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Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc

Vida
(Pars, 27 de enero de 1814 - Lausana, 17 de septiembre de 1879) fue un arquitecto,
arquelogo y escritor francs. Famoso por sus "restauraciones" interpretativas de edificios
medievales.
Miembro de una familia acomodada y pariente de varias figuras
importantes del ambiente cultural francs entre ellos su to tienne-Jean
Delcluze quin fue su mentor y se encarg de su educacin, puesto que
este se rehus a asistir a lcole des Beaux-Arts y a la Academia de las
cuales se consideraba opositor. Su formacin, en gran medida, fue
autodidacta, ya que desde muy pronto Viollet decidi que nada poda
sustituir a la experiencia propia y a la observacin.
Entre 1831 y 1837 realiz una serie de viajes de estudio por territorio francs, Italia y
Sicilia. De esta experiencia, dej carpetas enteras llenas de dibujos y apuntes de increble
calidad y precisin. Tras su viaje a Italia, Viollet decidi que estaba preparado e inici su
intensa
actividad
profesional.
Con diecinueve aos contrajo matrimonio con Elisabeth Tempier. (1834).
Obra
Desde muy joven vivi la necesidad de atender al mantenimiento de los monumentos
medievales de Francia -que sufran un creciente abandono-, debido a su amistad con el
primer Inspector General de Monumentos Antiguos, Ludovit Vittet, ntimo amigo de su to,
y de su sucesor en el cargo, Prospero Mrime. En 1837, la labor de estos personajes
determin la creacin de la Commission de Monuments Historiques.
Con Vittet y Mrime como mentores, Viollet fue nombrado en 1838 auditor de la
Comisin y en 1840 se le encarg un informe para la restauracin de la abada de Vzelay.
Fue sta la primera ocasin en que entr en contacto con las formas medievales. A partir de
este momento, inici sus estudios crticos sobre la forma de construir gtica.
Su erudicin le vali el nombramiento en 1840 de inspector de los
trabajos de restauracin de la Sainte Chapelle de Pars trabajando Jean
Baptiste Antoine Lassus y Jacques Flix Duban. Juntos formaron un eficaz
equipo que se vio interrumpido con la muerte de Lassus acaecida en
1857. Trabajaron en Saint-Germain l'Auxerrois y en 1842 mediante un
concurso gaonrn la restauracin de Notre Dame de Pars, donde
formaron adems un equipo de artesanos expertos en la restauracin
gtica. La ltima parte de la restauracin de Notre Dame fue dirigida por
Viollet en solitario debido a la muerte de Lassus.
En 1846 fue nombrado jefe de la oficina de Monumentos Histricos y se le encarg la
restauracin de la abada de Saint-Denis. En 1853 pas a ser uno de los inspectores
generales de Edificios Diocesanos.

En estos mismos aos (1844-1847), inici su labor literaria sobre teora de la arquitectura.
Escribi un total de nueve artculos para la revista Annales Archologiques, dirigida por
Alphonse Napolen Didron, donde expuso por primera vez sus teoras sobre el gtico como
estilo racional. Los principios bsicos establecidos en ellos constituyen el ncleo de
interpretacin del gtico; el resto de sus obras sern una ampliacin y un razonamiento de
estos principios.
En 1857 abri su propio taller para la formacin de nuevos arquitectos, con alumnos
provenientes del taller de Labrouste, clausurado en 1856. Su inauguracin fue considerada
un acontecimiento y fue recogido en todas las revistas especializadas de la poca. Sin
embargo, la sobrecarga de trabajo le oblig a clausurarlo a los pocos aos, acontecimiento
igualmente recogido en la prensa por la prdida que supona en el panorama de la
formacin de nuevos arquitectos.
En estos aos tambin intent la reforma de l'cole des Beaux-Arts, contando para ello con
el apoyo del emperador y su gobierno que, en 1863, promulgaron un decreto por el que
quedaban separadas la Academia de lcole, con lo que la actividad arquitectnica se
desligaba, en la formacin y en el ejercicio de la profesin, del resto de las artes.
Igualmente importante fue su nombramiento como profesor de Historia del Arte y Esttica
en l'cole de Pars, desde donde trat de realizar una profunda reestructuracin en la
formacin del arquitecto, adecundola a las nuevas necesidades de su poca. Sin embargo,
sus novedosas posiciones provocaron un gran rechazo que determin su abandono del cargo
a los pocos meses.
Tras sus primeros escritos, Viollet se impuso un amplsimo programa con el que plasmar su
visin de la arquitectura. El desarrollo del mismo le ocup con mayor o menor intensidad el
resto de su vida. Su primer gran proyecto fue el Dictionnaire raisonn de l'architecture
franaise, publicado en diez volmenes entre 1854 y 1868, una autntica Enciclopedia de la
arquitectura en la que muestra ideas muy originales; el segundo gran proyecto fue el
Dictionnaire raisonn du Mobilier franaise de l'poque carlovingienne a la Renaissance,
publicado en seis volmenes entre 1858 y 1873, de carcter igualmente enciclopdico.
Pero, sin duda, la obra que tuvo una mayor repercusin fue Entretiens sur l'architecture
(1858-1872), que contena sugerencias originales acerca de la forma y el contenido que
podra asumir la nueva arquitectura, basada en sus ideas de estilo racional. Las ideas de
Viollet-le-Duc fueron luego aceptadas por arquitectos como Gaud, Frank Lloyd Wright,
Perret y Mies van der Rohe, y tuvieron una influencia determinante en la formacin de la
nueva arquitectura en el siglo XX.
Muri el 17 de septiembre de 1879 en su residencia de descanso en las afueras de
Lausanne.
Teora
Fue el primer autor que hizo una compilacin acerca de cmo restaurar los monumentos, y
fue el primer autor que defini la restauracin. En su obra Dictionnaire raisonn de
larchitecture franaise, expone los criterios de restauracin en los monumentos, dichos
planteamientos sirvieron de base para los restantes pases de Europa. La frase de Viollet:
Restaurar un edificio no es mantenerlo, repararlo o rehacerlo, es restituirlo a un estado
completo que quizs no haya existido nunca., es el arranque de toda una teora
restauradora que se extendi por todo el continente.
Esta contundente definicin sostiene la posibilidad de rehacer una obra incompleta y sita
como objetivo central de la restauracin la consecucin de la unidad de estilo de la obra

