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LA SITUACIN SOCIO-LABORAL DE LAS MUJERES EN LA OBRA DE EMILIA PARDO BAZN: LA TRIBUNA Y LOS PAZOS DE ULLOA

Elena Mrquez de la Cruz Departamento de Economa Aplicada III Universidad Complutense de Madrid emarquez@ccee.ucm.es Ana Martnez Caete Departamento de Economa Aplicada III Universidad Complutense de Madrid anrmarti@ccee.ucm.es

INTRODUCCIN En la obra de Emilia Pardo Bazn aparecen fielmente reflejados distintos aspectos de la realidad econmica y social de la Espaa de finales del siglo XIX y parte del siglo XX. En este trabajo nos centraremos en dos de sus novelas, La Tribuna (1883) y Los Pazos de Ulloa (1886). La eleccin obedece, por una parte, a que en ellas la escritora gallega utiliz las tcnicas caractersticas del naturalismo, influenciada por la obra de mile Zola, y puesto que una de las notas distintivas de esta corriente literaria es la descripcin detallada de los ambientes, ambas novelas proporcionan al lector una imagen precisa del contexto econmico, social y poltico de la poca. Por otra, a que en ellas se reflejan las relaciones entre los distintos status econmicos y sociales; en el caso de La Tribuna, en el espacio urbano, la relacin entre la burguesa y el proletariado, y en el caso de Los Pazos de Ulloa, en el marco de la Galicia rural, la relacin entre la ya decadente nobleza y los trabajadores del campo. En ambas novelas, las mujeres tienen un papel protagonista, lo que le permite a Emilia Pardo Bazn mostrar de forma magistral la situacin de stas en los distintos mbitos de la sociedad decimonnica espaola. Intentar cambiar esta situacin, caracterizada por su falta de escolarizacin y subordinacin al hombre, es una de las preocupaciones constantes de la condesa a lo largo de su vida. El inters que presenta La Tribuna es doble. Por un lado, es considerada la primera novela espaola de protagonismo obrero. El ambiente obrero descrito en ella ilustra fielmente el nacimiento de la sociedad industrial en nuestro pas, las condiciones de trabajo y de vida de gran parte de la poblacin, as como la esperanza de las capas sociales ms desfavorecidas en que la Revolucin de 1868 y la proclamacin de la Primera Repblica mejorasen su precaria situacin. Por otro, ese protagonismo recae en mujeres trabajadoras, las cigarreras de la fbrica de tabacos de La Corua (Marineda, en la novela), lo que nos permite conocer gran cantidad de detalles de la industria que acoga un mayor nmero de empleadas que de hombres a finales del siglo XIX. Por su parte, Los Pazos de Ulloa recoge minuciosamente la decadencia de la Galicia rural de la poca, as como las enormes diferencias sociales, culturales y econmicas entre la nobleza, la burguesa y la clase trabajadora. La actividad productiva agrcola carece de inters para el Marqus de Ulloa, dejando su cuidado en manos de terceros, sin mostrar preocupacin alguna por las mejoras en la productividad ni por lograr un sector agrario capaz de sustentar el incipiente desarrollo de las ciudades. Es pues de gran inters analizar de forma detallada los aspectos apuntados en los prrafos anteriores; la obra de Emilia Pardo Bazn no defraudar a los lectores interesados en conocer cmo la Espaa del siglo XIX se iba sumergiendo en un proceso de cambio lento pero imparable hacia la modernidad.
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EMILIA PARDO BAZN: UNA MUJER SINGULAR Emilia Pardo Bazn fue una mujer poco representativa de su poca. En palabras de Jurado (2004): ...La Espaa finisecular no estaba preparada para mujeres de su talla; el terreno que conquist a fuerza de talento, perseverancia y bro lo gan palmo a palmo en una lucha que nunca la descorazon () Sembr en terreno poco propicio, pero fue pionera de la emancipacin femenina (). Con su visin de cuestiones que apenas se insinuaban entonces y con la fuerza llena de verismo de su pluma, la condesa de Pardo Bazn bien puede considerarse una contempornea nuestra. Nacida en una pudiente familia, Emilia Pardo Bazn destac por su formacin cultural y por defender la igualdad de derechos entre hombres y mujeres, ocupando un puesto destacado en los crculos intelectuales en una sociedad en la que las mujeres tenan un papel limitado al entorno domstico. Vino al mundo en La Corua el 16 de septiembre de 1851 y cont con la complicidad de un padre adelantado a su poca que la anim a la lectura desde muy nia1. Aunque residan en La Corua, pasaban los inviernos en Madrid donde Emilia asista a un colegio francs. Cuando contaba con doce aos de edad, la familia decidi quedarse en La Corua de forma permanente y all estudi con instructores privados, dedicando la mayor parte del tiempo a su verdadera pasin que no era otra que la lectura. Las clases de piano, en cambio, le resultaban detestables. Su vida peg un vuelco cuando muy joven, apenas una adolescente, se cas con Jos Quiroga, estudiante de Derecho en la Universidad de Santiago de Compostela. Sus enormes deseos de conocimiento, animaron a Emilia a ayudar a su joven esposo en las tareas universitarias, lo que le permiti ampliar su bagaje intelectual. Cuando su padre se traslad a Madrid para ocupar un lugar como diputado del Partido Liberal Progresista en las Cortes, Emilia Pardo Bazn y su esposo decidieron tambin trasladarse a la capital, que abandonaron poco tiempo despus para pasar una temporada en Francia hasta que la situacin poltica se estabiliz en Espaa tras la Revolucin de 1868. Ese viaje, que se extendi a Suiza, Italia y Austria, despert en doa Emilia el inters por aprender el idioma ingls, decidida a leer a los grandes autores en su propia lengua. De vuelta a Espaa, el auge que estaba experimentando el krausismo despierta su curiosidad, por lo que decide estudiar alemn para entender esta corriente entre cuyos adeptos se encontraban algunas de sus amistades. Sin simpatizar realmente con esas ideas, esa etapa le sirvi para adentrarse en el estudio de la filosofa y la mstica, completando as su formacin autodidacta. En 1876 nace el primero de sus tres hijos y nico varn, Jaime, quien inspirara su nico libro de poesa publicado poco despus. Ese mismo ao gan, compitiendo entre otros con Concepcin Arenal, el certamen de ensayo convocado en Orense para celebrar el centenario del fallecimiento del Padre Feijo, admirado por doa Emilia por lo que de defensa de las mujeres haba en sus obras. En las votaciones se produjo un empate con Concepcin Arenal, pero el voto del Claustro de la Universidad de Oviedo, a quien se encomend la resolucin del certamen, le fue finalmente favorable. Tras un problema de salud, en 1880 el mdico le recomienda las aguas de Vichy. A la vuelta del balneario se detiene en Pars donde conoce a Vctor Hugo en una tertulia literaria. Desde ese momento, sus sucesivas visitas a la ciudad del Sena le servirn para entrar en contacto con otros renombrados escritores de la poca como mile Zola, padre del naturalismo que tanto influy en la obra de la escritora, y para familiarizarse con la literatura rusa, al ser frecuentados esos crculos literarios por exiliados de aquel pas. A pesar de su ferviente catolicismo, tanto en su obra como en su propia vida encontramos ejemplos impropios de una catlica declarada. No obstante, ella misma se declar neo1

