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La conformacin histrica del sistema urbano

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Santiago Linares Guillermo A. Velzquez


National University of Central Buenos Aires National Scientific and Technical Research Council
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358 LA POBLACIN RURAL

Velzquez, Guillermo: Geografa y bienestar. Situacin local, regional y global Captulo 11


de la Argentina luego del censo de 2001, Buenos Aires, EUDEBA, 2008.
La conformacin histrica del sistema urbano
Santiago Linares y Guillermo Velzquez

Antes de presentar la estructura y procesos especficos que configuran


el sistema urbano bonaerense, consideramos oportuno incluir algunas
referencias tericas y metodolgicas iniciales, porque solo as podrn
ser interpretados con la debida precisin los resultados presentados en
este captulo.
En principio, merece la pena sealarse que la conformacin de un
sistema urbano siempre est asociada a un proceso histrico de urbani-
zacin de la sociedad, en el que la poblacin cambia su pauta de distri-
bucin espacial de dispersa hacia una tendencia a la concentracin en
aglomerados urbanos. Esta pauta de distribucin y organizacin espa-
cial no se produce por una nica causa en particular, si no que se ex-
plica por un conjunto interrelacionado de procesos sociales, econmi-
cos, administrativos y funcionales, entre otros.
Esta pauta de distribucin va conformando gradualmente un siste-
ma urbano, entendido como una estructura dinmica compuesta por
un conjunto de ciudades que mediante sus caractersticas especficas o
atributos se interrelacionan en el tiempo y en el espacio1 Con el co-
rrer del tiempo, dicho sistema experimenta alteraciones y cambios tan-
to en los elementos (ciudades) como en sus atributos (funciones) o in-
terrelaciones (jerarquas). Por ello, los elementos y atributos varan su
posicin relativa en relacin al resto del sistema a lo largo del proceso
de urbanizacin.
Existen diferentes interpretaciones sobre los factores que configu-
ran los sistemas urbanos, las cuales difieren segn el nivel de desarro-
llo econmico de cada pas, particularidades del proceso histrico
constitutivo, alteraciones provocadas por especificidades del medio f-
sico y diferentes grados de articulacin regional. Pero a nuestro pare-
360 LA CONFORMACIN HISTRICA DEL SISTEMA URBANO HISTORIA DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES 361

cer son cuatro los factores a tener en cuenta para interpretar la confi- que la divisin poltico administrativa del territorio actual, ya que en la
guracin del sistema urbano bonaerense: 1) factores econmicos, refle- mayora de los casos la fundacin de los centros antecedi a la del par-
jando estructuraciones macroeconmicas (pas-mundo) y articulacio- tido correspondiente.
nes microeconmicas (ciudad y regin), tambin los cambios sociales Se dispone de datos oficiales de los censos nacionales de poblacin
y econmicos inherentes a las transformaciones tecnolgicas y organi- desde 1869, por lo cual fue recin desde ese ao que adoptamos la no-
zativas; 2) factores histricos, acontecimientos que en perodos espec- cin del tamao para determinar lo que constituye un centro poblado,
ficos permiten explicar la creacin, localizacin y crecimiento de las denominado luego como localidad urbana, caracterizada por aquellos
ciudades existentes; 3) factores geogrficos, incluyendo los efectos de asentamientos que superaran los 2.000 habitantes.2
la escala espacial y el contexto regional, especificidades demogrficas Finalmente, se elabor cartografa temtica mediante Sistemas de
y culturales, particularidades del medio fsico, ventajas y desventajas Informacin Geogrfica para representar las caractersticas especficas
asociadas a localizaciones relativas, segmentaciones poltico-adminis- del sistema urbano en cada perodo y se utilizaron tres indicadores que
trativas, redes de transporte, servicios e infraestructuras; y 4) factores en forma sinttica permiten conocer los rasgos estructurales y morfo-
polticos, que tienen injerencia fundamental en la conformacin de la lgicos del mismo. Ellos son: el ndice de Clark-Evans o del vecino
trama urbana, tales como polticas territoriales, polticas de inversin ms cercano, que analiza el grado de concentracin o dispersin de
en infraestructuras y de equipamientos, definicin de polos de des- los centros urbanos en el territorio provincial; la Regla Rango-Tamao,
arrollo y determinacin de categoras administrativas. que representa estructuralmente la distribucin segn los tamaos de
El anlisis de la evolucin del sistema urbano de la provincia las ciudades que componen el sistema urbano y el ndice de primaca,
de Buenos Aires se estructura en cuatro partes aprovechando la perio- que expresa la relacin entre la mayor ciudad del sistema y las tres si-
dizacin desarrollada en el ya clsico estudio de Vaparsky y guientes.3
Gorojovsky. Las etapas quedaran definidas de la siguiente manera: el
perodo colonial limeo, que se extiende entre fines del siglo XVI y me-
diados del siglo XVIII (1750); el perodo de la independencia y de las PERODO COLONIAL LIMEO: DESDE LA CONQUISTA HASTA 1750
luchas por la hegemona, desde mediados del siglo XVIII hasta 1880; la
factora agroexportadora, desde 1880 hasta 1950 y, por ltimo, desde Durante el siglo XVI y en particular hasta 1550, los asentamientos de
1950 hasta la actualidad. poblacin en el actual territorio argentino eran muy precarios e inclu-
Reduciendo al mximo las exposiciones metodolgicas para facilitar sive inexistentes. As, Buenos Aires que haba sido fundada en 1536
la lectura y abreviar los contenidos, destacaremos que las unidades de qued despoblada en los aos posteriores hasta su segunda (y definiti-
anlisis seleccionadas corresponden a las ciudades cabeceras de los va) fundacin en 1580 por Juan de Garay. Ese mismo expedicionario
134 partidos en que se divide el territorio provincial, bsicamente por emprendi una incursin por el interior del territorio provincial reco-
poseer una correspondencia estrecha con el proceso de conformacin rriendo las reas del Tuy, Tordillo y Kakel Huincul, llegando hasta el
de la red urbana provincial y por disponer de una serie histrica de da- Cabo Corrientes.
tos censales urbanos agregados de dichas unidades, que permiten ana- Las primeras poblaciones en territorio bonaerense fueron en las cer-
lizar la dinmica y evolucin a lo largo del tiempo. canas de caminos que unan Buenos Aires con ciudades importantes
A su vez, para reconstruir la configuracin histrica del sistema ur- de la ruta hacia Potos (vase Mapa 1). Hasta el tercer cuarto del siglo
bano fue necesario tomar los aos de fundacin de las ciudades-cabe- XVII las personas que habitaban el reducido hinterland porteo no tu-
cera de los partidos y no la de los partidos en s, debido a que aqu nos vieron mayores contactos con la poblacin indgena, razn por la cual
interesa ms el momento de creacin de los centros poblados pretritos se fundaron pueblos y se desarroll la expansin rural sin inconvenien-
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tes. As, los dos asentamientos fundados durante el siglo XVII, son des- Tal como sealan De Aparicio y Difrieri, varias de las fundaciones ur-
cendientes directos de las primitivas reducciones de poblacin nativa: banas realizadas durante esos aos fueron espontneas, frutos de la
Baradero (1615) y Quilmes (1666). Como se muestra en el captulo cuar- aparicin de un elemento generador de orden religioso como, por ejem-
to, el actual territorio de la provincia de Buenos Aires era entonces una plo, una capilla, una iglesia o un oratorio. Este es el origen de la crea-
zona marginal y de escasa poblacin. cin de los establecimientos poblacionales de la primera mitad del si-
glo XVIII en territorio bonaerense. As, en el ao 1706 se levant la
Mapa 1. Fundacin de actuales cabeceras de Partidos Capilla de San Isidro Labrador y con ella el pueblo de San Isidro; en el
e la Provincia de Buenos Aires, hasta 1750
ao 1730 se erigi en curato el Pago de Lujn (Lujn), se cre la
Capilla San Jos de los Arrecifes (Arrecifes), la Capilla San Antonio del
Camino (Merlo) y la Capilla de San Antonio de Padua que dio origen a
San Antonio de Areco. En 1748 junto a la capilla de San Nicols de Bari
se fund el pueblo de San Nicols y en 1750 se levantaron las capillas
que dieron origen a Capilla del Seor y San Vicente.
Como puede observarse en el Mapa 1, los sitios elegidos para la
fundacin de esas capillas, que luego se constituirn en centros urba-
nos, no son aleatorios, sino que su posicin geogrfica se relaciona
con la facilidad de acceso a ellas por parte de los devotos. De esta ma-
nera, se sitan en las rutas de comunicacin existentes, en las cerca-
nas a las reas rurales de mayor poblamiento, o en lugares de accesos
a ros.
Cabe sealar, por ltimo, que los espaoles no entraron en guerras
con los pueblos nativos en este territorio hasta 1838-1840, por lo que la
fundacin de la actual ciudad de Pergamino en el ao 1749 resulta ser
un ejemplo de la primera fase de la conquista en que la instalacin de
la Guardia o Fortn significaba una etapa previa a la fundacin de un
poblado.

