Está en la página 1de 7

24

Trastornos del lenguaje


Josep Artigas, Eugenia Rigau, Katy Garca-Nonell

INTRODUCCIN pero tambin puede ser til disponer de un


cuestionario propio, dirigido a los educado-
Las habilidades lingsticas del nio son mo- res, con preguntas abiertas sobre las cualida-
tivo de consulta frecuente. En unas ocasiones des lingsticas. Las pruebas psicomtricas,
puede ser el nico problema, en otras es un debern ir orientadas a corroborar y cuantifi-
sntoma dentro de un contexto ms amplio. car la impresin clnica previamente estable-
Muchas veces el nico referente es la indica-
cida. Aunque no es motivo de esta revisin
cin de la familia: no habla, habla poco, ha-
bla mal, ha dejado de hablar. Tampoco re- detallar las numerosas pruebas diseadas para
sulta fcil conseguir que el nio ponga en explorar el lenguaje, recomendamos utilizar
evidencia durante la consulta sus capacida- pocas y siempre en base a una hiptesis pre-
des lingsticas. Sin embargo, es importante via. Los test lingsticos deben acompaarse
obtener lo antes posible un diagnstico, pues de un test de inteligencia general. Para los ni-
como se indica a continuacin, las posibili- os de edad inferior a 12 aos es muy til el
dades son muy amplias, los pronsticos muy K-ABC, puesto que adems de ofrecer una
variables y adems es preciso tomar en consi- valoracin de diversas funciones neuropsico-
deracin que en algunos casos la interven- lgicas, dispone de una escala de vocabulario
cin precoz puede ser til. expresivo y dos escalas de lectura (decodifi-
cacin y comprensin). A partir de los 6 aos
Para situar el problema se pueden utilizar di- puede usarse el WISC IV, si bien el rendi-
versas estrategias, expuestas en la Tabla I. En
miento de esta prueba es optima a partir de
ocasiones es preciso actuar con un cierto gra-
do de imaginacin para conseguir que el nio los 7-8 aos.
hable durante la consulta. Es til usar un
cuento con ilustraciones atractivas o algn Tabla I. Estrategias para valorar el lenguaje
juguete como motivo de conversacin. Los
informes escolares son tambin una valiosa Informacin aportada por los padres
ayuda porque recogen a lo largo del tiempo Informes del colegio o guardera
las cualidades lingsticas del nio segn la Preguntas directas al nio
valoracin de los maestros, espectadores pri- Observacin del lenguaje espontaneo du-
vilegiados del lenguaje del nio en su entor- rante la consulta
no natural. Los cuestionarios son fciles de Cuestionarios para padres y educadores
utilizar, consumen poco tiempo de consulta y Grabaciones
aportan informacin especfica a veces difcil Tests especficos de lenguaje (Test de Vo-
de obtener en situaciones de examen clnico. cabulario de Boston, PPVT, ITPA, PLON)
Existen cuestionarios estandarizados como el Test del desarrollo (Bayley III)
Children's Communication Checklist Test de inteligencia (K-ABC, WISC IV)
(CCC) ;

Asociacin Espaola de Pediatra. Prohibida la reproduccin de los contenidos sin la autorizacin correspondiente.
Protocolos actualizados al ao 2008. Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www.aeped.es/protocolos/
179 Protocolos Diagnstico Terapeticos de la AEP: Neurologa Peditrica