Vase en Bravo-Villasante (1973) una biografa detallada de Emilia Pardo Bazn. 2

catlica y manifest su descontento por el modo en que la Iglesia restringa a la mujer2. Por otro lado, su matrimonio fue un absoluto fracaso y, a falta de divorcio, se produjo un claro distanciamiento con su esposo y algunos sonados romances extramatrimoniales. Su correspondencia amorosa con Benito Prez Galds testimonia la apasionada relacin que compartieron ambos literatos. A la muerte de su padre en 1890, doa Emilia hereda el ttulo de condesa de Pardo Bazn, ttulo que haba sido reconocido oficialmente por Amadeo de Saboya once aos atrs, y que sera confirmado en 1908 por Alfonso XIII. A lo largo de toda su vida, la actividad literaria y periodstica de la condesa fue frentica. Sin embargo, sus colegas se negaron a reconocer su labor impidiendo en varias ocasiones su entrada en la Real Academia Espaola. Una muestra de ello es la opinin de Valera al respecto: el proyecto peca de inoportuno y se inclina a lo cmico Las mujeres tienen otros deberes ms importantes y grandes que cumplir sobre la tierra3. Las actitudes machistas de sus contemporneos desembocaron en una posicin ms radical de Doa Emilia que no desisti nunca en su empeo para que las mujeres fueran consideradas en s mismas y no como meros instrumentos al servicio de los hombres: El error fundamental que vicia el criterio comn respecto de la criatura del sexo femenino () es el de atribuirle un destino de mera relacin; de no considerarla en s, ni por s, ni para s, sino en los otros, por los otros y para los otros4. A pesar de las dificultades mencionadas, Emilia Pardo Bazn fue la primera mujer en ser nombrada en 1906 Presidenta de la seccin de Literatura del Ateneo de Madrid, en 1910 Consejera de la Instruccin Pblica y en 1916 Catedrtico de Lenguas Neolatinas en la Universidad Central de Madrid, nombramiento ste mal recibido en el mbito universitario, tanto por los profesores como por los alumnos, reacios a que una mujer ocupara ese puesto. La intensa vida de la condesa Pardo Bazn termin en Madrid, el 12 de mayo de 1921. LA UTILIDAD DEL NATURALISMO COMO FUENTE DE INFORMACIN ECONMICA Y SOCIAL En 1881 se editaron en Espaa Lassommoir, Nana y Teresa Raquin, tres obras de mile Zola, el principal representante del naturalismo. Dos aos despus, Emilia Pardo Bazn publica La cuestin palpitante, un ensayo sobre dicho movimiento literario que desat una importante polmica en los crculos literarios y religiosos de nuestro pas. Tanto La Tribuna (1883) como Los Pazos de Ulloa (1886) son consideradas novelas naturalistas, aunque en sentido estricto se habla de que doa Emilia practica el naturalismo a la espaola. Los ms puristas consideran imposible que una catlica confesa pueda ser autnticamente naturalista, puesto que el determinismo que caracteriza a esta corriente literaria, la incapacidad del ser humano para luchar contra el entorno que le ha tocado vivir, es incompatible con la moral cristiana. De hecho, el propio Zola reconoca el naturalismo de esa seora es puramente formal, artstico y literario. De manera que si bien Emilia Pardo Bazn no practica el naturalismo en cuanto al contenido, s lo practica en las formas. A este respecto, el naturalismo se caracteriza por el empleo de descripciones extremadamente detalladas y por la reiteracin de datos fsicos. Como consecuencia de ello, el lector de La Tribuna y de Los Pazos de Ulloa puede obtener un excelente conocimiento del medio que la autora describe en ambas obras5. La Tribuna constituye una valiosa fuente de informacin sobre el mundo urbano de La Corua del ltimo tercio del siglo XIX, especialmente sobre el mundo de las trabajadoras de la
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Vase Fages (2007), pp. 32. Valera (1961), pp. 860. 4 Pardo Bazn (1892), pp. 76-77. 5 En el prefacio a Un viaje de novios (1881) encontramos los elementos del naturalismo que agradan a la escritora gallega y aquellos que desaprueba: no censuro la observacin paciente, minuciosa, exacta, que distingue a la moderna escuela francesa; al contrario, la elogio; pero desapruebo como yerros artsticos la eleccin sistemtica y preferente de asuntos repugnantes o desvergonzados. 3

