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El sector cuaternario es una parte de la economa cuya caracterstica es estar basado en

el conocimiento e incluir servicios imposibles de mecanizar, tales como la generacin e intercambio


de informacin, tecnologa, consultora, educacin, investigacin y desarrollo, planificacin
financiera y otros servicios o actividades principalmente intelectuales.12 El trmino se ha utilizado
asimismo para describir a los medios de comunicacin, la cultura y el gobierno:3 puede ser clave
en el desarrollo de una mejor juventud ya que incluye tambin la educacin.

En el sector cuaternario, las empresas invierten para asegurar una mayor expansin, lo que se ve
como un medio de generar mayores mrgenes o rentabilidad de las inversiones.
La investigacin se dirige hacia la reduccin de costes, aprovechamiento de los mercados, la
produccin de ideas innovadoras, nuevos mtodos de produccin y mtodos de fabricacin, entre
otros. Para muchos sectores, como la industria farmacutica, dicho sector es el de ms alto valor
aadido, ya que crea futuros productos de la marca de los que se beneficiar en un futuro
la empresa.

El sector cuaternario incluye las actividades vinculadas al desarrollo y la investigacin de nuevas


tecnologas. Estas tecnologas de punta se aplican a todos los sectores de la economa y llevan la
delantera en la investigacin cientfico-tecnolgica; son, por ejemplo, la microelectrnica,
la informtica, la robtica, la industria aeroespacial, las telecomunicaciones y la biotecnologa. Este
sector requiere de importantes inversiones en capital humano para cubrir los sueldos y los
honorarios de los empleados, que tienen una alta capacitacin.

Importancia

El sector cuaternario cobra importancia por ser visto como aquel donde las compaas invierten
con la perspectiva de asegurar futuras expansiones. La investigacin sera dirigida hacia la
reduccin de costos, la expansin de mercados, la expansin de ideas innovadoras, lanzamiento
de nuevos productos o la introduccin de nuevos mtodos de produccin y manufactura. Se
comenta que para muchas industrias ellas las farmacuticas como Pfizer, este sector es el ms
valioso, puesto que crea futuras lneas de productos de las que las mismas se beneficiaran a largo
plazo.

Es un sector que puede abarcar todo tipo de actividades, como las agrcolas (con casos como la
programacin de los sistemas de riego por goteo) o las mineras (caso de la localizacin de metales
con valor industrial descubriendo los lugares impactados por asteroides o meteoritos), pero donde
ms han despuntado ha sido en las empresas orientadas al empleo de tecnologa avanzadas como
las biotecnolgicas, las de programacin de aplicaciones, microelectrnica o asesora financiera.