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IMPERIO CAROLINGIO

1) LAS NUEVAS TENDENCIAS DEMOGRFICAS.

La creacin de las marcas (territorios fronterizos defendidos para evitar invasiones) dio una
seguridad no vista desde haca siglos. Esto se tradujo en una cierta confianza general al reducirse
ampliamente los saqueos, aumentaron las cosechas y por ende la poblacin. Esta mayor seguridad
tambin facilit la movilidad y por ello la emigracin a nuevas zonas de roturacin.

Sin embargo, este leve aumento de la poblacin pronto entr en las propias contradicciones del
sistema, que hizo que la economa se volviera a estancar por una superpoblacin y la crnica
subalimentacin de las personas por la baja productividad.

Las causas parecen claras, este desarrollo demogrfico ha roto el frgil equilibrio entre la
poblacin y el marco socio-econmico que lo sustenta. A pesar de roturarse nuevas tierras, o
aprovechar tierras abandonadas, tcnicamente era imposible alimentar a esta nueva poblacin.
As el retraso tecnolgico y la presin del sistema seorial harn que se vuelva al estancamiento
econmico y, por tanto, demogrfico.

2) EL GRAN DOMINIO.

Durante los aos del imperio carolingio y su posterior divisin en reinos, el sistema seorial fue
aduendose definitivamente del Orbe cristiano occidental. La representacin ms importante
de este poder era sin duda el Gran Dominio, autntico poder econmico y social. ste no era
homogneo en toda Europa pero compartieron unas caractersticas comunes.

El territorio sola ser donado por el rey a algn gran seor, casi siempre por favores militares.
Estaba formado muchas veces por miles de hectreas y la tierra sola hallarse dividida en mltiples
explotaciones. La mayor estaba reservada al dueo mientras el resto eran variables, aunque
siempre mucho ms reducidas y que haban sido otorgadas a familias campesinas.
Estas explotaciones reciben el nombre de mansos, as habr mansos del seor o reservas,
explotados directamente por l, y mansos libres, trabajados por campesinos que viven en esa
parcela, aunque dependientes del seor.

El manso del seor sola consistir en una serie de edificios que estaban cercados, llamado corte,
en este espacio se encontraba el palacio o castillo; haba establos, cocinas, corrales, molinos y
sobre todo graneros donde se guardaban las cosechas y tributos del seor. Tambin haba
bosques y tierras de cultivo.

El manso campesino poda ser libre o servil, dependiendo del estado jurdico del que lo trabajaba,
libre o siervo. Sin embargo, este detalle fue perdiendo importancia a lo largo de los aos, las
divisiones hereditarias (pues la tradicin germnica era dividir todo en partes iguales para los
herederos, frente al modelo romano de heredar slo el varn primognito), las compra-ventas y la
movilidad campesina de estos aos hicieron que en muchos casos no coincidiera el estatuto del
manso con el del campesino que lo explotaba. Colonos libres trabajan en mansos serviles mientras
que en muchos mansos libres trabajaban siervos.

La explotacin econmica del Gran Dominio se produca de dos formas. Los mansos libres
dependientes de un seor estaban obligados a pagar una renta (censo) , poda ser parte de la
cosecha, as como animales o dinero (el uso de la moneda era mayor en esta poca).

Para el manso seorial el seor exiga a los campesinos de su propiedad ciertas horas de trabajo
diarias, las corveas, para lo cual estaban obligados a dejar las labores en sus tierras. Tambin
trabajaban en los mansos seoriales jornaleros estacionales, un autntico ejrcito de
desamparados que rondaban en los alrededores del Dominio. Y como no, los esclavos, sin
embargo, los no libres no se adaptaban bien a las grandes explotaciones, debido a la poca
productividad histrica de los esclavos y que fue el origen del desastre econmico de los ltimos
siglos del imperio romano, esto provoc que poco a poco fueran igualndose al resto de los
campesinos.

Es precisamente este sistema, el de poder requisar el seor gratuitamente la mano de obra, tanto
en corveas como en esclavos, el que impeda un desarrollo tecnolgico de la tierra. La mano de
obra era gratis, las mejoras tcnicas no.
Aunque el gran seoro se fue asentando poco a poco en Europa occidental, no todas las
explotaciones agrcolas estaban dominadas por aristcratas. El aumento de la documentacin,
sobretodo eclesistica como donaciones o limosnas, nos revela que tambin exista una gran parte
de campesinado libre que posea sus propias tierras, as como los que trabajaban cerca de
ciudades libres o dependientes del rey, es decir, que no dependan jurdicamente de ningn
seor.

El uso ms amplio de la moneda transform radicalmente las relaciones socio-econmicas entre el


seor y el campesinado en muchos lugares. El seor adquira dinero de los censos, con el cual pas
a pagar a los jornaleros que trabajaban en sus mansos, en vez obligar a trabajar gratuitamente a
los campesinos del dominio, con lo que se aumentaba la productividad. El poder medir el trabajo
en dinero ser una pequea revolucin para el campesinado esclavo, que definitivamente se
fusionar al resto del campesinado libre.

En definitiva el Gran Dominio se convirti sobretodo en el gran elemento de poder de la nobleza.


Por un lado era el motor de esta economa rural, una economa al servicio de la aristocracia, la cual
consuma la mayor parte de la produccin, aunque repartiera parte entre los famlicos indigentes.
Pero por otro lado este sistema, basado en la agricultura extensiva, provocaba que los seores
quisieran asegurarse la mano de obra y la tierra que necesitaban para su nivel de vida, esto fue a
costa de aumentar sus derechos sobre la tierra y los hombres que vivan en ella. Esta lucha entre
los derechos del seor y del campesino libre o comunal sern la caracterstica no slo de este
periodo sino que se alarg hasta el siglo XIX y las revoluciones liberales, cuando se abolieron
definitivamente los derechos feudales.

Son los seores y sus administradores los que decidan quienes poda quedarse con alguna casa
del dominio, sus graneros siempre estaban llenos, por lo que en pocas de hambruna el seor
reparta parte entre los hambrientos campesinos, lo que les haca ser ms dependientes. Pero sin
duda el poder ms relevante era el de repartir justicia, el seor se converta en el que decida
sobre la vida de sus campesinos, solamente se poda recurrir al rey, lo que evidentemente no era
fcil para un pobre campesino.