fbrica de tabacos, donde se desarrolla la mayor parte de la novela. Para documentarse, Doa Emilia fue a la fbrica maana y tarde durante dos meses. Al principio fue recibida con cierto recelo por las operarias, pero no dud en llevar consigo a sus hijas pequeas para suavizar esa frialdad inicial6. Esas visitas a la fbrica le permitieron observar las faenas de elaboracin de puros y cigarrillos, as como las costumbres y las expresiones empleadas por las tabaqueras. La novela cuenta la historia de Amparo, hija de un barquillero y de una cigarrera de Marineda. Poco antes de la Revolucin de 1868, Amparo entra a trabajar en la fbrica de tabacos; a partir de ah la novela se desarrolla a travs de dos ejes: su enamoramiento de Baltasar, perteneciente a una acomodada familia burguesa, los Sobrado, y su implicacin poltica a favor de la repblica federal, al ser la encargada de leer los peridicos a sus compaeras de fbrica, lo que le hace ganarse el apodo de la tribuna. Baltasar seduce a Amparo, asegurndole que se va a casar con ella (algo que los Sobrado desaprueban, dada su condicin social) y finalmente la abandona una vez que se queda embarazada. La historia finaliza con el nacimiento del nio, el da en que se proclama la Primera Repblica, en febrero de 1873. Por su parte, Los Pazos de Ulloa ofrece una imagen clara del mundo rural en la Galicia de finales del Ochocientos. En la novela, el Marqus de Ulloa es un hombre con modales poco refinados que dedica su tiempo a la caza y en absoluto cuida de su patrimonio. Es el padre del hijo bastardo de Sabel, su criada y amante; Julian, el sacerdote, enviado a los pazos por el to del Marqus, convence a ste para que se case con su prima Nucha, que vive en Santiago de Compostela con sus hermanas y su padre. Nucha es incapaz de dar al Marqus un hijo varn, lo que la hace extremadamente desdichada. Sabel lucha con todas sus fuerzas para que su hijo Perucho se convierta en el heredero del Marqus, ya que es su nico hijo varn. Nucha morir joven en los pazos tras una vida infeliz que comparte con Julian, su amigo y confidente. El entorno que se describe en Los Pazos es brutal, slo apto para aquellos personajes que se presentan como animalizados, lo que les permite sobrevivir en una tierra brbara y primitiva 7: el Marqus de Ulloa, Primitivo, Perucho, Sabel. Del otro lado, estn los que se salvan del proceso de animalizacin que la vida en los pazos conlleva: Nucha y Julin, finos, dbiles, delicados y exquisitos, en los que la parte espiritual ha vencido8, pero que son incapaces de sobrevivir a las circunstancias que les rodean. LA SITUACIN LABORAL Y SOCIAL DE LAS MUJERES EN EL SIGLO XIX Y SU REFLEJO EN AMBAS NOVELAS Una de las grandes preocupaciones de Emilia Pardo Bazn a lo largo de su vida es el papel asignado a la mujer en la sociedad espaola de su poca. Como decamos al principio, Doa Emilia fue una mujer adelantada a su tiempo que trat de concienciar a la sociedad de la necesidad de cambiar la situacin de las mujeres, haciendo de ellas seres libres y no meros instrumentos al servicio de sus esposos, hermanos o padres. El intento por acercarse a las mujeres la llevara a crear en 1892 la coleccin Biblioteca de la Mujer en la que se incluiran, entre otros, la traduccin al castellano de la obra de John Stuart Mill On the Subjection on Woman. No obstante, pronto se percat de que las cuestiones universales no eran del agrado de las espaolas, por lo que decidi incluir en la coleccin dos recetarios de cocina espaola. En una carta remitida al Director de La voz de Galicia, Emilia Pardo Bazn hace referencia, no sin irona, a su fracaso con la citada coleccin para mujeres y dice: () ya que no es til hablar de derechos y adelantos femeninos, (he resuelto) tratar gratamente de cmo se prepara el escabeche de perdices y la bizcochada de almendras9.
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Ver Osborne (1964), pp. 44. Vase Ayala (1997) en el Prlogo a la edicin de Ctedra de Los Pazos de Ulloa. 8 Vase Bravo-Villasante (1989). 9 Bravo-Villasante (1973), pp. 285. Algunas de las pocas mujeres escritoras de la poca tampoco apoyaron a la condesa en su lucha en defensa de los derechos de las mujeres, ya que consideraban que su 4

La inquietud de Emilia Pardo Bazn por el rol que la sociedad haba asignado a las mujeres aparece en muchas de sus obras. La mujer nueva que deseaba la condesa se caracteriza por tener independencia econmica, lograda mediante un trabajo honrado, y por la igualdad social con el hombre, igualdad de educacin, igualdad de oportunidades e igualdad en la moral10. La situacin de la mujer en la Espaa del siglo XIX en lo relativo a su alfabetizacin, su subordinacin al hombre, y su escasa presencia en el mercado laboral justifica la preocupacin de la condesa. Baste como ejemplo de lo primero que en 1869, el 86 por ciento de las mujeres eran analfabetas, frente al 64 por ciento de los hombres11. Por lo que respecta a la situacin laboral, Los Pazos de Ulloa y La Tribuna ofrecen una clara visin de algunas de las actividades desempeadas por las mujeres en el mundo rural y urbano decimonnico, que a continuacin sealamos. El mbito rural de Los Pazos de Ulloa Hasta su desarrollo industrial, Espaa era un pas agrario donde existan labores especficamente asignadas a las mujeres como la vendimia o la recogida de aceituna. En el norte del pas se encargaban adems de cuidar del ganado. En palabras de la propia Emilia Pardo Bazn: (las mujeres gallegas)cavan, siembran, riegan y deshojan, baten el lino, lo tuercen, lo hilan, y lo tejen (); ellas cargan () el saco repleto de centeno o maz y lo llevan al molino (); ellas apacentan el buey, y comprimen los gruesos ubres de la vaca para ordearla marchan al mercado con la cesta en la cabeza para vender sus productos esta mujer, que trabaja sin tregua, va a ser la criada y esclava de todos: del abuelo, del padre, del marido, del nio, de los animales que cuida12. De esta manera la autora da a conocer la dureza de la vida de las mujeres en las aldeas gallegas, trabajando de sol a sol y sin reconocimiento de su tarea. En el mundo rural (y tambin en las ciudades, lgicamente) la presencia de las mujeres era patente asimismo en determinadas actividades como parteras, nodrizas y, sobre todo, en el servicio domstico. La preponderancia de esta actividad queda claramente de manifiesto en el censo de Profesiones, Artes y Oficios de 1860, donde figuran 416.560 mujeres empleadas en el servicio domstico frente a las 114.558 artesanas, 54.472 jornaleras y 54.455 mujeres industriales (Lpez-Cordn Cortezo [1986], pp. 71)13. Algunas de estas actividades laborales aparecen reflejadas en Los Pazos de Ulloa. As, la hija del Marqus de Ulloa ha de ser amamantada por un ama de cra, dada la debilidad natural de su madre. El ama de cra elegida es la hija de un campesino arrendatario del Marqus. La escena en la que el Marqus habla con el mdico sobre la cuestin de la nodriza pone de manifiesto que an quedaba mucho de comportamiento feudal en la Espaa de finales del XIX. As, el mdico que atiende a la Marquesa le confiesa a Julin, el sacerdote: Cundo se convencern estos seoritos de que un casero no es un esclavo? As andan las cosas de Espaa: mucho de revolucin, de libertad, de derechos individuales... Y al fin, por todas partes la tirana, el privilegio, el feudalismo! Porque, vamos a ver, qu es esto sino reproducir los ominosos tiempos de la gleba y las iniquidades de la servidumbre? Que yo necesito tu hija, zas!, pues contra tu voluntad te la cojo. Que me hace falta leche, una vaca humana, zas!, si no quieres dar de mamar de grado a mi chiquillo, le dars por fuerza (pp. 264). Por otro lado, tenemos a Sabel, la criada del Marqus. Por ser la hija del mayordomo del Marqus, ha de ser la criada de ste; pero, adems, la jerarqua social feudal an dominante en la Galicia del siglo XIX, la obliga a ser tambin su amante. La figura de Sabel se contrapone
actitud era excesivamente atrevida y preferan un movimiento de liberalizacin de la mujer ms suave y lento. Vase en este sentido Snchez Garca (2001). 10 Vase Mayoral (2003), pp. 114. 11 Vase Ballarn Domingo (2001), pp. 45-46. 12 Vase Pardo Bazn (1900), pp. 123 y siguientes. 13 El nmero de mujeres trabajadoras en aquella poca era con certeza mucho mayor que el recogido en los censos. Como seala Sarasa (2006), los censos no consideraban trabajo las actividades no remuneradas, excluan a gran parte de las trabajadoras sin contrato (aunque fueran asalariadas) y, adems, muchas de las mujeres con contrato y trabajo remunerado se registraban como dedicadas a sus labores porque el trabajo fuera del hogar era considerado indecoroso. 5

