Está en la página 1de 23

El autor del manuscrito conocido del Popol Vuh fue fray Francisco Ximnez, aunque en realidad

fue el traductor y transcriptor de un escrito maya mucho ms antiguo y que habra hecho un indgena.

Fray Francisco decidi hacer una versin bilnge del Popol Vuh y lo escribi con un formato de

columnas en espaol y en quich. A esto le sum una versin en prosa del Popol Vuh que forma

parte de los primeros 40 captulos de otro de sus libros: 'Historia de la provincia de Santo Vicente de

Chiapa y Guatemala'.

Resumen corto del libro Popol Vuh

El argumento del Popol Vuh gira entorno al ser humano y la espiritualidad a travs de diversos

temas como la creacin, la especie, la mitologa y el herosmo. Sin embargo, no podemos hacer un

resumen por captulos de este libro porque originariamente carece de ellos. Tampoco consta de

partes, sino que todos los temas son tratados de manera combinada y consecutiva.

No obstante, las versiones del Popol Vuh posteriores, tanto en espaol como en otros idiomas, s

que constan de partes y captulos. Estos siguen la estructura de la versin francesa que escribi

Brasseur de Bourbourg, tras llevarse el manuscrito original a Francia. De hecho, fue el autor francs

el que le otorg el nombre de Popol Vuh al libro.

o Parte 1 : La creacin

o Parte 2: Historias de Hunahp e Ixbalanqu

o Parte 3: Creacin de los hombres de maz

1-Referencias a la cultura y a la literatura maya-quich


. .-
Referencia espacial y geogrficas
. Todas las manifestaciones culturales de estos pueblos, anteriores a la conquista espaola, es lo
que corrientemente se denomina cultura pre-hispnica cuya ubicacin geogrfica comprende los
siguientes territorios: El valle de Mxico, central y meridional, donde floreci la cultura nahuatl. La
regin de Yucatn, tierras altas de Guatemala y algunos lugares de Honduras, que sirvieron de
asiento a la cultura maya-quich. La meseta andina correspondiente a Per, Bolivia y Ecuador
donde se desarroll la cultura quechua. *1
Referencia temporal y cronolgica.
La cultura maya evoluciona histricamente desde la edad de piedra tallada (recolectores y
cazadores) h
asta alcanzar el nivel denominado de alta civilizacin. El origen de los mayas est hundido en un
mundo oscura y nebuloso. No se puede precisar exactamente la fecha de la
llegada de los mayas a Yucatn. La gran mayora de los investigadores fijan la fecha del 2000 a. de
C. hasta el 987 d. de C. como los extremos del proceso histrico maya. Por otro lado otros estudiosos
consideran que es a partir del ao 1000 a. de C, cuando se ubican definitivamente en la regin
Yucatn y partes altas de Guatemala, hasta el ao 317 d.C. Las fechas posteriores de esta
civilizacin corresponden al llamado viejo y nuevo imperio maya que abarca hasta el ao 1441,
cuando surgi una lucha entre los mayas y los toltecas, donde la ciudad de Mayapn fue saqueada
y destruida y como consecuencia abandonada por los mayas. *2
Estudio analtico de la civilizacin Maya-Quiche
.
Estructura social.
Los Mayas-quiches estaban divididos en ciudades-estado; en cada ciudad-estado, haba un jefe
hereditario (el Batab), un asesor, especie de visir egipcio (el Narcom) y un consejo de gentes que
serva de asesor. Las familias formaban gens, stas fratas y las fratas se agrupan en clanes
totmicos.
Escritura.
Era jeroglfica, con gran avance hacia la fontica. Los Mayas escriban libros hechos de papel de
maguey, de los cuales se han conservado tres: Son
los llamados Cdices. El ejemplar ms famoso de la literatura Maya es nuestra obra, el Popol
Vuh. La literatura Maya junto con los quichs, no tuvo una finalidad potica, sino metafsica, del
tiempo, histrica; fue obra del devenir, profecas y transcurso de pueblos en permanentes cadas y
resurgimientos. En ella se relata de la creacin y destruccin de dioses y criaturas; y lo dems, es
epopeya de pueblos en migraciones continuas. *3
Resumen del libro:

Resumen de la segunda parte:

Captulo I

: Dicen los narradores que no contarn la historia de Hunahp e Ixbalanqu y omitirn la historia de
sus padres y que slo contarn algo sobre su padre. El padre de ellos se llamaba Hun-Hunahp y
tena un hermano llamado Vucub-Hunahp. Estos dos se pasaban los das jugando a la pelota y a
los dados y esto molestaba a los seores de Xibalba que queran jugar con ellos y vencerlos. Se
describen los oficios de estos y otros seores que consistan en hacer sufrir a los seres humanos
con muertes horribles. En estos momentos queran poseer los instrumentos de juego de estos y sus
adornos.