PERODO DE LA INDEPENDENCIA
Y LUCHAS POR LA HEGEMONA: 1750-1880

A lo largo de este perodo ocurren acontecimientos polticos fundamen-


tales para la Argentina, siendo destacables la creacin del Virreinato
del Ro de la Plata en 1776, la Revolucin de Mayo en 1810, la guerra
Fuente: Elaboracin personal en base al Departamento Investigacin Histrica y
de emancipacin, la declaracin de la independencia en 1816, la adop-
Cartogrfica, Direccin de Geodesia, Ministerio de Infraestructura, Gobierno de la
cin de una Constitucin Nacional Federal en 1853, la secesin tempo-
Provincia de Buenos Aires.
raria de la provincia de Buenos Aires, la campaa contra el indio, y la
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federalizacin de la ciudad de Buenos Aires como capital nacional en XIX continuaron fundndose bajo esta designacin las actuales ciuda-
1880. Esos eventos polticos sern centrales en la explicacin del esta- des de Lobos, San Andrs de Giles y San Fernando (vase Mapa 2).
blecimiento de nuevos centros poblados y del crecimiento de otros ya Ninguno de los pueblos fundados entre 1725 y 1796 llegaba a los 500
existentes. habitantes.
Durante la segunda mitad del siglo XVIII, y hasta la Revolucin de Hacia principios del siglo XIX la poblacin en la jurisdiccin que ac-
Mayo, la fundacin de los poblados coincide con la ltima fase de la tualmente corresponde a la provincia de Buenos Aires, se concentraba
conquista espaola que, desde 1776, ser bajo la tutela del Virreinato al norte del ro Salado con 49.737 habitantes en la ciudad de Buenos
del Ro de la Plata. En ese contexto, uno de los ms completos planes Aires y 24. 557 habitantes en la campaa prxima en el ao 1815, sien-
de la poca colonial fue, sin duda alguna, el de Betbez (1779), duran- do prcticamente insignificante la ubicada al sur. De esta manera, po-
te el virreinato de Vrtiz, denominado Plan de Fronteras, que produ- demos concebir la constitucin de un incipiente sistema urbano en el
jo la fundacin de fuertes, fortines, guardias y compaas militares que territorio bonaerense hacia 1810, conformado por 30 poblados impor-
dieron origen a prsperas ciudades de la futura provincia de Buenos tantes (hoy cabeceras de partidos) y la ciudad de Buenos Aires, hacia
Aires. donde conflua esa red. Como puede observarse en el Mapa 2, dicho sis-
Para mediados del siglo XVIII el peligro de las invasiones de pam- tema se extenda al norte del Ro Salado, destacndose en el noreste del
pas, aucas y serranos, era ya muy amenazante, al punto que las autori- territorio provincial todas aquellas localidades que fueron fundadas an-
dades del Cabildo de Buenos Aires crearon en 1752 las milicias rurales tes de 1810.
conocidas como Blandengues de la Frontera, a unidad de caballera que El primer pueblo fundado al sur del Salado fue la actual ciudad de
en 1810 pas a formar parte del Ejrcito Argentino desde 1810. Durante Dolores (1817) que naci como capilla y guarnicin militar. Segn
ese ao, Mercedes y Salto fueron fundadas como establecimientos de la Randle, esta atrevida empresa fue fruto del entusiasmo pionero y no de
Compaa de Blandengues, en Navarro se instal la Guardia del mismo la estrategia militar, lo cual llev a que en 1823 fuera reducida a ceni-
nombre y varios poblados como Carmen de Areco, San Miguel del zas, para ser retrazada y repoblada en 1826, contando en ese ao con
Monte, Chascoms y Carmen de Patagones tuvieron su origen como for- 100 habitantes.
tines militares (vase Mapa 2). A partir de 1810 comenz la poca independiente, siendo el princi-
Cabe sealar aqu, que la pampa era en ese momento un territorio pal origen de las ciudades de la actual provincia de Buenos Aires, las
de poco ms de 100 kilmetros de ancho, aunque como se seal, exis- campaas realizadas para ampliar la frontera con el indio. En este
tan otros establecimientos poblacionales al exterior de su frontera co- sentido, cabe destacar la dirigida por el General Martn Rodrguez, go-
mo Carmen de Patagones al que slo poda accederse por va martima, bernador de la provincia, durante los primeros aos de 1820. Se impu-
razn por la cual, como lo seal Randle, no form parte del proceso de so as, la construccin de fuertes cuya posicin geogrfica fue siguien-
urbanizacin del territorio. Justamente la necesidad de comunicarse de do el trazado de las rutas de invasin y seleccionando lugares
manera terrestre con ese Fuerte llev a la expansin hacia el sur. estratgicos, sobre los caminos o las paradas de los indios. Luego se es-
El origen de varios centros poblados continu siendo resultado de la tableca un buen sitio como, por ejemplo, un lugar alto, abrigado y/o
creacin de capillas, parroquias y hasta conventos. As, se edific du- cercano a cursos de agua.
rante la dcada de 1750 el Convento de San Pedro, en la actual locali- Esa campaa y las posteriores al mando de Juan Manuel de Rosas
dad homnima, y el Oratorio del Rincn de Zrate en la localidad que fueron fundando centros poblados que permitieron expandir amplia-
llevar esa ltima denominacin. Por su parte, las actuales ciudades de mente la frontera sur del territorio bonaerense. As, se crearon los fuer-
Morn (1769), Magdalena (1776) y Tigre (1780) tambin tuvieron su ori- tes de Tandil (Fuerte Independencia) y Junn (Fuerte Federacin), en
gen en la construccin de capillas. Durante la primera dcada del siglo 1823 y 1827 respectivamente, llegando a la Fundacin de la Fortaleza
366 LA CONFORMACIN HISTRICA DEL SISTEMA URBANO HISTORIA DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES 367

