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CUADERNO DE NOTAS

-SNv

RESTAURACIN
(Diccionario Razonado de Arquitectura)
E. Viollet le Due

PRESENTACIN

Cuando un estudiante comienza a interesarse por el tema de la restaura-


cin, lo primero que conoce es que existen dos teoras encontradas, y
complementarias a su vez, en este tema:
- la restauracin, tal y como la entiende Viollet le Due.
- la conservacin, segn John Ruskin.
Es interesante entender cmo estos dos autores coetneos, movidos por
unos antecedentes comunes, buscan a travs del historicismo un camino
hacia una arquitectura nueva.

La arquitectura que les servir de excusa: la arquitectura gtica, ser el


lema para levantar nacionalismos, temas sociales, Jundamentalismos
religiosos, cuestiones productivas y laborales, resurgimiento de nuevas
tcnicas de oficios olvidados... Sin embargo ante tantos rasgos comunes,
ante su misma bsqueda de modernidad cuando se enfrentan al modo de
como tratar los "edificios antiguos" su postura es radicalmente dispar.
Restaurar versus conservar.

Algunos textos de Ruskin me han sido posible encontrarlos en espaol, pero


no los de Viollet. Como siempre es aconsejable, para entender bien a
cualquier autor dirigirse a los textos originales, he pensado como labor
docente acercar este texto traducido a los alumnos, ya que cada vez el
conocimiento de la lengua francesa es menos habitual entre ellos. Pido
disculpas por los posibles errores que toda traduccin conlleva, traductor-
traidor, pero espero que con ello puedan entender algo ms sobre este tema
hoy da todava de debate.

Viollet le Due con su texto sobre la restauracin en el diccionario, nos da


una clase magistral: la define, la eleva a la categora de ciencia y nos da
una metodologa racional de trabajo, que an hoy nos puede ser til y
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actual. Aparece en su diccionario como un texto sin dibujos. Me parece


interesante resaltar esto en un autor cuyo nivel grfico es tan apreciable.
Quizs no sean necesarios, en el sentido que podamos encontrarlos en otros
trminos y otras obras suyas, pero sobre todo esta ausencia le da un
carcter terico ms universal, al no caer as en tcnicas o detalles que le
quitan esta generalidad sobre el tema que posee.

Los dibujos que acompaan la presente traduccin son por consiguiente,


a ttulo ilustrativo y estn seleccionados de otras voces del diccionario.

Mara Dolores de la Piedra

La palabra y el significado son modernos, Restau- todas las sociedades arqueolgicas de Europa,
rar un edificio, no es mantenerlo, arreglarlo o aunque fuera pretencioso de los conocimientos del
rehacerlo; es restablecerlo en un estado completo anticuario. No se puede considerar el restableci-
que puede no haber existido nunca. miento del Templo del sol, en Baalbek, como una
restauracin, sino mas bien como una reconstruc-
Es solo a partir del segundo cuarto de nuestro cin, siguiendo la forma admitida en el momento
siglo que se ha pretendido restaurar edificios de en que tena lugar sta. Los Ptolomeos mismos,
otra poca y no sabemos que se haya definido que se jactan de arcasmo, no respetaban en
claramente la restauracin arquitectnica. Quiz absoluto las formas de los monumentos de las
sea oportuno darse exacta cuenta de lo que se viejas dinastas egipcias, las restituan siguiendo la
entiende y de lo que se debe entender por una moda de su tiempo. En cuanto a los Griegos, lejos
restauracin, porque parecen numerosas las equi- de restaurar, es decir de reproducir exactamente
vocaciones sobre el sentido que se da o debe dar las formas de los edificios que haban sufrido
a esta operacin. degradacin, crean, claro est, hacer un bien
dando un toque del momento a estas obras nece-
Hemos dicho que la palabra y el sentido son sarias. Levantar un arco de triunfo como el de
modernos y en efecto, ninguna civilizacin, Constantino en Roma con los fragmentos arranca-
ningn pueblo en los tiempos pasados ha entendi- dos del arco de Trajano, no es restaurar ni recons-
do hacer restauraciones tal como lo entienden hoy truir; es un acto de vandalismo, una pillera de
en da. brbaro. Cubrir de estuco la arquitectura del
templo de la Fortuna viril, de Roma, tampoco es
En Asia, antao como hoy, cuando un templo o lo de que se puede llamar una restauracin; es una
un palacio padecan la degradacin del tiempo, se mutilacin.
elevaba o se eleva otro al lado. No por eso se
destrua el antiguo edificio; se le abandona a la Tan solo hemos hecho entrever de una manera
accin del tiempo de los siglos que se apropian de general las dificultades que debe remontar el
l como de una cosa que les pertenece, para roerlo arquitecto de una restauracin, que debe indicar,
poco a poco. Los romanos restituan pero no como ya hemos dicho anteriormente, un programa
restauraban y la prueba est en que en Latn no de conjunto serio, planteado con espritu crtico.
hay palabra que corresponda a nuestra palabra Pero estas dificultades no se limitan a hechos
restauracin, en el significado que hoy se le da. puramente materiales. Porque todos los edificios
Instaurare, recifere, renovare, no quieren decir de los cuales se emprende la restauracin tienen
restaurar sino restablecer, rehacer de nuevo. una funcin, estn destinados a un servicio; no se
Cuando el Emperador Adriano pretendi poner en puede descuidar este lado ultimo, para encerrarse
buen estado cantidad de monumentos de la Anti- en el rol del restaurador de antiguas disposiciones
gua Grecia o de Asia Menor, procedi de tal fuera de servicio. Al salir de las manos del arqui-
forma que hoy en da levantara en su contra tecto el edificio no debe ser menos cmodo, de lo

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que era antes de la restauracin. A menudo, los conciliar su rol de arquitecto, con el de artista
arquelogos especulativos, no tienen en cuenta encargado de satisfacer necesidades imprevistas.
estas necesidades, y censuran, y ponen verde al Esta claro que la mejor forma de conservar un
arquitecto, por haber cedido a las necesidades edificio, es el darle un destino, y de satisfacer
presentes, como si el monumento que se le ha exactamente las necesidades que exige dicho
confiado, fuera cosa suya, y como si no tuviera destino, para que no haya necesidad de cambiar
que cumplir con los programas que se le han nada. Est clarsimo, por ejemplo, que el arquitec-
encomendado. to encargado de hacer con el bello comedor de
Saint Martin des Champs, una biblioteca, para
Pero es en estas circunstancias, que se presentan escuela de Artes y Oficios, deba esforzarse,
habitualmente, cuando la sagacidad del arquitecto respetando el edificio e incluso restaurndolo, en
debe ejercerse. Siempre tiene la facilidad de organizar las casillas de tal forma que jams sea

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necesario volver a plantearlas y alterar la disposi-