Captulo II:

Los seores de Xibalba envan a unos buhos mensajeros donde los hermanos para pedirles que
vayan a jugar con los seores de Xibalba. Ellos se despiden de su familia y comienzan la jornada
hacia Xibalba. Dejan una pelota colgada en su casa como prenda. Comenzaron a bajar por el camino
de Xibalba por unas escaleras muy empinadas hasta llegar a un ro y haban muchos jcaros pero
no se lastimaron. Despus llegaron a la orilla de un ro de sangre y lo atravesaron sin beber de sus
aguas. Llegaron a otro ro solamente de agua y tampoco fueron vencidos. Pero en un cruce de cuatro
caminos fueron vencidos. Los llevaron a la sala del consejo de los seores de Xibalda y ellos
pensaban que hablaban con los seores pero eran seores de

palo que ellos haban puesto para engaarlos. Los seores de rean de ellos y les ofrecieron sentarse
en un banco que era de piedra ardiente y se quemaban, pero se levantaron. Despus, los enviaron
a la Casa Oscura que era uno de los lugares que se utilizaban en Xibalba para castigar. Les dieron
y unos ocotes y unos cigarros para cada pero a la maana siguiente al ellos decir que se los haban
terminado los sacrificaron. A Hun-Hunahp le cortaron la cabeza y la colocaron en un rbol que
nunca haba dado fruto y de pronto comenz a darlos. Los seores ordenaron que nadie se acercara
al rbol ni tomara de sus frutos. Una muchacha se interesa por la historia del rbol de los frutos.

Captulo III:

Esta mujer era una doncella hija de un Seor llamado Chuchumaquic. Ella estaba fascinada por la
historia del rbol y sus frutos y le dijo a su padre que quera ir a conocer ese rbol. Cuando lleg al
rbol quera de todos modos uno de ellos y de pronto la calavera, que estaba entre las ramas le dijo
que si ella quera uno de los frutos que estirara su mano derecha para alcanzarlo. Ella lo hizo y l
escupi en su mano. El le dijo que en esa saliva le daba su descendencia. A los seis meses su padre
not que estaba embarazada y al ir a pedir consejos a los seores de Xibalba sobre el futuro de su
hija ellos le aconsejaron sacrificarla a lo que el padre accedi. As que envi a los buhos para que la
mataran y volvieran con su corazn. Esta los convenci de no hacerlo y los llev hasta el rbol antes
conocido como Arbol rojo de grana que ahora se llamara rbol de sangre. Del rbol brot un jugo
que al caer en la jcara se coagul y pareca un corazn. Los buhos llevaron esto a los seores que
se impresionaron por el olor a fruta de la sangre pero creyeron que ella haba muerto. De esta manera
ella enga a los seores de Xibalba. Los buhos volvieron con ella para servirle.

Captulo IV:

La mujer, llamada Ixquic llega donde la madre de Hun-Hunahp y Vucub-Hunahp pero esta no la
quiere recibir en su casa por considerarla deshonesta por cargar en su vientre hijos o hijo de Hun-
Hunahp o Vucub-Hunahp. Ella le dice que pronto la convencer de que sus hijos muertos en
Xibalba viven en ella. Los hijos de Hun-Hunahp se enojan por la presencia de ella y se dedican todo
el da a esculpir y a tocar la flauta. Luego, la seora le pone una prueba para aceptarla. La enva por
una gran cantidad de maz a donde ella sabe que slo hay una planta de maz. Ixquic clama a sus
dioses y consigue que le den mucho maz y al llevarlo a su suegra ella se convence de que ella carga
a sus nietos o nieto y la acepta.

Captulo V:

Los narradores dicen que a continuacin van a contar el nacimiento de Hunahp e Ixbalanqu. Los
nios nacen en el monte y cuando estn en la casa no pueden dormirse y no dejan de gritar. Para
tranquilizarlos los ponen encima de un hormiguero y se duermen tranquilamente. Luego los
pusieron sobre unas espinas. Los hermanos mayores de ellos: Hunbatz y Hunchoun queran que
se murieran porque les tenan envidia aunque saban que ellos eran los sucesores de sus padres
que haban muerto en Xibalba y que eran especiales pero la envidia los cegaba. Ni la abuela ni ellos
lo aceptaban y no les daban de comer, slo de las sobras. Aunque los trataban mal Hunahp e
Ixbalanqu no se enojaban con ellos y se pasaban todo el da tirando con cerbatana. Siempre llevaba
pjaros para comer pero la abuela no les daba. Un da volvieron a la casa sin pjaros y le pidieron a
sus hermanos mayores que los acompaaran a buscarlos porque no podan bajarlos de los rboles.
Los hermanos accedieron y Hunahp e Ixbalanqu planearon la manera de vencer a sus hermanos
por tratarlos mal. Cuando llegaron al rbol los hermanos mayores se maravillaron por la gran
cantidad de pjaros y se subieron al rbol para atraparlos. De pronto el rbol comenz a hacerse
ms grande y no podan bajar. Hunahp e Ixbalanqu les recomendaron que se quitaran los
calzones, "atadlos debajo del vientre, dejando largas las puntas y tirando de ellas por detrs de ese
modo podris andar fcilmente". Pero inmediatamente hicieron esto se convirtieron en monos y
comenzaron a columpiarse por los rboles. De esta manera los hermanos menores vencieron a los
mayores. Hunahp e Ixbalanqu regresaron a la casa e informaron a la abuela de lo acontecido y le
dijeron que volvera a ver a sus nietos pero que iba a ser una prueba difcil para ella y que no deba
rerse. Comenzaron entonces a tocar la flauta y aparecieron los hermanos mayores pero la abuela
comenz a rerse y volvieron a irse. Los hermanos menores le dicen a la abuela que slo tendr
algunas otras oportunidades para ver a sus nietos y que dejen de ser animales pero no debe estallar
en risa. La abuela no puede contener la risa en ninguna de las ocasiones y los hermanos mayores
quedan convertidos en animales porque "se ensordecieron y maltrataron a sus hermanos".