Protectora Argentina en la actual ciudad de Baha Blanca en 1828. Cabe A partir de 1856 los orgenes urbanos van a estar directamente re-
sealar que esta ciudad ya era conocida por exploradores y marineros lacionados a las sucesivas creaciones de estaciones de ferrocarril, ini-
en el siglo XVIII, pero recin en ese ao se lleg por tierra lo cual expli- cindose una nueva etapa en la urbanizacin argentina y en la confor-
ca su fundacin. macin del sistema urbano provincial, que tendr ms desarrollo en el
El progresivo corrimiento de la frontera provincial fue a la par de perodo siguiente. La llegada del ferrocarril no slo permiti el des-
concesiones de tierra, lo que propici la creacin de estancias hacia el arrollo y dinamismo de ncleos urbanos ya existentes, sino que fue el
sur que, combinadas con establecimientos militares, llevaron en dca- factor central para el surgimiento de nuevos aglomerados urbanos que
das posteriores a la fundacin de diversos poblados, como por ejemplo se van a formar donde se instalan las estaciones de trenes. De modo na-
el Fuerte y Pueblo de Azul en 1832. Desde la fundacin de Azul hasta tural, las primeras estaciones se ubicaron en el territorio circundante a
la cada de Rosas en la batalla de Caseros (1852) no se verifican funda- la ciudad de Buenos Aires. De esta manera, en el ao 1860 se fund
ciones urbanas con la excepcin de Bragado en 1846 que se cre como Mariano Moreno como estacin de ferrocarril. y, tras ella, a varios cen-
una fundacin militar, situada entre el camino que una el Fuerte de 25 tros poblados ya existentes se les agrega la estacin de trenes, mientras
de Mayo con el de Junn (vase Mapa 2). que otros muy cercanos se fueron fundando a medida que se extenda
Cabe mencionar tambin que en esas dcadas, e inclusive hasta la red: Olivos (1863), General Rodrguez (1864), Marcos Paz (1870),
1860, en varias zonas del actual territorio bonaerense exista poblacin General Belgrano (1871), Berazategui (1872) y Coronel Brandsen
rural dispersa reunida en estancias que actuaron como verdaderos pio- (1875).
neros en la ocupacin del territorio. Estos movimientos no eran urbani- Las ciudades que se fundan con este fin o aquellas previas que pa-
zadores, razn por la cual en algunos casos se fund primero el Partido san a contar con estaciones de ferrocarril, van a tener una funcin ur-
(con la designacin de un Juez de Paz) y varios aos despus se fund bana propia que les permitir una relacin dinmica con su rea de in-
el pueblo. Este fue el caso, por ejemplo, de los actuales partidos de Tres fluencia. A las instalaciones mnimas de funcionamiento se le irn
Arroyos y Necochea en la zona sur de la provincia. agregando depsitos y almacenes, viviendas y todo tipo de estableci-
Desde mediados del siglo XIX, con la cada de Rosas y la sancin de mientos necesarios para el intercambio comercial, inicindose un pro-
la primera Constitucin Nacional federal, y hasta la finalizacin de ese ceso de urbanizacin. Cabe destacar que el impacto del ferrocarril pro-
perodo en 1880, la frontera provincial continu su expansin hacia el voc tambin la generacin de varias villas en torno a muchas estancias
sur y el oeste del actual territorio provincial, proceso potenciado por el intermedias de importancia secundaria.
desarrollo creciente de la agricultura. Se fue dando as la fundacin de Durante medio siglo, las lneas de frontera fueron bastante ilusorias,
ciudades asociadas a la colonizacin agrcola como resultado de nor- ya que sus establecimientos eran peridicamente atacados por el maln
mativas como la Ley de Arrendamiento en 1857 bajo el lema de Juan indgena. Recin en 1876, con la poltica defensiva de Adolfo Alsina y,
Bautista Alberdi gobernar es poblar con lo que se inicia una poltica sobre todo con la expedicin ofensiva de Julio A. Roca en 1879, tendr
de creacin de colonias y remates de tierras pblicas. lugar la plena ocupacin del territorio. El Plan de Alsina consista en
En los aos inmediatos a la cada de Rosas se decidi subdividir y crear pueblos que consolidaran ciertos fortines e instalar una red tele-
crear centros poblacionales en algunos partidos fundados por l y que grfica que vinculara a las principales comandancias de fronteras. As,
tenan enormes extensiones. Un caso a mencionar es el de Chivilcoy, hacia 1876, la segunda lnea o frontera exterior incorpor 50 millones
que fue fundado en 1854 pero que desde 1845 exista por decreto como de hectreas, quedando finalmente incorporada Baha Blanca al territo-
partido y por lo tanto ya contaba con poblacin. Otras ciudades funda- rio conquistado, despus de haber sido fundada 50 aos atrs. A lo lar-
das con las mismas caractersticas fueron Las Flores (partido en 1839, go de esta lnea se cav una larga zanja que, a mediados de 1877, tena
pueblo en 1856) y Tapalqu (partido en 1839, pueblo en 1863). 374 kilmetros de extensin.
368 LA CONFORMACIN HISTRICA DEL SISTEMA URBANO HISTORIA DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES 369

Si bien la fundacin de colonias-agrcolas no fue el origen ms ca- existente, muy desfigurado si se lo compara con una red urbana madu-
racterstico de los poblados en la provincia de Buenos Aires (como s lo ra. Asimismo, las densidades van disminuyendo radialmente desde las
fue en Santa Fe, Entre Ros y Corrientes), el Plan de Alsina conceba la ciudades centrales (generalmente antiguos centros de mando de la me-
formacin de colonias agrcolas-militares amparadas por fortines. De trpoli) hacia el resto del territorio. En nuestro caso particular, el fen-
esta manera, se consolidaron centros urbanos como, por ejemplo, meno est representado por el peso de la ciudad de Buenos Aires, a par-
Guamin (1876), Trenque Lauquen (1876), Pun (1876) y Carhu (1877). tir de la cual se aglutinan localidades importantes como Avellaneda,
Fue especialmente a partir de 1876 con la Ley de Tierras de Nicols Tigre, San Fernando, Morn, Lujn, entre otras.
Avellaneda, que se unific el criterio de inmigracin y colonizacin. En
este proceso fue central el trazado del ferrocarril que valoriz la tierra
y posibilit su explotacin. Con el tren fueron llegando tambin la po- Mapa 2. Fundacin de actuales cabeceras de Partidos
de la Provincia de Buenos Aires, 1750-1880
blacin, destacndose en particular la de origen europeo, como se ha
visto en los captulos respectivos de este tomo.
La forma de poblamiento conocida como colonias agrcolas con gru-
pos de colonos, mayormente europeos, se caracteriz por la creacin de
pueblos como ncleos urbanos que eran el resultado de una colonia
agrcola existente, como fue por ejemplo el caso de Tres Arroyos (1884).

Gnesis y estructuracin del sistema urbano bonaerense:


un anlisis morfolgico de 1869

La posibilidad de contar con informacin exhaustiva provista por el


primer censo nacional de poblacin realizado en Argentina en el ao
1869, nos permite realizar un primer anlisis completo de la estructu-
racin jerrquica y morfolgica del sistema urbano de la provincia.
Incluimos en ese anlisis a la ciudad de Buenos Aires porque pol-
ticamente perteneca al territorio provincial hasta su federalizacin en
1880. Adems, porque consideramos que para una explicacin histri-
ca (y actual) del sistema urbano de la provincia de Buenos Aires es in-
dispensable tener presente el rol de primaca de esa ciudad.
En principio, puede observarse en el Mapa 3 que los centros urba-
nos con ms de 2.000 habitantes presentan para ese ao una pauta de
distribucin concentrada en el territorio bonaerense; el resultado de
aplicar el ndice Clark-Evans as lo corrobora, obteniendo un valor de
0,52 (tendencia al valor terico 0 de mxima concentracin). El patrn
de distribucin resultante muestra las distorsiones tpicas que presen-
tan los pases de colonizacin, con un sistema urbano incipiente o in- Fuente: dem Mapa 1.
370 LA CONFORMACIN HISTRICA DEL SISTEMA URBANO HISTORIA DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES 371