cin de dicha sala. En tales circunstancias, lo
mejor es ponerse en lugar del arquitecto primitivo,
y suponer lo que hara si volviendo a la vida, se
le plantearan los programas que nosotros mismos
tenemos. Comprenderemos entonces, que es
necesario poseer todos los recursos que tenan los
antiguos maestros, que es necesario proceder, tal
como procedan ellos mismos. Por suerte, este arte
de la Edad Media, que se deca limitado por los
que no lo conocan a algunas formulas estrechas,
es por el contrario, cuando se le comprende, tan
flexible, sutil, tan entendido y liberal en sus
medios de ejecucin que no hay programa que no
pueda cumplir. Se apoya en principios y no en
formulas; puede ser de todos los tiempos; y
satisfacer todas las necesidades, como una lengua
bien concebida, que puede expresar todas las ideas incendios, que tantas veces han sido fatales en
sin fallar a su gramtica. Es entonces, esa gramti- nuestros monumentos antiguos. Pero no tiene
ca la que hay que poseer y poseer bien. entonces que tener en cuenta la disposicin de los
puntos de apoyo? de cambiar las condiciones de
Convendremos que, es peligroso cuando no nos equilibrio?, Si la estructura de madera a reem-
atenemos a una reproduccin literal, y que estas plazar cargaba igualmente en los muros no debe
actitudes deben ser adoptadas solo en ultimo buscar un sistema de estructura que presente las
extremo; pero hay que convenir que son a veces mismas ventajas? Seguramente debe; y sobre todo
mandatos por necesidades imperiosas a las cuales se las apaara para que esta cubierta de acero no
no se nos admitira oponer un non possumus; Que pese ms de lo que pesaba la de madera. Es este
un arquitecto se niegue a hacer pasar tuberas de punto capital. Demasiadas veces nos ha pesado
gas en una iglesia, a fin de evitar mutilaciones y haber sobrecargado construcciones antiguas; por
accidentes se comprende, porque se puede alum- haber restaurado partes altas de edificios con
brar el edificio con otros medios; pero que no se materiales ms pesados que los primitivamente
preste a la colocacin de estufas, por ejemplo, con empleados. Estos olvidos, estas negligencias, han
pretexto de que en la Edad Media no se haba causado ms de un desastre.
adoptado este sistema de calefaccin en los edifi-
cios religiosos, obligando por tanto, a los fieles a No nos cansamos de repetirlo demasiado; los
acatarrarse en nombre de la arqueologa, esto cabe monumentos de la Edad Media estn sabiamente
en el ridculo. Este medio de calefaccin exige calculados, su organismo es delicado. No sobra
tubos y chimeneas, y se debe proceder, como lo nada en estas obras, nada es intil; si se cambia
hubiese hecho un maestro de la Edad Media, si una de las condiciones de este organismo, se
hubiese estado en la obligacin de establecerla, y modifican todos los dems. Muchos sealan esto
sobre todo, no buscar el disimular estos nuevos como un defecto; para nosotros es una cualidad
elementos, ya que los antiguos maestros, lejos de que descuidamos demasiado en nuestras construc-
disimular una necesidad, buscaban por el contra- ciones modernas, de las cuales podramos quitar
rio, el revestirla de la forma mas adecuada a la mas de un elemento, sin comprometer su existen-
necesidad, haciendo incluso de esta necesidad cia. Para qu, en efecto, deben servir la ciencia, el
material un motivo de decoracin. Si teniendo que clculo, si no es en cuanto a construccin, para
rehacer de nuevo la cubierta de un edificio, el poner en obra justo las fuerzas necesarias.
arquitecto rechaza la construccin de acero,
porque los maestros de la Edad Media no hicieron Hay que reconocer que el gusto por la restaura-
estructuras de acero, es un error, me parece, ya cin sino arcaica, por lo menos considerada como
que evitaran as las terribles posibilidades de renovacin de edificios, se manifiesta siempre en

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los finales de un perodo de civilizacin de las bsquedas geolgicas, desvela de repente a ojos
sociedades. Se restauraba o mejor dicho se arre- de sus contemporneos, la historia del mundo
glaban los edificios antiguos de Grecia, cuando se antes del reino del hombre. Las imaginaciones
apagaba el genio griego bajo la pesada mano de siguen sus pasos con entusiasmo en esta nueva
Roma. El mismo Imperio se puso a restaurar los va. Despus de l, los fillogos descubren el
Templos en el momento en que la Iglesia les iba origen de las lenguas europeas, todas con un
a sustituir, y aqu en nuestro pas, fue con prisa mismo origen.
como se emprendieron, se repararon y se acabaron
cantidad de Iglesias Catlicas en vsperas de la Los etnlogos dirigen sus trabajos hacen sus
Reforma. estudios de las razas y de sus aptitudes. Por fin
llegan los arquelogos que desde la India hasta
Pero tampoco la Edad Media, al igual que los Egipto y Europa comparan, discuten, separan las
antiguos tuvo sentimiento de restauracin tal producciones de arte, desenmascaran sus orgenes,
como lo entendemos hoy en da. Lejos de ah, si sus filiaciones y consiguen poco a poco, un
haba que, en un edificio del siglo XII, reemplazar mtodo analtico al coordinarlos segn ciertas
un capitel roto, era uno del siglo XIII, XIV.o XV normas y leyes. Ver en esto una fantasa, una
el que se pona en su lugar. En un largo friso de moda, un estado de malestar moral, es juzgar un
crochets del siglo XIII, un trozo, un solo trozo hecho de alcance considerable un poco a la ligera.
venia a faltar, ah se incrustaba algn ornamento Igual seria pretender que los hechos desvelados
al gusto de la poca. Es por eso que muchas por la Ciencia, desde Newton, son el resultado de
veces, antes de que el estudio de los estilos fuera un capricho del espritu humano. Si el hecho es
llevado a sus actuales lmites, se ha dado una considerable en su conjunto, cmo puede ser sin
fecha falsa a fragmentos que se hubiesen debido importancia en sus detalles? Todos estos trabajos
considerar como interpolaciones en un texto. se encadenan y se prestan mutua ayuda. Si el
europeo ha llegado a esta fase del espritu huma-
Se puede decir que hay tanto peligro en restaurar no, marchando a la velocidad que va, hacia los
reproduciendo en facsmil todo lo que se encuen- destinos venideros, y quizs por esa velocidad,
tra en un edificio como teniendo la pretensin de sienta la necesidad de recoger su pasado, tal como
sustituir a formas posteriores las que deban existir se rene una gran biblioteca para preparar las
primitivamente. En el primer caso, la buena fe, la futuras labores, es entonces razonable acusarlo
sinceridad del artista puede producir los ms de dejarse llevar por un capricho, una fantasa
graves errores, consagrando, por as decir, una efmera? Los retrgrados, los ciegos no son
interpelacin; en el segundo caso, la sustitucin de entonces esos que desdeando esos estudios,
una forma primera a una forma existentes, recono- pretenden considerarlos como elucubraciones
cida posterior, hace tambin desaparecer las intiles? Disipar los prejuicios, exhumar las
marcas de un arreglo, cuya causa conocida, verdades olvidadas, no son al contrario uno de los
hubiese quizs permitido conocer y constatar la medios mas activos para desarrollar el progreso?
presencia de una disposicin excepcional. Explica-
remos esto ms adelante. Aunque nuestro tiempo solo transmitiera a los
siglos futuros este mtodo nuevo de estudiar las
Nuestro tiempo, y nuestro tiempo solamente desde cosas del pasado, sean de orden material o moral,
el comienzo de los siglos histricos, ha tomado sera merecedor de la posteridad. Pero de sobra
cara al pasado una postura desacostumbrada. Ha sabemos que nuestro tiempo no se contenta solo
querido analizar, comparar, clasificar y formar su de echar una mirada escrutadora tras l: este
verdadera historia, siguiendo paso a paso la trabajo retrospectivo no hace mas que desarrollar
marcha, los progresos, las transformaciones de la los problemas planteados en el futuro y facilitar
humanidad. Un hecho tan extrao no puede ser, sus soluciones. Es la sntesis que sigue el anlisis.
tal como lo suponen algunos espritus superficia-
les, una moda, un capricho, una enfermedad, De todas formas, estos escrutadores del pasado,
porque el fenmeno es complejo. Cuvier, por sus estos arquelogos, exhumando con paciencia las
trabajos sobre anatoma comparada, por sus menores astillas de las artes que se suponan