Los motivos de consulta pueden incluirse en aspectos, puesto que no es raro encontrar en
alguna de las categoras de la Tabla II. pacientes dislxicos o con trastorno de aten-
cin una historia de adquisicin tarda del
Se puede considerar, de acuerdo con la esca-
lenguaje. En estos casos, cabe suponer que el
la Llevant, que un nio est retrasado en la
retardo simple ya era expresin de una dis-
adquisicin del lenguaje si a los 16 meses no
funcin del sistema nervioso.
ha iniciado la expresin de palabras aisladas
con sentido propositivo o si a los 2 aos no El trastorno especfico del lenguaje (TEL),
construye frases de 2 palabras. llamado tambin disfasia - trmino en desuso
consiste en la alteracin en el desarrollo del
La tabla III sintetiza los diagnsticos ms co-
lenguaje en un contexto de normalidad en
munes en un nio cuyo problema es un retra-
los dems parmetros evolutivos. No se esca-
so en el inicio del lenguaje. Se considera que
pa lo sutil y difcil que puede resultar fijar un
existe un retardo simple del lenguaje (RSL)
lmite entre un RSL y un TEL. El criterio de
cuando hay una buena comprensin y la evo-
severidad parece el ms razonable, aunque no
lucin del lenguaje es similar a la mayora de
deja de ser arbitrario. En los TEL se constata
nios normales aunque con una cronologa
que el lenguaje, adems de ser adquirido tar-
moderadamente retrasada. En realidad, se
damente, no es correcto en cuanto a su fon-
trata de un retraso madurativo que corres-
tica, a su estructura o a su contenido. Adems
ponde al lmite de la normalidad para el des-
- aunque sea difcil de poner en evidencia
arrollo del lenguaje. Muchas veces el diag-
mediante los tests estandarizados - siempre
nstico de retraso simple slo se puede
existe un dficit de comprensin. Rapin y
realizar tras algunos aos, al constatar unas
Allen han descrito 6 sndromes disfsicos dis-
habilidades cognitivas normales en todos los
tintos . Sin embargo es discutible la existen-
cia de sndromes disfsicos diferenciados,
Tabla II. Motivos de consulta puesto que como seala Bishop, siempre exis-
te como denominador comn un dficit de
El nio que tarda en hablar compresin y adems las caractersticas del
El nio que deja de hablar trastorno varan a lo largo del desarrollo .
El nio que habla mal
Otros trastornos El motivo de consulta en un trastorno de es-
pectro autista (TEA) suele ser un retraso en
el lenguaje. Para diagnosticar el TEA se debe
valorar la capacidad de relacin del nio con
Tabla III. El nio que tarda en hablar sus iguales, el uso del lenguaje gestual y la ca-
Retraso simple del lenguaje pacidad de desarrollar un juego simblico.
Trastorno especfico del lenguaje o No siempre es fcil o posible establecer los l-
disfasia mites entre TEL y TEA, puesto que los autis-
Trastorno espectro autista tas presentan los mismos trastornos del len-
Retraso mental guaje que los nios no autistas.
Hipoacusia El retraso mental tambin se expresa casi
Gemelaridad siempre con un retraso en la adquisicin del
Hijo de padres sordomudos lenguaje, al que se aaden otros dficit cog-
Privacin ambiental extrema nitivos. Los tests de desarrollo infantil tales

Asociacin Espaola de Pediatra. Prohibida la reproduccin de los contenidos sin la autorizacin correspondiente.
Protocolos actualizados al ao 2008. Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www.aeped.es/protocolos/
Trastornos del lenguaje 180

como el Bayley, permiten establecer el diag- tico y en ocasiones a crisis epilpticas. No


