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Los groupos polticos en Mxico.

Una revisin terica


Author(s): Rogelio Hernndez Rodrguez
Source: Estudios Sociolgicos, Vol. 15, No. 45 (Sep. - Dec., 1997), pp. 691-739
Published by: El Colegio de Mexico
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40420478
Accessed: 23-07-2017 19:05 UTC

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Los grupos polticos en Mxico.
Una revisin terica

Rogelio Hernndez Rodrguez

Los grupos polticos

Es frecuente encontrar en los anlisis (y mucho ms en los ensayos


de opinin) la idea de que los grupos polticos existen como medio para
que la lite compita por el poder. A pesar de la amplia difusin y acep-
tacin de la idea, no existen trabajos que hayan demostrado su existen-
cia, formas de integracin y comportamiento y, ms que otra cosa, los
motivos por los cuales los individuos deciden pertenecer a ellos.
Con la misma frecuencia que se les menciona, se les usa como ejem-
plo de las relaciones clientelares, es decir, manifestaciones de vnculos
personales motivados exclusivamente por el inters o el beneficio mate-
rial. Partiendo de ah ha sido fcil establecer que los grupos son una
especie de pandillas que cuentan con un lder que obliga a los miem-
bros a actuar conforme a sus objetivos; ms que por convencimiento,
por temor.
Como puede verse, el tema carece de sustento terico y de investi-
gaciones empricas. El presente trabajo no pretende hacer una revisin
exhaustiva de todos los posibles enfoques sobre los grupos, sino dete-
nerse en la principal nocin (o como piensan algunos, explicacin teri-
ca) a la que se recurre cuando se habla de ellos en Mxico: el clientelis-
mo. El propsito es, primero, encontrar la congruencia del trmino y,
segundo, analizar si es posible aplicarlo a cualquier fenmeno grupai.
Como se ver en seguida, la nocin es sumamente endeble y de alcance
limitado, capaz apenas de describir relaciones tradicionales en comuni-
dades cerradas.
Tambin se revisa un trmino que cada da cobra ms importancia
en el anlisis poltico: el de las redes. A pesar de que, al igual que el del
clientelismo, es un trmino descriptivo y sin ninguna articulacin con-

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ceptual o terica, parece mucho ms efectivo para exp


to, la integracin y el funcionamiento de los grupos, p
tarse de la perspectiva instrumental que propone el cli
las ventajas que proporciona el estudio de las redes,
relaciones de amistad, es decir, cercanas y directas, as
compartir intereses y experiencias sociales, impensables
Si el clientelismo hace depender la lealtad de una ex
miedo y coercin, las redes la derivan de la identidad
cipios comunes que se desarrollan por una relacin
mente, el presente trabajo pone a prueba la eficacia
con las pocas evidencias empricas que han proporc
de la lite poltica: nacional y de algunas entidades.

Su existencia y explicacin

*La teora conocida como pluralista puntualiza que la de


plemente un mtodo poltico, un arreglo institucional
decisiones de gobierno. El mtodo, como lo expuso Jos
consiste en que los individuos elijan, mediante el vo
se disputan su preferencia. Dicho con crudeza, la de
para que ejerzan el poder las lites y no los ciudadanos
Esta apreciacin, sin embargo, est muy lejos de
poder es privativo de una clase o, como lo dijeran auto
Mills, de una sola lite.2 Dos son las razones que se
rebatir esta idea. La primera, planteada con precisin p
es que existe en realidad una competencia entre dive
ferentes habilidades y recursos, que no pueden uni
que cada una pretende llevar adelante. La segunda c
elecciones peridicas, que se erigen en la manifestac
democracia, comprometen a lites que los partidos pol
paran y convierten en candidatos.4

1 Joseph A. Schumpeter, Capitalismo, socialismo y democra


1961, p. 343, y Giovanni Sartori, Aspectos de la democracia, M
p. 110.
2 C. Wright Mills, La lite del poder, Mxico, fce, 1975.
3 Robert A. Dahl, Who governs?, New Haven, Yale University
Political Analysis, Englewood Cliffs, Nueva Jersey, Prentice H
Participation and Opposition, New Haven, Yale University Pre
4 J. A. Schumpeter, op. cit., p. 357, y John D. Nagle, System
Social Bases of Political Elite Recruitment, Austin, Universi
1977, p. 3.