La organizacin jerrquica de la red urbana, presenta una estructu- Chivilcoy, como hemos sealado, se debe a que ya contaba con pobla-
ra extremadamente discontinua y disarmnica, caracterizada por gran- cin en su partido antes de la creacin del pueblo. Adems, junto a
des distancias demogrficas, que guardan correlato con las distancias Chascoms, su importancia aumenta por el tendido del ferrocarril, que
funcionales entre la ciudad mayor y las restantes. Esta desarticulacin tena para 1870 a esas dos ciudades como terminales en el interior de
puede observarse claramente en el grfico incorporado en el Mapa 3 la provincia, con dos ramales, uno que se diriga al oeste, y otro al sur.
donde se compara la distribucin de las ciudades segn la Regla Rango- En este perodo, los principales centros poblados al sur del Ro
Tamao y la distribucin real, mostrando un sistema monocntrico pri- Salado son fortines con muy poca poblacin, destacndose Tandil y
mado, en el que la primera ciudad concentra la mayora de la poblacin Azul con 2.181 y 2.114 habitantes respectivamente.
del sistema, una ausencia de niveles urbanos intermedios y un conjun-
to de centros pequeos que presentan tamaos extremadamente infe-
riores a los tericos expresados por la regla. El grado de esta macroce- Mapa 3. Sistema urbano bonaerense, 1869
falia aparente se pone de manifiesto en el ndice de primaca ms
elevado en todos los perodos considerados, obteniendo que un 88,97%
de la suma de la poblacin entre las cuatro ciudades ms grandes de la
provincia se asienta en Buenos Aires.
Podemos afirmar entonces que fue durante este perodo cuando el sis-
tema urbano bonaerense, que podramos extrapolar al caso argentino, se
caracteriz por la mxima desproporcin entre Buenos Aires y el resto de
las ciudades. Fue precisamente durante este perodo cuando qued defi-
nida la llamada macrocefalia portea. Algunos datos discontinuos so-
bre cantidad de poblacin nos permiten reconstruir este proceso. As, en
1744 la ciudad no alcanzaba los 10.000 habitantes, valor que lleg a
24.000 para el ao 1778. Para principios de 1800 la poblacin portea se
haba duplicado, alcanzando 49.737 habitantes; en los siguientes setenta
aos se multiplic por 3,5, alcanzando un valor de 177.787 habitantes pa-
ra el ao 1869 (primer censo nacional de poblacin).
Si excluimos a la ciudad de Buenos Aires, durante este perodo s-
lo el 17,5% de la poblacin provincial resida en centros poblados ur-
banos, no existiendo ninguno de ellos con poblacin mayor a los 10.000
habitantes y siendo slo tres los que superaban los 5.000, Chivilcoy con
6.338 habitantes, San Nicols con 5.985 habitantes y Avellaneda con
5.645 habitantes (que formar parte, en dcadas posteriores, del conur-
bano bonaerense).
Despus de Buenos Aires y sus alrededores, las dos ciudades que
merecen ser destacadas por su tamao poblacional son San Nicols y
Chivilcoy, siendo la primera una localidad central en la comunicacin Fuente: Elaboracin personal en base a datos del Primer Censo de la Repblica
hacia todo el litoral argentino. La importancia poblacional de Argentina (1869).
372 LA CONFORMACIN HISTRICA DEL SISTEMA URBANO HISTORIA DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES 373

PERODO DE LA FACTORA AGROEXPORTADORA: 1880-1914 ros, pobladores, intendencias y empresas para promover la extensin
de las redes y comunicar as los centros poblados con el sistema ferro-
A partir de 1880 el sistema urbano es el caracterstico de la Argentina viario, ya que esto resultaba determinante para el desarrollo y prospe-
agroexportadora, el cual se mantuvo intacto hasta mediados de siglo ridad de cada pueblo en el mediano y corto plazo. Algunas de los pue-
XX. Como en tantos otros procesos histricos, la red urbana se consti- blos ferroviarios surgidos entonces fueron: General Guido (1880),
tuy simultneamente en un reflejo de y en una condicin para la di- Roque Prez (1884), Tornquist, Caseros, Florentino Ameghino,
visin territorial del trabajo, fenmeno al que no fue ajeno el caso bo- Gonzlez Chvez y Henderson. As, para 1880 el ferrocarril se extiende
naerense. Segn Vaparsky y Gorojovsky (1990: 29) el crecimiento de y se ramifica alcanzando las localidades de Bragado, Lobos, Azul y
Buenos Aires, en lugar de deberse a la federalizacin, continu a pesar Dolores. Para 1890, la red cubre prcticamente todo el interior ya que
de la federalizacin ya que las terminales de los ramales se encuentran en las localidades de
Pehuaj, Saladillo, Sierra Chica, Baha Blanca, Tres Arroyos, Mar del
Al controlar el puerto controlaba el desarrollo industrial, nica Plata y La Plata.
opcin abierta a las ciudades del Interior. Y al controlar la adua- A estos elementos centrales para comprender el sistema urbano de
na se apoderaba prcticamente de la totalidad de las rentas nacio- la poca se le debe anexar el impacto de los saldos migratorios altamen-
nales. Cerraba as, cualquier camino a la inversin estatal en pro- te positivos (ya venan sindolo desde aos anteriores), cuya poblacin
vecho del Interior. He aqu el verdadero origen de la macrocefalia no se distribuy de manera equitativa por las ciudades de todo el pas
portea.4 sino que se concentr principalmente en las del Litoral, siendo la pro-
vincia de Buenos Aires la que ms inmigrantes absorbi.
Durante la primera parte de este perodo, especialmente en la dcada As, para el ao 1914 (tercer censo nacional), la poblacin total de la
de 1880, se fundaron 23 poblados que hoy son cabeceras de partidos provincia de Buenos Aires alcanzaba los 2.066.948 habitantes de los
bonaerenses, siendo las migraciones, la economa agroexportadora y la cuales un poco ms de la mitad 1.124.049 habitantes vivan en cen-
expansin del ferrocarril, los principales factores explicativos de la cre- tros poblados urbanos.
acin de esas nuevas localidades urbanas y del crecimiento de algunas A diferencia de 1869, el sistema urbano en 1914 conforma una dis-
existentes. tribucin espacial aleatoria con tendencia a la dispersin como lo co-
Dentro de las fundaciones, la ms destacada sin duda alguna fue la rrobora el valor del ndice Clark-Evans de 1,39, que triplica el valor ob-
creacin en 1882 de la ciudad de La Plata como capital de la provincia tenido medio siglo atrs. Sin lugar a dudas, la extensin de la red
de Buenos Aires, factor fundamental para la comprensin del sistema ferroviaria comentada anteriormente y su consecuente fundacin y re-
urbano bonaerense durante este perodo, debido a la importancia que vitalizacin de centros poblados, sumada a las transformaciones econ-
tendr en su jerarqua urbana. Fue una ciudad creada con una clara fun- micas y poltico-administrativas a escala nacional, constituyen los ele-
cin poltico-administrativa, a la que se le agregan la portuaria y tercia- mentos centrales que explican este cambio trascendental.
ria. Creci rpidamente debido a su alta tasa de inmigracin, lo cual hi- La dispersin refleja en parte la fundacin de centros poblados ur-
zo que para 1885 tuviera una poblacin predominantemente extranjera banos nuevos (actuales cabeceras de partidos), que para fines de 1910
con 10.808 italianos y 2.246 espaoles frente a 10.458 argentinos. llegaban a 127 ncleos sobre las 134 que existen hoy.
Paralelamente, se fueron fundando pueblos ferroviarios, en muchos Como puede observarse en el Mapa 4, varias fueron fundadas si-
casos directamente por los empresarios del mismo ferrocarril y, en guiendo la red ferroviaria convergente en Buenos Aires, que fue plani-
otros, por iniciativa privada de empresas de colonizacin o de propie- ficada en este perodo bajo el modelo agroexportador, y que una ciuda-
tarios de tierras. En el perodo se movilizaban ante el gobierno estancie- des-puerto y ciudades destacadas en la actividad agropecuaria, junto a
374 LA CONFORMACIN HISTRICA DEL SISTEMA URBANO HISTORIA DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES 375