nstico. La hipoacusia debe excluirse, siem- siempre se presenta de forma completa, de
pre que no exista la certeza de que la capaci- modo que en este trastorno tampoco estn
dad auditiva es correcta. Las hipoacusias claros los lmites con otras formas de epilep-
pueden ser transitorias o permanentes. En el sia o con otros TEL. Incluso es posible esta-
primer caso, que suele corresponder a otitis blecer una lnea de continuidad entre algu-
serosas, una vez resuelto el problema auditi- nas formas de autismo y el SLK .
vo, el lenguaje se normaliza al poco tiempo.
En base a las revisiones efectuadas sobre esta El mutismo selectivo consiste en la negativa
cuestin no es razonable atribuir, en nios a hablar en determinadas situaciones. En es-
normales, problemas lingsticos o de apren- tos casos el nio, que se expresa correcta-
dizaje derivados de problemas otolgicos pre- mente entre su familia, deja de hablar en el
vios. La gemelaridad y ser hijo de padres sor- colegio o ante personas extraas. Este tras-
domudos pueden explicar un moderado torno es ms frecuente de lo que se piensa. En
retraso en la adquisicin del lenguaje, pero su forma completa se ha estimado que ocurre
nunca un trastorno permanente. La priva- casi en uno de cada 500 nios . En ocasiones
cin ambiental extrema comporta un retardo se manifiesta de forma aislada, pero tambin
en el lenguaje, pero en ausencia de factores puede presentarse en el contexto de un TEA
genticos o lesionales suele ser reversible, o TEL, si bien lo ms comn es que exista un
una vez el nio es ubicado en un entorno trastorno de ansiedad subyacente.
adecuado. Entre los pacientes autistas se estima que al-
rededor de un 30 % sufren una regresin. La
La Tabla IV muestra las causas de perdida de
manifestacin ms relevante es la perdida de
lenguaje, que pueden ocurrir en nios que
capacidades lingsticas. Suele ocurrir en dos
previamente haban adquirido cierto nivel
periodos: entre el primer y segundo ao, y du-
lingstico.
rante la adolescencia. Un factor implicado
Las afasias suelen comportar pocas dificulta- en la regresin autista puede ser en casos ex-
des diagnsticas. Las causas ms frecuentes cepcionales la actividad epileptgena, con
de afasia en el nio son las infecciones del crisis o sin ellas. En el sndrome de Rett pue-
sistema nervioso, los accidentes vasculares y de haber perdida de algunas adquisiciones
los traumatismos craneoenceflicos. Una ex- lingsticas, junto a la ms tpica perdida de
cepcin es la afasia epilptica o sndrome de praxias manuales. En el trastorno desintegra-
Landau-Klefner (SLK), que asocia el trastor- tivo infantil (TDI) se exige como criterio
no del lenguaje a un trazado EEG caracters- diagnstico un desarrollo normal hasta por lo
menos los dos aos de edad, a partir de cuyo
momento se puede iniciar una prdida de ca-
Tabla IV. El nio que deja de hablar pacidades lingsticas dentro de una cuadro
Afasia autstico. En ocasiones es difcil establecer
Mutismo selectivo los lmites entre el TDI y los TEA.
Regresin autista Las enfermedades degenerativas comportan
Sndrome de Rett una regresin motora y/o cognitiva. Por tan-
Trastorno desintegrativo infantil to el deterioro del lenguaje puede ser el ele-
Enfermedad degenerativa mento ms relevante. Sin duda alguna, esta

Asociacin Espaola de Pediatra. Prohibida la reproduccin de los contenidos sin la autorizacin correspondiente.
Protocolos actualizados al ao 2008. Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www.aeped.es/protocolos/
181 Protocolos Diagnstico Terapeticos de la AEP: Neurologa Peditrica

posibilidad debe ser tomada siempre en con- Tabla V. El nio que habla mal
sideracin ante un nio que deja de hablar.
Tartamudez
Aparte de la falta de adquisicin o perdida de Disartria
lenguaje, son motivo frecuente de consulta Dislalia
las anormalidades en la forma de hablar. En Trastornos de la prosodia
la tabla V se resumen los trastornos ms ha- Voz nasal
bituales que ocasionan una alteracin en el
habla.
La tartamudez es un trastorno que comporta
una falta de fluidez en la emisin de palabras.
Si bien el diagnstico no ofrece dificultad, Tabla VI. Otros trastornos
sus causas no han sido todava totalmente
aclaradas. En un nio con tartamudez debe Trastorno semntico-pragmtico
valorarse la existencia de un TEL o trastorno Dislexia
de Tourette. En este ltimo caso el diagnsti- Hiperlexia
co se sustenta en la presencia de tics motores
y tics vocales. Los casos leves y de inicio pre-
coz suelen remitir espontneamente.
mente trastorno pramtico, se caracteriza por
La disartria es un trastorno neuromuscular
un lenguaje formalmente correcto, pero con
que altera globalmente las capacidades arti-
una utilizacin contextual poco adecuada. Es
culatorias necesarias para la expresin oral.
tpico de TEA, especialmente en el sndrome
Sus causas son extraordinariamente amplias.
de Asperger y en el trastorno del aprendizaje
La dislalia es un error en la articulacin espe- no verbal (TANV) . Tambin es propio del
cfica para determinados sonidos de conso- sndrome de Williams y puede estar presentar
nantes, casi siempre es transitoria. en algunos casos de hidrocefalia. Se identifi-
ca por el escaso valor comunicativo del len-
Los trastornos prosdicos se refieren a la ento- guaje a pesar de su riqueza verbal.
nacin y el ritmo del habla. Son frecuentes
en los TEA, especialmente en el sndrome La dislexia, o trastorno especifico del apren-
de Asperger. La voz nasal es una alteracin es- dizaje de la lectura, tiene una clara relacin
tructural del aparato bucofonatorio que alte- con los trastornos del lenguaje, puesto que el
ra el timbre de voz. Se da en algunos sndro- fallo cognitivo que condiciona la dislexia es
mes tales como el sndrome de Williams y el una alteracin en las capacidades fonolgi-
sndrome alcohlico fetal. cas. La hiperlexia consiste en una capacidad
La Tabla VI hace referencia a otros trastornos mecnica de lectura excelente, pero con una
que vale la pena describir brevemente. El pobre capacidad lectora. Puede observarse en
trastorno semantico-pragmtico, o simple- los TEA y en el TANV.

