraban La
comandante Brbara (Major Barbara, 1905), que contrastaba la moralidad de los fabricantes
de armas y el Ejrcito de Salvacin;105 El dilema del doctor (The Doctor's Dilemma, 1906), una
obra seria sobre tica profesional; 106 y Csar y Cleopatra (Caesar and Cleopatra),
representada en Nueva York en 1906 y en Londres el ao siguiente, rplica de Shaw
al Antonio y Cleopatra de Shakespeare.107
Ahora autor ya prspero y establecido, Shaw experiment con formas teatrales poco
ortodoxas, descritas por su bigrafo Stanley Weintraub como drama de debate y farsa
seria.6 Entre estas obras estn Llegando a casarse (Getting Married, estrenada en 1908), El
compromiso de Blanco Posnet (The Shewing-Up of Blanco Posnet, 1909), Matrimonio
desigual (Misalliance, 1910), y La primera obra de Fanny (Fanny's First Play, 1911). Blanco
Posnet fue prohibido por motivos religiosos por el Lord Chambeln (por aquel tiempo censor
oficial de teatro en Inglaterra), por lo que se represent en su lugar en Dubln, donde llen por
completo el foro del Abbey Theatre.108 La primera obra de Fanny, una comedia
sobre suffragettes, fue la puesta en escena inicial mas duradera de todas las obras de Shaw
(622 representaciones).109
Androcles y el len (Androcles and the Lion, 1912), un estudio menos hertico sobre las
posturas religiosas verdaderas y falsas que Blanco Posnet, se mantuvo en cartel ocho
semanas entre septiembre y octubre de 1913. 110 La sigui una de sus obras de mayor
xito, Pigmalin (Pygmalion), escrita en 1912 y puesta en escena en Viena el ao siguiente, y
en Berln poco despus.111 Shaw coment: Es costumbre de la prensa inglesa cuando se
estrena una de mis obras, informar al mundo que no es una obra de teatro: que es aburrida,
blasfema, impopular y un fracaso financiero ... De ah surgi una peticin urgente por parte de
los productores teatrales de Viena y Berln de que deba hacer que fueran ellos los que las
representaran primero.112 La produccin britnica se estren en abril de 1914, protagonizada
por Sir Herbert Treey Mrs. Patrick Campbell en los papeles de un profesor de fontica, y Eliza,
una joven florista cockney. Hubo con anterioridad una aventura entre Shaw y Campbell que
caus una considerable preocupacin a su esposa, pero en el momento del estreno de
Londres ya haba terminado.113 La obra llen el aforo del teatro hasta julio, cuando Tree insisti
en irse de vacaciones, finalizando la produccin. La coprotagonista viaj entonces a los
Estados Unidos para representar all la obra.114115n 25

Aos fabianos: 1900-1913[editar]

Shaw en 1914.

En 1899, cuando se inici la Segunda Guerra Ber, Shaw quera que la Sociedad
Fabianaadoptara una postura neutral sobre lo que l consideraba, como el Home Rule, un
asunto no socialista. Otros, incluido el futuro primer ministro britnico Ramsay MacDonald,
eran partidarios de una oposicin inequvoca en contra de la guerra, que consideraban como
una consecuencia del imperialismo, y abandonaron la Sociedad cuando sta respald la
postura de Shaw.117 En el manifiesto fabiano sobre la guerra, Fabianism and the
Empire (1900), Shaw declar que hasta que la Federacin Mundial se convierta en un hecho
consumado debemos aceptar las federaciones imperiales disponibles ms responsables como
sustitutos.118
Con el inicio del nuevo siglo, Shaw estaba cada vez ms desilusionado por la escasa
influencia de los fabianos en la poltica nacional. 119 Por ello, aunque fue nombrado delegado,
no asisti a la conferencia fabiana de Londres en el Memorial Hall en febrero de 1900 que
cre el Comit de Representacin Laboral, precursor del actual Partido Laboristabritnico.120
Hacia 1903, cuando termin su mandato como concejal municipal, haba perdido su
entusiasmo inicial: Despus de seis aos de concejal de distrito estoy convencido de que los
consejos de distrito deberan ser abolidos. 121 Sin embargo, en 1904 se present a las
elecciones del London County Council, en las que, despus de una excntrica campaa que
Holroyd caracteriza como [hacindola] completamente seguro de no ser elegido, fue
debidamente derrotado. Fue la ltima incursin de Shaw en la poltica electoral. 121 A nivel
nacional, las elecciones generales de 1906 trajeron una amplia mayora liberal y la entrada de
29 diputados laboristas. Shaw vio este resultado con escepticismo; tena una pobre opinin
del nuevo primer ministro, Henry Campbell-Bannerman, y consideraba a los diputados
laboristas intrascendentes: Pido perdn al universo por mi conexin con ese partido. 122
En los aos posteriores a las elecciones de 1906, consider que los fabianos necesitaban un
nuevo liderazgo, que vieron en su colega escritor H. G. Wells, que se haba unido a la
sociedad en febrero de 1903.123 Las ideas de Wells para la reforma, en particular sus
propuestas para una cooperacin ms estrecha con el Partido Laborista Independiente, lo
situaban en desacuerdo con la Vieja banda de la sociedad, liderada por Shaw. 124 Segn
Cole, Wells tena una escasa capacidad para exponer sus ideas en reuniones pblicas contra
el cualificado y practicado virtuosismo de Shaw.125 A juicio de Shaw, la Vieja banda no
acab con Wells, se aniquil a s mismo. 125 Wells abandon la sociedad en septiembre de
1908;126 Shaw permaneci como miembro, pero dej el comit ejecutivo en abril de 1911.
Posteriormente se pregunt si la Vieja banda debera haber cedido el paso a Wells algunos
aos antes: solo Dios sabe si la Sociedad no lo habra hecho mejor. 127128 Aunque menos
activo (culp a su avanzada edad) Shaw continu siendo fabiano.129
En 1912 invirti 1000 libras esterlinas por una quinta parte en la nueva empresa editorial de
los Webb, el semanario socialista The New Statesman, que apareci en abril de 1913. Se
convirti en director fundador, publicista y posteriormente colaborador, la mayor parte de las
veces de forma annima. 130 Pronto estuvo en desacuerdo con el editor de la revista, Clifford
Sharp, que en 1916 estaba rechazando sus contribuciones (el nico peridico en el mundo
que se niega a publicar algo mo, segn Shaw).131

Primera Guerra Mundial[editar]


Tras el estallido de la Primera Guerra Mundial en agosto de 1914, Shaw escribi su
tratado Common Sense About the War, que sostena que las naciones en guerra eran
culpables por igual.6 Este planteamiento era motivo de repulsa en una atmsfera de ferviente
patriotismo, y ofenda a muchos de los amigos de Shaw; Ervine documenta que su aparicin
en cualquier funcin pblica caus la salida inmediata de muchos de los presentes. 133
A pesar de su reputacin errante, sus habilidades propagandsticas fueron reconocidas por las
autoridades britnicas, y a principios de 1917 fue invitado por el mariscal de campo Douglas
Haig a visitar los campos de batalla del Frente Occidental. El informe de 10 000 palabras de
Shaw, que enfatizaba los aspectos humanos de la vida del soldado, fue bien recibido y se
volvi una voz menos solitaria. En abril de 1917 se uni al consenso nacional para dar la
bienvenida a la entrada de Estados Unidos en la guerra: un activo moral de primera clase
para la causa comn contra el junkerismo.134
Durante la guerra estren tres obras cortas. El inca de Perusalem (The Inca of Perusalem),
escrito en 1915, tuvo problemas con el censor parodiar no slo al enemigo sino al mando
militar britnico; se represent en 1916 en el Birmingham Repertory Theatre. 135 O'Flaherty
V.C., que satirizaba la actitud del gobierno con los reclutas irlandeses, fue prohibido en el
Reino Unido y fue presentado en una base del Real Cuerpo Areo en Blgica en 1917.
A Augustus Does His Bit, una farsa genial, se le concedi una licencia y se estren en el Royal
Court Theatre en enero de 1917.136

Irlanda[editar]

El centro de la ciudad de Dubln en ruinas tras el Alzamiento de Pascua de abril de 1916.