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perdidas, han de vencer los prejuicios mantenidos Pero qu se puede decir de estos fanticos, busca-
con cuidado por la clase, numerosa ella de gentes, dores de algn tesoro, que no permiten buscar en
para quien todo descubrimiento o todo horizonte algunos suelos que han despreciado, considerando
nuevo es una perdida de tradiciones, es decir, de el pasado como una materia explotable con la
un estado de quietud cmodo del espritu. La ayuda de algn monopolio, y declarando en alto
historia de Galileo es de cualquier poca. Se eleva que la humanidad solo ha producido obras dignas
uno o varios peldaos, pero se vuelve a encontrar de ser recogidas en ciertas pocas histricas por
siempre en los peldaos por los que sube la ellos delimitadas; que pretenden arrancar captulos
humanidad. Sealemos de paso que las pocas enteros a la historia de los trabajos humanos; que
marcadas por los grandes movimientos hacia se erigen como censores de la clase de los arque-
adelante, se han distinguido entre todas; por un logos y les dicen: "tal filn es malsano, por ah no
estudio por lo menos parcial del pasado. El siglo busquis; si la dais a la luz os denunciaremos a
XIII en Occidente, fue un verdadero renacer vuestros contemporneos como corruptores!". As
poltico, social, filosfico, de arte y de literatura; se trataba, hace pocos aos, a los hombres que
En esos tiempos algunos hombres ayudaban esos pasaban sus vidas, desvelando las artes, las cos-
movimientos con bsquedas en el pasado. El siglo tumbres y la Literatura de la Edad Media. Si estos
XVI presenta el mismo fenmeno. Los arquelo- fanticos han disminuido en nmero, los que
gos no tienen pues que preocuparse mucho por persisten son mucho mas apasionados en sus
este tiempo de paro que se les pretende imponer, ataques, y han adoptado una tctica bastante hbil
porque no solo en Francia, sino en toda Europa, para imponerse a la gente poco dispuesta a ver el
sus trabajos son apreciados por un pblico vido transfondo de las cosas. Razonan as: "Estudiis y
de penetra con ellos en el seno de las pocas pretendis hacemos conocer las artes de la Edad
anteriores. Que algunas veces los arquelogos Media, es que queris hacernos volver a la Edad
abandonen los polvos del pasado para lanzarse en Media, y exclus el estudio del Mundo Antiguo?;
la polmica, no es tiempo perdido, porque la si os dejramos habra mazmorras en cada prisin
polmica ensancha ideas y conlleva el examen y una sala de torturas al lado de la sexta cmara.
mas atento de los problemas dudosos; la contra- Nos hablis de los trabajos de los monjes, es que
diccin ayuda a resolvrselos. Nos acusamos pues, nos queris hacer volver al rgimen de los mon-
estos espritus inmovilizados en la contemplacin jes, a los tributos; nos queris hacer recaer en un
del presente o liados en prejuicios tachados con el ascetismo enervante. Nos hablis de los castillos
nombre de tradicin, cerrando los ojos ante las feudales, por tanto es que estis en contra de los
riquezas exhumadas del pasado, y pretender datar principios del 89; si se os escuchara se restablece-
la humanidad al da que nacieron, porque estamos ran los trabajos forzados." Lo que tiene gracia, es
as forzados a suplir su miopa y a ensearles de que esos fanticos (mantenemos la palabra), nos
mas cerca el resultado de nuestras bsquedas. califican de exclusivos porque probablemente no
excluimos el estudio del arte de la Edad Media, y

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porque adems nos permitimos recomendarlo. mo, esta es la conclusin. Las iglesias de la Edad
Media saqueadas en la Revolucin, abandonadas,
Seguramente nos preguntarn qu relacin pueden ennegrecidas por el tiempo, podridas por la hume-
tener estas querellas con el ttulo de este prrafo; dad, solo presentaban la apariencia de grandes
lo vamos a decir: los arquitectos de Francia no se atades vacos. De ah las fnebres frases de
dan prisa. Ya, hacia el final del primer cuarto de Kotzebue tan repetidas despus '. Los interiores
siglo, los estudios literarios sobre la Edad Media
habian tomado un desarrollo serio, pero los arqui-
tectos solo vean en las bvedas gticas la "imita- Vase en "Souvenirs de Paris en 1804" de Ang Kotzebue (trad, del alemn
cin de los bosques Germanos", (era una frase 1805). su visita a la abada de Saint Denis. Apunta en ese capitulo la
consagrada), y en las ojivas, un arte enfermo. El admiracin romntica por los viejos edificios. "Partiendo de este lugar
subterrneo, dice el autor, volvimos a subir al recinto solitario, donde el
arco apuntado est quebrado, est entonces enfer- tiempo empieza ahora a pasar su guadaa. El viejo (siempre hay algn viejo
en las ruinas) se alegrara de ver restaurada esta abada; funda su esperanza

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de los edificios gticos solo inspiraban tristeza. crdito, desde los Antoninos hasta Francisco I, no
(Es fcil creerlo visto el estado en que haban sido se puede hablar de escultura en Europa y los
dejados). Las flechas perforadas se destacaban en estatuarios no han sido mas que albailes incultos
la bruma provocando perodos romnticos; se y groseros. No obstante basta con abrir los ojos y
describan los encajes de piedra, las torrecillas un poco de buena voluntad para hacer justicia de
erguidas en los contrafuertes, las elegantes colum- estos prejuicios, para reconocer que al salir de
natas agrupadas para sostener las bvedas de estos siglos de barbarie, se elev en la Edad
espantosa altura. Estos testigos de la piedad, Media una gran y bella escuela, heredera de los
(otros decan fanatismo) de nuestros padres solo procedimientos ya tambin del estilo del Arte
reflejaban una especie de estado, medio mstico, Antiguo, aunque totalmente moderna en su espri-
medio brbaro, en el cual el capricho reinaba tu y en sus efectos, y que como todas las escuelas
como tal Seor. Intil extendernos aqu, sobre ha tenido sus fases y sus evoluciones, es decir,
estos galimatas banales, que causaban estragos en una infancia, una madurez y una decadencia..."
1825 y que solo volvemos a encontrar en las
novelas de los peridicos atrasados. Por la ayuda "..Tambin hay que sentirse afortunado cuando el
del Museo de los Monumentos Franceses algunas azar nos hace descubrir en alguna esquina resguar-
colecciones, como la de Sommerard, ocurri que dada y donde los golpes de la piqueta no han
varios artistas se pusieron a examinar estos siglos podido alcanzar, algunos fragmentos de estas
de ignorancia y barbarie. Este examen, un poco bellas y nobles esculturas."
superficial y tmido al principio, no dejo de
provocar crudas amonestaciones. Se escondan Y como para combatir la influencia de esta fraseo-
para dibujar estos monumentos levantados por los loga sepulcral, empleada cuando se trataba de
Godos, como decan algunos graves personajes. describir monumentos de la Edad Media, ms
Fue entonces cuando unos hombres que no siendo adelante el Sr. Vitet se expresa como sigue, a
artistas, encontrndose por tanto fuera de la propsito de la coloracin aplicada a la arquitectu-
Amonestacin de la Academia, promovieron una ra: "En efecto, recientes viajes, experiencias
campaa a favor de algunas de las obras ms incontestables, no permiten hoy da, dudar que la
destaca bles de la poca en la que fueron hechas. Grecia Antigua llev tan lejos el gusto por los
colores que cubri de pintura hasta el exterior de
sus edificios, y sin embargo, findose de algunos
En 1830, el Sr. Vitet fue nombrado director trozos de mrmol deslavados, nuestros sabios,
general de los monumentos histricos. Este delica- llevan tres siglos hacindonos soar con esta
do escritor supo aportar en sus nuevas funciones, arquitectura fra y descolorida. Se ha hecho lo
no grandes conocimientos arqueolgicos que nadie mismo, al respecto, con la Edad Media. Se ha
en aquel tiempo poda poseer, pero si un espritu dado el caso que al final del siglo XVI, gracias al
critico y analticos, que hizo que en principio protestantismo, al pedantismo, y a muchas otras
penetrara la luz en la historia de nuestros antiguos causas, nuestra imaginacin, volvindose cada da
monumentos. En 1831, Vitet dirige al Ministerio menos viva, menos natural, y mas apagada, por
del Interior un informe lcido, metdico, sobre la decirlo de alguna forma, se pusieron a blanquear
inspeccin a la cual se haba dedicado en los estas bellas iglesias pintadas, se le cogi el gusto
Departamento del Norte, que desvel de repente al muro y a los enmaderados desnudos, y si se
a los espritus lcidos, los tesoros hasta entonces sigui pintando algunas decoraciones interiores,
ignorados, informe considerado hoy da como una no fueron ms, por as decir, que miniaturas. Y
obra de arte en este tipo de estudios. Pedimos siendo as desde 200 o 300 aos, nos hemos
autorizacin para citar algunos trozos: "S, dice el acostumbrado y concluido que siempre fue as y
autor, que a los ojos de mucha gente que son que estos monumentos se vieron siempre plidos
autoridad, es una singular paradoja, hablar en y despojados, como lo son hoy en da. Pero si los
serio de la escultura de la Edad Media. De darles observis con detenimiento, rpidamente descubri-
ris algn jirn de los antiguos ropajes, en todos
los lugares donde el encalado haya saltado, reapa-
en algunas palabras escapadas de Bonaparte. Pero como los trabajos son muy rece la pintura primitiva..."
caros, no hay que pensar en ello por ahora."