un racimo de pueblos grandes existentes. Se pone en evidencia as, la o para ese ao. Eran tres ciudades que reunan el 15,5% de la pobla-
relacin entre el desarrollo de la red urbana y la divisin territorial del cin total de la provincia. Excluyendo a Avellaneda, se observa la im-
trabajo. portancia de la ciudad capital de la provincia, La Plata, que tuvo un
El contraste entre la Regla Rango-Tamao y la jerarqua real de ciu- enorme crecimiento si consideramos que en slo 32 aos de existencia
dades en la red, permite comprobar que este fue el momento de la his- concentraba 119.227 habitantes. Adems de su funcin administrativa,
toria provincial durante el cual la estructura urbana presenta mayor ar- su papel como puerto exportador y la existencia de frigorficos, le da-
mona entre sus componentes, es decir, cuando las distancias ban un lugar privilegiado en el modelo agroexportador. Le sigue la ciu-
demogrficas entre una ciudad cualquiera y las dems estn proporcio- dad de Baha Blanca con algo ms de 60 mil habitantes. Se convirti en
nalmente equilibradas. Claramente es un efecto directo de quitar la ciu- un ncleo de la produccin regional para la exportacin, con frigorfi-
dad de Buenos Aires del sistema, lo que reduce las distancias estructu- cos extranjeros y puerto triguero, que haba sido adjudicado a la misma
rales entre los centros urbanos, pero tambin de la propia evolucin empresa inglesa que obtuvo la concesin de la lnea ferroviaria Buenos
histrica del proceso de urbanizacin, caracterizada por aglomeracio- Aires-Mar del Plata-Baha Blanca.
nes de tamao intermedio (de aqu en ms ATIs) menores, ciudades pe- Para 1914 podemos observar en la Tabla 1 del Anexo que el 11% de
queas y pueblos grandes5 que compensan la proporcin entre jerar- la poblacin provincial resida en 8 ciudades pequeas (Categora I.c),
quas urbanas. No obstante, puede observarse cierta distorsin por siendo las tres ms grandes, Quilmes, Lomas de Zamora y General San
efecto de la aglomeracin de Buenos Aires, siendo la localidad de Martn, correspondientes a localidades del actual conurbano bonaeren-
Avellaneda la que encabeza la red urbana bonaerense con 139.527 ha- se con un total de aproximadamente 115 mil habitantes. Se destaca lue-
bitantes, seguida por La Plata con casi 120 mil habitantes. Este compor- go en el sistema urbano, Mar del Plata, con 25 mil habitantes, la cual,
tamiento se asemeja a un sistema denominado bicfalo, con dos ciuda- como otras ciudades ya mencionadas, tuvo un crecimiento impresio-
des de tamao semejante en la parte superior de la distribucin, que da nante durante este perodo si consideramos que no haban sido funda-
por resultado un bajo ndice de primaca de 38,27%, que, de hecho, es das para 1869. La llegada del ferrocarril, su importancia como puerto
el ms bajo en todos los perodos considerados. pesquero y su incipiente funcin turstica la destacan ya en el sur de la
Como se seal, la inmigracin internacional favoreci tambin el r- provincia.
pido aumento de la poblacin urbana argentina en este perodo, aspecto Ahora bien, en este rango poblacional cabe mencionar tres ciudades
analizado en detalle en el captulo quinto. La ciudad puerto de Buenos del noroeste de la provincia que mantienen su importancia, como son
Aires y las localidades que conformarn el conurbano bonaerense fueron Pergamino, Junn y San Nicols, con un poco ms de 20 mil habitantes
el gran foco de atraccin para los migrantes, quienes al no poder conver- cada una. Estas tres ciudades responden exactamente al modelo econ-
tirse de modo masivo en propietarios de la tierra, no se establecieron ma- mico predominante ya que son ciudades con importancia agrcola-ga-
yoritariamente en el rea rural y se incorporaron a la vida de la ciudad. nadera, a lo que se suma, en el caso de San Nicols, su papel central en
Solo para referenciar el contexto, la ciudad de Buenos Aires creci des- la comunicacin ferroviaria entre Rosario y Buenos Aires.
de 1869 a 1914 casi 9 veces, llegando a concentrar 1.576.000 habitantes Tal como se observa en el grfico incluido en el Mapa 4, es de suma
ese ltimo ao. Como se observa en el Mapa 4, comienza a destacarse la importancia en el sistema urbano la gran cantidad de pueblos grandes
concentracin de las localidades de la periferia de la ciudad capital, pe- (categora I.b) que sumaban para 1914 un total de 86 y reunan casi el
ro en su totalidad an no superaban an los 300.000 habitantes, siendo 28% de la poblacin provincial. La distribucin espacial sigue de ma-
la mayor de stas Avellaneda, que reuna la mitad de dicho total. nera casi perfecta la extensin de las vas del ferrocarril, que no solo
De esta manera, en el sistema urbano bonaerense de 1914, aparecen une pueblos grandes entre s, sino que los une a las ciudades de mayor
por primera vez ATIs menores que correspondan a las de mayor tama- jerarqua (vase Mapa 4).
376 LA CONFORMACIN HISTRICA DEL SISTEMA URBANO HISTORIA DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES 377

Mapa 4. Sistema urbano bonaerense, 1914 canza valores altos, esta vez de 76,46%. La principal causa de distor-
sin en la armona precedente es el efecto de la aglomeracin corres-
pondiente al conurbano bonaerense,6 ya que la mayor parte de la indus-
tria ligera (incipiente) tiende a situarse en los mercados, zonas urbanas
densamente pobladas (ciudad de Buenos Aires) o, en su defecto, en n-
cleos urbanos alrededor de ellas en forma de satlites, que tienden a
evolucionar generando una conurbacin.7
As es que en el ao 1948, y como resultado de los datos censales de
1947, el Poder Ejecutivo de la Provincia de Buenos Aires promulg el de-
creto 70/48 que dio la denominacin de Gran Buenos Aires al rea urbana
y rural de 15 partidos cercanos a la capital del pas. En la Tabla 1 del
Anexo, incorporamos la Categora III que, adaptada a la provincia de
Buenos Aires, denominamos Poblacin en aglomeracin conurbano bo-
naerense, ms de 1.000.000 de habitantes (sin la ciudad de Buenos Aires).
Para ese ao el conurbano bonaerense8 ya contaba con 1.640.376 habitan-
tes, que representaban el 38,3% del total de la poblacin provincial.
En el contexto nacional, la ciudad de Buenos Aires continuaba sien-
do la primera ciudad del pas y el principal puerto, con una substancial
macrocefalia en relacin a su cuanta demogrfica pero, sobre todo, a la
econmica. Ese sistema reflejaba an la divisin del trabajo correspon-
diente al modelo agroexportador, ya que observamos que en la jerarqua
urbana provincial de 1950 se distinguen an como ATIs menores tres
ciudades que ya venan siendo centrales en las dcadas previas: La
Plata, Baha Blanca y Mar del Plata. La Plata duplic su poblacin res-
pecto a 1914, hasta superar los 270 mil habitantes, siendo centrales su
funcin administrativa y universitaria. Baha Blanca tambin duplic su
Fuente: Elaboracin personal en base a datos del Tercer Censo Nacional (1914). tamao poblacional alcanzando los 117 mil habitantes para el censo de
1947 y reforzando su condicin de puerto triguero. Mar del Plata creci
Para la segunda parte de este perodo, cerca del ao 1950 (correspon- mucho ms, ya que casi cuadruplic su poblacin respecto a 1914, lle-
diente a los datos del cuarto censo nacional de 1947), el territorio bo- gando a casi 115 mil habitantes. Esa ciudad fue desde su origen lugar de
naerense estaba cada vez ms urbanizado, con el 71,3% de su poblacin veraneo de la clase alta, para convertirse luego en el balneario predilec-
(3.049.182 habitantes) residiendo en pueblos y ciudades. to de la clase media de Buenos Aires. As, es central su funcin urbana
En trminos generales, el sistema urbano sigue presentando durante turstica, relacionada con el turismo de masas que adquiri caractersti-
este periodo una distribucin espacial entre aleatoria y dispersa con un cas de turismo interno y vacacional. Posea, adems, otra funcin: la de
ndice Clark-Evans de 1,41, aunque se rompe la armona de la estructu- ser puerto pesquero para flotas costeras, ocupando as hasta mediados
ra jerrquica presentada a principios del perodo. La distribucin por de 1960, un rol central en relacin al consumo interno. Esas tres aglome-
tamaos se aleja de la Regla Rango-Tamao y el ndice de primaca al- raciones reunan casi el 12% de la poblacin total provincial.
378 LA CONFORMACIN HISTRICA DEL SISTEMA URBANO HISTORIA DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES 379