continuamente a la de Nucha, la esposa del Marqus, a lo largo de Los Pazos de Ulloa. Sabel es una mujer fuerte, una mujer de campo, acostumbrada a sobrevivir en un entorno hostil y brutal como es el de los pazos; a pesar de ser maltratada continuamente por el Marqus de Ulloa que la somete a todo tipo de humillaciones y vejaciones, es incapaz de rebelarse; su nica ambicin es que su hijo Perucho, aunque bastardo, herede la fortuna del Marqus al ser su nico hijo varn, y en esta tarea pondr todo su empeo. Nucha es la representante de la burguesa y es descrita como una mujer endeble y frgil, incapaz de darle un hijo varn a su marido y desgraciada por ello. Posee una esmerada educacin burguesa y, como marcaban los cnones de la poca, hace cuanto puede por satisfacer a su esposo. Ubicada en los pazos, Nucha se encuentra como un pez fuera del agua, lo que pone de manifiesto las enormes diferencias entre el mundo rural y el mundo urbano de la poca. A pesar de las diferencias entre ambas mujeres, Nucha est, al igual que Sabel, a merced de los deseos de su padre (que la entreg al Marqus) y de su esposo. En esta situacin de subordinacin al sexo masculino podan verse reflejadas la mayora de sus contemporneas, algo contra lo que Emilia Pardo Bazn se rebel firmemente. El mbito urbano de La Tribuna: el trabajo en la Fbrica de Tabacos de La Corua Espaa se incorpor tarde al proceso de industrializacin, que se inici a mediados del siglo XIX, no consolidndose hasta principios del XX. La falta de una clase burguesa socialmente uniforme y el poder excesivo de los gremios que frenaban la libre iniciativa son dos de las causas esgrimidas para explicar este retraso, junto con los conflictos blicos acontecidos entre 1808 y 1876 (Frutos [1985], pp. 34). La presencia de las mujeres en la industria era escasa, si exceptuamos la industria textil y, sobre todo, la elaboracin de tabaco, donde el nmero de mujeres trabajadoras superaba ampliamente al de los hombres. La incorporacin de la mujer a las fbricas no fue fcil. El trabajo de la mujer en el siglo XIX estaba mal considerado socialmente, sobre todo en el caso de las mujeres casadas, ya que contradeca los papeles asignados al hombre y a la mujer en la sociedad. A esto se aada, en el caso de las trabajadoras de las fbricas, que los obreros consideraban que su contratacin causaba el despido de los mismos y la reduccin de sus salarios. As pues, la llegada de la mujer a las fbricas se produjo no slo con la desaprobacin de los sectores prximos a la Iglesia, sino tambin, inicialmente, de los propios obreros. Estos tenan miedo de ser desplazados por las mujeres, que constituan, junto con los nios, una mano de obra ms barata. Un ejemplo de esta hostilidad fue la movilizacin de los trabajadores textiles de Igualada en 1868 para denunciar el empleo de las mujeres en las fbricas del pueblo14. Con esta movilizacin consiguieron que los empresarios aceptaran el despido masivo de las mujeres una semana despus. Tambin la revista anarquista Acracia argumentaba que convena a los intereses econmicos del obrero que la mujer se quedase en casa ocupada de las labores domsticas (ver Nash [1993]). En cambio, en la revista El Socialista, en junio de 1888, poda leerse que, si bien era cierta la disminucin del sueldo del obrero desde que las mujeres y los nios se haban incorporado al proceso productivo, no hay ms remedio positivo que atraer a la obrera a las filas societarias y reclamar para ellas el mismo salario que para el trabajador el trabajo la coloca en condiciones, la proporciona medios para no estar supeditada a la voluntad del hombre (Cabrera Prez [2005], pp. 32). La mayor parte de La Tribuna est ambientada en la fbrica de tabacos de La Corua. Dicha fbrica se abri en 1804, aunque otros autores apuntan la fecha de 1809, en los locales que previamente ocupaban los correos martimos de Amrica. Un puerto con importante trfico comercial y la disponibilidad de terrenos por parte de la Hacienda real son algunos de los factores que influyeron en que La Corua fuera la ciudad elegida (ver Alonso lvarez [2001]). La elaboracin de tabaco es la nica industria que a lo largo del siglo XIX incorpor a un mayor nmero de mujeres que de hombres. El aumento de la demanda de tabaco de humo en
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El peso de las mujeres trabajadoras en el sector textil en Catalua era bastante importante. En 1839 existan en Catalua 117.487 operarios en las fbricas de los cuales 45.210 eran mujeres y 10.291, nios (vase Izard [1973], pp. 67). 6