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minimi j n..i.n.i.n niiiiriiiiiininii 1 - -

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una restauracin para la cual, no son necesarias ni


piedras, ni cemento, tan solo algunas hojas de
papel. Reconstruir o mejor dicho restituir en su
conjunto y en sus mnimos detalles una fortaleza
de la Edad Media, reproducir su decoracin
interior y tambin su mobiliario; en una palabra,
devolverle su forma, su color y si me atrevo, su
vida primitiva, tal es el proyecto que me ha
venido a la cabeza, entrando en el recinto del
Castillo de Coucy. Estas torres inmensas, y este
torren colosal, que parece bajo algunos aspectos,
edificado ayer mismo. Y en sus partes deteriora-
das, cuantos vestigios de pinturas, esculturas,
distribuciones interiores! cuntos documentos
para la imaginacin! cuntos hitos para guiar con
certeza en el descubrimiento del pasado, sin
contar con los antiguos planos de Cerceau, que
aunque incorrectos pueden ser tambin de gran
ayuda!

Hasta hoy, este tipo de trabajos solo ha sido


aplicado a monumentos de la antigedad. Pienso
que en el Patrimonio de la Edad Media, podra
llevar a resultados mucho mas tiles; porque en
las indicaciones anteriores, teniendo como base
hechos mas recientes, y monumentos mas comple-
tos, lo que tan solo son conjeturas en los antiguos,
seran casi certezas, en cuanto a la Edad Media se
tratara; por ejemplo: la restauracin de que hablo,
desde el punto de vista del Castillo, tal como est
hoy en da, no encontrara, creo, ms que pocos
incrdulos."

Este programa tan vivamente trazado por el ilustre


crtico, hace treinta y cuatro aos, lo vemos hoy
realizado, no sobre el papel, no en dibujos fugiti-
vos, sino en piedra, madera y hierro, para un
castillo, no menos interesante, el de Pierrefonds.
Muchos sucesos han pasado desde el informe del
Para concluir su informe sobre los monumentos inspector general de Monumentos Histricos en
de las provincias del Norte, por l visitadas, Vitet, 1831, muchas discusiones de arte han sido levan-
habiendo sido singularmente impresionado por el tadas; pero las primeras simientes lanzadas por
imponente aspecto de las ruinas del Castillo de Vitet han dado sus frutos. M. Vitet es el primero
Coucy, dirigi al ministro esta peticin, que hoy que se preocupa de la restauracin seria de nues-
da adquiere para m una propuesta de lo ms tros antiguos monumentos; es l, el primero que
atractivo: "Acabando aqu lo que concierne a los emite sobre este tema ideas practicas; l es el
monumentos y su conservacin, dejadme Sr. primero, que hace intervenir la crtica en este tipo
Ministro, decir algunas palabras a propsito de un de trabajos: la va est abierta; otros crticos, otros
monumento, ms asombroso y precioso que todos sabios se han lanzado y los artistas tras ellos.
los que acabo de enumerar, y del cual me estoy
proponiendo intentar la restauracin. En verdad, es Catorce aos mas tarde, el mismo escritor, siem-

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pre atado a la obra que haba comenzado, estudia- debe ser algn da definitivamente conseguido".
ba la obra de la catedral de Noyon, y es as, como
en este notable trabajo2, constataba las etapas Nos sera necesario citar la mayor parte de este
recorridas por los sabios y artistas atados en los texto, para ensear cuanto su autor se haba
mismos estudios. En efecto, para conocer la adelantado en el estudio y la apreciacin de las
historia de un arte, no es suficiente determinar los artes de la Edad Media, y como la luz se hizo en
diversos perodos que ha recorrido en un sitio el seno de las tinieblas extendidas en su entorno.
dado, hay que seguir su marcha en todos los "Es", dice Vitet despus de haber enseado clara-
lugares donde se ha producido; indicar la variedad mente que la arquitectura de esos tiempos es un
de formas con que se ha revestido sucesivamente, arte completo, con sus leyes nuevas y su razn,
y establecer la tabla comparativa de todas sus "por no haber abierto los ojos, que se tratan todas
variedades, poniendo a la vista no solo cada estas verdades de quimeras y que nos encerramos
nacin, sino cada provincia de un mismo pas... en una incredulidad desdeosa".
Es este doble sentido, es este espritu, en el que
han sido dirigidas casi todas las bsquedas em- Entonces Vitet haba abandonado la inspeccin
prendidas, desde hace veinte aos entre nosotros, General de Monumentos histricos; sus funciones,
en cuanto a monumentos de la Edad Media. Ya a desde 1835 haban sido confiadas a uno de los
principios de siglo algunos sabios de Inglaterra y espritus mas distinguidos de nuestra poca, M.
Alemania, nos haban dado ejemplo, con ensayos Mrime.
especialmente aplicados a edificios de estos dos
pases. Sus trabajos, en cuanto llegaron a Francia Es con estos dos padrinos, que se form un
y particularmente a Normanda, excitaron una viva primer ncleo de artistas jvenes deseosos de
emulacin. En Alsacia, en Lorena, en el Langue- penetrar en el conocimiento ntimo de estas artes
doc en el Poitou, en todas nuestras provincias, el olvidadas; es bajo su inspeccin sabia, siempre
amor por este tipo de estudios se propag con sometida a una crtica severa, de las restauraciones
rapidez, y ahora en todo lugar se trabaja, se busca, que fueron emprendidas, al principio con mucha
se prepara, se acumula material. La moda, que se reserva, pero pronto con mas atrevimiento y de
desliza y se mezcla a todas las cosas nuevas, para una manera mas amplia. De 1835 a 1848, Vitet
daar a menudo, no ha respetado, por desgracia, preside la comisin de monumentos histricos y
esta ciencia naciente y quizs haya comprometido en este perodo gran numero de edificios de la
un poco su progreso. Las gentes del mundo tienen Antigedad Romana y de la Edad Media en
prisa por gozar; han pedido mtodos expeditivos Francia, fueron estudiados, y tambin preservados
para aprender a fechar cada monumento que de la ruina. Hay que decir que el programa de una
vean. Por otro lado algunos hombres de estudios restauracin era entonces cosa totalmente nueva.
llevados por demasiado celo, han cado en un En efecto, sin hablar de las restauraciones, hechas
dogmatismo desprovistos de pruebas y llenos de en el siglo precedente, y que tan solo eran sustitu-
aseveraciones tajantes, que ha sido el medio de ciones, se haba ya, desde el comienzo del siglo,
hacer incrdulos, a aquellos que pretendamos intentado dar una idea de las artes anteriores por
convertir. Pero, a pesar de estos obstculos, composiciones pasablemente fantsticas, pero que
inherentes a toda tentativa nueva, los verdaderos tenan la pretensin de reproducir formas antguas.
trabajadores siguen su obra con paciencia y M. Lenoir, en el Museo de los Monumentos
moderacin. Las verdades fundamentales estn Franceses, fundado por l, haba intentado reunir
adquiridas; la Ciencia existe, no se trata ms que todos los fragmentos salvados de la destruccin en
de consolidarla y extenderla, sonsacando algunas un orden cronolgico. Pero hay que decir, que la
nociones todava atravesadas, concluyendo algunas imaginacin del celebre conservador haba interve-
demostraciones inconcretas. nido en este trabajo, ms que el saber y la crtica.
Todava queda mucho que hacer; pero los resulta- Es as, por ejemplo, que la tumba de Eloisa y
dos obtenidos son tales, que de seguro, el objetivo Abelardo, hoy da transferidos al cementerio del
Este, estaba compuesta con arqueras y columna-
tas provenientes de las arcadas laterales de la
Vase la monografa de la iglesia de Nuestra Sra. de Noyon, por M L . Iglesia Abada de Saint-Denis, con bajorrelieves
Vilet y Daniel Ramee. 1845

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provenientes de las tumbas de Felipe y de Luis,


hermano e hijo de San Luis, con los mascarones
provenientes de la Capilla de la Virgen de Saint
Germain des Pres, y dos estatuas del comienzo del
siglo XIV. Del mismo modo, que las estatuas de
Carlos V y de Juana de Borbon, provenientes de
la tumba de Saint-Denis, estaban puestos sobre un
entablamento del siglo XVI, arrancados a la
Capilla del Castillo de Gaillon, y coronados de un
edculo de finales del siglo XIII; que la sala
llamada del siglo XIV, estaba decorada con un
arco proveniente de la galera elevada entre la
nave y el presbiterio de la Sainte-Chapelle y las
estatuas del siglo XIII, adosadas a los pilares del
mismo edificio; que por falta de un Luis IX y de
Margarita de Provenza, las estatuas de Carlos V y
de Juana de Borbon, que antao decoraban el
Portal de los Celestinos de Paris, haban sido
bautizadas con el nombre del Santo Rey y Seora.
El Museo de los Monumentos Franceses haba
sido destruido en 1816, y la confusin creci entre
tantos monumentos transferidos, en su mayora de
Saint Denis.