Durante mucho tiempo Shaw haba apoyado el principio del Home Rule irlands dentro
del Imperio britnico (que crea que deba convertirse en la Commonwealth britnica). 137 En
abril de 1916 escribi de manera mordaz en The New York Timessobre el nacionalismo
irlands militante: En el punto de no aprender nada y de no olvidar nada, estos compatriotas
mos no dejan a los Borbones en ninguna parte.138 La independencia total, afirm, era
irrealizable; la alianza con un poder ms grande (preferiblemente Inglaterra) era esencial. 138
El Alzamiento de Pascuade Dubln ese mismo mes lo cogi por sorpresa. Despus de su
represin por parte de las fuerzas britnicas, expres su horror por la ejecucin sumaria de los
lderes rebeldes, pero sigui creyendo en alguna forma de unin anglo-irlandesa. En How to
Settle the Irish Question (1917), conceva una solucin federal, con parlamentos nacional e
imperial. Holroyd indica que para entonces el partido separatista Sinn Fin estaba
ascendiendo, y los planteamientos moderados de Shaw y otros fueron olvidados. 139
En la posguerra, Shaw estaba desesperado por las polticas coercitivas del gobierno britnico
hacia Irlanda,140 y se uni a sus colegas escritores Hilaire Belloc y G. K. Chesterton en la
condena pblica de estas acciones.141 El Tratado anglo-irlands de diciembre de 1921 condujo
a la particin de Irlanda entre el norte y el sur, una disposicin que constern a Shaw. 140 En
1922 estall una guerra civil en el sur entre las facciones pro y anti tratado, donde la primera
de ellas acabara estableciendo lo que sera el Estado Libre Irlands.142 Shaw visit Dubln en
agosto y conoci a Michael Collins, por entonces jefe del Gobierno Provisional del Estado
Libre Irlands.143 Shaw qued impresionado con Collins y se entristeci cuando, tres das ms
tarde, el lder irlands fue emboscado y asesinado por las fuerzas anti-tratado. 144 En una carta
a la hermana de Collins, Shaw escribi: Conoc a Michael por primera y ltima vez el sbado
pasado, y estoy muy contento de haberlo hecho. Me regocijo en su memoria, y no ser tan
desleal a ella como para lloriquear sobre su valiente muerte. 145 Shaw sigui siendo sbdito
britnico toda su vida, pero adquiri doble nacionalidad britnico-irlandesa en 1934. 146

Aos 1920[editar]

Cabaa giratoria en el jardn de Shaw's Corner, donde Shaw sola escribir sus obras. n 27

Su primera obra importante tras la guerra fue La casa de las penas (Heartbreak House),
escrita en 1916-17 y estrenada en 1920. Se represent en Broadway en noviembre y tuvo una
fra acogida; segn The Times: El Sr. Shaw en esta ocasin tiene ms de lo habitual que
decir y se toma el doble de tiempo que lo habitual para decirlo. 149 Despus del estreno en
Londres en octubre de 1921, The Times coincidi con los crticos estadounidenses: Como de
costumbre con el Sr. Shaw, la obra dura aproximadamente una hora, aunque contiene
mucho entretenimiento y alguna reflexin provechosa. 150 Ervine en The Observer consider
que la obra era brillante pero pesadamente interpretada, excepto en el caso de Edith Evans en
su papel de Lady Utterword.151
Su obra teatral ms extensa fue Volviendo a Matusaln (Back to Methuselah), escrita en 1918-
20 y puesta en escena en 1922. Weintraub la describe como el intento de Shaw de
defenderse 'del pozo sin fondo de un pesimismo desalentador'. 6 Este serie de cinco obras
interrelacionadas representa la evolucin y los efectos de la longevidad, desde el Jardn del
Edn hasta el ao 31920 d. C.152 Los crticos encontraron las cinco obras sorprendentemente
desiguales en calidad e ingenio. 153154155 La puesta en escena inicial fue breve, y la obra ha sido
representada posteriormente en pocas ocasiones. 156157 Shaw sinti que haba agotado lo que
le quedaba de sus dotes creativas en la inmensa envergadura de este Pentateuco
Metabiolgico. Tena sesenta y siete aos, y pensaba que no escribir ms obras. 6
Este estado de nimo dur poco. En 1920 Juana de Arco fue declarada santa por el
papa Benedicto XV; desde haca mucho tiempo Shaw haba considerado a Juana un
personaje histrico interesante, y su visin sobre ella vari entre genio poco inteligente y
alguien de sensatez excepcional.158 Haba considerado escribir una obra sobre ella en 1913,
y la canonizacin le llev a retomar el tema.6 Escribi Santa Juana (Saint Joan) a mediados de
1923 y la obra se estren en Broadway en diciembre, donde fue recibida con entusiasmo, 159 al
igual que en su representacin en Londres el mes de marzo siguiente. 160 En palabras de
Weintraub, incluso el comit del premio Nobel ya no poda ignorar a Shaw despus de Santa
Juana. La motivacin para la concesin del Premio Nobel de Literatura de 1925 lo elogi por
su trabajo marcado por el idealismo y la humanidad, su stira estimulante que a menudo se
infunde con una singular belleza potica.161 Shaw acept el galardn, pero rechaz el importe
monetario que lo acompaaba, con el argumento de que Mis lectores y mi pblico me
proporcionan dinero ms que suficiente para mis necesidades.162n 28
Pasaron 5 aos tras Santa Juana para que escribiera una nueva obra de teatro. A partir de
1924, pas cuatro aos escribiendo lo que describi como su magnum opus, un tratado
poltico titulado Manual de socialismo y capitalismo para mujeres inteligentes (The Intelligent
Woman's Guide to Socialism and Capitalism).164 El libro fue publicado en 1928 y tuvo buenas
ventas.2n 29 Al final de la dcada escribi su ltimo tratado fabiano, un comentario sobre
la Sociedad de las Naciones, donde describi a la Liga como una escuela para la nueva
capacidad poltica internacional en contra de la antigua diplomacia del Foreign Office, pero
consideraba que todava no se haba convertido en la Federacin Mundial. 166
Volvi al teatro con lo que l llam una extravagancia poltica, El carro de las
manzanas (The Apple Cart)), escrita a finales de 1928. Fue, segn Ervine, inesperadamente
popular, adoptando una lnea conservadora, monrquica y antidemocrtica que atrajo al
pblico contemporneo. El estreno fue en junio de 1928 en Varsovia, y la primera produccin
britnica dos meses ms tarde en el primer Malvern Festival, fundado por Shaw junto con el
director teatral Sir Barry Jackson.2 Otro artista eminente estrechamente relacionado con el
festival fue el compositor Edward Elgar, con quien Shaw mantuvo de una profunda amistad y
respeto mutuo.167 Describi El carro de las manzanas a Elgar como una escandalosa
parodia aristofnica de la poltica democrtica, con un breve pero chocante interludio
sexual.168
Durante la dcada de 1920 comenz a perder la fe en la idea de que la sociedad podra
cambiarse a travs del gradualismo fabiano, y estuvo cada vez ms fascinado con los
mtodos dictatoriales. En 1922 haba dado la bienvenida a la llegada de Mussolini al poder en
Italia, comentando que en medio de la indisciplina y confusin y paralizacin parlamentaria,
Mussolini era el tipo correcto de tirano. 169 Shaw estaba dispuesto a tolerar ciertos excesos
dictatoriales; en su Dictionary of National Biography Weintraub comenta que el flirteo con
regmenes autoritarios de entreguerras de Shaw tard mucho tiempo en desaparecer,
y Beatrice Webb pensaba que estaba obsesionado con Mussolini.170