detrimento del polvo condujo a que las distintas fbricas de tabaco contrataran un gran nmero de trabajadoras, ya que mientras que para la elaboracin del polvo se requera fuerza fsica, para torcer y liar el tabaco se necesitaba sobre todo destreza (vase Grate Ojanguren [2006]). Del elevado porcentaje de mujeres empleadas en las fbricas de tabaco dan fe los siguientes datos: las cuatro mayores fbricas en 1895 en cuanto a trabajadores se refiere, esto es, Sevilla, Madrid, Alicante y La Corua, empleaban a 5.331, 4.586, 4.405 y 3.409 mujeres, respectivamente (vase Comn Comn y Martn Acea [1999], pp. 332-333), lo que supona ms del noventa por ciento de sus plantillas. Las mujeres eran las encargadas de elaborar los cigarros y cigarrillos, mientras que de la picadura del tabaco se ocupaban, en general, los hombres. En el momento de publicarse La Tribuna, la organizacin de la mano de obra en las fbricas de tabaco en nuestro pas responda al modelo artesanal; la elaboracin de los cigarros y cigarrillos era manual. Este oficio era prcticamente hereditario (la madre de Amparo era cigarrera) y las madres transmitan a las hijas el aprendizaje de las labores. Con ello se aseguraba la lealtad de las trabajadoras a su puesto de trabajo: si abandonaban la fbrica sus hijas perdan la prioridad para incorporarse como aprendizas. Las operarias tenan un horario flexible, la retribucin era a destajo y trabajaban en grupos. Ese modelo artesanal, previo a la mecanizacin de las tareas, permita an separar el tiempo de vida del tiempo de trabajo. El tiempo de trabajo todava no estaba sometido a la disciplina estricta que determina la mquina, por lo que la fbrica es un lugar donde se trabaja, pero tambin donde se establecen relaciones sociales; an es posible en muchos momentos la charla distendida entre las compaeras de la fbrica15. La sociedad que se describe en La Tribuna puede considerarse en este sentido precapitalista (ver Durn Vzquez [2007]), aunque ya se observan indicios de cambio hacia el nuevo sistema productivo. En la novela, las trabajadoras de ms edad recomiendan a las ms jvenes que corten ms anchas las capas del tabaco para que el cigarro tenga mejor forma. Pero las jvenes prefieren cortarlas ms estrechas, para terminar antes de enrollar los cigarros y ganar as ms dinero. La bsqueda de la rentabilidad, propio de las sociedades industrializadas, empieza a sustituir al deseo del trabajo bien hecho, fruto del dominio del oficio y del prestigio de quien lo desempea, caracterstico de las sociedades preindustriales. Pese a las duras condiciones de trabajo, a las que nos referimos ms adelante, las cigarreras constituan, por encima de las obreras de las fbricas textiles, la lite de las mujeres trabajadoras. Eran las nicas mujeres que ganaban un salario que, aunque inferior al de los hombres, les permita conseguir un cierto grado de independencia, al menos a las ms jvenes y solteras16. A este respecto, en La Tribuna (pp. 95) leemos: otra causa para que Amparo se reconciliase del todo con la fbrica fue el hallarse en cierto modo emancipada y fuera de la patria potestad desde su ingreso. Es verdad que daba a sus padres algo de las ganancias, pero reservndose buena parte; y como la labor era a destajo en las yemas de los dedos tena el medio de acrecentar sus rentas, sin que nadie pudiese averiguar si cobraba ocho o cobraba diez. Esa cierta independencia econmica le permite a Amparo rechazar a Chinto, un muchacho que haba trabajado con su padre haciendo barquillos, cuando le pide matrimonio. Y esa independencia tambin le permite espetarle a Baltasar Sobrado, cuando ste la abandona por su condicin social: tienes algo que echarme en cara? No me gano yo la vida trabajando honradamente, sin pedrtelo a ti ni a nadie? (pp. 234). No olvidemos que Emilia Pardo Bazn consideraba que la mujer no podra ser libre mientras dependiera econmicamente de otra persona, por lo que el trabajo remunerado era fundamental para su liberacin. Peor sin duda era la situacin de las mujeres que trabajaban en su domicilio. En las ciudades, muchas mujeres ejercan de bordadoras, costureras, etc., cobrando un salario inferior a
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No por supuesto en los talleres de picadura, mecanizados, donde trabajaban los hombres. Las cigarreras dejaron de controlar su tiempo de trabajo cuando empezaron a mecanizarse las labores que ellas realizaban, lo que le llev bastante tiempo a la Compaa Arrendataria de Tabacos debido la oposicin inicial de las trabajadoras. 16 El hecho de que el salario de las cigarreras fuera superior al de otros trabajos realizados tpicamente por mujeres en aquella poca ha sido sealado como una de las razones que provoc su escaso asociacionismo inicial. Vase en este sentido Bobadilla Prez (2001). 7

las obreras y sujetas a jornadas laborables interminables, impuestas por ellas mismas para garantizarse una subsistencia mnima. En La Tribuna, Carmela, una de las mejores amigas de Amparo, trabaja en casa haciendo encajes. Cuando rene por fin la dote para meterse a monja, al resultar premiado un boleto de lotera comprado con el dinero extra sacado de unas puntillas, exclama: .cuntas lagrimitas tengo lloradas aqu sin que nadie me viese! () Es mejor hacer pitillos que encajes, chica. Fumar, siempre fuma la gente; pero los encajes en invierno es como vivir de coser telaraas! (pp. 204)17.

LA SENSIBILIDAD DE LA CONDESA HACIA LA CONDICIN DE LA CLASE OBRERA Emilia Pardo Bazn era una mujer sensible a la que le preocupaban los problemas de las clases menos acomodadas. Nos hemos referido con anterioridad a cmo en Los Pazos de Ulloa la autora refleja el rgimen casi feudal al que estaban sometidos los trabajadores del campo gallego. Tampoco en La Tribuna escatima palabras al describir las duras condiciones de trabajo y de vida de la poblacin ms desfavorecida de La Corua, en particular de los trabajadores de la fbrica de tabacos, un infierno al que se referira pocos aos despus en sus Apuntes autobiogrficos en estos trminos: el verdadero infierno social a que puede bajar el novelista, Dante moderno que escribe cantos de la comedia humana, es la fbrica, y el ms condenado de los condenados, ese ser convertido en rueda, en cilindro, en autmata18. Las condiciones higinicas y de salubridad en las fbricas de tabacos eran psimas antes del arriendo de la Compaa Arrendataria de Tabacos en 1887 19. Estas condiciones quedan claramente reflejadas en numerosos prrafos de La Tribuna. La atmsfera era irrespirable saturada del olor ingrato y herbceo del virginia humedecido mezclado con las emanaciones de tanto cuerpo humano y con el ftido vaho de las letrinas prximas (pp. 93-94), y el calor agobiante: en el curso de las horas de sol la atmsfera se cargaba de asfixiantes vapores... Penetrantes efluvios de nicotina suban de los serones llenos de seca y prensada hoja; a veces una cabeza caa inerte sobre la tabla de liar (pp. 107). Las condiciones de trabajo eran an ms duras en los talleres donde se picaba el tabaco, labor sta desempeada bsicamente por hombres. Cuando Amparo baja al taller al que va a incorporarse Chinto leemos: (la picadura de tabaco) requera gran agilidad y tino, porque era fcil que, al caer la cuchilla, segase los dedos o la mano que encontrara a su alcance. Como se trabajaba a destajo, los picadores no se daban punto de reposo (pp. 166). Las operarias empezaban a trabajar desde muy nias: a su lado, encaramada sobre su almohadn, haba una aprendiza, nia de ocho aos, que con sus deditos amorcillados y torpes apenas lograba en una hora liar media docena de papeles (pp. 117) y cuando perdan habilidad, medio ciegas ya, eran destinadas a los talleres de desvenado, cobrando menores salarios: en el taller del desvenado daba fro ver () muchas mujeres, viejas la mayor parte, hundidas hasta la cintura en montones de hoja de tabaco, que revolvan con sus manos trmulas, separando la vena de la hoja (pp. 164-165).