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Los partidos y las elecciones se han constituido


pluralista en los factores bsicos de los cuales depend
las lites polticas. Con todo, la certidumbre de que
homogneas, ni siquiera las que se agrupan en los pa
da ms fuerza. Antes se consideraba que una de las c
las lites era su unidad, su capacidad para actuar com
una sola voluntad. Ahora los estudios especficos han
las lites se fragmentan y renen en grupos delimitado
o encontrar, por ejemplo, grupos y facciones dentro d
grupos burocrticos incluso en los pases que implantaro
nocidos servicios civiles de carrera.5
Los grupos son, en esencia, pequeas parcelas en las cuales se divi-
den y actan las lites. As, la formulacin de la teora pluralista sobre
la competencia de lites y partidos, es tan slo una puerta de entrada a la
lucha interna de grupos que se disputan el control de esos organismos.
En las democracias modernas es difcil establecer las formas de actua-
cin de los grupos porque, al final, son los partidos los que aparecen
postulando candidatos y renovando las lites.6
No es el caso en los sistemas polticos con partidos hegemnicos,
donde la competencia electoral es aparente y, sobre todo, no decide el
acceso al poder. En estos casos, la renovacin de las lites no depende
de los partidos sino de la formacin de grupos polticos dentro del hege-
mnico. En casos extremos, el partido es tan slo una agrupacin ms
que lucha con grupos de lite de muy diverso origen.7 A pesar de la
importancia de los grupos polticos como unidades bsicas que renen a
las lites, su estudio no ha sido prioritario en el anlisis acadmico. Por
el contrario, lo ms frecuente es que su existencia se d por un hecho
indiscutible y se explique su formacin como camarillas, facciones,
clanes, etc., frmulas clasificatorias que han derivado de una nocin
imprecisa pero que, paradjicamente, es muy atractiva, como el
clientelismo. Aunque no es el nico, s ha sido el ms empleado para
dar cuenta de los grupos, de ah que sea necesario detenerse en su con-
tenido.

5 Angelo Pannebianco, Modelos de partido: organizacin y poder en los partidos


polticos, Madrid, Alianza, 1990, y Renate Mayntz, Sociologa de la administracin
pblica, Madrid, Alianza, 1985.
6 Geraint Parry, Political Elite, Nueva York- Washington, Praeger Publishers, 1970,
y Thomas R. Dye y L. Harmon Zeigler, The Irony of Democracy, Balmont, Calif.,
Wads worth Publishing Co., 1970.
7 Juan J. Linz, "An Authoritarian Regim: Spain", en Eric Allardt y Stein Rokkan
(eds.), Mass Politics, Nueva York, The Free Press, 1970.

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El clientelismo

El trmino tuvo su origen en los estudios de antropologa social de los


aos cincuenta y naci para explicar las relaciones que se mantenan en
comunidades cerradas con niveles de subsistencia y, por ende, en las
cuales la carencia de recursos, por un lado, y el control de los mismos
por otro, generaban vnculos de dependencia personal. El clientelismo
fue propio de rituales de parentesco, compadrazgo, amistad, etc., de
comunidades tribales, en las cuales haba poca o nula institucionalizacin
y, en consecuencia, una mayor y decisiva relacin personal entre indi-
viduos. En esas condiciones no era extrao que las formas de gobierno
estuvieran basadas en principios similares a los que normaban las rela-
ciones entre los individuos.
Las mismas condiciones aparecen en comunidades rurales, lo que
permiti que el trmino fuera empleado por la sociologa para analizar
los vnculos entre campesinos y latifundistas de los pases subdesarro-
llados y, sobre todo, los de las comunidades indgenas y rurales en ge-
neral y sus contactos con la sociedad. Al trasladar el trmino, los soci-
logos no revisaron el sentido y la pertinencia de los elementos que la
antropologa haba propuesto, de tal manera que los estudios slo varia-
ron en los sujetos del anlisis, no en el enfoque y menos en las conclu-
siones.
Ya en los aos setenta la nocin de clientelismo lleg a la ciencia
poltica para explicar las funciones de los partidos, en especial en perio-
dos de elecciones, y las relaciones de lderes con seguidores de cual-
quier tipo, ya fuera en los mismos partidos o, con mayor frecuencia, en
sindicatos y asociaciones profesionales. El clientelismo en ciencia pol-
tica fue sinnimo de las "maquinarias polticas" y una funcin insepa-
rable del liderazgo y las organizaciones.
La facilidad con la que el trmino transit de la antropologa a la
sociologa y la ciencia poltica, cuyos mbitos de aplicacin son tan
diferentes, se debi, por una parte, a que la original relacin de dos
sujetos que observ la antropologa fue sustituida por la relacin de gru-
pos u organismos siempre que fueran tambin binarios. Y por otra, a
que es un trmino con una gran capacidad descriptiva que puede dar
cuenta sin demasiadas complicaciones de una relacin de dependencia
en la que, en apariencia, hay intercambios de bienes o, en general, de
beneficios. Como lo dijera Jeremy Boissevain, es un trmino que, por
encima de todo, es til.8