Por la voluntad del Emperador Napoleon I, que en


todas las cosas se adelantaba a su tiempo, y
comprenda toda la importancia de las restauracio-
nes, esta iglesia de Saint Denis fue destinada, no
solo al servicio de sepultura de la nueva dinasta,
sino a ofrecer un espcimen de los progresos del
arte en los siglos del XIII al XVI en Francia. El
Emperador dedic fondos a esta restauracin; pero
el efecto respondi tampoco a sus deseos de las
primeras obras que el arquitecto entonces encarga-
do de la direccin de la obra, tuvo que aguantar
vivos reproches por parte del Soberano, y fue
afectado hasta tal punto, que dicen que muri de
pesar.

Esta infeliz Iglesia de Saint Denis fue como el Es tiempo de explicar este programa, seguido hoy
cadver sobre el cual se ejercitan los primeros da en Inglaterra y en Alemania, que nos haba
artistas entrando en la via de la Restauracin. adelantado en la va de los estudios tericos de las
Treinta aos seguidos, aguant todas las mutila- Artes Antiguas, aceptado en Italia y Espaa, que
ciones posibles, tanto que su solidez estando pretenden a su vez introducir la crtica, en la
comprometida despus de considerables gastos, y conservacin de sus viejos monumentos.
despus de que las antiguas disposiciones fueron
modificadas, y todos los bellos monumentos que Son pocos los edificios que durante la Edad
contuvo, trastocados, tuvo que cesar la costosa Media sobre todo, hayan sido edificados de una
experiencia y volver al programa planteado por la sola vez, o que, si lo han sido no hayan sufrido
comisin de monumentos histricos, en cuanto a modificaciones notables, sea por aadidos, trans-
restauracin. formaciones o cambios parciales. Es pues esencial,
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antes de todo trabajo de reparacin, constatar puntos de los monumentos de Roma de la misma
exactamente, la edad y el carcter de cada parte, poca. Los romanos de las costas orientales del
y componer una especie de acta verbal apoyada Adritico, no pueden ser confundidos, con los
sobre documentos certeros, sea por nota escrita, romanos de la Italia Central, o de Siria.
sea por apunte grfico. Adems en Francia, cada
provincia posee un estilo que le es propio, una Pero para centrarnos aqu en la Edad Media, las
escuela de quien hay que conocer principios y dificultades se acumulan en presencia de la restau-
medios prcticos. raci'on. A menudo monumentos, o partes de
monumentos de cierta poca y cierta escuela, han
Informacin tomada sobre un monumento de Ille- sido arreglados varias veces, y por artistas que no
de-France, no pueden entonces servir para restau- pertenecan a la provincia donde se hallaba levan-
rar un edificio de Champagne o de Borgoa. Estas tado el edificio. De lo que surgen confusiones
diferencias de escuelas subsisten bastante tarde; considerables. Si se trata de restaurar las partes
estn marcadas segn una ley que no es regular- primitivas y las partes modificadas, no habr
mente seguida. As por ejemplo, si el arte del que no tener en cuenta estas ltimas y restablecer
siglo XIV de la "Normanda sequinaise" se acerca la unidad del estilo alterado o reproducir exacta-
mucho al de Ille-de-France en la misma poca, el mente este conjunto con sus modificaciones
renacimiento Normando difiere esencialmente del posteriores? Es entonces cuando la adopcin
renacimiento de Pars y su entorno. En algunas absoluta de uno de los dos partidos puede ofrecer
provincias meridionales, la arquitectura denomina- peligros, y por lo tanto es necesario no admitir
da gtica, no fue nunca mas que de importacin; ninguno de los dos principios como absoluto y
es decir, un edificio gtico de Clermont, por actuar en razn de las circunstancias particulares.
ejemplo, puede provenir de una escuela y en la Cuales son estas circunstancias particulares? No
misma poca un edificio de Carcasona, de otra. El podramos indicarlas todas; nos bastar con
arquitecto encargado de la restauracin debe sealar algunas entre las mas importantes, a fin de
entonces conocer exactamente no solo los tipos resaltar el lado critico del trabajo. Ante todo antes
correspondientes a cada perodo del arte, sino de ser arquelogo, el arquitecto de una restaura-
tambin los estilos pertenecientes a cada escuela. cin debe ser constructor, hbil y experimentado,
No solo se observan estas diferencias durante la no solo bajo un punto de vista general, sino bajo
Edad Media. El mismo fenmeno aparece en los un punto de vista particular; es decir que debe
Monumentos de la Antigua Grecia, y romanos. conocer los procesos de construccin admitidos en
Los monumentos de la poca Antonina, que las diferentes pocas de nuestro arte y en las
cubren el medioda de Francia, difieren en muchos diversas escuelas.

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Estos procedimientos de construccin tienen valor Se trata de reemprender el arreglo de pilares