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De las jornadas maratonianas de trabajo, que acababan por dejar casi ciegas a las costureras a fuerza de coser a oscuras (la ta de Carmela es un ejemplo de ello), da muestra la respuesta de Carmela cuando Amparo le pregunta si no se sentir presa entre las cuatro paredes del convento: Bien presa vivo yo desde que acuerdo Siquiera los conventos tienen huerta, y vera una rboles y verduras que le alegrasen el corazn (pp. 144).
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Los Apuntes autobiogrficos se encuentran en el prlogo de Los Pazos de Ulloa. Vase Pardo Bazn (1973). 19 Tras el arriendo, la Compaa acometi obras de acondicionamiento en las fbricas para mejorar la seguridad e higiene de los trabajadores, estableci la existencia de servicios mdicos y llev a cabo campaas de vacunacin. Un riguroso estudio de las distintas etapas histricas de la industria del tabaco en nuestro pas puede verse en Comn Comn y Martn Acea (1999). 8

La Tribuna es considerada la primera novela espaola de protagonismo obrero20. El tema de las clases ms desfavorecidas haba alcanzado bastante auge dentro de la novela-folletn entre 1848 y 1868, contribuyendo a la creacin de una conciencia social en aquella poca. Los autores de esos escritos eran en realidad polticos y escritores que representaban a los partidos ms progresistas y que vean en los mismos, dada la gran circulacin que tenan, el medio de difundir entre el pueblo las ideas de la revolucin y la llegada de la democracia21. Sin embargo, esas novelas de gnero menor desaparecieron con la Restauracin, que se encargara de silenciar y reprimir el movimiento obrero. Tambin los novelistas ms prestigiosos de la poca dejaron de lado la realidad obrera; de ah el inters, por excepcin a la norma, de La Tribuna. Prez Minik (1957, pp. 111), en su estudio sobre los novelistas espaoles de los siglos XIX y XX, seala que es el primer libro espaol en que el obrero, en su condicin de tal y hasta como clase social, hace su aparicin dentro de un cuadro ausente de todo pintoresquismo y sujeto a una estricta y severa realidad. En los mismos trminos se pronuncia Fuentes (1971, pp. 90) al escribir que con La Tribuna, la vida de la clase obrera se refleja por primera vez en nuestras letras, tal como era en la realidad. En la novela queda patente el ambiente de miseria y de explotacin en que viven los trabajadores. La precisin de la descripcin naturalista nos ofrece fotografas de las pobres y antihiginicas viviendas del obrero y de las calles sucias en las que viven pescadores, cigarreras y nios con enfermedades hereditarias o adquiridas por el hambre. Sin embargo, a pesar de este protagonismo obrero, diversos autores cuestionan que La Tribuna sea, en sentido estricto, una novela social. Gulln (1976, pp. 44) considera que se trata de una novela social frustrada. En su opinin, la escritora gallega observa la diferencia entre las clases sociales y la tremenda injusticia -la presencia de una clase obrera, que vive y trabaja en condiciones penosas y una clase alta, que disfruta de una vida de riqueza y ocio- pero se preocupa ms por el retrato de los personajes -Baltasar no se puede casar con Amparo, porque sta pertenece a una clase no admitida en la sociedad burguesa- que por el conflicto entre la pobreza y la riqueza. A la autora le falta colocar a la colectividad en el primer plano y lograr as que las diferencias sociales de los personajes determinen la trama, algo que en la novela ocurre slo a ratos. Tambin Bobadilla Prez (2001) opina que la novela no cuestiona el orden social. Es ms, puede pensarse que la autora gallega castiga al personaje de Amparo, le quita virtudes, cuando sta aspira a ascender a una posicin social que no es la suya al iniciar su relacin con Baltasar. Cuando Amparo empieza a salir con l cambia por completo, se vuelve una mujer coqueta y superficial y abandona la lucha poltica. Slo una vez que Amparo es abandonada, embarazada, vuelve a implicarse con ms vehemencia an que antes en la defensa de la repblica federal. Es entonces cuando sus compaeras de fbrica celebran que han recuperado a la tribuna, que ha vuelto al espacio del que no debera haber tratado de salir. Las terribles condiciones de los trabajadores en el siglo XIX, de las que se obtienen claros testimonios en La Tribuna y en Los Pazos de Ulloa dejan a la luz que Espaa era un pas carente de justicia social. La mayor parte de los asalariados estaban sujetos a unas condiciones extremas de trabajo, en cuanto a los salarios que cobraban y las jornadas que realizaban, por no hablar de la explotacin de la mano de obra infantil y de las mujeres 22; de igual modo sus
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No olvidemos la influencia de Zola en la literatura de la condesa y en Lassommoir (1877) el escritor francs sita la vida de la clase obrera en Pars como tema central de la trama. En sus Apuntes autobiogrficos Emilia Pardo Bazn se refiere a la impresin que le caus su lectura de este modo: le una vez, dos y tres la novela, subyugada por el vigor y la exactitud de los caracteres, la maciza y admirable arquitectura del estudio. 21 Vase Fuentes (1971). 22 La regulacin de las condiciones de trabajo en las fbricas fue un proceso lento y, en muchos casos, cay en saco roto. As, un primer intento en forma de proyecto de ley llevado a cabo en 1855 por el Ministro de Fomento Manuel Alonso Martnez no vio la luz finalmente. Habra que esperar hasta julio de 1873 para que se aprobara la primera ley destinada a mejorar las condiciones de los trabajadores. Esta ley, conocida como ley Benot, el nombre del ministro de Fomento de la Primera Repblica, marca el inicio de la legislacin laboral en nuestro pas. Prohiba, entre otras cosas, el trabajo en las fbricas, talleres y minas a los nios menores de diez aos, y estableca lmites a la jornada de los menores de quince aos y las menores de diecisiete. Sin embargo, pese a que para vigilar el cumplimiento de dicha ley en la misma se creaban unos rganos de inspeccin laboral, los Jurados Mixtos, en la prctica fue incumplida 9

condiciones de vida eran muy duras, en viviendas insalubres, sin acceso a la educacin y castigados por el hambre. En este contexto de ausencia de justicia social, gran parte del pueblo deposit sus esperanzas en la Revolucin de 1868 y, posteriormente, en la llegada de la Repblica. Y si bien es cierto que Emilia Pardo Bazn fue una mujer sensible a los problemas de las clases menos acomodadas, no es menos cierto que, aristcrata y muy vinculada al rgimen canovista, senta con respecto al movimiento obrero las mismas reservas que los otros novelistas de la Restauracin23. Como sealamos a continuacin, desconfiaba firmemente de que los aires revolucionarios en los que estaba inmerso nuestro pas en aquel momento sirvieran para el progreso de la sociedad espaola. LOS CAMBIOS POLTICOS COMO ESPERANZA PARA INJUSTICIA ECONMICA: LA POSICIN DE DOA EMILIA SUBSANAR LA