Captulo VI:

Los dos hermanos salen a sembrar la milpa pero no tienen que hacer nada porque los instrumentos
trabajan solos sin necesidad de que ellos los manejen. Al final del da toda la tierra estaba arada y
los rboles en el suelo. Ellos regresan a su casa y fingen estar cansados por todo el trabajo realizado.
Pero al da siguiente encuentran todo como si nadie lo hubiera trabajado nunca. Hunahp e
Ixbalanqu sospechan de los animales y se ponen en vela durante la noche para descubrirlos.
Efectivamente los animales haban ordenado a los rboles que volvieran a su sitio. Hunahp e
Ixbalanqu estn furiosos y comienzan a perseguir a los animales pero no logran atraparlos. Aqu el
narrador o los narradores explican el origen de algunas caractersticas de los animales como
resultado de esta confrontacin. Por ejemplo, el venado y el conejo tienen las colas cortas porque
Hunahp e Ixbalanqu se las arrancaron y el ratn tiene la cola sin pelo porque ellos se la quemaron
dejndola sin cabello. Es precisamente este ratn el que le dice que su abuela tiene escondidas en
su casa una pelota de sus padres y otras cosas que les pertenecan: el anillo, los guantes y los
cueros. Hunahp e

Ixbalanqu lo llevan a su casa y engaan a su abuela y a su madre para que salgan de la casa y
ellos poder apropiarse de estos objetos. Al fin lo logran y los esconden en el camino que conduce
al juego de pelota.

Captulo VII:

Hunahp e Ixbalanqu van a jugar con la pelota en el mismo lugar que sus padres jugaban y que
molestaba a los seores de Xibalba. Entonces estos envan unos mensajeros a la casa de la abuela
a decirles que los seores queran jugar con ellos en siete das. Como los hermanos no estn en la
casa la abuela enva a un piojo a que les d el mensaje. En el camino el piojo se encuentra con un
sapo y este le ofrece tragrselo y as llegar ms rpido a dar el mensaje porque l puede saltar.
Luego el sapo se encuentra con una culebra que se trag al sapo con el engao de llevarlo ms
rpido al campo de juego. Despus un gaviln se trag a la culebra. Cuando el gaviln llega al campo
de juego los hermanos le tiran y le daan un ojo. El gaviln les dice que tiene un mensaje para ellos
pero que le curen el ojo primero. Ellos lo hacen y entonces vomita a la culebra que a su vez vomita
al sapo pero el sapo no puede vomitar al piojo porque ste lo ha engaado y se ha quedado pegado
en uno de sus dientes. El piojo les da el mensaje a los hermanos y stos van a su casa a despedirse
de la abuela y de su madre. Hunahp e Ixbalanqu siembran una caa cada uno y le dicen a su
abuela que si la caa se seca es que ellos han muerto.

Captulo VIII:

Hunahp e Ixbalanqu comienzan el camino a Xibalba y se encuentran con las mismas trampas que
sus padres pero ellos no caen en ellas (los ros, los caminos, los muecos de palo). Ellos envan un
mosquito para que pique a los seores de Xibalba y as conocer sus nombres porque ellos no queran
que supieran sus nombres. Cuando Hunahp e Ixbalanqu llegan frente a ellos y los saludan por sus
nombres propios (14 seores)los intentan engaar para que se sienten en la piedra caliente pero no
lo logran y los envan a la Casa Oscura pero tampoco all logran vencerlos.

Captulo IX
Los mensajeros de los seores les entregan los ocotes y los cigarros y les dicen que deben durarles
toda la noche y drselos de vuelta en la maana. Con colas de guacamaya y lucirnagas en la punta
de los cigarros Hunahp e Ixbalanqu logran hacer creer a los seores que estaban utilizando los
ocotes y los cigarros y que los haban vencido. Pero a la maana siguiente los hermanos le entregan
todo en el mismo estado en que ellos se lo dieron. Los invitan a jugar y les hacen trampa para que
mueran en el juego pero no lo logran.Planean entonces los seores otra treta para vencerlos. Esta
vez les entregan cuatro jcaros y les piden que las llenen de unas flores especficas que estaban muy
custodiadas. Entonces los encierran en la Casa de las Navajas pero estas no les hacen nada porque
ellos les prometen la carne de todos los animales.

Hunahp e Ixbalanqu envan a unas hormigas por las flores y de esta manera las consiguen y se
las entregan a los seores. De esta manera los vencen nuevamente.

Captulo X

Los llevaron a Hunahp e Ixbalanqu a la Casa del Fro pero ellos lograron salir vivos con troncos
viejos. Entonces los pusieron en la Casa de los Tigres pero con huesos de animales lograron
entretenerlos y que no les hicieran dao. Despus los llevaron a la Casa del Fuego pero tampoco
les pas nada porque slo se quemaba la lea. Por ltimo los pusieron en la Casa de los Murcilagos
donde un animal llamado Camazotz decapit a Hunahp cuando sac la cabeza de la cerbatana
donde dorman para ver si ya haba amanecido. Los seores se alegraron por lo que le haba pasado
a Hunahp y colgaron su cabeza sobre el juego de pelota.

Captulo XI

Con ayuda de los animales Ixbalanqu logra convertir el cuerpo de una tortuga en la cabeza de
Hunahp. De esta manera logra ir al juego y mientras un conejo despista a los seores l toma la
cabeza de Hunahp y la coloca sobre su cuerpo. Entonces le ganan nuevamente a los de Xibalba.