Resulta interesante hacer mencin aqu que para 1950 comienza a mento en que creci por sus funciones portuarias y tursticas, superan-
evidenciarse la incipiente configuracin de la red vial, la cual va a ir do los 26 mil habitantes.
demarcando el posterior sistema urbano argentino, como en dcadas Con respecto a los pueblos grandes, en 1947 sumaban un total de 75
anteriores lo hizo la red ferroviaria. Algunos datos indicativos de la mo- y acogan casi el 13% de la poblacin provincial. Si bien se observan
torizacin del pas es que en 1916 haba 23 mil automotores, diez aos pueblos grandes distribuidos territorialmente por toda la provincia, su
despus este nmero ascendi aceleradamente a unos 150 mil, llegan- mayor concentracin se sita en el norte del territorio bonaerense.
do a 530 mil en 1958. A tales efectos, en el Mapa 5 se indican las rutas
pavimentadas y no pavimentadas hasta ese momento.
La distribucin de la poblacin urbana bonaerense en pueblos gran- Mapa 5. Sistema urbano bonaerense, 1947
des y ciudades pequeas demuestra el crecimiento de las segundas a
expensas de las primeras, ya que entre 1914 y 1947 la cantidad de ciu-
dades pequeas aument de 8 a 12, mientras que los pueblos grandes
descendieron de 86 a 75. Debe sealarse que algunos aglomerados que
eran ciudades pequeas en 1914 pasaron a conformar en 1947 el conur-
bano bonaerense, ubicadas en la categora III (Quilmes, Lomas de
Zamora y General San Martn). Una sola ciudad pequea, pas al ran-
go de ATIs menor, Mar del Plata.
De esta manera, las 12 ciudades pequeas (Categora I.c. Mapa 5) aglu-
tinaban un 8,3% de la poblacin bonaerense. Como se observa en el Mapa
5, de ese total de ciudades pequeas eran cuatro las que ya se encontraban
en este rango poblacional para 1914 (Pergamino, Junn, San Nicols y Tres
Arroyos) siendo las otras ocho nuevas en esta categora. Se destaca Junn
muy por encima de todas las dems ciudades, tanto por ser la de mayor
poblacin en este rango, con casi 54 mil habitantes como por obtener un
crecimiento del 153% entre 1914 y 1947. Es destacable que las ciudades
que le siguen en este rango son Zrate (39.886 habitantes), Tandil (34.556
habitantes) y Azul (33.633 habitantes), que poseen ms poblacin que
Pergamino y Tres Arroyos, consideradas ciudades pequeas ya en 1914.
Importante es mencionar asimismo que comienza a observarse el estanca-
miento de algunas ciudades pequeas, como San Nicols, cuyo crecimien-
to poblacional fue solo del 16% en esos ltimos 33 aos.
Al sistema urbano bonaerense se agregan nuevas ciudades pequeas
que comenzarn a destacarse desde entonces y hasta la actualidad.
Hacia el nordeste de la provincia las ciudades de Bragado, Chivilcoy,
Mercedes y Zrate. En el centro, se observa el subsistema urbano con-
formado por Tandil-Olavarra-Azul. Al sur se destaca la ciudad de Fuente: Elaboracin personal en base a datos del Cuarto Censo Nacional de la
Nacin (1947).
Necochea, que tuvo un crecimiento del 220% entre 1914 y 1947, mo-
380 LA CONFORMACIN HISTRICA DEL SISTEMA URBANO HISTORIA DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES 381

PERODO DESDE 1950 HASTA LA ACTUALIDAD mao de las concentraciones individuales. Sin embargo, la definicin
clsica no contempla que hay urbanizacin si: 1) algunas aglomeracio-
El sistema urbano provincial hacia 1980 nes preexistentes crecen en poblacin densificndose y/o expandin-
dose sobre campo abierto, con lo cual la cantidad de aglomeraciones no
Durante el perodo 1950-1970 los cambios ocurridos en el territorio, en cambia, o 2) nuevas aglomeraciones emergen sobre lo que antes era
la economa y en la sociedad, implicaron tambin nuevas tendencias en campo abierto, con lo cual la cantidad de aglomeraciones aumenta.9
la urbanizacin argentina, y por ende, bonaerense. Es destacable, en Existen, adems, aglomeraciones emergidas por coalescencia de dos o
primer lugar, el papel del modelo de industrializacin sustitutiva de ms aglomeraciones que estaban separadas, lo cual es conocido como
productos de consumo y despus de la industrializacin transnacional conurbacin. La coalescencia no es solamente crecimiento de pobla-
acompaada de todo un proceso de terciarizacin de la economa urba- cin a la que se asocia densificacin y/o expansin fsica de aglomera-
na, que llev a engrosar la poblacin residente en las ciudades, ensan- ciones preexistentes y adems, es exactamente lo contrario que aumen-
char los sectores urbanos de la economa y modificar y alterar las rela- to en la cantidad de aglomeraciones. Es sta una tercera manera que
ciones urbano-rurales. adopta la urbanizacin, particularmente clara en la provincia de
Hacia 1980, se hacen evidentes indicios de modificacin del sistema Buenos Aires.
urbano argentino. La red urbana, que era reflejo de la divisin del tra- Correlato claro de lo ocurrido en la Argentina, en la provincia de
bajo pretrita, comienza a responder a la implementacin de una indus- Buenos Aires los datos muestran que, entre 1950 y 1980, aumentaron el
trializacin transnacional, convirtindose as, en una condicin para el nmero de ATIs, observndose un crecimiento en trminos absolutos
desarrollo de la nueva divisin del trabajo. de la poblacin que reside en ellas (categora II, Tabla 1) y su represen-
Para 1980, el 95,2% de la poblacin provincial era urbana (10.122.513 tacin porcentual en el total de la provincia (19 %).
habitantes). La primaca del conurbano en la red bonaerense se incre- Para 1980 La Plata y Mar del Plata sobresalen en el sistema urbano
ment para 1980 a 85,96%, lo que provoca un distanciamiento mayor a bonaerense al clasificarse como ATIs mayores (Mapa 6, categora II.b)
la estructuracin jerrquica deseable. Este comportamiento fue opuesto agrupando casi 900 mil habitantes que representan el 8% de la pobla-
al sucedido entre la ciudad de Buenos Aires y el sistema urbano nacio- cin bonaerense. La poblacin urbana de La Plata en 1980 era de un po-
nal, que se mantuvo estable hasta 1970 para luego disminuir muy len- co ms de 460 mil habitantes. Como se observa en el Mapa 6 es sta la
tamente. As, el conurbano bonaerense cuadruplic su poblacin entre nica ciudad que fue conformando su propio conurbano, el Gran La
1947 y 1980, concentrando el 60% de la poblacin total de la provincia Plata, resultado de la suma de La Plata, Ensenada y Berisso, que para
de Buenos Aires (vanse Tabla 1 y Mapa 6). 1980 sumaban un total de 567 mil habitantes.
Sin embargo, los trabajos de Vaparsky y Gorojovsky (1990) y de La ciudad de Mar del Plata que en 1950 era ATIs menor con 135.000
Velzquez (2008) indican que, durante las dcadas de 1950 a 1980, a pe- habitantes, pas a ser en 1980 una ATIs mayor, superando los 400 mil
sar de los desequilibrios provocados por la preponderancia del habitantes y convirtindose en la sexta ciudad ms grande del pas.
Aglomerado Gran Buenos Aires (compuesto por la ciudad de Buenos Hasta 1970 esa ciudad concentraba cerca del 95% de la poblacin ur-
Aires y los Partidos del Conurbano Bonaerense), aumenta la participa- bana del Partido de General Pueyrredn. Recin en 1980 se registran lo-
cin relativa de la poblacin residente en ATIs a escala nacional, lo cual calidades menores de ese partido con caractersticas urbanas.
tambin se evidencia en la escala provincial. A esas dos ciudades mayores, le siguen 15 ATIs menores (categora
En la definicin clsica de urbanizacin se afirma que la urbaniza- II. a). La poblacin que habita esas ciudades fue ms que el doble res-
cin es un proceso de concentracin de poblacin producido por la pecto a 1950 (de un poco ms de 500 mil habitantes en 1950 a casi
multiplicacin de puntos de concentracin y por el incremento del ta- 1.200.000 habitantes en 1980) (Tabla 1 del Anexo). Si bien la represen-
382 LA CONFORMACIN HISTRICA DEL SISTEMA URBANO HISTORIA DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES 383