Aos 1930[editar]
El entusiasmo de Shaw por la Unin Sovitica se remonta a principios de la dcada de 1920
cuando haba alabado a Lenin como el estadista ms interesante de Europa. 172 Tras haber
rechazado varias oportunidades de visitarla, en 1931 se uni a un grupo liderado por Nancy
Astor.173 El viaje, cuidadosamente dirigido, culmin con una prolongada reunin con Stalin, a
quien Shaw describi ms adelante como un caballero georgiano que careca de malicia. 174
En una cena celebrada en su honor, Shaw dijo a los asistentes: He visto todos sus 'terrores' y
estuve enormemente complacido por ellos. 175 En marzo de 1933 Shaw fue cosignatario de
una carta dirigida al The Manchester Guardian en la que se protestaba por la continua
tergiversacin de los logros soviticos: Ninguna mentira es demasiado fantstica, ninguna
calumnia es demasiado rancia ... para el empleo por los elementos ms imprudentes de la
prensa britnica.171
La admiracin de Shaw por Mussolini y Stalin demostr su creciente creencia de que la
dictadura era el nico orden poltico viable. Cuando el Partido Nazi lleg al poder en Alemania
en enero de 1933, Shaw describi a Hitler como un hombre muy notable, un hombre muy
capaz,176 y se declar orgulloso de ser el nico escritor en Inglaterra que era
escrupulosamente educado y justo con Hitler. 177n 31 Su principal admiracin fue por Stalin,
cuyo rgimen defendi sin crtica durante toda la dcada. 175 Shaw vio el Pacto Ribbentrop-
Mlotov de 1939 como un triunfo para Stalin, quien, dijo, ahora tena a Hitler bajo su pulgar. 180
Su primera obra de la dcada fue Too True to be Good, escrita en 1931 y estrenada en Boston
en febrero de 1932. La recepcin fue poco entusiasta. Brooks Atkinson, del The New York
Times, coment que Shaw haba cedido ante el impulso de escribir sin tener un tema, juzg
que la obra era una inconexa e indiferentemente tediosa conversacin. El corresponsal
del New York Herald Tribune dijo que la mayor parte de la obra eran discursos, conferencias
increblemente largas y que aunque la audiencia disfrutaba de la obra se senta
desconcertada por ella.181
Durante la dcada Shaw viaj con frecuencia. La mayor parte de sus viajes eran con
Charlotte, a quien le gustaban los viajes en los transatlnticos y donde encontr paz para
escribir durante las largas travesas por mar. 182 Shaw se encontr con una entusiasta
bienvenida en la Unin Sudafricana en 1932, a pesar de sus duros comentarios sobre la
divisin racial del pas.183 En diciembre de 1932 la pareja se embarc en un crucero alrededor
del mundo. En marzo de 1933 llegaron a San Francisco, para comenzar la primera visita de
Shaw a los Estados Unidos. Anteriormente se haba negado a ir a ese horrible pas, ese
lugar incivilizado, no apto para gobernarse a s mismo ... intolerante, supersticioso, vulgar,
violento, anrquico y arbitrario.182 Visit Hollywood, que no le impresion, y Nueva York,
donde dio una conferencia en el Metropolitan Opera House. 184 Agobiado por las molestas
atenciones de la prensa, Shaw se alegr cuando su barco parti desde el puerto de Nueva
York.185 Al ao siguiente viajaron a Nueva Zelanda, al que l consider el mejor pas en el
que he estado; inst a su poblacin a tener ms confianza y reducir su dependencia
comercial con Gran Bretaa.186 Aprovech las semanas de travesa por el mar para finalizar
dos obras, The Simpleton of the Unexpected Isles y The Six of Calais, y comenzar a trabajar
en una tercera, La millonaria (The Millionairess).187
A pesar de su desprecio por Hollywood y sus valores estticos, estaba entusiasmado con el
cine y, a mediados de la dcada, escribi guiones para futuras versiones cinematogrficas
de Pigmalin y Santa Juana.188189 Esta ltima no se lleg a realizar, pero Shaw confi los
derechos de la primera al por entonces desconocido Gabriel Pascal, que la produjo en
los estudios Pinewood en 1938. Shaw estaba decidido a que Hollywood no tuviera nada que
ver con la pelcula, pero fue incapaz de impedirlo y esta acab ganando un premio scar;
consider su premio al mejor guion adaptado como un insulto, viniendo de quien vena. 190n 32
Se convirti as en la primera persona en recibir el Premio Nobel y un scar. 193 En un estudio
sobre los Oscar realizado en 1993, Anthony Holden observa que Pigmalin pronto fue
reconocida por haber elevado la produccin cinematogrfica del analfabetismo a la
alfabetizacin.194
Las ltimas obras de Shaw de los aos 1930 fueron Cymbeline
Refinished (1936), Ginebra (Geneva, 1936) y In Good King Charles's Golden Days (1939). La
primera, una revisin fantstica de Shakespeare, caus poca impresin, pero la segunda, una
stira sobre los dictadores europeos, atrajo ms atencin, aunque generalmente
desfavorable.195 En particular, su parodia de Hitler como Herr Battler se consider suave,
casi comprensiva.178180 La tercera, una obra de dilogo histrico vista por primera vez en el
Malvern Festival, se represent brevemente en Londres en mayo de 1940. 196 el crtico James
Agate dijo que la obra no contena nada a lo que incluso las audiencias ms conservadoras
pudieran objetar, y aunque era extensa y carente de accin dramtica, slo los espectadores
tontos y ociosos se opondran.196 Despus de sus primeras representaciones, ninguna de
las tres obras se volvi a ver en los teatros del West End durante la vida de Shaw.197
Hacia el final de la dcada, los Shaw comenzaron a padecer mala salud. Charlotte estaba
cada vez ms incapacitada a causa de su ostetis deformante, y l desarroll una anemia
perniciosa, cuyo tratamiento, que inclua inyecciones de hgado concentrado de animales, tuvo
xito, pero esta ruptura con su credo vegetariano lo angusti y supuso la condena de los
vegetarianos militantes.198

Segunda Guerra Mundial y ltimos aos[editar]


Aunque desde El carro de las manzanas sus obras haban sido recibidas sin gran entusiasmo,
durante la Segunda Guerra Mundial sus primeras obras se volvieron a representar en el West
End, protagonizadas por actores como Edith Evans, John Gielgud, Deborah Kerr y Robert
Donat.199 En 1944 nueve de sus obras se representaron en Londres, como El hombre y las
armas con Ralph Richardson, Laurence Olivier, Sybil Thorndike y Margaret Leighton en los
papeles principales. Dos compaas hicieron una gira por toda Gran Bretaa representando
sus obras.200 El resurgir de su popularidad no le tent para escribir una nueva obra, y se
concentr en el periodismo.201 Pascal produjo una nueva pelcula de Shaw, La comandante
Barbara (1941), que tuvo menos xito artstica y comercialmente que Pigmalin, en parte
debido a la insistencia de Pascal en dirigirla, algo para lo cual no estaba capacitado. 202
Tras el estallido de la guerra el 3 de septiembre de 1939 y la rpida conquista de Polonia,
Shaw fue acusado de derrotismo cuando, en un artculo en el New Statesman, declar la
guerra absurda y exigi una conferencia de paz. 203 Sin embargo, cuando se convenci de que
una paz negociada era imposible, inst pblicamente a los por entonces neutrales Estados
Unidos a unirse a la lucha.202 El bombardeo de Londres de 1940-41 llev a los Shaw, ambos
con ms de 80 aos, a vivir en Ayot St. Lawrence. Incluso all no eran inmunes a los ataques
areos enemigos, y en ocasiones se quedaron con Nancy Astor en su casa de
campo, Cliveden.204 En 1943, el peor ao de los bombardeos de Londres, los Shaw regresaron
a Whitehall Court, donde era ms fcil conseguir asistencia mdica para Charlotte, aunque su
estado se deterior y muri en septiembre de ese mismo ao. 204
Su ltimo tratado poltico, Everybody's Political What's What, fue publicado en 1944. Holroyd lo
describe como una narrativa que divaga ... que repite ideas que haba dado mejor en otro
lugar y luego se repite. 205 El libro se vendi bien 85.000 copias al final del ao. 205
Despus del suicidio de Hitler en mayo de 1945, Shaw estuvo de acuerdo con las
condolencias formales ofrecidas por el taoiseach irlands, amon de Valera, en la embajada
alemana en Dubln.206 Shaw desaprob los juicios de la posguerra de los derrotados lderes
alemanes como acto de superioridad moral: Todos somos criminales potenciales. 207
A Pascal se le dio una tercera oportunidad para llevar al cine el trabajo de Shaw con Csar y
Cleopatra (1945). La pelcula fue mal recibida por los crticos britnicos, aunque las crticas
estadounidenses fueron ms amigables; cost tres veces su presupuesto original y fue
calificada como el mayor fracaso financiero de la historia del cine britnico. 208 Shaw pens
que su suntuosidad anulaba el drama, y consider que la pelcula era una mala imitacin
de Cecil B. DeMille.209

Shaw's Corner.