Captulo XII

Los narradores anuncian que van a contar sobre la muerte de Hunahp e Ixbalanqu. Presintiendo
que iban a morir Hunahp e Ixbalanqu van donde dos consejeros y les dicen que si los de Xibalba
les preguntan qu hacer con los huesos de ellos cuando mueran que les diga que los muelan con
piedra y que los tiren al ro. Los de Xibalba preparan una hoguera y los invitan a "compartir" con ellos
pero ellos les dicen que saben de su muerte y se tiran juntos a la hoguera y mueren. Los consejeros
les aconsejan lo dicho por Hunahp e Ixbalanqu . Entonces, muelen sus huesos y los tiran al ro
pero antes de llegar al fondo del ro ya el polvo de los huesos de ha convertido de nuevo en Hunahp
e Ixbalanqu.

Captulo XIII

Cinco das ms tarde aparecieron en el ro y tenan la apariencia de hombres-peces (los hroes


eran hijos de las aguas). Despus aparecen en Xibalba como dos ancianos y comienzan a hacer
maravillas y magias que recuerdan a los actos de sugestin que hacan los fakires y que los mayas
de Mxico conocan muy bien. Estos actos eran quemar casas y que luego resultaran sin ningn
dao o despedazarse uno a otro y luego resucitarse sin ningn dao fsico. Estas cosas maravillaron
a los habitantes de Xibalba y los seores pidieron verlos en persona en su casa para que los
maravillaran tambin. Hunahp e Ixbalanqu accedieron y fueron a la casa de los seores para bailar
y hacer sus actos de magia. En un momento dos de los seores principales les piden que los
despedacen y que luego los resuciten pero ellos no los resucitan. As comienzan a vencer a los
seores. Los que pueden con sus familias huyen y tratan de esconderse pero las hormigas no los
dejan. As tienen que volver humillados y afligidos y de esta manera Hunahp e Ixbalanqu vencen
a los seores de Xibalba.

Captulo XIV

Hunahp e Ixbalanqu aparecieron ante los de Xibalba y les dijeron sus nombres verdaderos y les
anunciaron que todos iban a morir en venganza de lo que haban hecho a sus padres. Los de Xibalba
se arrodillan y les suplican perdn. Hunahp e Ixbalanqu los sentencian a vivir para siempre
humillados y los condenan a hacer cacharros, pastes y piedras de moler maz. Les dicen que el juego
de la pelota no ser ms para ellos (estaba reservado a la gente principal). Su vida estara rodeada
de los desventurados, los viciosos y otros pecadores. La abuela de Hunahp e Ixbalanqu haba
sufrido al ver que las caas retoaban y moran, retoaban y moran. Entonces se llen de alegra
cuando por ltima vez retoaron y las llam el Centro de la Casa. De esta manera Hunahp e
Ixbalanqu honraron la memoria de sus padres y les predestinaron que seran invocados y adorados
por los vasallos civilizados. Luego de vencer a todos los de Xibalba subieron en medio de la luz y al
instante se elevaron al cielo. Al uno le toc el sol y al otro la luna. Entonces se ilumin la bveda del
cielo y la faz de la tierra. Y ellos moran en el cielo.
PERSONAJES

TEPEU:

Dios creador fuerte y poderoso.

GUCUMATZ:

Dios creador fuerte y poderoso.

HURAKAN:

Dios creador fuerte y poderoso.

BALAM QUITZE:

Adems de ser el que guaba a los pueblos, uno de los primeros hombres, inteligente, fuerte,
dedicado, agradecido y considerado.

BALAM ACAB:

Poda hablar con Tohil uno de los dioses ms importante para ellos uno de los primeros hombres,
inteligente, fuerte, dedicado, agradecido y considerado.

MAHUCUTAH:

Uno de los primeros hombres, inteligente, fuerte, dedicado, agradecido y considerado.

IQUI BALAM:

Uno de los primeros hombres, inteligente, fuerte, dedicado, agradecido y considerado.

TOHIL:

Dios principal ya que fue el que les dio el fuego.

HUNANP:

Uno de los hermanos Ahp, bueno y noble

HUNANP:

Uno de los gemelos, inteligente, poderoso, dominaba todas las artes ocultas.

IXBALANQUE:

Uno de los gemelos, inteligente, poderoso, dominaba todas las artes ocultas.

IXBALANQUE:

Uno de los hermanos Ahp, bueno y noble

IXQUIC:

Madre de los gemelos, virgen y pura los concibi gracias a los espritus de los Ahp

HUNBATZ:

Hermano de los gemelos, hijo tambin de uno de los Ahp, malo y envidioso

HUNCHOUN:

Hermano de los gemelos, hijo tambin de uno de los Ahp, malo y envidioso

VUCUB CAQUIX:

Hombre prepotente, engaoso, vanidoso, senta que su poder era igual o mayor que el de los
mismos dioses.

ZIPZCN:

Hijo de Vucub Caquix, igual de vanidoso, antiptico y mentiroso, adems crea que era el hombre
ms fuerte del mundo.

CAPRAKN:
Hijo de Vucub Caquix, igual de vanidoso, antiptico y mentiroso adems de creer que poda sacar
luz de los montes.

HUN CAM:

Seor de Xibalb, malo, despiadado

VUCUB CAM:

Seor de Xibalb, malo, despiadado, cruel, le gustaba torturar a la gente

IXMUCAN:

Seor de Xibalb, malo, despiadado, cruel, le gustaba hacer a la gente, injusto, prepotente, corrupto
y convenenciero.

Caractersticas generales de la obra:

El pensamiento mtico.