relativo y no son todos igualmente buenos. Inclu- aislados de una sala, que se estn aplastando bajo
so algunos han tenido que abandonarse por defec- la carga, porque los materiales empleados son
tuosos. As por ejemplo, al edificio construido en demasiado frgiles y se han producido asientos.
el siglo XII y que no tena canaln bajo los En varias pocas, algunos de estos pilares han
desages de la cubierta, ha debido ser restaurado sido arreglados, y se les ha dado secciones que no
en el siglo XIII, y provisto de canalones con son las primitivas. Debemos de rehacer estos
desages combinados. Si todo el coronamiento pilares de nuevo, copiar estas secciones variadas,
est en mal estado y se trata de rehacerlo. supri- y mantener las alturas de asiento de antao que
miremos los canalones del siglo XIII, para resta- son demasiado dbiles?
blecer la comisa del s. XII, de la cual se encontra-
ran los elementos? Seguramente no; habra que No; reproduciremos para todos los pilares la
restablecer la cornisa del canaln del XIII, conser- seccin primitiva, y los elevaremos en grandes
vndole la forma de esa poca, porque no sabra- bloques para prevenir el retorno de los accidentes,
mos encontrar una cornisa con canaln del XII y que son la causa de nuestra reparacin. Pero
no establecer una imaginaria, con la pretensin de algunos de estos pilares han tenido modificaciones
darle el carcter de la arquitectura de la poca, en su seccin a continuacin de un proyecto por
que sera hacer un anacronismo en piedra. Otro algn cambio que se le ha querido hacer al monu-
ejemplo: la bveda de una nave del siglo XII, a mento; cambio que, bajo el punto de vista de los
raz de cualquier accidente, ha sido destruida en progresos del arte, es de gran importancia, tal
parte y restablecida ms tarde, no en la forma como tuvo lugar en Notre-Dame de Pars en el
primitiva, sino segn la moda entonces admitida. siglo XIV. Emprendiendo la reparacin, destrui-
Estas ultimas bvedas a su vez amenazan arruinar- remos estas huellas tan interesantes de un proyec-
se; hay que reconstruirlas. Las restableceremos to, que a pesar de no haber sido enteramente
en la forma posterior o en la forma primiva? En ejecutado, denota las tendencias de una escuela?
su primitiva, ya que no hay ninguna ventaja en No, las reproduciremos en su forma modificada,
hacerlo de otra forma, y si, una considerable en ya que estas modificaciones pueden esclarecer
devolver al edificio su unidad. No se trata aqu, algn punto de la Historia del Arte. En un edificio
como en el caso precedente, de conservar una del siglo XIII, cuyos desages fueron concebidos
mejora aportada a un sistema defectuoso, sino de como comisas con gotern, como en la catedral
considerar que la restauracin posterior ha sido de Chartres, por ejemplo, se pens, para regular
hecha sin crtica, siguiendo el mtodo aplicado mejor el desage, aadir grgolas a las cornisas en
hasta nuestro siglo y que consista, en toda refor- el s. XV. Estas grgolas estn mal y hay que
ma o restauracin de un edificio, en adoptar las reemplazarlas. Las sustituiremos, con el pretexto
formas admitidas en el tiempo presente; procede- de la unidad por grgolas del s. XIII? No, porque
remos segn el principio opuesto, que consiste en destruiramos los restos de una disposicin primi-
restaurar cada edificio en el estilo que le es tiva interesante. Insistiremos, al contrario, en la
propio. Pero si estas bvedas de distinto carcter restauracin posterior manteniendo su estlo.
a las primeras, que debemos reconstruir son
especialmente bellas, y han sido la ocasin de Entre los contrafuertes de una nave, se aadieron
abrir vidrieras guarnecidas de bellos dibujos en posteriormente capillas. Los muros bajos de las
color, y han sido combinadas de modo que cua- ventanas de las capillas y las pilastras de sosteni-
dren con todo un sistema exterior de gran valor. miento de los vanos no se traban de ninguna
Desuniremos todo esto para darnos la satisfac- forma con estos contrafuertes ms antiguos y se
cin de restablecer la nave primitiva en toda su ve perfectamente que estas construcciones son
pureza? Pondremos estas vidrieras en un alma- aadidas posteriormente. Es necesario construir
cn? dejaremos sin motivo contrafuertes y los revocados exteriores de los contrafuertes, que
arbotantes exteriores que ya no tendran nada que han sido rodos por el tempo y los remates que
soportar? No, claro. Es evidente que principios cierran las capillas debemos unir estas dos
absolutos en estas materias pueden conducir al construcciones de pocas distintas que restauramos
absurdo. juntas? No, conservaremos con cuidado el aparejo

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distinto de las dos partes, las desuniones, de forma Media tiene su escala relativa al conjunto, aunque
que se pueda siempre reconocer que las capillas esta escala sea siempre sometida a la dimensin
han sido aadidas posteriormente entre los contra- del hombre hay pues que fijarse atentamente,
fuertes. cuando se trata de completar las partes ausentes
de un edificio de la Edad Media y haberse perca-
Igualmente, en las parles escondidas del edificio, tado con precisin de la escala admitida por el
deberemos respetar escrupulosamente, todos los constructor primitivo.
detalles que nos sirven para constatar los aadi-
dos, las modificaciones a las disposiciones primiti- En las restauraciones, hay una condicin dominan-
vas. te que siempre hay que tener en cuenta. Es la de
sustituir toda parte, para levantarla con materiales
Existen ciertas catedrales en Francia entre las mejores y medios ms enrgicos y mas perfectos.
hechas a finales del s. XII que no tenan crucero. El edificio restaurado ha de pasar al futuro, a
Como por ejemplo, las Catedrales de Sens, de continuacin de la operacin a la que se ha
Meaux, de Senlis. En los siglos XIV y XV, han sometido por un tiempo mayor que el ya pasado.
sido aadidos transeptos a las naves, tomando dos No se puede negar que todo trabajo de restaura-
de sus tramos. Estas modificaciones han sido ms cin, es para el edificio una dura prueba. Los
o menos hbilmente hechas; pero para ojos ejerci- andamios, los puntales, el tener que arrancar,
tados, dejan subsistir indicios de las disposiciones quitar partes de la albailera, causa en la estruc-
primitivas. Es en casos semejantes cuando el tura movimientos que, a veces, determinan acci-
restaurador debe ser escrupuloso hasta el exceso, dentes muy graves. Es entonces prudente, tener en
y cuando ms debe hacer resaltar estos indicios de cuenta, que toda construccin abandonada, ha
modificaciones, y no disimularlos. perdido parte de su fuerza, a raz de estos que-
brantamientos, y se debe suplir esta aminoracin
Pero si se trata de hacer de nuevo, partes de algn de su fuerza, por la resistencia de las partes
monumento del cual no queda ningn rastro, sea nuevas, por perfeccionamientos en el sistema
por necesidad de construccin, sea para completar estructural, por encadenamientos bien concebidos,
una obra mutilada, es cuando el arquitecto restau- por resistencias mayores. Intil decir que la
rador debe empaparse bien del estilo propio del seleccin de materiales tiene gran importancia en
monumento cuya restauracin le ha sido confiada. los trabajos de restauracin. Muchos edificios
Tal pinculo del s. XIII, copiado de un edificio de amenazan arruinarse solo por la debilidad o
la misma poca, harn una mancha si lo transpor- cualidad mediocre de los materiales empleados.
tan a otro. Tal perfil tomado de un pequeo
edificio, casar mal en otro grande. Es por otra Toda piedra quitada, debe ser reemplazada por
parte un grave error, creer que un elemento de una de calidad superior. Todo sistema de engan-
arquitectura de la Edad Media, puede ser aumen- che suprimido debe ser reemplazado por un
tado o disminuido impunemente. En esta arquitec- encandenamiento continuo, puesto en el lugar de
tura, cada elemento est a escala del monumento estos enganches. Porque no sabramos modificar
para el cual fue compuesto. Cambiar esta escala, las condiciones de equilibrio de un monumento
es hacer este elemento disforme. Y a este propsi- que tiene seis o siete siglos de existencia, sin
to, haremos observar que la mayora de los monu- correr riesgos. Las construcciones de los indivi-
mentos gticos que levantamos de nuevo hoy da, duos toman ciertos hbitos con los cuales hay que
reproducen a menudo en otra escala edificios ya contar. Tienen, si es que podemos decirlo as, su
conocidos. Tal Iglesia ser un diminutivo de la temperamento, que hay que estudiar y conocer
Catedral de Chartres, tal otra de la Iglesia de bien, antes de emprender un tratamiento regular.
Saint-Ouen de Rouen. Es partir de un principio La naturaleza de los materiales, la calidad de los
opuesto al que admitan con tantsima razn, los morteros, el suelo, el sistema general de la estruc-
maestros de la Edad Media. Pero si estos defectos tura por puntos de apoyo vertical o por unin
son chocantes en edificios nuevos y les quitan horizontal, el peso, y el mayor o menor empuje de
todo valor, son monstruosos cuando se trata de las bvedas, la mayor o menor elasticidad de las
una restauracin. Cada monumento de la Edad fbricas, constituyen temperamentos distintos. En

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tal edificio, donde los puntos de apoyo verticales habr incluso, en algn caso, quitar los monosti-
han sido fuertemente reforzados con columnillas, los, durante las reparaciones de los contralechos,
colocadas a contralecho, como en Borgoa, por para reponerlos una vez que el trabajo de repara-
ejemplo, las construcciones se comportan de una cin est concluido y asentado.
forma muy distinta a como lo hace un edificio de
Normanda o de Picardie, donde toda la estructura Si el arquitecto encargado de la restauracin de un
est hecha de pequeas hiladas. Los medios de edificio debe conocer las formas, los estilos
reparacin, de apuntalamiento que tendrn aqu aparentes de este edificio, la escuela a la que
xito, causaran all accidentes. Si se puede reparar pertenece, debe ms todava, si es posible conocer
impunemente, por partes, una pilastra compuesta su estructura, su anatoma, su temperamento,
de hiladas bajas, este mismo trabajo, ejecutado en porque ante todo ha de darle vida. Debe estar
las columnillas a contralecho, causara roturas. Es penetrado de todas las partes de esta estructura,
entonces, cuando hay que rellenar las juntas de como si el mismo la hubiera dirigido, y este
mortero con placas de hierro y a martillazos, para conocimiento adquirido, debe disponer de varios
evitar toda depresin por mnima que sea; que medios para emprender un trabajo de reparacin.