de arte sometida a restauracin: se afirma la posibilidad de recuperar no slo el estado


primitivo u original de la obra de arte, suprimiendo para ello sus transformaciones
posteriores, sino que incluso se admite la eventual obtencin de un estado completo que
quizs no haya existido nunca; esto es, la restauracin es entendida como adquisicin de
un estado ideal de la obra de arte, completa, perfecta y cerrada, independiente de las
variaciones experimentales a los largo de su historia: sta es la paradoja de la restauracin
en estilo, en cuanto propone la vuelta a un origen ms puro incluso del que fue el origen
autntico de la obra de arte , esto es, no solo recuperar la obra de arte tal como fue en su
origen, cuando fue ideada y creada por sus artfices originales, sino tal como debera haber
sido, en cuanto obra de arte ideal y perfecta. . Lleg a decir en su "Diccionario razonado
de la arquitectura francesa", 1868: "El estilo es a la obra de arte, lo que la sangre es al
cuerpo humano". Sostiene la necesidad de prescindir de actitudes subjetivas en la
restauracin
Por tanto se puede afirmar que para Viollet, la restauracin consiste en conocer
profundamente el estilo arquitectnico de cada monumento y penetrar ntimamente en su
esencia, a fin de asignar idntico carcter no slo a la reconstruccin de partes ruinosas,
sino tambin a la concepcin de los nuevos miembros destinados a completar sus primitivas
trazas, cuando parte de las fbricas no llegaron a realizarse. Esto es factible en edificios que
pertenecan a estilos que, como el gtico, respondan a un criterio de unidad, donde toda
la construccin est sometida a un sistema invariable y donde por tanto, era posible
recuperar por deduccin elementos deteriorados o perdidos: las catedrales gticas y otros
estilos considerados lgicos y racionales, como los estilos clasicistas, en sus principios
compositivos o constructivos, se entienden como conjuntos arquitectnicos perfectamente
coherentes en su conjunto y en cada una de sus partes, de modo que se postula la
posibilidad de recuperar la forma prstina de un edificio, tal y como debera haber sido, o
incluso rehacer una obra pictrica o escultrica incompleta, deduciendo las partes que
faltan a partir de las existentes. Llevada esta afirmacin al lmite, numerosos edificios
restaurados en el siglo XIX adquirieron esa apariencia inerte y fueron convertidos en falsos
histricos, en cuanto la restauracin reconstrua ruinas, completaba monumentos
incompletos e introduca elementos nuevos tratados como si fueran originales, hasta el
punto que no se distinguan las partes originales de las aadidas. El objetivo de la
restauracin estilstica, la teora promulgada por Viollet le Duc, era conseguir el
monumento ideal, de estilo unitario y carcter cerrado, en donde las huellas del deterioro se
eliminaran y el edificio ofreciera la apariencia externa de la obra recin creada, en
permanente estado de gnesis, y no afectada por la triple influencia destructora del hombre,
de la naturaleza y del tiempo.