Desde el punto de vista mitolgico el Popol Vuh presenta una explicacin de hechos naturales por
medio de relatos mticos, ms que histricos. Esta obra presenta una base

mitolgica y cosmognica

en donde los elementos naturales: sol, tierra, agua, animales, plantas, juegan un papel importante
en la vida y destino del hombre. *5

-Actitud mtica

. En la civilizacin maya en ese mundo mtico no solo se

castiga

al arrogante y al malvado sino en general todos los vicios eran penados. En cambio la bondad, el
sentido cooperativo y el trabajo, eran considerados como aspectos sagrados. Si hacemos referencia

al hombre de barro

, mitolgicamente se puede decir que hay un proceso econmico social ms avanzado, es decir
utiliza la tierra no solo para el cultivo sino tambin para los usos de alfarera y el arte rudimentario.
Otros mitos que caben destacar y que nos muestran la actitud mtica de la cultura maya, son los que
explican la fertilidad vegetal y la fecundidad humana, a travs del relato dramtico de la muerte de
los dioses Hun Hunahpu y Uncub por los dioses del mal (infernales) de Xibalb y el de la doncella
Ixquia. -

El mito: caractersticas y dimensiones

. A travs de los mitos se interpretan y explican en forma seudocientfica fenmenos tales como el
movimiento de los astros, el trueno y ciertos hechos de la vida agrcola. En otras palabras los mayas
se valieron de este recurso literario para explicar todas aquellas cosas que quiz no comprendan y
para ellos tenan algn significado. La creacin de los animales como intento de los dioses de crear
un ser que hablara y adorara a los creadores permite explicarnos que en esta etapa histrica el
hombre no posea verbo, viva en cavernas, era recolector, no cultivaba la tierra.

Caracteres generales del Popol Vuh.

Resultan muy sorprendentes las similitudes que se encuentran entre el Popol Vuh y la Biblia cristiana;
en ambos se habla de un diluvio universal, hay hombres creados por los dioses, existe una doncella
que concibe sin varn, se hacen peregrinaciones y penitencias como medios de salvacin e incluso,
la cruz es un smbolo sagrado. A continuacin en el anlisis nos referiremos mas a este tema.*6

Anlisis del libro:

Creacin de la tierra

1-El captulo primero de la obra invita, por su mismo tono, a ser ledo en paralelo con el primer
captulo del Gnesis, aunque la Biblia va

directamente a la creacin
("en el principio cre Dios"), y el

Popol Vuh

se entretiene en una especie de

momento previo

a ella: "

Esta es la relacin de cmo todo estaba en suspenso, todo en calma, todo en silencio... y vaca la
extensin de la tierra

" (p. 35). Pero notemos que tambin el Gnesis, en el versculo. 2, pareca volverse a ese momento
previo calificndolo como un caos informe. Con ello tendramos un vaco

pacfico (Popol Vuh)

frente a un vaco

catico

(Gnesis). Esto puede tener que ver con el hecho de que Gnesis 1, escrito en el destierro, intenta

universalizar la experiencia juda

, mientras que el

Popol Vuh

se atiene ms a

aquel pueblo concreto,

por lo que estara ms en la lnea de Gnesis 5 ("esta es la descendencia de Adn" etc.) que se
considera cronolgicamente anterior a Gnesis 1. Puede darse por sentado que ambos historiadores
conceban cielo y tierra como dos planos cuadrangulares intercalados, a los que luego (con la
experiencia de la muerte) se les aadir un tercer cuadrngulo "infernal". Esta concepcin es tan
elemental que esto muy extendida y subyace a infinidad de cosmovisiones primitivas. Pero, como ya
hemos avisado, no entraremos en este punto, sino que vamos directamente a una lectura simultnea
de los dos textos, que nos revelar una serie de elementos coincidentes. Hablaremos de los
acercamientos y diferencias de estos 2 textos:

Acercamientos

1) La prioridad de las aguas y el problema de la aparicin de la tierra. En el Gnesis esa prioridad


de las aguas parece importada del mundo mesopotmico, mientras que en el

Popol Vuh

debe ser reflejo de la geografa ambiental. No s si debido a esto, el

Popol Vuh

ve la aparicin de la tierra ya como separacin, ya como

emergencia

desde las aguas , mientras que el Gnesis (1, 6.7) la concibe slo como

separacin.

2) La aparicin de la luz

parece haber sido un problema para ambos hagigrafos: para Gnesis 1, 3 est ah el comienzo de
la creacin. Para el

Popol

Vuh "

conferenciaron sobre la vida y la claridad, cmo se har para que aclare y amanezca"

(p. 36). Hay aqu una profunda experiencia metafsica, en una situacin cultural carente de
instrumentos conceptuales para expresarla.
3) Tambin el

orden de las dos cosmogonas

es relativamente similar: luz, agua, tierra, plantas, animales, hombre. 4) En ambos aparece una

creacin por la palabra

que modifica a otra concepcin ms artesana: al "dijo Dios" del Gnesis puede corresponderle el:

"hgase as... As dijeron... Tierra!, dijeron, y al instante fue hecha"

(p. 36). Pensamos tambin que podra estar la mano de fraile Ximnez, pero despus de meditar
resolvimos, que no es en absoluto necesario: hay tambin mitos egipcios que conocen la accin de
la palabra divina sobre algn material preexistente. Pero hay que aadir que, para la reflexin bblica
posterior, la creacin por la palabra no es slo cuestin

de poder,

sino expresin de una intencin comunicadora: Dios crea "por Su Palabra" para darse un interlocutor
que ser "el ser de la palabra": el hombre. Como iremos viendo, el

Popol Vuh

no est lejano a esta concepcin. 5) En ambos

la creacin es buena

y agrada a sus Autores. En los dos hay una especie de deliberacin para crear al hombre. Y en
ambos aparece afirmada

la primaca del hombre:

tan clara en Gnesis 1, 26-29 como en esta preciosa frase del

Popol Vuh:

"

no habr gloria ni grandeza en nuestra creacin y formacin hasta que exista la creatura humana, el
hombre formado"

(p. 36).