8 Jeremy Boissevain, "When the Saints Go Marching Out: Reflections on the Decli-

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La definicin del trmino explica claramente su ut


va. Aunque no es igualmente aceptada por todos los
(esta ambigedad en la definicin es una de sus ms s
nes), la ms completa es la que propusieron Eisensta
consiste en los siguientes puntos:9

1. Son relaciones particulares y difusas.


2. La interaccin supone un intercambio de recursos instr
podran ser los bienes materiales, los servicios personales,
subjetivos, como la lealtad y la solidaridad.
3. El intercambio da lugar a un fuerte principio de incon
dibilidad y reconocimiento de obligaciones mutuas.
4. No existen lazos formales, legales o contractuales.
5. Las relaciones no son rgidas sino voluntarias y, por
abandonarse.
6. Se establecen entre individuos o redes de individuos de manera vertical.
7. Se basan en una fuerte desigualdad econmica y de poder en la cual el
patrn monopoliza los bienes que son vitales para los clientes.

Aunque pueden encontrarse otras definiciones,10 todas coinciden


en que es una relacin de desigualdad en poder y recursos entre dos o
ms personas, la cual implica un intercambio recproco de satisfactores
diversos que dan origen a la solidaridad y sobre todo a la lealtad. Como
puede observarse, la asimetra y el inters son medulares para que se
establezca la relacin. En estricto sentido, se puede plantear que si no
hubiera esta diferencia de poder y, en particular, la carencia de recur-
sos, no habra necesidad de buscar quin los proveyera. Dicho en pocas
palabras, el clientelismo no existe en un medio donde las oportunidades
de acceso a los bienes estn garantizadas o, al menos, no estn formal y
realmente bloqueadas. Slo cuando hay sociedades o comunidades ce-
rradas el patrn aparece como indispensable.
La nocin es atractiva porque explica cualquier fenmeno en el que
haya un lder y un conjunto de seguidores: la bsqueda de beneficios,
generalizable en el inters mutuo, parece ser suficiente para entender el

ne of Patronage in Malta", en Ernest Gellner y John Waterbury (eds.), Patrons and Clients
in Mediterranean Societies, Londres, Duckworth, 1977, p. 81, y S. N. Eisenstadt y Louis
Roniger, "Patron-Client Relations as a Model of Structuring Social Exchange", Society
for Comparative Study of Society and History, num. 1, enero, 1980, p. 46.
9 S. N. Eisenstadt y L. Roniger, ibid., pp. 49-50.
10 Es tan equvoco el trmino que cada estudio sobre el clientelismo propone una
definicin particular. Un buen catlogo de ellas aparece en Anthony Hall, "Patron Client
Relations", Journal of Peasant Studies, num. 4, 1924.