tacin poblacional de esas ciudades en el total provincial se mantuvo tres procesos interconectados analizados por Vaparsky y Gorojovsky:
prcticamente estable, es destacable aqu que esa categora slo reuna el carcter despoblador de la actividad agropecuaria, los efectos demo-
tres ciudades para 1950 y que las dos ciudades ms grandes se convir- grficos de la demanda de empleo industrial y de actividades de comer-
tieron en ATIs mayores. As, para 1980 fueron 14 nuevas localidades las cio y servicios encadenadas a la industria y generadoras de empleo y el
que alcanzaron el umbral de ATIs y que no completaban ese tamao en impacto del transporte automotor sobre la distribucin de la poblacin
1950. El aumento en el nmero de ATIs menores se fue dando como re- en zonas agrarias. Este ltimo factor fue permitido por el desarrollo de
sultado de su propio crecimiento, es decir que se incorporaron desde la industria automotriz y por la ampliacin, mejora y pavimentacin de
abajo ya que eran ciudades pequeas (categora I.c. Tabla 1). la red vial, que hizo posible la separacin espacial entre residencia y lu-
En el interior de la provincia, cabe destacar dentro de esta categora, gar de trabajo.
a la ciudad de Baha Blanca, con casi 230 mil habitantes. Esa ciudad fue Respecto a ese ltimo factor cabe destacar en el Mapa 6 la relacin
objeto de importantes inversiones en las actividades qumicas y petro- entre la localizacin de los centros urbanos ms importantes y las rutas
qumicas conformndose el Polo Petroqumico de Baha Blanca. Muy nacionales y provinciales del territorio bonaerense. El papel cumplido
por debajo se encuentra la ciudad de San Nicols de Los Arroyos que por el ferrocarril a principios del siglo XX fue reemplazado por las ru-
no alcanzaba los 110 mil habitantes. El resto de las ATIs menores no su- tas en las ltimas dcadas de ese siglo, aunque si bien existe una cierta
peraban los 100 mil habitantes pero ya comenzaban a destacarse como convergencia hacia Buenos Aires la infraestructura vial tiene una dis-
centros urbanos a escala sub-provincial. Cabe mencionar en el norte a tribucin ms reticular que permite unir ciudades de menores jerar-
Pergamino y Junn; en el centro, a Tandil y Olavarra y, en el sur, a quas urbanas.
Necochea y Punta Alta, la cual acta como satlite de Baha Blanca. Estos elementos permiten que se sostenga un patrn de distribucin
Ahora bien, el resto de las denominadas ATIs menores corresponden entre aleatorio y disperso (ndice Clark-Evans de 1,39) compensando en
a ciudades concentradas alrededor del conurbano bonaerense (Categora cierta forma las fuerzas econmicas que promueven un agrupamiento
III), como son Zrate, Pilar, Campana y San Vicente (Mapa 6) que en la en los centros urbanos ms jerarquizados y un vaciamiento de localida-
actualidad se incluyen como la cuarta corona de expansin de esa co- des urbanas menores.
nurbacin. Tambin se incluyen aqu Ensenada y Berisso que son las dos Resulta importante detenernos en el patrn de distribucin espacial
ciudades que hoy se mencionan como la conurbacin de La Plata. de las ciudades pequeas (categora I. c) las que se encuentran princi-
Observando la Tabla 1 del Anexo cabe mencionar que la categora I palmente localizadas a lo largo de rutas nacionales. Si dividiramos el
redujo en 100 mil habitantes su poblacin en trminos absolutos, alcan- territorio bonaerense a la mitad mediante una lnea imaginara horizon-
zando los dos millones en 1980. Su participacin en trminos relativos tal a la altura de la Baha de Samborombn, la mayora de esas locali-
al perodo anterior disminuy del 50% en 1950 al 18,5% en 1980. Fue dades se ubican hacia el norte siendo destacables las localizadas a lo
la poblacin rural dispersa y agrupada en localidades de menos de largo de la Ruta Nacional n. 5, desde Trenque Lauquen hasta Lujn. Al
2.000 habitantes la que se redujo significativamente. Los pueblos gran- sur de dicha lnea imaginaria encontramos seis ciudades pequeas al-
des que eran 75 en 1950 disminuyeron a 64 en 1980. gunas de las cuales ya venan destacndose a mediados del siglo XX,
En esta categora subrayamos el comportamiento de las ciudades pe- como Azul, Tres Arroyos y Coronel Surez. Surgen durante este pero-
queas (de 20.000 hasta 49.999 habitantes, Categora I.c) que si bien au- do ciudades pequeas como Miramar y las localidades urbanas del par-
mentaron muy lentamente su poblacin entre 1950 a 1980, crecen en la tido de La Costa, ambas explicadas por sus funciones tursticas y por
cantidad de localidades: de 12 para 1950 y 21 para 1980 (Mapa 6). sus ventajas locacionales.
El crecimiento de la cantidad de ciudades pequeas y tambin de
ATIs menores en la provincia de Buenos Aires puede explicarse por los
384 LA CONFORMACIN HISTRICA DEL SISTEMA URBANO HISTORIA DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES 385

Mapa 6. Sistema urbano bonaerense, 1980 naerense) y los tres restantes (La Plata, Mar del Plata y Baha Blanca), lo
que arroja un valor de primaca del 86,17%. Esto equivale a decir que
ms de tres cuartas partes de la poblacin sumada entre los cuatro ma-
yores aglomerados del sistema residen en la ciudad mayor. Ello da lugar
a una situacin diferente a la del sistema urbano argentino que, si bien
posee una ciudad primada, muestra una tendencia a la disminucin.10
Si bien la ciudad de Buenos Aires puede denotar una disminucin en
su primaca medida en datos poblacionales, contina siendo el lugar de
comando poltico y econmico y la puerta de entrada y de salida de la
Argentina hacia el mundo. Esto determina que la Regin Metropolitana
de Buenos Aires (RMBA) o Conurbano Bonaerense mantenga los facto-
res de concentracin y su papel central como condicin para la divisin
territorial del trabajo nacional. Las nuevas actividades modernas e inte-
lectuales aunque se difundan y extiendan al resto del territorio argenti-
no se establecen all, sede del medio tcnico-cientfico-informacional.
Junto a los factores de concentracin actan los de dispersin como las
condiciones de difusin de informaciones y de modelos de consumo,
que se distribuyen en cada vez ms cantidad de puntos y lugares.
Los aspectos estructurales de la red urbana, caracterizados por la
macrocefalia mencionada y por el aumento y dinamismo de ciudades
medias observadas en el grfico de la distribucin de las ciudades se-
gn tamao presentado en el Mapa 7, son en gran parte consecuencia
de factores de concentracin y dispersin y de la divisin territorial del
trabajo. Como sostiene Milton Santos, durante el presente perodo los
factores de concentracin remiten, ante todo, al tamao de las empre-
sas, la indivisibilidad de las inversiones y las economas y externali-
dades urbanas y de aglomeracin.
Resultado de estos factores y de la divisin territorial del trabajo ac-
tual, la red urbana argentina y de la provincia de Buenos Aires, revelan
Fuente: Elaboracin personal en base a datos del Censo Nacional de Poblacin y para el ao 2001 el aumento, diversificacin y distribucin espacial de
Vivienda (1980).
ATIs) y la fuerte concentracin poblacional en el conurbano bonaerense
(categora III). Para ese ao, el 96,5% de la poblacin provincial era ur-
bana y el 63% de la poblacin provincial (casi 9 millones de habitantes)
El sistema urbano bonaerense a principios del siglo XXI viva en los partidos que conforman el conurbano bonaerense (Tabla 1).
La poblacin en ATIs es la que ms ha crecido en trminos relativos
Para el ao 2001, la red urbana bonaerense sigue marcando una fuerte
entre 1980 y 2001, reuniendo para esta ltima fecha el mayor porcenta-
desproporcionalidad entre el primer aglomerado urbano (conurbano bo-
je de poblacin provincial con un 22,5%. Al igual que en 1980, siguen
386 LA CONFORMACIN HISTRICA DEL SISTEMA URBANO HISTORIA DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES 387