Diferencias

Si ahora hubiese que sealar alguna diferencia, llaman la atencin stas: 1) En el

Popol Vuh

no se habla de la creacin de

los astros,

pero el Gnesis ha tenido que dedicarles un da ntegro de su creacin (1, 14-17), en probable
polmica con las cosmogonas ambientales, para desdivinizarlos y reducirlos a simples criaturas. 2)
El

Popol Vuh es mucho ms concreto

al hablar de los rboles "

cipresales y pinares

" (p. 36), mientras que el Gnesis habla mucho ms genricamente de "hierba y frutales".
Posiblemente se reflejan aqu las geografas originarias de cada texto. 3) Finalmente esto el

problema del politesmo

o de los "seres divinos" que es el que resulta ms difcil de resolver para un lector de fuera. Cabe
decir que el Gnesis solo utilice una vez el plural deliberativo (1, 26 para la creacin del hombre), el
cual es mucho ms frecuente en el

Popol Vuh.

Este parece concebir que la creacin es obra de: "

el Creador, el Formador y los Progenitores"

(p. 38). Como si Dios hiciera emanar de s a los otros dioses que son los que actan como demiurgos.
Y no s si la preciosa expresin monotesta:
"exista el cielo y tambin el Corazn del Cielo, que ste es el nombre de Dios"

(p. 35), queda suavizada en la pgina siguiente, por la mencin de Caculh-Huracn, Chipi-Caculh
y Raxd-Caculhd (el relmpago, el rayo pequeo y el rayo verde -o el trueno- segn la interpretacin
de Ximnez), de los que el autor del

Popol Vuh
comenta:
"y estos tres son el Corazn del Cielo"
(7).*7
De la tierra al hombre
En ambos textos, la creacin del mundo se encamina al hombre y concluye en l
.
Es fcil constatar que en el
Popol Vuh
la aparicin del hombre es todava ms seria y ms trabajosa que en el Gnesis. Las deliberaciones
de la divinidad se multiplican y se hacen necesarios varios intentos o esbozos previos. Aunque el
Gnesis contiene dos narraciones (el hombre de barro del captulo 2 y el hombre "imagen" del
captulo 1), no se puede decir que el primero fuera un intento del segundo. Para el
Popol Vuh
no slo sern necesarios varios empeos, sino que ya los animales aparecen como intentos fallidos
del hombre: son creados para
guardar
la creacin anterior. Guardar es un verbo preferible a la actual tradicin de nuestras Biblias respecto
de Adn (dominar: Gnesis 1, 28). Quiz no sea exagerado insinuar que ambos verbos reflejan
mentalidades y pueden tener consecuencias prcticas muy distintas: por el lado israelita, progreso y
destruccin de la creacin; por el lado maya, cierto fijismo y respeto ecolgico. Adems de eso, los
animales son creados para
hablar:

para que, de este modo, puedan decir los nombres de los dioses y alabarlo
s

(p. 37) (8). Esto es lo que no consiguen y por ello sern castigados: el
Popol Vuh
parece justificar as la alimentacin carnvora (9), que en el Gnesis aparece mucho ms tarde, a
raz del diluvio y cuando ya el hombre est implantado en la historia (cfr Gnesis 9, 3ss). En
conclusin, se hace necesario un nuevo intento, en el cual se proclama la finalidad del hombre, sin
mencionar ahora lo de "guardar" la tierra, y definindolo de cara a sus Progenitores divinos. El
Popol Vuh
multiplica aqu los verbos:

el hombre existir para sustentarlos, alimentarlos, invocarlos, recordarlos, alabarlos y