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hecho. Sin embargo, basta leer con detenimiento la lis


cas y, en especial, observar las condiciones que
prender que es un planteamiento plagado de contrad
cidad explicativa es bastante limitada. Como los mi
Roniger apuntan, sus caractersticas ms important
principales inconsistencias.
No se entiende con claridad cmo puede derivars
menos la lealtad, de una relacin asentada en la des
tampoco cmo el ingreso y la permanencia tienen u
rio cuando la asimetra entraa la coercin como
rar el cumplimiento de las obligaciones. En sntesis, n
el uso exclusivo del poder y la amenaza de la coerc
grupos de seguidores que reconocen en el lder algn t
lo hace merecedor de lealtad, ni menos cmo puede or
tad en su sentido de compromiso moral. En realidad
han vinculado nociones que son incompatibles para
cin instrumental del poder basado en el control de
teado as es imposible suponer aceptacin, lealtad,
sealara Weber al analizar el poder (un trmino qu
ser instrumental careca de inters sociolgico), ese re
que la contraparte no tiene ninguna posibilidad de opo
Desigualdad e intercambio son las dos palabras cla
lismo. Incluso sus ms entusiastas defensores han ac
igualdad el clientelismo no existira,11 lo que significa
coercin, ms que probable, es indispensable en su d
no faltan los esfuerzos para mostrar que la fuerza, pes
dencias, no se aplica. Se ha dicho, por ejemplo, que a
bio no es equivalente, no se puede aseverar que hay
porque los campesinos y las comunidades tnicas y
tica propia que acepta la superioridad y la sumisin,12
do quiere decir que la dependencia es consustancial
ciales. Otras veces se ha dicho que no slo hay aut
sino lealtad, porque el clientelismo se deriva de las
ven a los dioses y los santos como proveedores ge
que naturalmente les pertenecen.13 Otras veces se ha d
midad depende del grado de desigualdad que exista e

1 1 Ren Lemarchand y Keith Legg, "Political Clientelism


Comparative Politics, num. 2, enero, 1972, p. 152.
12 James C. Scott, "Patronage or Explotation?", en E. Gelln
Patrons..., op. cit., pp. 27-28.
13 J. Boissevain, "When the Saints...", op. cit., p. 81.

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de la relacin, con lo cual se crea el problema de es


amplitud de la asimetra necesaria, como la amplitud
para que no se convierta en explotacin.14
Es claro que los antroplogos han dado vueltas par
plicacin que supere el utilitarismo que reflejan
clientelares. Pero si los esfuerzos ya apuntados revel
trmino, su origen y, ms an, los casos y temas que
probar sus afirmaciones, comprueban lo infructuoso
sido los mismos antroplogos los que han subrayado
por un lado, es ambiguo porque lo mismo se aplica al
compadrazgo o al caciquismo,15 pero en cualquiera de
situaciones de subsistencia, de precariedad, en las c
buscan proteccin y alimentacin, mientras que el pa
y servicios personales.16 Como en el fondo se trata d
inters, el intercambio de bienes se vuelve igualment
por "bienes" puede entenderse cualquier cosa con el
servar el trmino para darle congruencia al estudio en p
La relacin bsica que, como dicen los antroplogo
sido empleada de manera indiscriminada para vncul
grupos con tal que mantenga el principio binario y e
pendencia. Esto ha sido causa de que pasara a los est
pues ah son comunes las asociaciones de seguidores y
apoyos circunstanciales claramente fundados en el in
las campaas polticas de los partidos. El mecanismo es e
ple: el partido poltico sustituye al patrn individual
favores y beneficios a cambio de apoyo electoral. E

14 John Waterbury, "An Attempt to Put Patrons and Clients


E. Gellner y J. Waterbury, op. cit., pp. 340-341.
15 Ernest Gellner, "Patrons and Clients", en E. Gellner y J.
pp. 1-6.
16 J. C. Scott, "Patronage...", op. cit., pp. 21-22; Richard N. Adams, "Brokers and
Career Mobility Systems in the Structure of Complex Societies", Southwestern Journal
of Anthropology, num. 4, invierno, 1970, p. 322; John Duncan Powell, "Peasant Society
and Clientelism Politics", American Political Science Review, num. 2, junio, 1970,
p. 412; Alex Weingrod, "Patronage and Power", en E. Gellner y J. Waterbury, ibid., pp. 378-
379. Los antroplogos han hecho esfuerzos por demostrar que su nocin es aplicable a
sociedades no tradicionales, pero cuando han logrado emplear el trmino con claridad
resulta que se trata de sociedades cerradas en las cuales la movilidad social y el acceso a
los recursos es prcticamente imposible. Vanse Jacek Tarkowsky, "Poland: Patrons
and Clients in a Planned Economy" y Ergun Ozbudun, "Turkey: The Politics of Political
Clientelism", ambos en S. N. Eisenstadt y Ren Lemarchand (eds.), Political Clientelism.
Patronage and Development, Beverly Hills-Londres, Sage Publications, 1981.