En 1946, el ao de su nonagsimo cumpleaos, acept la liberacin de Dubln y se convirti


en el primer hombre libre honorario del municipio de St. Pancras, Londres.2 En el mismo ao,
el gobierno le pregunt de manera informal si aceptara la Orden del Mrito, a lo que l
declin, creyendo que el mrito de un autor slo poda ser determinado por el veredicto
pstumo de la historia. 210n 34 El mismo aos se public The Crime of Imprisonment, una
revisin de Imprisonment, tratado que Shaw haba escrito 20 aos antes sobra las condiciones
de los centros penitenciarios. Fue muy elogiado; una resea en The American Journal of
Public Health consider que la lectura era esencial para cualquier estudiante del sistema de
justicia penal estadounidense.211
Con ms de 90 aos, Shaw continu escribiendo. Sus ltimas obras fueron Buoyant
Billions (1947), su ltimo trabajo extenso; Farfetched Fables (1948) un conjunto de seis obras
cortas que revisaban varios de sus trabajos anteriores; una obra cmica para un espectculo
de marionetas, Shakes versus Shav (1949), una pieza de diez minutos en la que Shakespeare
y Shaw discuten sombre quen es mejor escritor; 212 y Why She Would Not (1950), que Shaw
describi como una pequea comedia, escrita en una semana poco antes de cumplir 94
aos.213
Durante sus ltimos aos disfrut cuidando los jardines de Shaw's Corner. Muri a los 94 aos
de edad de una insuficiencia renal provocada por las lesiones producidas al caerse mientras
podaba un rbol.213 Fue incinerado en el crematorio de Golders Green el 6 de noviembre de
1950. Sus cenizas, mezcladas con las de Charlotte, se esparcieron alrededor de la estatua de
Santa Juana y por senderos de los jardines de su residencia.214215

Obras[editar]
Vase tambin: Obras de George Bernard Shaw

Teatro[editar]
Shaw public una recopilacin de sus obras en 1934, que inclua cuarenta y dos obras. 216
Escribi otras doce en los restantes diecisis aos de su vida, en su mayora piezas de un
solo acto. Incluyendo ocho obras anteriores que decidi omitir en su recopilacin, el total es de
sesenta y dos.n 35
Primeras obras

Aos 1890
Obras completas

Casa de viudos (Widowers' Houses)

The Philanderer

La profesin de la seora Warren (Mrs


Warren's Profession)

El hombre y las armas (Arms and the Man)

Cndida (Candida)

Lucha de sexos (You Never Can Tell)

El discpulo del diablo (The Devil's Disciple)

Csar y Cleopatra (Caesar and Cleopatra)


La conversin del capitn
Brassbound(Captain Brassbound's Conversion)
Adaptaciones

The Gadfly
Obras breves

El hombre del destino (The Man of Destiny)

Sus tres primeras obras completas trataron temas sociales. Ms tarde las agrup como Plays
Unpleasant (Obras desagradables).217 Casa de viudos (Widower's Houses, 1892) trata sobre
los dueos de propiedades en los barrios bajos, e introduce la primera de las Nuevas
Mujeres de Shaw, una caracterstica recurrente de las obras posteriores. 218 The
Philanderer (1893) desarrolla el tema de la Nueva Mujer, inspirndose en Ibsen, y contiene
elementos de las relaciones personales de Shaw, como el personaje de Julia, que est
basado en Jenny Patterson.219 En un estudio de 2003, Judith Evans describe La profesin de
la seora Warren(Mrs Warren's Profession, 1893) como sin duda la ms desafiante de las
tres Plays Unpleasant, utilizando la profesin de Mrs Warren (prostituta y, posteriormente,
duea de un burdel) como metfora de una sociedad prostituida. 220
A esta primera primera triloga le sigui una segunda, publicada como Plays Pleasant
(Obras agradables).217 El hombre y las armas (Arms and the Man, 1894) esconde tras un
romance quimrico burlesco una parbola fabiana que contrasta el idealismo impracticable
con el socialismo pragmtico.221 El tema central de Cndida (Candida, 1894) es la eleccin de
una mujer entre dos hombres; la obra contrasta las perspectivas y aspiraciones de
un socialista cristiano y un idealista potico.222 La tercera de las obras agradables, Lucha de
sexos (You Never Can Tell, 1896), retrata la movilidad social y la brecha entre generaciones,
particularmente en cuanto a cmo abordan las relaciones sociales en general y el
emparejamiento en particular.223
Tres obras para puritanos (Three Plays for Puritans), que incluye El discpulo del diablo (The
Devil's Disciple, 1896), Csar y Cleopatra (Caesar and Cleopatra, 1898) y La conversin del
capitn Brassbound (Captain Brassbound's Conversion, 1899) se centran en cuestiones sobre
el imperio y el imperialismo, tema principal del discurso poltico en la dcada de 1890. 224 Las
tres se desarrollan, respectivamente, en la Norteamrica de los aos 1770, el Antiguo Egipto y
el Marruecos de los aos 1890.225 The Gadfly, una adaptacin de la popular novela homnima
de Ethel Voynich, estaba sin terminar y no lleg a representarse. 226 El hombre del destino (The
Man of Destiny, 1895) es una obra corta, previa a la representacin de una obra principal, que
trata sobre Napolen.227
1900-1909

1900-1909
Obras completas

Hombre y superhombre (Man and Superman)

La otra isla de John Bull (John Bull's Other


Island)

La comandante Barbara (Major Barbara)


El dilema del doctor (The Doctor's Dilemma)

Llegando a casarse (Getting Married)

Matrimonio desigual (Misalliance)


Obras breves

El admirable Bashville (The Admirable


Bashville)

Su esposo (How He Lied to Her Husband)

Passion, Poison, and Petrifaction

El compromiso de Blanco Posnet (The


Shewing-Up of Blanco Posnet)

Press Cuttings

Fascinacin (The Fascinating Foundling)

The Glimpse of Reality

Sus principales obras de la primera dcada del siglo XX abordan cuestiones sociales, polticas
o ticas individuales. Hombre y superhombre(Man and Superman, 1902) se distingue de las
dems tanto en la temtica como en su tratamiento, con una interpretacin de Shaw de La
evolucin creadora de Bergson en una obra que el autor escribe como rplica al desafo de un
colega que lo insta a reelaborar el mito del Don Juan. 228 El admirable Bashville (The Admirable
Bashville, 1901), una dramatizacin en verso blanco de su novela La profesin de Cashel
Byron (Cashel Byron's Profession, 1882), se centra en la relacin imperialista entre Gran
Bretaa y frica.229 La otra isla de John Bull (John Bull's Other Island, 1904), representa
cmicamente la relacin predominante entre Gran Bretaa e Irlanda, que era popular por
entonces pero desapareci de su repertorio general en aos posteriores. 230 La comandante
Barbara (Major Barbara, 1905) presenta cuestiones ticas de una manera poco convencional;
se relatan los principios y prcticas de un fabricante de municiones que se revelan como
elevadamente religiosos en comparacin con los del Ejrcito de Salvacin y sus
benefactores.231 El dilema del doctor (The Doctor's Dilemma, 1906), una obra sobre la tica
mdica y las opciones morales en la asignacin de un tratamiento escaso, fue descrito por
Shaw como una tragedia.232 Debido a su reputacin de mostrar personajes que no se parecan
a las personas de carne y hueso, 233 su amigo William Archer le desafi a representar una
muerte en el escenario, y aqu lo hizo, con una escena del antihroe en el lecho de muerte. 234
235

Llegando a casarse (Getting Married, 1908) y Matrimonio desigual (Misalliance, 1909), esta
ltima considerada por Judith Evans como una obra complementaria de la anterior, estn
ambas en lo que Shaw denomin su vena disquisicional, con nfasis en la discusin de
ideas ms que en acontecimientos dramticos o caracterizaciones realistas. 236 Escribi siete
obras cortas durante la dcada; son todas comedias, que van desde la deliberadamente
absurda Passion, Poison, and Petrifaction (1905) a la satrica Press Cuttings (1909).237
1910-1919
1910-1919
Obras completas

La primera obra de Fanny (Fanny's First


Play)

Androcles y el len (Androcles and the Lion)

Pigmalin (Pygmalion)

La casa de las penas (Heartbreak House)


Obras breves

La dama morena de los sonetos (The Dark


Lady of the Sonnets)

Overruled

The Music Cure

Great Catherine: Whom Glory Still Adores

El inca de Perusalem (The Inca of


Perusalem)

O'Flaherty V.C.