venerarlos

(cfr.
p. 38). Una mentalidad bblica, a la vez que admira la profunda religiosidad de este prrafo, puede
echar de menos aqu el "horizontalismo" que incluya la idea bblica de "dominio": el verdadero
servicio a Dios es llevar adelante su creacin hasta que llegue su reino. Con ello se percibe que, en
el dominio del hombre, se trata para la Biblia de un dominio obediente y no absoluto, como se refleja
en su limitacin por el "rbol de la ciencia" (sea cual sea el significado de ste). *8
Intentos fallidos
El primer intento humano fue hecho de barro, como en el Gnesis. Sin embargo su figura se
deshaca con las aguas. Una dificultad en la que no parece haber pensado el autor yahvista, cuya
experiencia del poder de las aguas deba ser mucho ms pobre. El segundo proyecto fue hecho de
madera. Estos ya no se desharn pero, en cambia son como palos: no hay manera de "animarlos".
Se multiplicarn, poblarn la tierra, incluso hablarn,
"pero no tenan alma ni entendimiento, no se acordaban de su Creador, de su Formador"
(p. 40).
Notamos cmo el alma humana consiste para el autor maya en
el recuerdo del Creador.
Y observamos, por contraposicin de los dos intentos, la profunda percepcin de la refutacin
antropolgica: si su materialidad es floja, no resiste: pero si su materialidad es fuerte, no tiene alma.
Vendr entonces el tercer intento, ya en el captulo 3 de la segunda parte. Esta vez el hombre ser
hecho de diversas plantas, con la novedad de que aparece la diversidad sexual, y hay una planta
distinta en el material de cada sexo: el rbol del pito para el varn y la espadaa para la mujer. Estos
"homnidos" llegarn hasta una cierta artesana; "pero no pensaban, no hablaban con su Creador y
su Formador"; por lo que tambin van a ser castigados como los anteriores. Diremos una palabra
sobre estos castigos, no sin antes volver a notar la profunda definicin del hombre que est implcita
en todo este proceso:
el hombre se define por la capacidad de hablar con Dios.
Castigos
El castigo consiste en un diluvio, lo cual llama la atencin por su semejanza literal con el Gnesis
(12). Se sospecha que el diluvio no proviene de una interpolacin cristiana, sino de algn recuerdo
o tradicin histrica antigua- La diferencia es que, en la Biblia, el diluvio tiene lugar
dentro
de la historia y por el pecado de la historia, no en una especie de prehistoria anterior al hombre. Pero
el castigo consiste tambin en una rebelda de las obras de los hombres-de-planta contra sus
autores: las tinajas, los comales, los platos, las ollas, las piedras de moler y hasta los perros, se
levantan contra sus dueos:
"mucho mal nos hacan.... ramos atormentadas por ustedes.. Ahora probarn
nuestras fuerzas"
(p. 41). Otra vez cabe sospechar que, si en la Biblia dominaba ms el sentido de la historia, en el
Popol Vuh
domina ms el sentido de la obligacin que tiene el hombre de respetar la naturaleza. Finalmente
hay que aadir que, a pesar del castigo, no perecen todos esos seres prehumanos. Muchos de ellos
perviven y suministrarn personajes para toda una serie de historietas o tradiciones recogidas a
continuacin, en las cuales aparecen en contacto con una complicada serie de figuras o dioses
intermedios (rayos, duendes del bosque ... ), algunos de los cuales parecen ser divinizaciones de los
oficios existentes en los tiempos de la redaccin del
Popol Vuh.
Buscando paralelismos no ser difcil evocar aqu la extraa alusin de Gnesis 6, 4 a "los gigantes
o hroes de antao", aunque el Gnesis sea en este punto mucho ms sobrio.
La creacin del hombre
Creo que es en este captulo donde ms fciles brotan los paralelismos. Por eso vamos a limitarnos
a enumerarlos, sin ms introduccin. Al igual que en el Gnesis, el hombre aparece como
trmino de la creacin:
para que
"se termine la obra"
(p. 101). Pero, a diferencia del Gnesis, el hombre surge "para sustentar y mantener a los dioses"
(ibid.). Es por eso coherente que ya los primeros padres sean
"
sacerdotes y sacrificadores"
(Vg.
pp. 104, 113): el sacerdocio no aparece como una necesidad de llegar hasta Dios, sentida por los
hombres a lo largo de la historia, sino como una necesidad de los mismos dioses. 2) El hombre es
creado
de maz, no de barro
como en el Gnesis. La lgica subyacente parece ser que el hombre se alimenta sobre todo de maz:
luego de eso debe estar hecha su carne!:
moliendo entonces las mazorcas amarillas y las mazorcas blancas, hizo Ixmucan nueve
bebidas, y de este alimento provinieron la fuerza y la gordura y con l crearon los msculos
y el vigor del hombre... De maz amarillo y de maz blanco se hizo su carne; de masa de maz
se hicieron los brazos y las piernas del hombre. nicamente masa de maz entr en la carne
de nuestros
padres

(p. 102).
Dentro de su primitivismo, pocas veces se ha cantado con ms belleza la gratitud del hombre hacia
su sustento. La lgica que domina Gnesis 2 no es sa, sino la de la poquedad del hombre: fue
hecho de barro porque
es
tierra
(adaniah);
y por eso su castigo consistir simplemente en que "vuelvas al polvo del que naciste" (Gnesis 3,
19). Dos acentos diferentes y dos lgicas anexas. 3) De acuerdo con la lgica anterior, resulta
racional que el hombre se
autor-reconozca satisfecho,
por comparacin con los animales, hasta el punto de magnificar sus orgenes privndose de la
limitacin espacial:
hombres fueron; hablaron, conversaron, vieron y oyeron, anduvieron, agarraban las cosas;
eran
hombres buenos y hermosos y su figura era figura de varn. Fueron dotados de inteligencia;
vieron y al punto se extendi su vista, alcanzaron a ver, alcanzaron a conocer todo lo que hay
en el mundo. Cuando miraban, al instante vean a su alrededor y contemplaban en tomo a
ellos la bveda del cielo y la faz redonda de la tierra. Las cosas ocultas las vean todas sin
tener primero que moverse; en seguida vean el mundo y asimismo desde el lugar donde
estaban lo vean.
Grande era su sabidura...
(Pgs. 102-103).
Esplndido prrafo que evoca la misma admiracin del hombre por s mismo que se refleja en el
salmista: "lo hiciste poco inferior a los ngeles; le coronaste de gloria y dignidad" (Sal 8). 4) Por todo
ello, los hombres agradecen sentidamente a los dioses
:
"en verdad os damos gracias dos y tres veces"
(p. 103). Pero, a pesar de esa honesta gratitud, su grandeza va a suscitar
la envidia de los dioses.
He aqu un tema presente en casi todos los mitos antropolgicos: la sensacin de esa quasi-divinidad
del hombre (la "imagen de dios" de Gnesis 1, 26), y la deduccin de que la otra dimensin doliente
del ser humano habr de explicarse por envidia:

o, en el mejor de los casos, castigo, de los dioses


(22). Por eso, el equivalente a los mitos de la cada acontece aqu, no por desobediencia o soberbia
de los hombres sino por envidia divina. Y el "castigo original" no proviene de una prohibicin
quebrantada (como en Gnesis 2, 17), sino de las cualidades manifestadas. Pero, en lgica con ello,
ese castigo ser ms una limitacin que una pena (al revs que en Gnesis 3, 14-19):