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muy til porque las mismas campaas generan gru


son controlados por individuos cercanos al candid
integran con seguidores temporales. La camarilla tiene
aplicacin.17
Si el traslado a la ciencia poltica ha sido fcil, tambin ha sido un
buen lugar para exhibir las inconsistencias de la nocin. El punto cen-
tral aqu es metodolgico, pues del mismo modo que los antroplogos
no han cuidado los niveles de anlisis al pasar de las motivaciones que
tienen los clientes para aceptar una relacin, al tipo y valoracin de los
bienes intercambiados, los seguidores en ciencia poltica han descuida-
do el paso del anlisis de las personas al mbito social o colectivo. As,
como lo ha sealado Robert Kaufman, es frecuente que el investiga-
dor comience con una relacin bilateral entre personas y termine, sin
explicar las mediaciones, con partidos polticos, burocracias, o sistemas
polticos en su conjunto.18 Aunque descuidado el procedimiento, es f-
cil advertir que en el fondo existe el supuesto de que los grandes agre-
gados colectivos son simplemente la suma de los individuos y que, por
tanto, cada agregado se comporta como lo hara un individuo. Al final
de cuentas, no hay ninguna diferencia entre instituciones y personas, lo
que, en trminos metodolgicos, se llama reduccionismo.19
Pero si ya es exagerado que el clientelismo se aplique a organiza-
ciones e instituciones polticas, ms grave es que los antroplogos lo
hayan empleado para clasificar sistemas polticos, tipos de dominacin,
para analizar relaciones internacionales, situaciones histricas como las
sociedades romana y griega, las dinastas chinas, el subdesarrollo, etc.20

17 A. Weingrod, "Patrons, Patronage and Political Parties", Comparative Studies


in Society and History, num. 4, julio, 1968; J. C. Scott, "Corruption, Machine Politics
and Political Change", American Political Science Review, diciembre, 1969; Andrew J.
Nathan, "A Factionalism Model for ccp Politics", en Steffen W. Schmidt et al. (eds.),
Friends, Followers and Factions, Berkeley, University of California Press, 1977; y Alan
Zuckerman, "Clientelist Politics in Italy", en E. Gellner y J. Waterbury, ibid.
18 Robert R. Kaufman, "The Patron-Client Concept and Macro-Politics: Prospects
and Problems", Comparative Studies in Society and History, num. 3, iunio, 1974, p. 288.
19 Un caso ejemplar de aplicacin es el estudio de J. D. Powell, "Peasant Society...",
op. cit. El reduccionismo no es tan inconsciente como podra parecer a simple vista, pues
algunos de los ms firmes defensores del trmino han propuesto que es posible aplicar el
clientelismo a los agregados sociales si se les considera como "extensiones lgicas" de
las relaciones personales. Vase R. Lemarchand, "Comparative Politicai Clientelismi
Structure, Process and Optic", en S. N. Eisenstadt y R. Lemarchand, Political Clientelism...,
op. cit., p. 14 y ss.; Carl H. Lande, Political Clientelism in Political Analysis: Retrospect
and Prospects, ponencia presentada a la Reunin de la Asociacin Internacional de Cien-
cia Poltica, Ro de Janeiro, agosto, 1982.
20 R. Lemarchand, "Comparative Political...", ibid.; R. Lemarchand y K. Leigg,