Augustus Does His Bit

Ana Janska, la emperatriz


bolchevique(Annajanska, the Bolshevik Empress)

Desde principios de 1910 hasta la finalizacin de la Primera Guerra Mundial escribi cuatro
obras completas, la tercera y cuarta de ellas estn entre las ms frecuentemente
escenificadas de este dramaturgo.238 La primera obra de Fanny (Fanny's First Play, 1911)
contina sus anlisis anteriores de la sociedad britnica de clase media desde un punto de
vista fabiano, con toques adicionales de melodrama y un eplogo en el que crticos de teatro
discuten la obra.76 Androcles y el len (Androcles and the Lion, 1912), que Shaw comenz a
escribir como una obra para nios, se convirti en un estudio de la naturaleza de la religin y
cmo poner en prctica los preceptos cristianos. 239 Pigmalin (Pygmalion, 1912) es un estudio
sobre el lenguaje y la pronunciacin y de su importancia en la sociedad y en las relaciones
personales. Para corregir la impresin dejada por los actores originales de que la obra
representaba una relacin romntica entre los dos personajes principales, Shaw reescribi el
final para dejar claro que la herona se casar con otro personaje menor. 240n 36 Su nica obra
durante los aos de la guerra es La casa de las penas (Heartbreak House, 1917), que en sus
propias palabras describe como la Europa cultivada y ociosa antes de la guerra que deriva
hacia el desastre.242 Shaw cit a Shakespeare (El rey Lear) y Chjov (El jardn de los cerezos)
como importantes influencias en la obra, y los crticos han encontrado elementos basados
en Congreve (The Way of the World) e Ibsen (The Master Builder).242243
Las obras breves de este perodo van desde el genial drama histrico en La dama morena de
los sonetos (The Dark Lady of the Sonnets) y Great Catherine (1910 y 1913, respectivamente)
hasta un estudio de la poligamia en Overruled; tres obras satricas sobre la guerra, El inca de
Perusalem (The Inca of Perusalem), O'Flaherty V.C. y Augustus Does His Bit (1915-1916); una
pieza que Shaw calific como absurdo total, The Music Cure (1914) y un breve bosquejo
sobre una emperatriz bolchevique, Ana Janska (Annajanska, 1917).244
1920-1950

1920-1950
Obras completas

Volviendo a Matusaln (Back to Methuselah)

Santa Juana (Saint Joan)

El carro de las manzanas (The Apple Cart)

Too True to Be Good

On the Rocks

The Simpleton of the Unexpected Isles

La millonaria (The Millionairess)

Ginebra (Geneva)

In Good King Charles's Golden Days

Buoyant Billions
Obras breves

A Village Wooing

The Six of Calais

Cymbeline Refinished

Farfetched Fables

Shakes versus Shav

Why She Would Not

Santa Juana (Saint Joan, 1923) obtuvo elogios generalizados tanto para Shaw como
para Sybil Thorndike, para quien escribi el papel principal y quien lo represent en Gran
Bretaa.245 En opinin del comentarista Nicholas Grene, la Juana de Shaw, una mstica sin
sentido, protestante y nacionalista anterior a su tiempo, est entre los papeles con
protagonistas femeninos clsicos del siglo XX.241 El carro de las manzanas (The Apple Cart,
1929), fue el ltimo xito popular de Shaw. 246 Le dio a esa obra y a su sucesora, Too True to
Be Good (1931), el subttulo Una extravagancia poltica, aunque las dos obras difieren
mucho en su temtica; la primera es una comedia satrica sobre algunas filosofas
polticas (con una breve escena de amor real como interludio) y la segunda, segn las
palabras de Judith Evans, se ocupa de las costumbres sociales del individuo, y es vaga. 247
Sus obras de la dcada de 1930 fueron escritas a la sombra de un agravamiento de los
acontecimientos polticos nacionales e internacionales. Una vez ms, con On the
Rocks (1933) y The Simpleton of the Unexpected Isles (1934), una comedia poltica con una
trama clara fue seguida por un drama introspectivo. La primera obra muestra a un primer
ministro britnico considerando, pero finalmente rechazando, el establecimiento de una
dictadura; la segunda se ocupa de la poligamia y la eugenesia y termina con el Da del
Juicio.248
La millonaria (The Millionairess, 1934) es una representacin absurda de los asuntos
comerciales y sociales de una empresaria de xito. Ginebra (Geneva, 1936) muestra la
debilidad de la Liga de las Naciones en comparacin con los dictadores de Europa. In Good
King Charles's Golden Days (1939), descrita por Weintraub como una tivia y deshilvanada alta
comedia, tambin representa el autoritarismo, pero menos satricamente que Ginebra.6
Como en dcadas anteriores, las obras breves fueron generalmente comedias, algunas
histricas y otras que abordaban diversas preocupaciones polticas y sociales del autor. Ervine
escribe sobre el trabajo posterior de Shaw diciendo que, aunque todava era
asombrosamente vigoroso y vivaz, mostraba signos inconfundibles de su edad. Lo mejor
de su obra en este perodo, sin embargo, estaba lleno de la sabidura y la belleza de la mente
mostrada a menudo por los ancianos que guardan su ingenio en su interior. 2

Crtica de msica y drama[editar]