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Si alguno de estos medios falla, un segundo, y un calmente, hay que prevenir los empujes diversos,
tercero deben estar listos. que en sentidos inversos actan sobre ella. Si un
arco deforma, no basta con hacerlo descansar
No olvidemos que los monumentos de la Edad sobre una cimbra, porque sirve de estribo a otros
Media, no estn construidos como los monumen- arcos, que tienen accin oblicua. Si se le quita
tos de la Antigua Roma, cuyas estructuras proce- algn peso a una pilastra, este peso tiene una
den por resistencia pasiva, en oposicin a las accin de presin que debe suplir. En resumen, no
fuerzas activas. En las construcciones de la Edad son las fuerzas inertes, con accin exclusivamente
Media, todos los elementos trabajan. Si la bveda vertical, las que hay que mantener, sino las fuer-
empuja, el arbotante o el contrafuerte actan a la zas que actan en sentidos opuestos para mantener
contra. Si la piedra de arranque de un arco o un equilibrio; toda parte suprimida en algn lado,
bveda se aplasta, no basta con apuntalarla verti- tiene tendencia a modificar este equilibrio. Si

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estos problemas planteados al restaurador, despis- la ejecucin de la albailera se ha vuelto mas


tan y dificultan un poco al constructor que no ha cuidada, que el empleo de los materiales se ha
hecho una apreciacin exacta de estas condiciones extendido; porque los arquitectos encargados de
de equilibrio, se transforman en estimulantes para los trabajos de restauracin, a menudo en villas o
aquel que conoce bien el edificio a reparar. Es en pueblos ignorados, desprovistos de todo, han
una guerra, una continuidad de maniobras, que tenido que informarse de las canteras, incluso a
hay que modificar diariamente por la observacin veces hacer abrir antiguas, formar talleres. Lejos
constante de los efectos que se pueden producir. de poder encontrar los recursos que ofrecen los
Hemos visto por ejemplo, torres, campanarios, grandes centros, han tenido que crearlos, formar
sentados sobre cuatro puntos, llevar las cargas obreros, establecer mtodos regulares, sea de
despus de una reparacin, por momentos de un contabilidad, o de direccin de obras. Es as,
punto a otro, y el eje, cambiar su punto de pro- como materiales que no estaban explotados, han
yeccin horizontal en algunos centmetros en sido puestos en circulacin; que mtodos regulares
veinticuatro horas. se han expandido en regiones que no los posean;
que centros de obreros capacitados han provisto
Son efectos con los que juega el arquitecto experi- sujetos en un radio extenso; que la costumbre de
mentado, pero teniendo siempre diez medios por resolver dificultades de construccin se ha intro-
uno para prevenir los accidentes; e inspirar sufi- ducido en medio de pueblos, que apenas saban
ciente confianza a los obreros, para que el pnico levantar una casa de las mas sencillas. La centrali-
no pueda quitarle los medios de parar cada acon- zacin administrativa francesa, tiene mritos y
tecimiento, sin demora, sin vacilamientos, sin ventajas que no le negaremos, ha cimentado la
manifestar temores. El arquitecto, en estos casos unidad poltica; pero no hay que disimular sus
difciles, que se presentan a menudo durante las inconvenientes. Por no hablar aqu ms que de la
restauraciones, debe haber previsto hasta los arquitectura, la centralizacin, no solo ha arrebata-
efectos mas inesperados, y debe tener en reserva, do a las provincias sus escuelas y con ellas los
sin precipitacin y sin turbacin, los medios de procesos particulares, las industrias locales, sino
prevenir las desastrosas consecuencias. Digamos tambin los sujetos capaces, quienes vienen todos
que, en este tipo de trabajo, los obreros, que a Pars a formarse en dos o tres grandes centros;
comprenden muy bien las maniobras que se les Tanto que en las capitales de los departamentos,
ordenan, muestran tanta confianza y abnegacin, hace treinta aos, no se encontraba ni un arquitec-
cuando han sentido la previsin y sangre fra del to, ni un aparejador ni un jefe de obra, ni un
jefe, como muestran desconfianza, cuando perci- obrero en estado de dirigir o de ejecutar obras de
ben apariencia de turbacin en las ordenes dadas. cierta importancia. Basta para tener la prueba de
lo que decimos, de mirar al pasar las iglesias,
Los trabajos de restauracin, serios, prcticos, alcaldas, mercados, hospitales, etc., etc. construi-
pertenecientes a nuestro tiempo, le harn honor. dos de 1815 a 1835, y que se mantienen en pie en
Han obligado a los arquitectos a extender sus las ciudades de provincia (ya que muchos no han
conocimientos, a hacerse con medios mas enrgi- tenido ms que un tiempo efmero). Nueve de
cos, expeditivos, seguros; a ponerse en relacin cada diez de estos edificios (no hablamos del
ms directa con los obreros de la construccin, a estilo) acusan una ignorancia dolorosa de los
instruirlos tambin, y a formar ncleos, como el principios ms elementales de la construccin. La
de la provincia de Pars, que proporcionen de centralizacin condujo, en vez de a la arquitectura,
entre todos, los mejores sujetos en las grandes a la barbarie. El saber, las tradiciones, los mto-
obras. dos, la ejecucin material, se alejaban poco a poco
de los extremos.
Es gracias a estos trabajos de restauracin, que
importantes industrias han levantado cabeza3, que

bajo en el que haba cado a principios de siglo. Sera interesante dar una
relacin de todos los talleres formados para los trabajos
En las obras de restauracin es donde las industrias de la cerrajera fina de restauracin y en los cuales, los mas ardientes detractores de este tipo de
forjada la plomera labrada, la carpintera, entendida como una estructura empresas han venido a buscar obreros y mtodos. Comprenderemos el
propia; la criSalcra de arte, la pintura mural, se han levantado del estado tan motivo por el cual nos prohibimos facilitar una relacin de esta naturaleza.

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Si al menos Pars, una escuela dirigida a una dirigir las obras en Francia en el siglo XIX. Estos
finalidad til y prctica, hubiese podido devolver elegidos, de vuelta a la Tierra Patria, despus de
a las zonas ms alejadas, artistas capaces de un exilio de cinco aos, en los cuales haban
ordenar las construcciones, las escuelas provincia- tomado notas de algn movimiento antguo, nunca
les se habran perdido, pero al menos, hubiese haban estado frente a las dificultades prcticas del
habido sobre la superficie del territorio hombres oficio, preferan quedarse en Paris, esperando a
que, como quienes estn en el servicio de "puen- que se les confiara alguna obra digna de su
tes y caminos" (obras pblicas), mantienen a igual talento, a las labores cotidianas que les ofreca la
nivel todas las construcciones emprendidas en sus Provincia. Si algunos volvan a las provincias, no
provincias. La escuela de arquitectura establecida era ms que para ocupar posiciones superiores en
en Pars, est exclusivamente en Pars, y pensaba las grandes ciudades. Las localidades secundarias,
en cosas muy distintas; formaba laureados para la quedaban as, fuera de todo progreso en el Arte,
Academia de Francia en Roma, buenos dibujantes, de todo saber, y se vean obligados a confiar la
alimentados de quimeras, pero no preparados para direccin de las obras municipales a los capataces