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La aparente flexibilidad del trmino es en realidad


ambigedad que, como dice Kaufman, ha permitido q
diga todo aquello que el investigador quiera que diga.21 E
tra la aspiracin de los antroplogos, no es un conc
engloba y explica la generalidad de un fenmeno, sin
aspectos operativos, descriptivos de situaciones espec
paradoja es que su utilidad descriptiva ha sido limita
sin de sus expositores de explicar de una sola man
que vara en muchos casos.
En otras palabras, como dicho trmino naci para des
lacin obligada por el control de los recursos y, por
ambas partes slo buscan el inters, se ha pretendido qu
culo de personas y mucho ms la reunin de varias e
motivada pura y exclusivamente por el inters. La amist
bra, es inexistente, lo mismo que la identificacin d
aspiraciones.
El nico caso en que los clientelistas aceptan algn
tad, e incluso de honor, como principios normativos, es
Con todo, es comn que el clientelismo y sus expositore
como manifestaciones particulares de la relacin ori
inters. Ms an, el aspecto principal de su anlisis e
que son objeto las personas cuando se les obliga a pag
bio de no ser agredidas, es decir, la venta de protecci
tas solamente atienden, como es comn en su perspec
binaria entre mafia y sometidos, una clara versin de la
patrn con sus clientes. Por eso la amistad y el hono
lado, pues no implican una relacin externa del grupo, sin
rio: motivos para formar parte de la mafia.22
Sin embargo, si se analiza a las mafias bajo otra per
tan un ejemplo de grupos cohesionados por motivaciones
ms de los intereses materiales. Como lo demostraron los estudios de la
escuela de sociologa de la Universidad de Chicago en los aos treinta,
las mafias estadounidenses son una versin modificada, y en ciertos as-

"Political Clientelism...", op. cit.; y Larissa Lomnitz y Marisol Prez Lizaur, "Dynastie
Growth and Survival Strategies: The Solidarity of Mexican Grand Families", en
Raymond T. Smith (ed.), Kinship Ideology and Practice in Latin America, Chapell Hill,
The University of North Carolina Press, 1984.
21 R. R. Kaufman, "The Patron-Client...", op. cit., p. 302.
22 Luigi Graziano, "Patron-Client Relationships in Southern Italy" y J. K. Campbell,
"Honor, Family and Patronage: A Study of Institutions and Moral Values in a Greek
Mountain", ambos en S. W. Schmidt et al., Friends, Followers..., op. cit.

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pecios modernizada, de la mafia siciliana y la camor


vinculacin italiana es ampliamente conocida, pero
ella. En realidad, es mucho ms antigua y se remont
paa, cuando surgieron sociedades secretas dedicada
cin y atentados, que lo mismo comprendan palizas qu
tpico fue la Confraternidad de la Gardua u Honrada
poder lleg a ser de tal magnitud que su Gran Maestre
lleg a ser secretario privado del rey Felipe III y conse
real e inquisidor general, Francisco de Aliaga.24
Lo ms importante es que este tipo de sociedade
copiado su estructura de la que tenan las rdenes m
en cuanto a la jerarqua y las reglas severas, sino en lo
creencia en que los miembros posean alguna caract
(la fe en los religiosos, la valenta en los delincuent
llamados a practicarla. Como recuerda Enzesberger,
fund la Camorra en Npoles, reprodujo tanto el no
sora espaola como sus ordenanzas. Se llam Hon
Silencio o Bella Sociedad Reformada de la Camorra
primero declaraba que naca para que los hombres v
ayudarse moral y materialmente.
Su supervivencia se debi a la solidez del grupo,
tanto de los beneficios econmicos y polticos que
ntimo convencimiento de sus miembros. Dicho en
grupo tan cohesionado como las mafias no se sosten
el inters. Como lo sugiere su deuda con las rdenes m
un componente emocional, subjetivo, que en el fon
acuerdo individual.
Ese componente subjetivo genera la solidaridad caracterstica de los
grupos y de l se deriva un cdigo informal de reglas que norma la
conducta de sus miembros. Naturalmente, para que exista un grupo es
indispensable que haya una meta comn, un propsito compartido, pues
de lo contrario se tratara de una simple reunin de conocidos.25 El inte-

23 Los estudios clsicos son los de Frederick Trasher, The Gang: A Study of 1 313
Gangs in Chicago, 1927, y John Landesco, Organized Crime in Chicago, 1929, ambos
publicados por la Universidad de Chicago. Una revisin cuidadosa de cmo pas el anli-
sis de los llamados grupos primarios de la sociologa a la psicologa social, se encuentra
en Edward A. Shils, "The Study of the Primary Group", en Daniel Lerner y Harold D.
Lasswell (eds.), The Policy Sciences, Stanford, Calif., Stanford University Press, 1951.
24 Hans Magnus Enzesberger, Poltica y delito, Barcelona, Anagrama, 1987, pp.
121-122.
25 E. A. Shils, op. cit., p. 44, y Sidney Verba, Small Groups and Political Behavior.
A Study of Leadership, Nueva Jersey, Princeton University Press, 1961, pp. 12-13.