Msica
Una recopilacin de su crtica musical, publicada en tres volmenes, tiene ms de 2700
pginas.249 Cubre la escena musical britnica de 1876 a 1950, pero el ncleo de la
recopilacin corresponde a sus seis aos como crtico musical de The Star y The World a
finales de los aos 1880 y principios de la dcada de 1890. En su opinin, la crtica musical
debera ser interesante para todos y no slo para la lite musical, y escribi para el lector no
especializado, evitando la jerga tcnica: Frases mesopotmicas como 'el dominio del re
mayor'.n 37 Era vehementemente parcial en sus columnas, promoviendo la msica
de Wagner y desacreditando la de Brahms y la los compositores britnicos
como Stanford y Parry que l vea como brahmsianos.66251 Hizo campaa contra la moda
imperante de representar los oratorios de Hndel con enormes coros de aficionados y
orquestacin excesiva, pidiendo un coro de veinte artistas capaces. 252 Se burlaba de las
producciones de pera interpretadas de forma poco realista, o cantadas en idiomas que el
pblico no hablaba.253
Drama
A su juicio, los teatros londinenses de la dcada de 1890 representaron demasiadas
reposiciones de viejas obras y no suficientes trabajos nuevos. Hizo campaa contra el
melodrama, el sentimentalismo, los estereotipos y las convenciones desgastadas. 254 Como
crtico musical, con frecuencia haba podido concentrarse en analizar nuevas obras, pero con
el teatro se vea obligado a menudo a recurrir a la discusin sobre cmo varios artistas
interpretaron obras muy conocidas. En un estudio sobre el trabajo de Shaw como crtico
teatral, E. J. West escribe que Shaw comparaba y contrastaba incesantemente a los artistas
en su interpretacin y tcnica. Shaw realiz ms de 150 artculos como crtico teatral
para The Saturday Review, en el que valor ms de 212 producciones. 255 Defendi las obras
de Ibsen cuando muchos espectadores las consideraban escandalosas, y su libro de 1891 La
quintaesencia del ibsenismo (Quintessence of Ibsenism)) fue un clsico a lo largo del siglo
XX.256 De los dramaturgos contemporneos que escribieron para los escenarios del West End,
situ a Oscar Wilde por encima de los dems: ... nuestro nico dramaturgo riguroso: juega
con todo: con ingenio, con filosofa, con drama, con actores y pblico, con todo el teatro. 257
Una recopilacin de sus crticas fueron publicadas como Our Theatres in the Nineties en
1932.258
Shaw mantuvo una actitud provocativa y frecuentemente contradictoria con Shakespeare
(cuyo nombre insista en deletrear Shakespear).259 Muchos consideraron que le resultaba
difcil tomarse el tema en serio; el autor, poltico y doplomtico Duff Cooper observ que al
atacar a Shakespeare, es Shaw quien parece un ridculo pigmeo sacudiendo el puo en una
montaa.260 Shaw era, sin embargo, un conocedor de Shakespeare, y en un artculo en el
que escribi: Con la nica excepcin de Homero, no hay escritor eminente, ni siquiera
Sir Walter Scott, a quien pueda despreciar tan completamente como desprecio a Shakespear
cuando comparo mi mente con la suya, tambin dijo: Pero estoy obligado a aadir que me
compadezco al hombre que no puede disfrutar de Shakespear. Ha sobrevivido a miles de
pensadores ms hbiles y sobrevivir a mil ms. 259 Shaw tena dos blancos habituales para
sus comentarios ms extremos sobre Shakespeare: Sakespeidlatras indiscriminados, y
actores y directores que presentaron textos insensiblemente cortados en producciones
excesivamente elaboradas.261n 38 Se vio continuamente atrado hacia Shakespeare y escribi
tres obras con temas sakesperianos: La dama morena de los sonetos (The Dark Lady of the
Sonnets, Cymbeline Refinished y Shakes versus Shav.265 En un anlisis de las crticas
shakesperianas de Shaw de 2001, Robert Pierce concluye que Shaw, que no era un
acadmico, vea las obras de Shakespeare como todo el teatro desde el punto de vista
prctico de un autor: Shaw nos ayuda a alejarnos de la imagen de Shakespeare como un
genio titnico, cuyo arte no puede ser analizado o conectado con las consideraciones
mundanas de las condiciones teatrales y prdidas y ganancias, o con una puesta en escena y
elenco de actores especfica.266

Escritos polticos y sociales[editar]


Sus comentarios polticos y sociales se publicaron varias veces en tratados fabianos, en
ensayos, en dos libros completos, en innumerables artculos de peridicos y revistas y en
prefacios de sus obras. La mayora de los tratados fabianos de Shaw fueron publicados
annimamente, representando la voz de la sociedad ms que de Shaw, aunque el secretario
de la sociedad, Edward Pease, confirm posteriormente la autora de Shaw. 46 Segn Holroyd,
el objetivo de los primeros fabianos, principalmente bajo la influencia de Shaw, era alterar la
historia reescribindola.267 El talento de Shaw como panfletista se puso en marcha de
inmediato para la elaboracin de manifiestos de la sociedad despus de lo cual, dice
Holroyd, nunca volvi a ser tan sucinto.267

Shaw en 1905.

Tras la llegada del siglo XX, Shaw dio a conocer sus ideas cada vez ms a travs de sus
obras. Un crtico de la poca, escribiendo en 1904, observ que los dramas de Shaw
proporcionaron un medio agradable de atraer proslitos a su socialismo, aadiendo que
los puntos de vista del Sr. Shaw deben buscarse especialmente en los prefacios de sus
obras.268 Despus de aflojar sus lazos con el movimiento fabiano en 1911, los escritos de
Shaw eran ms personales y a menudo provocativos; su respuesta al furor tras la respuesta
del pblico por su Common Sense About the War en 1914, fue preparar una secuela, More
Common Sense About the War, en el que denunci la posicin pacifista defendida
por Ramsay MacDonald y otros lderes socialistas, y proclam su disposicin a disparar a
todos los pacifistas en lugar de darles el poder y la influencia. 269 Por consejo de Beatrice
Webb, este panfleto permaneci indito.270
Manual para mujeres inteligentes (The Intelligent Woman's Guide), el principal tratado poltico
de Shaw de los aos 1920, atrajo tanto admiracin como crticas. MacDonald lo consideraba
el libro ms importante del mundo desde la Biblia; 271 Harold Laski pensaba que sus
argumentos estaban anticuados y carecan de preocupacin por las libertades individuales. 164n
29
Su creciente inters por los mtodos dictatoriales es evidente en muchos de sus
pronunciamientos posteriores. Un reportaje del New York Times de 10 de diciembre de 1933
citaba una reciente conferencia de la Sociedad Fabiana en la que Shaw haba elogiado a
Hitler, Mussolini y Stalin: [Ellos] estn tratando de hacer algo, [y] estn adoptando mtodos
por los cuales es posible hacer algo. 272 En la Segunda Guerra Mundial, Shaw culp al
abuso de los aliados tras su victoria de 1918 por el ascenso de Hitler, y esperaba que,
despus de la derrota, el Fhrer escapara al castigo para gozar de un confortable retiro en
Irlanda o en algn otro pas neutral.273
Evolucin creadora la versin de Shaw de la nueva ciencia de la eugenesia, se convirti en
un tema cada vez mayor en sus escritos polticos despus de 1900. Incorpor sus teoras
en The Revolutionist's Handbook (1903), un apndice al Hombre y superhombre, y los
desarroll ms adelante durante los aos 1920 en Volviendo a Matusaln (Back to
Methuselah). Un artculo de la revista Life de 1946 observ que Shaw siempre haba tendido
a considerar a las personas ms como un bilogo que como un artista. 274 En 1933, en el
prefacio de On the Rocks, escriba que si deseamos un cierto tipo de civilizacin y cultura
debemos exterminar al tipo de gente que no encaja en ella; 275 la opinin de la crtica est
dividida sobre si esto lo dijo como una irona. 175n 39 En un artculo en la revista
estadounidense Liberty en septiembre de 1938, Shaw incluy la declaracin: Hay muchas
personas en el mundo que deberan ser liquidadas. 274 Muchos comentaristas asumieron que
tales comentarios pretendan ser una broma, aunque del peor mal gusto posible. 277 Al
contrario, la revista Life concluy, esta tontera puede incluirse entre sus ms inocentes
malos pensamientos.274n 40