El deterioro del sistema poltico, una grave crisis financiera e industrial, y un periodo de escasez de alimentos entre la poblacin conducen a un pronunciamiento civil y militar en septiembre de 1868, que acaba con la monarqua de Isabel II. El poder es asumido inicialmente por las llamadas Juntas Revolucionarias que demandan la instauracin de un rgimen democrtico con sufragio universal, libertad de asociacin y de culto, as como amplias medidas de reformas sociales. Una vez que la revolucin triunfa en las distintas ciudades, el gobierno provisional, con Prim y Serrano a la cabeza, disuelve las Juntas y, puesto que la constitucin de 1869 establece como forma de gobierno una monarqua constitucional, poco despus las Cortes eligen a Amadeo de Saboya como nuevo rey de Espaa. Parte del pueblo que haba depositado en la Gloriosa sus esperanzas para mejorar su situacin econmica y social, se sinti defraudado al considerar que dicha Revolucin no haba sido tanto una sublevacin de los partidos ms progresistas para defender a las clases ms desfavorecidas, como un pacto entre diversas fuerzas polticas para favorecer un cambio de rgimen que protegiera sus propios intereses financieros24, ya que la cada en Bolsa de las empresas ferroviarias estaba mermando seriamente los capitales de bastantes polticos que haban invertido su fortuna en el negocio del ferrocarril. De hecho, una vez que la Revolucin hubo triunfado, el Gobierno provisional se apresur a demandar sensatez, a que se conservara el orden y se respetara la propiedad, y a disolver las Juntas revolucionarias, con lo que se restableca el orden poltico y tambin el econmico. La cotizacin en Bolsa de las compaas ferroviarias espaolas se haba recuperado y todo pareca regresar a la normalidad previa a la Revolucin (ver Fontana [1973], pp. 123 y siguientes). El siguiente paso entre gran parte de la poblacin menos acomodada fue confiar en que la llegada de la repblica instaurase la justicia social y econmica. En las pginas de La Tribuna encontramos una valiosa informacin sobre el proceso de creciente conciencia revolucionaria del proletariado, algo que podemos agradecerle al mtodo documental caracterstico del naturalismo, que llev a Emilia Pardo Bazn a investigar en los peridicos revolucionarios de la poca para recrear el clima de intenso activismo republicano-federal que vivi La Corua desde la Gloriosa hasta la proclamacin de la Primera Repblica en febrero de 187325. En la novela observamos cmo Amparo, mediante la lectura de los peridicos a sus compaeras de la fbrica de tabacos, les transmite el entusiasmo, que en ella misma se iba acrecentando, por el ideal
sistemticamente. Cuando en 1883 se crea la Comisin de Reformas Sociales, destinada a mejorar el bienestar de las clases obreras y a regular las relaciones entre el capital y el trabajo, una de las tareas que se le asignaron fue elaborar un cuestionario para recabar informacin sobre la situacin real social y econmica de los trabajadores. Las respuestas a la pregunta se ha cumplido en todo o en parte la ley de 24 de julio de 1873? dejaron claramente de manifiesto ese incumplimiento. 23 Vase Fuentes (1971). 24 Vase Durn Vzquez (2007). 25 Un anlisis del destacable papel que desempe el republicanismo federal entre la clase obrera gallega puede verse en Moreno Gonzlez (1980). 10

revolucionario. Al referirse a los delegados de Cantabria, llegados a Marineda para firmar la unin con los republicanos locales, la protagonista comenta: quisiera yo que estuviesen all los que creen que la federal trae desgracias y belenesel viejo no hablsino de que nos quisiramos mucho los republicanos, porque ya todo ha de ser concordia entre los hombres el otropredic mucho de nuestros derechosy de que las clases trabajadoras, si se unen, pueden con las dems all se cantaba clarito lo que somos: paz, libertad, trabajo, honradez y la cara y las manos muy limpias (pp. 140-141). Asimismo, la narradora escribe: en sus labios (los de Amparo), la repblica federal no fue tan solo la mejor forma de gobierno, poca ideal de libertad, paz y fraternidad humana, sino periodo de vindicta, plazo sealado por la justicia del cielo, reivindicacin largo tiempo esperada por el pueblo oprimido...Una aura socialista palpit en sus palabras, que estremecieron la fbrica toda (pp. 238-239). Observamos tambin las reivindicaciones de las obreras, que preparan un motn cansadas de que el Estado se retrasara en el pago del trabajo que se les deba en la fbrica y convencidas de que a los pcaros ministros no les importaba que ellas y sus familias se muriesen de hambre: hizo Dios dos castas de hombres, por si acaso, una de pobres y otra de ricos?Qu justicia es sta? Unos trabajan la tierra, otros comen el trigo no es ley de Dios esa desigualdad y esa diferencia de unos zampar y ayunar otros. Lo que es yo, maana, o me pagan o no entro al trabajo (pp. 239 y 241). Sin embargo, el modo en que est narrada La Tribuna se aleja de los cnones naturalistas en cuanto a que Emilia Pardo Bazn no acta como un narrador objetivo que se mantiene al margen de la trama. En el prlogo de la novela la autora gallega seala que al escribirla slo aspiraba inicialmente a retratar a una capa social, la obrera, pero que se le present por aadidura la moraleja, y habra sido tan sistemtico rechazarla como haberla buscado. Esa moraleja se traduce en que las ideas revolucionarias no le han servido a la protagonista para progresar; en palabras de la escritora: es absurdo el que un pueblo cifre sus esperanzas de redencin y ventura en formas de gobierno que desconoce, y a las cuales por lo mismo atribuye prodigiosas virtudes y maravillosos efectos26. Doa Emilia no era partidaria del socialismo como frmula para mejorar el bienestar social, y por ello se opona tambin a la repblica federal, pues el federalismo comparti inicialmente las ideas de la revolucin social 27. Ella confiaba nicamente en la capacidad de los individuos como motor del desarrollo econmico y social, idea propia del liberalismo en el que milit y se educ (la sangre que afluye por su genealoga es, sin excepcin alguna, sangre afrancesada y liberal, Barreiro Fernndez [1993], pp.19). De forma que en esta novela se produce una cierta contradiccin, pues la observacin directa y el afn documentalista que distinguen al naturalismo la obligan a reflejar con fidelidad la vida y las aspiraciones de la clase obrera pero, al mismo tiempo, su ideologa poltica, contraria al republicanismo, le hace interferir en la accin, moralizar y tratar de sugerir al lector lo que debe pensar de la accin y de los personajes 28. Para ello, Emilia Pardo Bazn presenta esa fiebre revolucionaria de la novela cargada de irona29. Por ejemplo, al referirse a Amparo la escritora escribe: la fe virgen con que crea en la prensa era inquebrantable, porque le suceda con el peridico lo que a los aldeanos con los aparatos telegrficos lo que en el peridico faltaba de sinceridad, sobraba en Amparo de crdulo asentimiento (pp. 106).
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Pocos aos despus, en los Apuntes autobiogrficos, la condesa explica cmo surgi la idea de escribir la novela, al evocar la salida de las obreras de la Fbrica de Tabacos de La Corua: Un da record que aquellas mujeres, morenas, fuertes, de aire resuelto, haban sido las ms ardientes sectarias de la idea federal en los aos revolucionarios, y pareciome curioso estudiar el desarrollo de una creencia poltica en un cerebro de hembra, a la vez catlica y demagoga, sencilla por naturaleza y empujada al mal por la fatalidad de la vida fabril. De este pensamiento naci mi tercera novela, La Tribuna (Pardo Bazn [1973], pp. 725). 27 Al menos hasta 1870, ao en que la Internacional decidi distanciarse de la burguesa republicana y presentar sus opciones revolucionarias sin apoyo de ningn otro partido (Barreiro Fernndez [1993], pp.28 y 29). 28 Gulln (1976), pp. 58. 29 Hay que tener en cuenta, adems, que escribe la novela con posterioridad a los hechos que relata, por lo que ya conoca, lgicamente, cmo haba terminado la Repblica. 11