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rs comn, sin embargo, no basta para inspirar solidar


Para que los individuos cobren conciencia de que exist
compartido se requiere que haya otros elementos y prc
que los hayan puesto previamente en contacto. En un
existir amistad.
Como lo seal Alvin Gouldner en un artculo fundamental,26 la
reciprocidad es un principio moral inherente a la condicin humana,
que se basa en el imperativo personal de retribuir una ayuda prestada.
La motivacin para corresponder un beneficio no se encuentra en la
sociedad sino en una norma moral, internalizada y procesada por el in-
dividuo. Esa norma establece que "t debes beneficiar a aquellos que te
benefician".27 Y, por ende, se convierte en una tradicin cultural que
va estableciendo obligaciones hacia algunas personas por lo que han
hecho previamente; se trata, en suma, de una historia de interacciones
cuya legitimidad ya no se discute.
Es as como la reciprocidad se constituye en una regla universal si
cumple el requisito de ayudar y de no perjudicar a quien antes ha ayuda-
do a alguien. Es, por lo tanto, una parte de cualquier sistema de valores y
no est en funcin de su circunstancia histrica. Como es obvio, Gouldner
est pensando en la reciprocidad como un valor compartido por los indi-
viduos en sociedad, y en tanto tal, es decir, en tanto norma internalizada,
es que la retribucin (y en un sentido ms amplio, la disposicin a ayu-
dar, pues de esa manera el individuo ser ayudado por los dems) no
deriva del sentimiento sino del convencimiento. Como ejemplifica
Gouldner, un empresario puede pagar salarios ms altos no porque la
ley lo imponga, sino porque l considera que los trabajadores se lo han
ganado, o bien una esposa puede preparar los alimentos no porque sea
mujer y esposa, sino por consideracin a su marido.28
Naturalmente, a Gouldner no se le escapa la posibilidad de que al-
guien sea tan poderoso que imponga a otro obligaciones de ayuda, pero
en este caso se trata de la situacin ya apuntada por Weber de simple
poder, es decir, de la capacidad para obligar a alguien, por cualquier
medio, a que haga lo que voluntariamente no hara. Al igual que Weber,
Gouldner ratifica que este caso no es relevante para la sociologa. En

26 Alvin W. Gouldner, "The Norm of Reciprocity: A Preliminary Statement",


American Sociological Review, num. 2, abril, 1960.
27 Y agrega: "ms all de que la reciprocidad sea un patrn de intercambio, y ms
all de las creencias tradicionales que lo hagan un hecho en la vida [...] es una norma
moral generalizada que define ciertas acciones y obligaciones como retribuciones por
beneficios recibidos", ibid., pp. 169-170.
28 Ibid., pp. 175-176.

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702 Estudios Sociolgicos XV: 45, 1997