Ficcin[editar]
La escritura de ficcin de Shaw se limit a las cinco infructuosas novelas escritas en el perodo
1879-1885. Immaturity (1879) es un retrato semiautobiogrfico de mediados la Inglaterra
victoriana, el David Copperfield de Shaw, segn Weintraub.6 El nudo irracional (The Irrational
Knot, 1880) es una crtica del matrimonio convencional, en el que Weintraub encuentra los
personajes carentes de vida, apenas ms que teoras animadas. 6 Shaw estaba satisfecho
con su tercera novela, Amor entre los artistas (Love Among the Artists, 1881), y consideraba
que marc un punto de inflexin en su desarrollo como pensador, aunque no tuvo ms xito
con ella que con sus predecesoras.278 La profesin de Cashel Byron (Cashel Byron's
Profession, 1882) es, dice Weintraub, una acusacin contra la sociedad que anticipa la
primera obra de teatro de Shaw, La profesin de la seora Warren.6 Shaw explic
posteriormente que haba ideado Un socialista asocial (An Unsocial Socialist) como la primera
parte de una representacin monumental de la cada del capitalismo. Gareth Griffith, en un
estudio del pensamiento poltico de Shaw, ve la novela como un interesante registro de
problemas, tanto en la sociedad en general como en el naciente movimiento socialista de los
aos 1880.279
Su nica incursin posterior en la ficcin fue la coleccin de relatos cortos de 1932 Las
aventuras de la nia negra que buscaba a Dios (The Adventures of the Black Girl In Her
Search for God), escrita durante una visita a Sudfrica en 1932. La chica protagonista del
relato que da nombre a la coleccin, inteligente, curiosa y convertida al cristianismo por la
enseanza misionera, se propone encontrar a Dios, en un viaje que despus de muchas
aventuras y encuentros, la lleva a una conclusin laica. 280 La publicacin del relato ofendi a
algunos cristianos y fue prohibida en Irlanda por la Junta de Censores. 281
Correspondencia y diarios[editar]
Escribi una gran cantidad de correspondencia a lo largo de su vida. Sus cartas, editadas por
Dan H. Laurence, fueron publicadas entre 1965 y 1988. 282 Shaw haba comentado una vez
que sus cartas ocuparan veinte volmenes; Laurence aclara que, sin editar, llenaran muchos
ms.283 Se calcula que escribi ms de un cuarto de milln de cartas, de las cuales alrededor
del diez por ciento han sobrevivido; 2653 se publicaron en los cuatro volmenes de
Laurence.284 Entre sus muchos correspondientes habituales estaban su amigo de la infancia
Edward McNulty, dramaturgo y novelista irlandes; sus colegas del teatro (y amitis
amoureuses) Mrs. Patrick Campbell y Ellen Terry; escritores como Alfred Douglas, H. G.
Wells y G. K. Chesterton; el boxeador Gene Tunney; la monja Laurentia McLachlan; o el
experto en arte Sydney Cockerell. 285n 41 En 2007 se public un volumen de 316 pginas
compuesto en su totalidad por sus cartas al The Times.286
Los diarios de Shaw correspondientes a 1885-1897, editados por Weintraub, fueron
publicados en 1986 en dos volmenes, con un total de 1241 pginas. Revisndolos, el
estudioso de Shaw Fred Crawford escribi: Aunque el principal inters para sus estudiosos
es el material que completa lo que ya sabemos de la vida y el trabajo de Shaw, los diarios
tambin son valiosos como un documento histrico y sociolgico de la vida inglesa a finales
de la poca victoriana. Despus de 1897, el tiempo dedicado a otros escritos le llev a dejar
de mantener un diario.287

Autobiografas y otros[editar]
A pesar de los muchos libros escritos sobre l (Holroyd contabiliza 80 en el ao 1939) 288 la
produccin autobiogrfica de Shaw, aparte de sus diarios, fue relativamente escasa. Ofreci
entrevistas a peridicos (GBS Confesses, al Daily Mail en 1904 es un ejemplo) 289 y
proporcion esbozos a posibles bigrafos cuyo trabajo fue rechazado por Shaw y nunca
publicado.290 En 1939 se bas en este material para escribir Shaw Gives Himself Away: An
Autobiographical Miscellany que, un ao antes de su muerte, revis y reedit como Sixteen
Self Sketches (haba diecisiete). Dej claro a sus editores que este breve libro no era en
absoluto una autobiografa completa.291
A travs de sus trabajos periodsticos, folletos y ocasionalmente trabajos ms extensos, Shaw
escribi sobre muchos temas. Su rango de inters e investigacin inclua la viviseccin,
el vegetarianismo, la religin, el lenguaje, el cine y la fotografa, n 42 temas todos sobre los que
escribi y habl abundantemente. Se publicaron colecciones de sus escritos sobre estos y
otros temas, principalmente despus de su muerte, junto con volmenes de aforismos
seleccionados, ingenio y sabidura y periodismo en general. 286

Creencias y opiniones[editar]
Shaw era un petulante y un puritano; era de manera
similar un escritor burgus y antiburgus, trabajando
para Hearst y la posteridad; su didctica es
entretenida y sus burlas estn llenas de significado;
apoya al socialismo y est tentado por el fascismo.n 43

Leonard Feinberg, The Satirist (2006)294

A lo largo de su vida profes muchas creencias, a menudo contradictorias. Esta inconsistencia


fue en parte una provocacin intencionada (el acadmico y estadista espaol Salvador de
Madariaga describe a Shaw como un polo de electricidad negativa puesto en una persona de
electricidad positiva.295 En un tema, al menos, se mantuvo constante: en su negativa a lo
largo de toda su vida a seguir las formas normales de ortografa y puntuacin del idioma
ingls. Prefiri formas de escritura arcaicas como shew por show; elimin la u en
palabras como honour y favour; y en la medida de lo posible rechaz el apstrofo en
contracciones como won't o that's.296 En su testamento, Shaw orden que, despus de
algunos legados especficos, el resto de sus posesiones fueran para constituir un fondo para
pagar una reforma fundamental del alfabeto ingls en una versin fontica de cuarenta letras. 6
Aunque las intenciones de Shaw eran claras, su redaccin era defectuosa, por lo que los
tribunales inicialmente llenaron los huecos dejados en su intencin de creacin del fondo. Un
acuerdo extrajudicial posterior proporcion una suma de 8300 para la reforma de la
ortografa; la mayor parte de su fortuna recay en los legatarios universales (el Museo
Britnico, la Real Academia de Arte Dramtico y la Galera Nacional de Irlanda).297n 44 La mayor
parte de las 8300 se destin a una edicin fontica especial de Androcles y el len en
el alfabeto shaviano, publicado en 1962 y con una recepcin mayoritariamente indiferente. 300n
45

Sus opiniones sobre la religin y el cristianismo eran menos consistentes. En su juventud se


proclam como ateo, ya en la madurez explic que eso fuera una reaccin contra la imagen
del Antiguo Testamento de un Jehov vengativo. A comienzos del siglo XX, se denominaba a
s mismo mstico, aunque Gary Sloan, en un ensayo sobre las creencias de Shaw, discute
sus credenciales como tal. 301 En 1913 declar que no era religioso en el sentido sectario,
alinendose con Jess como una persona de ninguna religin. 302 En el prefacio (1915)
de Androcles y el len, Shaw pregunta: Por qu no dar una oportunidad al cristianismo?
sosteniendo que el orden social de Gran Bretaa era el resultado su la continua eleccin
de Barrabs sobre Cristo.302 En un programa justo antes de la Segunda Guerra Mundial, Shaw
invoc el Sermn de la montaa, una exhortacin muy conmovedora, y te da un excelente
consejo, que es hacer el bien a aquellos que te utilizan maliciosamente y te persiguen. 301 En
su testamento declar que sus convicciones religiosas y opiniones cientficas no pueden
definirse actualmente ms especficamente que como las de un creyente en la revolucin
creativa.303 Solicit que nadie diera a entender que aceptaba las creencias de una
organizacin religiosa especfica y que ningn monumento dedicado l debera tener la
forma de una cruz o cualquier otro instrumento de tortura o smbolo de sacrificio
sangriento.303
Apoy la igualdad racial y el matrimonio entre personas de diferentes razas. 304 A pesar de su
expreso deseo de ser justo con Hitler, 177 calific al antisemitismo como el odio del perezoso e
ignorante gentil imbcil hacia el judo pertinaz que, educado por la adversidad para utilizar al
mximo sus cerebros, le supera en los negocios. 305 En 1932 escribi en el semanario The
Jewish Chronicle: En cada pas puedes encontrar personas fanticas que tienen sienten
fobia contra los judos, los jesuitas, los armenios, los negros, los francmasones, los irlandeses
o simplemente los extranjeros como tales. Los partidos polticos no estn al margen de
explotar estos temores y envidias.306
En 1903 particip en una controversia sobre la vacunacin contra la viruela. Denomi a la
vacunacin una parte particularmente inmunda de la brujera; 307 en su opinin, las
campaas de inmunizacin eran un sustituto barato e inadecuado de un programa de
viviendas decentes para los pobres, lo que, segn declar, sera el medio para erradicar la
viruela y otras enfermedades infecciosas. 29 De forma menos polmica, estaba muy interesado
en el transporte; Laurence observ en 1992 la necesidad de publicar un estudio sobre el
inters de Shaw por ciclismo, motos, automviles y aviones, culminando en su incorporacin
a la British Interplanetary Society ya con noventa aos. 308 Shaw tambin public artculos
sobre viajes, tom fotografas de sus viajes y envi notas al Royal Automobile Club. 308
A lo largo de toda su vida adulta se esforz para que se refirieran a l como Bernard Shaw
en lugar de George Bernard Shaw, pero el tema resultaba confuso al seguir l mismo
utilizando sus iniciales completas (GBS) como pie de autor en los artculos periodsticos, y a
menudo firm como G. Bernard Shaw.309 Dej instrucciones en su testamento de que su
albacea, el Public Trustee (organo de la administracin que acta como fideicomisario pblico)
deba licenciar la publicacin de sus obras solamente bajo el nombre de Bernard Shaw. 6 Los
estudiosos de Shaw, como Ervine, Judith Evans, Holroyd, Laurence y Weintraub, y muchos
editores han respetado la preferencia de Shaw, aunque la editorial Cambridge University
Press estuvo entre las excepciones con su Cambridge Companion to George Bernard
Shaw de 1988.258