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CUADERNO DE NOTAS
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de "obras pblicas", o a topgrafos, e incluso a obra en la que trabajaban? Sera por nuestra parte
maestros de escuela un poco duchos en geometra. una ingratitud, el no consignar en estas pginas
Cierto es, que los primeros en pensar en salvar de los sentimientos de desinters, la entrega que a
la ruina, los mas bellos edificios de nuestros menudo han manifestado estos obreros de nuestras
suelo, legados por el pasado, y que organizaron el obras de restauracin; el ardor con el cual nos
servicio de monumentos histricos, actuaron solo ayudaban en las dificultades que nos parecan
por inspiracin artstica. Fueron conscientes de la insalvables, los riesgos que afrontaban alegremen-
destruccin que amenazaba a todos estos restos te incluso, cuando haban entrevisto el fin a
notables, y de los actos de vandalismo diariamente alcanzar. Estas cualidades las encontramos en
llevados a cabo con la ms ciega indiferencia; nuestros soldados cmo sorprendernos porque
pero no pudieron prever en principio, los resulta- existan tambin en nuestros obreros?
dos considerables de su obra, desde el puro punto
de vista de la utilidad. No obstante, no tardaron en Los trabajos de restauracin emprendidos en
percatarse, que en las obras que se ejecutaban en Francia, primero bajo la direccin de la Comisin
localidades aisladas, producan una gran influencia de Monumentos histricos y ms tarde por el
benfica por estos trabajos, y por as decirlo servicio de los edificios llamado diocesano, no
radiaban. Despus de algunos aos, estas localida- solo han salvado de la ruina obras de valor incon-
des donde ya no se explotaban las bellas canteras, testable, sino que han hecho un servicio inmedia-
donde ya no se encontraba ni un picapedrero, ni to. El trabajo de la Comisin ha combatido as,
un carpintero, ni un forjador capaz de forjar otra hasta cierto punto, los peligros de la centralizacin
cosa que no fuera una herradura, ofrecieron a administrativa, haciendo obras publicas; ha de-
todos los partidos vecinos, excelentes obreros, vuelto a las provincias lo que la Escuela de Bellas
mtodos econmicos y seguros; haban hecho Artes no supo darle. En presencia de estos resulta-
desarrollarse buenos empresarios, aparejadores dos, de los cuales no exageramos la importancia,
tiles, e inaugurar principios de orden y de regula- si alguno de estos doctores que pretenden regentar
ridad en la marcha administrativa de las obras. el arte de la arquitectura, sin haber hecho jams
Algunas de estas canteras, vieron a la mayora de poner un ladrillo, decretan desde el fondo de sus
sus picapedreros, convertirse en aparejadores en gabinetes que estos artistas que han pasado una
gran numero de talleres. parte de su existencia en esta labor peligrosa y
penosa, de la cual la mayora de las veces no se
Por gracia, si en nuestro pas la rutina reina a recoge ni grandes honores, ni provecho, no son
veces como maestra por las cumbres, es fcil arquitectos; si buscan condenarlos a una especie
vencerla desde abajo con la persistencia y el de ostracismo, y a alejarlos de las obras a la vez
cuidado. Nuestros obreros, porque son inteligen- ms honorables y ms fructuosas, y sobre todo,
tes, tan solo reconocen la potencia de la inteligen- menos difciles, sus manifiestos y su desdn sern
cia; igual que son negligentes e indiferentes en con el tiempo olvidados, porque estos edificios,
una obra donde el salario es la nica recompensa, una de las glorias de nuestros pas, preservados de
y la disciplina, el nico medio de accin, son la ruina, seguirn en pie durante siglos, para
activos y esmerados, ah donde sienten una direc- testimoniar la entrega de algunos de estos hom-
cin metdica y segura, donde se toma la molestia bres, mas atados a perpetuar esta gloria que a sus
de explicarles las ventajas e inconvenientes de tal intereses particulares.
o tal mtodo. El amor propio es el estimulante
mas enrgico en estos hombres atados a un trabajo Para qu estas columnas, si las podemos quitar
manual, y dirigindose a su inteligencia y a su sin comprometer la solidez del edificio? Para qu
razn, puede obtenerse. estas costosas paredes de dos metros de espesor,
si muros de 50 cm. reforzados de cuando en
Con qu inters entonces, los arquitectos que se cuando por contrafuertes de un metro cuadrado de
sentan atados en esta obra de restauracin de los seccin, presentan una estabilidad suficiente? En
monumentos antiguos, seguan de semana en la estructura de la Edad Media, toda parte de la
semana los progresos de estos obreros, quienes obra cumple una funcin y posee una accin. Es
poco a poco, haban llegado a tener amor por la conocer exactamente el valor de una y otra, en lo

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que el arquitecto debe empearse antes de em- exactos como la "cmara clara", por ejemplo, les
prender nada. Debe actuar como un cirujano era muy difcil no tener algn olvido, de no
diestro y experimentado, que solo toca un rgano descuidar algn detalle apenas perceptible. Ade-
despus de haber adquirido un entero conocimien- ms el trabajo de restauracin acabado, siempre se
to de su funcin, y despus de haber previsto las les poda negar la exactitud de los apuntes grfi-
consecuencias inmediatas y futuras de la opera- cos, de lo que llamamos estado actual. Pues la
cin. Si acta por azar, ms vale que se abstenga. fotografa presenta esta ventaja de tomar apuntes
Mas vale que el enfermo se muera a matarlo. inexcusables y documentos que se pueden consul-
tar en todo momento, incluso cuando las restaura-
La fotografa, que cada da toma un papel ms ciones enmascaran trazas dejadas por la ruina. La
serio en los estudios cientficos, parece haber fotografa ha llevado, naturalmente, a los arquitec-
llegado a punto para ayudar a este gran trabajo de tos a ser ms escrupulosos todava en el respeto,
restauracin de los edificios antiguos, de los por los menores residuos de disposiciones anterio-
cuales Europa entera se preocupa hoy da. res, a darse mejor cuenta de la estructura y les
ofrece un medio permanente de justificar sus
En efecto, cuando los arquitectos solo disponan operaciones. En la restauracin pues, nunca est
de los medios ordinarios del dibujo, por muy de ms su uso, porque a menudo se descubre en

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CUADERNO DE NOTAS

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una copia, lo que no habamos descubierto en el Ya hemos dicho bastante, como para entender las
monumento mismo. dificultades con que se encuentra un arquitecto
encargado de una restauracin, si toma seriamente
Hoy, en cuanto a restauracin, una prueba domi- sus funciones, y si quiere no solo parecer sincero,
nante de la cual bajo ningn pretexto se debe uno sino adems, finalizar su obra con la conciencia
apartar, es la de tener en cuenta todo indicio de tranquila de no haber abandonado nada al azar, y
una disposicin. El arquitecto no debe estar de no haberse engaado a s mismo.
completamente satisfecho y poner a los obreros a
la obra, mientras no haya encontrado la combina-
cin que mejor se adapte, y ms sencillamente,
con los restos que han quedado aparentes; decir
sobre una disposicin, a priori, sin estar rodeado
de todas las informaciones que deben mandar, es
caer en la hiptesis, y nada es tan peligroso como
la hiptesis en un trabajo de restauracin.

Si ha tenido la desgracia de adoptar sobre un


punto una disposicin que se aparta de la verdade-
ra, de la que primitivamente se sigui, es llevado
por una serie de deducciones lgicas a una va
falsa, de la cual ya no ser posible salir, y cuanto
ms se razone en este caso, ms se aleja uno de la
verdad. As pues, cuando se trata de completar un
edificio, en parte arruinado, por ejemplo; antes de
empezar, hay que excavarlo todo, examinarlo
todo, reunir los menores fragmentos, teniendo
sumo cuidado de constatar el punto donde ha sido
descubierto, y solo ponerse a la obra, cuando
todos estos restos hayan encontrado lgicamente
su disposicin y lugar, como las piezas de un
rompecabezas. A falta de este cuidado nos prepa-
ramos las ms fastidiosas decepciones, y tal
fragmento que descubrimos con la restauracin
acabada, demuestra claramente que se ha equivo-
cado. De estos fragmentos, que se recogen en las
excavaciones hay que examinar los morteros de
agarre, las juntas, el tallado; porque tal cinceladu-
ra, solo se ha hecho para dar cierto efecto a cierta
altura. Incluso en la forma en que estos fragmen-
tos se hayan comportado en la cada, se puede a
menudo encontrar una indicacin del lugar que
ocupaban. El arquitecto, en estos peligrosos casos
de reconstruccin de partes de edificios derruidos,
debe pues estar presente en las excavaciones, y
confiarlas a manos de un trabajador especialista
inteligente. Al levantar la nueva construccin
debe, en la medida de lo posible, reponer en su
sitio estos restos antiguos, aunque estn alterados.
Es una garanta de sinceridad, de exactitud de sus
indagaciones.

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CUADERNO DE NOTAS

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