siendo las mismas dos ciudades las que se destacan como ATIs mayo- Adems de Azul, hay otras tres ciudades que superan el umbral de
res (aglomeraciones de 400.000 a 999.999 habitantes), La Plata y Mar 50 mil habitantes para 2001, convirtindose en ATIs menores:
del Plata, las cuales mantienen su participacin poblacional en la pro- Mercedes y Chivilcoy en el eje de la Ruta Nacional 5 y La Costa que tu-
vincia de Buenos Aires en 8% pero aumentan en ms de 200 mil la can- vo un alto crecimiento (188%) entre 1980 y 2001, como resultado de la
tidad de habitantes. La Plata es la ciudad ms grande de la provincia y expulsin de pobladores desde el Gran Buenos Aires, en el que la cer-
se destaca por su tamao poblacional, ya que con 560 mil habitantes cana a esa aglomeracin resulta un factor explicativo obvio.
son slo dos ciudades del conurbano bonaerense las que exceden su po-
blacin (La Matanza y Lomas de Zamora). Cabe destacar que el Gran La
Plata rene casi 700 habitantes urbanos para el ao 2001. Mar del Plata Mapa 7. Sistema urbano bonaerense, 2001
tambin ha crecido en su tamao poblacional respecto a 1980 (32%) ob-
teniendo una poblacin de ms de 550 mil habitantes para el 2001.
Junto a esas dos grandes ciudades se verifica un gran nmero de
aglomeraciones urbanas menores (categora II.a) que son 20 ciudades
que renen el 14,5% de la poblacin provincial. De estas 20 ATIs me-
nores slo 4 superaban para el ao 2001 los 100 mil habitantes, entre
las que contina destacndose Baha Blanca con una poblacin urbana
de 280 mil habitantes.
La importancia urbana de algunas ciudades que conforman la terce-
ra o cuarta corona de conurbacin del rea Metropolitana de Buenos
Aires, es ampliamente observable en el Mapa 7. Las dos ciudades que
siguen en tamao poblacional son Pilar (226 mil habitantes) y Escobar
(173 mil habitantes) siendo, adems, las que ms han crecido respecto
a su poblacin en 1980: 217% y 141% respectivamente. stas y otras
aglomeraciones denotan el crecimiento tentacular de la periferia de esa
rea. Como lo muestran los trabajos de Horacio Torres fue la existencia
de autopistas radiales que se integran con una red de rutas secundarias
y que permiten acceder al permetro ms externo de la aglomeracin, lo
que permiti una suburbanizacin residencial de grupos de mayor po-
der econmico a lo largo de las autopistas. Son ejemplos de esto, la
Ruta 8, dnde se localiza Pilar, y la Ruta 9 que rene a Escobar,
Campana y Zrate, que tambin es central como eje industrial.
Las otras dos ciudades de ms de 100 mil habitantes son San Nicols
de los Arroyos y Tandil, que venan destacndose desde dcadas atrs.
Junto a Tandil es importante nombrar a Olavarra y Azul (que alcanza
el umbral de ATIs menor para el 2001), las cuales poseen funciones
complementarias y actan como un subsistema urbano en el centro de Fuente: Elaboracin personal en base a datos Censo Nacional de Poblacin, Hogares
la provincia de Buenos Aires. y Viviendas (2001).
388 LA CONFORMACIN HISTRICA DEL SISTEMA URBANO HISTORIA DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES 389

En la Tabla 1 del Anexo puede observarse que el total de poblacin que dos, distribucin jerrquica simtricamente escalonada, y policntricos, con ms
rene la categora I disminuye para el ao 2001 y rene el 14% de la po- de un centro que en conjunto concentran buena parte de la poblacin del sistema.
blacin provincial. Sigue observndose as el carcter despoblador de la Con respecto al ndice de Primaca, los valores podran oscilar tericamente entre
25% (si las cuatro ciudades del sistema tuvieran el mismo volumen demogrfico)
actividad rural, ya que menos del 4% de la poblacin provincial es rural
y 100% (en el caso extremo irreal de que un sistema tuviera una sola ciudad).
y se encuentra mayormente dispersa en el campo. Es destacable aqu el 4
Vaparsky y Gorojovsky, El crecimiento urbano en la Argentina, Buenos Aires,
crecimiento de las ciudades pequeas en cuanto a cantidad de aglomera- Grupo Editor Latinoamericano, IIED, Amrica Latina, 1990, p. 29.
ciones, ya que pasan de 21 en 1980 a 30 en 2001, y en lo respectivo a su 5
Segn la clasificacin propuesta por Vaparsky y Gorojovsky en 1990 (op. cit.),
crecimiento poblacional, que alcanza alrededor de 900 mil habitantes pa- las ATIs menores son las aglomeraciones de tamao intermedio de 50.000 hasta
ra ese ltimo ao. Este aumento en las localidades trae aparejada la ca- 399.999 habitantes; las ciudades pequeas, son aglomeraciones de 20.000 has-
da del nmero de pueblos grandes que pasan de 64 en 1980 a 57 en 2001. ta 49.999 habitantes; y los pueblos grandes, son las aglomeraciones de 2.000
hasta 19.999 habitantes.
6
Al aplicar la Regla Rango-Tamao se toma al conurbano bonaerense como una
nica unidad de anlisis que agrupa a las localidades urbanas de los partidos que
NOTAS la componen. Consideramos que tomar las localidades por separado sera falsear
la realidad.
1
Andrs Precedo Ledo, La red urbana, Madrid, Sntesis, Coleccin Geografa de 7
Es un rea urbanizada continua, formada por la coalescencia de dos o ms asen-
Espaa n. 18, 1990, p. 17). tamientos urbanos, separados y autnomos en su fase inicial, que terminan por
2
Desde que se efectu en la Argentina el primer censo nacional de poblacin, la de- fundirse morfolgicamente.
finicin de localidad parte de un mismo criterio, el criterio fsico, para referirse 8
Siguiendo el criterio de la Direccin Provincial de Estadstica de la Provincia de
a la unidad espacial que pretende captar. Segn este criterio, una localidad es una Buenos Aires (DPEBA), la poblacin del Gran Buenos Aires fue obtenida en 1914
porcin de la superficie de la tierra con edificacin compacta interconectada por a partir de los datos de los distritos que conformaban 19 Partidos: Almirante
una red de calles. []. En el primer censo de 1869 este criterio estaba implcito. Brown, Avellaneda, Berazategui, Esteban Echeverra, Florencio Varela, General
Tambin en el segundo de 1895. En ambos, se denomin centro poblado a una San Martn, General Sarmiento, La Matanza, Lans, Lomas de Zamora, Merlo,
localidad y se caracteriz como urbana a la poblacin de cualquier centro po- Moreno, Morn, Quilmes, San Fernando, San Isidro, Tigre, Tres de Febrero y
blado por pequeo que fuera. El criterio subsisti en el tercer censo de 1914, en el Vicente Lpez. En el ao 1994 se subdividieron algunos partidos del Gran
cual para caracterizar como urbano a un centro poblado, se introdujo un umbral Buenos Aires mediante la sancin de leyes provinciales que dispusieron la for-
de poblacin que subsisti inclume en todos los censos posteriores: 2.000 habi- macin de nuevas jurisdicciones: Ezeiza, Hurlingham, Ituzaing, Jos C. Paz,
tantes. [] El criterio de definicin se mantuvo en el cuarto censo de 1947. Malvinas Argentinas, Presidente Pern y San Miguel.
Tambin en el quinto, de 1960, slo que a partir de l la expresin centro pobla- 9 INDEC, Censo Nacional de Poblacin y vivienda 1991. El concepto de localidad:
do se reemplaz por el trmino localidad []. A partir del censo de poblacin definicin, estudios de caso y fundamentos tericos-metodolgicos, Serie D, n.
y vivienda de 1991 las localidades sern entendidas como aglomeraciones, es de- 4, Buenos Aires, Secretara de Poltica Econmica, Ministerio de Economa,
cir, sin referirse a actividades humanas sino solamente a formas; consideradas ex- Obras y Servicios Pblicos, Repblica Argentina, 1998, p. 191.
clusivamente segn el criterio fsico de definicin de localidad (INDEC, 1998). 10 El ndice de primaca (sobre el total de la poblacin urbana) elaborado por
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El valor del ndice de Clark-Evans puede oscilar entre 0 (distribucin uniforme) y Meichtry sigue mostrando una fuerte concentracin demogrfica en el Aglomerado
2,15 (distribucin concentrada); el valor 1 representa una situacin intermedia e Urbano Buenos Aires (Ciudad Autnoma de Buenos Aires y Gran Buenos Aires),
indicara una distribucin aleatoria. La Regla Rango-Tamao se representa grfica- pero denota una disminucin, ya que pasa de 39,7% en 1991 a 37,1% en 2001.
mente en forma logartmica mediante una curva regular y lineal, en donde el ta-
mao de una ciudad est en relacin con el rango que ocupa dentro del conjunto.
Se establecen tres tipos de sistemas: monocntricos primados, donde una gran
ciudad concentra un elevado porcentaje de poblacin; monocntricos jerarquiza-
390 ???????? HISTORIA DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES 391

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