Asociacin Espaola de Pediatra. Prohibida la reproduccin de los contenidos sin la autorizacin correspondiente.
Protocolos actualizados al ao 2008. Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www.aeped.es/protocolos/
Trastornos del lenguaje 182

Figura 1. Algoritmo para orientacin general del diagnstico

Asociacin Espaola de Pediatra. Prohibida la reproduccin de los contenidos sin la autorizacin correspondiente.
Protocolos actualizados al ao 2008. Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www.aeped.es/protocolos/
183 Protocolos Diagnstico Terapeticos de la AEP: Neurologa Peditrica

Figura 2. Algoritmo diagnstico ante prdida o regresin del lenguaje en un nio

Asociacin Espaola de Pediatra. Prohibida la reproduccin de los contenidos sin la autorizacin correspondiente.
Protocolos actualizados al ao 2008. Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www.aeped.es/protocolos/
Trastornos del lenguaje 184

BIBLIOGRAFA 5. Klein SK, Rapin I. Intermittent conductive


hearing loss and language development. En
1. Bishop DV. Development of the Children's Bishop D, Mogford K (eds.): Language deve-
Communication Checklist (CCC): a method lopment in exceptional circumstances. 96-
for assessing qualitative aspects of communi- 109. Hillsdale: Lawrence Erlbaum Associa-
cative impairment in children. J Child tes, 1994.
Psychol Psychiatry 1998; 39: 879-891.
6. Parry-Fielder B, Nolan TM, Collins KJ, Stoj-
2. Rapin I, Allen D. Developmental language cevski E. Developmental language disorders
disorders. En Rapin I (ed): Children with and epilepsy. J Paediatr Child Health 1997;
Brain Dysfunction. New York: Raven Press, 33: 277-280.
1982. p 139-51.
7. Kopp S, Gillberg C. Selective mutism: A po-
3. Bishop DVM. Comprehension in develop- pulation-based study: A research note. J
mental language disorders. Dev Med Child Child Psychol Psychiat 1997; 38: 257-262.
Neurol 1979; 21: 225-238. 8. Garca-Nonell C, Rigau-Ratera E, Artigas-
4. Sak R, Ruben RJ. Recurrent middle ear effu- Pallars J. Perfil neurocognitivo del trastorno
sion in childhood. Implications of temporary de aprendizaje no verbal. Rev Neurol 2006;
auditory deprivation for language and lear- 43: 268-74.
ning. Annals of Otology 1981; 90: 546-551.

NOTAS

Asociacin Espaola de Pediatra. Prohibida la reproduccin de los contenidos sin la autorizacin correspondiente.
Protocolos actualizados al ao 2008. Consulte condiciones de uso y posibles nuevas actualizaciones en www.aeped.es/protocolos/