Parece as que la escritora se empea en evitar que consideremos a la tribuna del pueblo como una mujer con capacidad de raciocinio y discernimiento, para lo que tiende a caricaturizarla30. Sin embargo, probablemente sera injusto no reconocer que doa Emilia siente cierta simpata por Amparo: aunque pretende desvalorizarla por defender una ideologa que no comparte, como feminista que era siente cierta admiracin por ella, por su deseo de emancipacin econmica y por su valenta al centralizar las reivindicaciones de sus compaeras. La condesa de Pardo Bazn tampoco aceptaba el democraticismo del modelo republicano y lleg a criticarlo duramente. Era monrquica ciento por ciento, y a veces se mofaba cruelmente de las ideas democrticas y del sufragio universal, como en algunos pasajes de Al pie de la Torre Eiffel. El hecho es que sencillamente no crea que las masas poseyeran la habilidad de gobernarse31. En cuanto se disip la revolucin y se estableci la Restauracin con la llegada al trono de Alfonso XII en 1875, doa Emilia la acat con entusiasmo. Con el sistema diseado por Cnovas del Castillo para asegurar la alternancia pacfica en el gobierno de su partido y el de Sagasta, el partido en el poder no era el resultado de la voluntad de los electores sino de la voluntad de los dirigentes, que lo haban acordado previamente. La soberana estaba compartida entre el rey y las Cortes, de manera que el monarca tena la facultad de designar Gobierno sin elecciones previas. Una vez constituido ste se proceda a la realizacin de las elecciones, en las que slo participaban los mayores contribuyentes (es el llamado sufragio censitario), cuya nica funcin era ratificar la decisin tomada por el rey. As se introdujo el caciquismo poltico en Espaa, sobre todo en el mbito rural, pues era necesario controlar las elecciones para que el resultado de las mismas no contradijera la decisin del monarca. En Los Pazos de Ulloa Emilia Pardo Bazn muestra la jerarqua caciquil y su funcionamiento. El Marqus se presenta como candidato a diputado por los conservadores y fracasa en su intento por no encontrar apoyo en uno de los grandes caciques y por el juego sucio de otros caciques menores, Barbacana y Trampeta. Ambos se encargan de comprar votos para que las elecciones lleven a los resultados que desean, bien con favores econmicos o mediante amenazas o coacciones. Y si no logran los resultados esperados recurren al pucherazo electoral, cambiando las urnas en el momento del recuento de los votos. Sin embargo, la condesa de Pardo Bazn, cmoda en el sistema restauracionista, limit su crtica del caciquismo a la corteza ms grosera del mismo (Barreiro Fernndez [2003], pp. 30). Critic el papel desempeado por los pequeos caciques de aldea, pero no la esencia del caciquismo, pues eso le supondra cuestionar a su admirado Cnovas32 y el papel desempeado por la monarqua en el sistema elegido para la alternancia en el gobierno de los dos grandes partidos de la poca33. CONCLUSIONES La denuncia del papel asignado por la sociedad a las mujeres de su poca fue una constante a lo largo de la vida de Emilia Pardo Bazn; la condesa consideraba que eran las propias mujeres las que deban luchar por su liberacin, algo que en su opinin pasaba por el acceso a una educacin de calidad y a un trabajo remunerado. Estas reivindicaciones, sin embargo, se toparon con la indiferencia de gran parte de sus contemporneas que, arrastradas por la inercia, consideraban demasiado atrevidas las propuestas de la autora gallega. Desanimada, en una entrevista concedida a Jos Mara Carretero, El Caballero Audaz, la

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Vase Goldman (2006). Vase Osborne (1964), pp. 46-47 32 En la primera redaccin, indita, de sus Apuntes autobiogrficos, Emilia Pardo Bazn se refiere a este poltico como nuestro primer hombre de Estado. En la edicin publicada sustituye este juicio de valor por, simplemente, Cnovas del Castillo (vase Freire Lpez [2001]). 33 Tras la muerte de Alfonso XII, durante la regencia de Mara Cristina, la restitucin del sufragio universal para los varones mayores de veinticinco aos reducira en parte esos vicios electorales. 12

condesa de Pardo Bazn comentaba: tengo la evidencia de que si se hiciese un plebiscito para decidir ahorcarme o no, la mayora de las mujeres espaolas votaran que s!34. Esta posicin claramente progresista en cuanto a la defensa de los derechos de la mujer se contrapone a sus manifiestas reservas en lo que al movimiento obrero y la revolucin social, que se gestaba en el ltimo tercio del siglo XIX en nuestro pas, se refiere. En La Tribuna y en Los Pazos de Ulloa se retratan con detalle, respectivamente, las psimas condiciones de vida de los trabajadores en la incipiente industrializacin y la persistencia del sistema semifeudal en el campo gallego y, en este sentido, su vala como fuente de informacin sobre la situacin econmica y social de la poca es indiscutible. Sin embargo, Emilia Pardo Bazn no parece cuestionar en ellas el orden social establecido. Sin negar el mrito que supone abordar por primera vez el tema obrero en la novela espaola con La Tribuna, ni el que una aristcrata muestre sensibilidad ante las condiciones de vida y de trabajo de las clases ms desfavorecidas y llegue a referirse a la fbrica como el infierno social, lo cierto es que las ideas polticas de doa Emilia estaban condicionadas por su posicin econmica y social, y en ese contexto deben entenderse. Crtica con los ideales de la revolucin, contraria al socialismo y al democraticismo del sistema republicano, tanto su corazn como sus intereses se ubicaron con comodidad en el sistema restauracionista diseado por su admirado Cnovas del Castillo.

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