Influencia y legado[editar]
En el teatro

Shaw, posiblemente el dramaturgo en lengua inglesa


ms importante despus de Shakespeare, produjo
una obra inmensa, de la cual al menos media docena
de obras permanecen como parte del repertorio
mundial.n 46

Oxford Encyclopedia of Theatre (2003)241

Shaw no cre una escuela de dramaturgos como tal, pero Crawford afirma que hoy [lo]
reconocemos como el segundo tras Shakespeare en la tradicin teatral britnica ... el
proponente del teatro de las ideas que asest un golpe mortal al melodrama del siglo XIX.310
Segn Laurence, Shaw fue pionero del teatro inteligente, en el que el pblico deba pensar,
abriendo as el camino para las nuevas generaciones de dramaturgos del siglo XX,
desde Galsworthy a Pinter.311
Crawford enumera numerosos dramaturgos que se inspiran en su obra. Entre los activos en
vida de Shaw menciona a Nol Coward, que bas una de sus primeras comedias, The Young
Idea (1922), en Lucha de sexos y continu hacindolo en obras posteriores. 312313 T. S. Eliot, de
ninguna manera un admirador de Shaw, admiti que el eplogo de Asesinato en la catedral, en
la que los asesinos de Becket explican sus acciones a la audiencia, podra haber sido
influenciada por Santa Juana.314 El crtico Eric Bentley comenta que una obra posterior de
Eliot El secretario particular (The Confidential Clerk) tena todos los signos del shavianismo ...
sin los mritos del verdadero Bernard Shaw. 315 Entre los dramaturgos britnicos ms
recientes, Crawford seala a Tom Stoppard como el ms shaviano de los dramaturgos
contemporneos;316 la farsa seria de Shaw contina en las obras de los contemporneos
de Stoppard Alan Ayckbourn, Henry Livings y Peter Nichols.317
Su influencia pronto cruz el Atlntico. Bernard Dukore seala que tuvo xito como
dramaturgo en Estados Unidos diez aos antes de lograr un xito comparable en Gran
Bretaa.318 Entre los muchos escritores estadounidenses que tienen una deuda directa con
Shaw est Eugene O'Neill, que se convirti en su admirador a los 17 aos, despus de leer La
quintaesencia del ibsenismo.319 Otros dramaturgos estadounidenses influenciados por Shaw
mencionados por Dukore son Elmer Rice, para quien Shaw abri puertas, encendi luces y
ampli horizontes;320 William Saroyan, quien se identific con Shaw como el asediado
individualista contra los filisteos;321 y S. N. Behrman, quien se inspir para escribir para el
teatro despus de asistir a una representacin de Csar y Cleopatra: Pens que sera bueno
escribir obras como esa.322
Valorando la reputacin de Shaw en un estudio crtico de 1976, T. F. Evans lo describi como
incontrovertido en su vida y desde entonces como el principal dramaturgo de lengua inglesa
del siglo XX y como maestro del estilo de la prosa. 323 Por el contrario, al ao siguiente el
dramaturgo John Osborne reprendi al crtico teatral del The Guardian Michael Billington por
referirse a Shaw como el ms grande dramaturgo britnico desde Shakespeare, diciendo
que Shaw es el escritor ms fraudulento e inepto de melodramas victorianos de todos los
tiempos en estafar a un crtico tmido o engaaron a un pblico aburrido. 324 A pesar de esta
hostilidad, Crawford ve la influencia de Shaw en algunas de las obras de Osborne y concluye
que aunque el trabajo de este ltimo no es ni imitativo ni derivado, estas afinidades son
suficientes para clasificar a Osborne como un heredero de Shaw.316
En un estudio de 1983, R. J. Kaufmann sugiere que Shaw fue un precursor clave (padrino, si
no para ser exactos exigente paterfamilias) del Teatro del absurdo.325 Crawford seala otros
dos aspectos del legado teatral de Shaw: su oposicin a la censura teatral, que finalmente
termin en 1968, y sus esfuerzos a lo largo de muchos aos para crear un National Theatre.317
Su obra breve de 1910, La dama morena de los sonetos (The Dark Lady of the Sonnets), en la
que Shakespeare le suplica a la reina Isabel I la creacin de un teatro estatal, form parte de
esta campaa.326
En 2012 Daniel Janes opinaba en The New Statesman que la reputacin de Shaw haba
disminuido cuando se cumpli su 150 aniversario en 2006, pero que se haba recuperado
considerablemente. En opinin de Janes, las numerosas reposiciones actuales de sus obras
ms importantes mostraban la casi ilimitada relevancia en nuestro tiempo de su obra
dramtica.327 El mismo ao, Mark Lawson escribi en The Guardian que las preocupaciones
morales de Shaw involucraron al pblico actual y lo convirtieron, al igual que a su modelo,
Ibsen, en uno de los dramaturgos ms populares del teatro britnico contemporneo. 328
En general
En la dcada de 1940 el diplomtico y autor Harold Nicolson aconsej a la National Trust que
no aceptara el legado de Shaw's Corner, al considerar que Shaw sera totalmente olvidado
despus de cincuenta aos.329 No ha sido as, y el amplio legado cultural de Shaw ha
perdurado y es promovido por Shaw Societies en varias partes del mundo. La sociedad
original fue fundada en Londres en 1941 y todava existe; organiza reuniones y eventos, y
publica un boletn peridico, The Shavian. La Shaw Society of America comenz en junio de
1950; desapareci en la dcada de 1970, pero su revista, adoptada por la Penn State
University Press, continu publicndose como Shaw: The Annual of Bernard Shaw
Studies hasta 2004. Una segunda organizacin estadounidense, fundada en 1951 como The
Bernard Shaw Society todava existe. La International Shaw Society fue fundada en 2002 y
patrocina regularmente simposios y conferencias sobre Shaw en Canad, Estados Unidos y
otros pases. Tambin se creo otra sociedad shaviana en Japn. 330
Adems de su coleccin de crticas musicales, Shaw tambin ha dejado un variado legado
musical, no todo de su eleccin. A pesar de su aversin a adaptar su obra al
gnero musical (mis obras se convirtieron en msica verbal por s mismas), 331 dos de sus
obras se convirtieron en comedias musicales: El hombre y las armas fue la base de The
Chocolate Soldier en 1908, con msica de Oscar Straus, y Pigmalin fue adaptada en 1956
como My Fair Lady con libreto y letra de Alan Jay Lerner y msica de Frederick Loewe.66
Aunque tena una gran consideracin por Elgar, Shaw rechaz la peticin del compositor para
un libreto de pera, pero desempe un papel importante para persuadir a la BBC para que le
encargara a Elgar su Tercera Sinfona, y el compositor le dedic a Shaw su obra The Severn
Suite (1930).66332
La entidad de su legado poltico es incierta. En 1921, el antiguo colaborador de Shaw, William
Archer, en una carta al dramaturgo escribi: Dudo que se haya dado un caso de un hombre
tan ledo, odo, visto y conocido como t, que ha producido tan poco efecto en su
generacin.333 Margaret Cole, que consideraba a Shaw el mayor escritor de su generacin,
declar no haberlo comprendido jams. Pensaba que trabajaba enormemente duro en la
poltica, pero ella conjetura que, esencialmente, era como diversin (la diversin de un artista
brillante).334 Tras la muerte de Shaw, Pearson escribi: Nadie desde la poca de Tom Paine
ha tenido una influencia tan definida en la vida social y poltica de su pas y su poca como
Bernard Shaw.333