No esto bien lo que dicen nuestras criaturas... todo lo saben, lo grande y lo pequeo.... Qu
haremos con ellos? Que su vista solo alcance a lo que esta cerca, que slo vean un poco de la faz
de la tierra... Acaso no son por su naturaleza simples criaturas y hechuras nuestras? Han de ser
ellos tambin dioses?... As dijeron:
Refrenemos un poco sus deseos, pues no esta bien lo que vemos. Por ventura se han de igualar
ellos a nosotros sus autores, que podemos abarcar grandes distancias, que lo sabemos y vemos
todo?

... Entonces el Corazn del cielo les echo un vaho sobre los ojos, los cuales se empaaron
como
cuando se sopla sobre la luna de un espejo. Sus ojos se velaron y solo pudieron ver lo que
estaba cerca, slo esto era claro para
ellos

(pp. 103-104). Es conocido el esfuerzo de la Biblia por desmitificar este tipo de mentalidad (que
responde a una profunda experiencia humana). Parala Biblia, la desgracia del hombre proviene de
una
desobediencia;
y una desobediencia irracional puesto que lo que se le prohiba era comer "del rbol de la experiencia
del bien y el mal" (Gnesis 2, 17) (23). El hombre quebranta ese mandato porque cree que esa
experiencia es el camino para "ser igual a Dios" (Gnesis 3, 5). Este es su error radical puesto que,
evidentemente, a Dios no se llega por la experiencia del bien y del mal (24).
El Popol Vuh
parece atisbar algo de eso mismo, cuando habla tambin de "refrenar un poco los deseos". Pero, en
consonancia con su tono optimista, se queda ms en la grandeza del hombre como causa del miedo
de los dioses, y se atiene a la ms elemental contradiccin de esa ilimitacin humana, que es la
limitacin
espacial,
la vista del hombre ya no abarcar todo el mundo, como se nos haba dicho antes. En cualquier
caso, la experiencia de esa extravagancia humana (que el cristiano confiesa como "Tu imagen
empaada por la culpa"), se reencuentra aqu en otra preciosa expresin: el hombre es "
como la luna empaada de un espejo
" (p. 104). 5) Otro punto de comparacin: al igual que en el Gnesis,
la mujer aparece cronolgicamente despus del varn.
Nos parece claro que, tanto en el
Popol Vuh
como en el Gnesis, esta posterioridad cronolgica no pretende (ni puede) fundamentar ninguna
inferioridad en la intencin de los autores, sino slo expresar la alegra desbordante del varn en la
mujer y en el encuentro con ella (que son cronolgicamente posteriores al hecho de nacer!). Una
alegra que -en ambos textos- no halla mejor forma de expresarse que el recurso al factor sorpresa,
introducido mediante el despertar del sueo. Es aqu muy fcil la comparacin y basta juntar el texto
del
Popol Vuh :

"all estaban sus mujeres cuando despertaron, y al instante se llenaron de alegra sus
corazones a causa de sus esposas",
(p. 104), con el de Gnesis 2, 23: "sta s que es hueso de mis huesos y carne de mi carne. Su
nombre ser hembra porque forma parte del hombre. Por eso un hombre abandona padre y madre
y se junta a su mujer y se hacen 'los dos una sola persona" (25).

6) El ltimo punto que queda para comentar es el que marca una mayor diferencia material. En el
Popol Vuh
no es creado
un nico ser humano,
sino cuatro. De acuerdo con eso, la "primera" mujer son tambin cuatro. A partir de aqu comienza
la aparicin de las diversas tribus del mundo conocido: yaquis, toltecas, olmecas..: "
ellos engendraron a los hombres, a las tribus pequeas y a las tribus grandes, y fueron el
origen de nosotros las gentes del Quich"
(p. 104). En el Gnesis, la diferencia de razas no arranca de la creacin, sino de los hijos de No (6,
9ss). Y si la preocupacin genealgica es comn a ambos libros, tambin lo es el asombro por la
diversidad y por el problema del otro: "
hombres negros y hombres blancos, hombres de muchas clases, hombres de muchas
lenguas, que causaba admiracin orlas"
(p. 105). Y, con este asombro, la sensacin de que la multiplicacin implica la prdida del "centro"
(que son lgicamente los quichs), la tentacin de menosprecio al otro, y la conviccin de la verdad
exclusiva del propio modo de ser y la propia religiosidad: No se sustentaban ni mantenan a su Dios;
solamente alzaban las caras al cielo y no saban qu haban venido a hacer tan lejos...
Hay generaciones en el mundo, hay gentes montaraces, a las que no se les ve la cara; no
tienen
casas, slo andan por los montes pequeos y grandes como locos. As decan despreciando
a la
gente del monte
(p. 105). Mientras que, los que as hablaban:
Una misma era la lengua de todos. No invocaban la madera ni la piedra, y se acordaban de
la
palabra del Creador

Calificar