rigor, el clientelismo es en su versin original una


del ejercicio del poder o, en el mejor de los casos, d
Weber llamaba dominacin no legtima, aquella en l
recursos (que en su planteamiento eran econmicos)
cin inevitable.
Vale la pena recordar a Weber en este planteamiento, porque permi-
te observar cmo el clientelismo slo ha intentado sustituir conceptos
plenamente validados. Weber sealaba que la dominacin no legtima se
caracterizaba por la ausencia de la obediencia que, como se sabe, signifi-
ca para l la disposicin a actuar como si hubiera imperativos ticos que
indicaran lo que debe hacerse. En la dominacin no legtima hay acepta-
cin, no obediencia, simplemente porque el individuo aunque reconoce
la injusticia de las condiciones, satisface un inters particular. Los casos
que propone Weber son claros: el crdito otorgado por un banco o el
control que ejerce un monopolio en la compra o venta de productos.29
Ambos ejemplos no se diferencian mucho del control que un latifundista
o un cacique ejerce sobre algunos recursos de subsistencia que el cam-
pesino o indgena no podran conseguir de otra manera. Lo que para
Weber sera una "constelacin de intereses" o, peor an, el simple ejer-
cicio del poder, es para los antroplogos clientelismo en el que, a pesar
de una evidente desigualdad, aparece mgicamente la lealtad personal.
En rigor, como lo apuntara Gouldner, no siempre hay clculo de
inters en una relacin personal, sino que puede haber un intercambio
de ayuda basado en un principio moral. Ms an, si se es estricto en el
anlisis, resulta que el nico mbito en el cual el inters determina la
conducta de los individuos es el econmico y, con exactitud, el mercan-
til. En cualquier otra relacin personal existen consideraciones subjeti-
vas que rebasan el plano material; por lo tanto, las relaciones regidas por
la identificacin entre individuos, es decir, en las cuales est presente la
amistad, son ms frecuentes de lo que normalmente se supone. Cuando,
por el contrario, se establece una relacin en la cual un poderoso concede
seguridad y subsistencia a cambio de trabajo y servicios personales (caso
tpico del clientelismo en antropologa), se trata de imposicin, es decir,
de un intercambio utilitario que alguien obliga a otro a aceptar.30

29 Max Weber, Economa y sociedad, Mxico, fce, 1977, t. Il, pp. 940-941.
30 R. R. Kaufman, op. cit., p. 296. Es verdad que incluso en una relacin de este tipo
es posible encontrar legitimidad. En ese caso se trata de una dominacin patrimonial ya
descrita tambin por Weber. Si el clientelismo aludiera siempre a estos fenmenos, sen-
cillamente no habra necesidad de inventar un trmino de tan poco alcance como el
clientelismo.

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Hernndez: Los grupos polticos en Mxico 703

En aquellos casos en que tambin hay un clculo de


carcter coyuntural y, sobre todo, temporal, la relac
frgil e inestable porque al satisfacerse el objetivo busca
sidad alguna de mantener los vnculos, y menos an
compromiso personal duradero. Ms todava, una pe
solamente beneficios especficos puede encontrar a m
que los satisfaga; la posibilidad de cambiar de "patr
pues en cualquier momento puede aparecer otro que,
o en mejores condiciones, ofrezca el mismo bien.31
En estos casos la lealtad personal, que constituye e
co de una relacin duradera, sobre todo en aquellos
cohesionados, simplemente no existe. La lealtad perso
adelante, no depende de los intereses sino de la amistad
ideas, principios, aspiraciones; es decir, se trata de l
diversas caractersticas que son comunes a los miemb
que los identifican en general. Como es previsible, la
grupos no deriva siempre y nicamente de la amistad; p
un inters compartido por todos los miembros puede ge
conducta unificada y disciplinada. Las mafias asocia
son un claro ejemplo de cmo el simple inters no basta
pos altamente integrados. Lo que est en juego, enton
si una lite poltica dividida en grupos especficos o
por beneficios materiales o bien mantiene una norm
una identificacin personal de ideas. Para la mayor parte
en especial estadounidenses, en Mxico slo hay grupo
inters, de ah el calificativo recurrente de camarillas.

Las redes

Cualquier grupo, ya sea de orden econmico o poltico, est compuesto


de personas, de relaciones personales que bajo determinadas circuns-
tancias se renen y logran compartir caractersticas comunes. Aun cuando
la presencia de los grupos sea importante (incluso como ocurre en casos
como el presente, que ocupan el lugar de los partidos para formar y
renovar a la lite), no dejan de ser una pequea porcin del sistema

31 Las relaciones utilitarias son tan frgiles que los mismos entusiastas promoto-
res del clientelismo se ven obligados a reconocerlo. Vase Eric R. Wolf, "Relaciones
de parentesco, de amistad y de patronazgo en las sociedades complejas", en Michel
Banton (comp.), Antropologa social en las sociedades complejas, Madrid, Alianza,
1980, p. 31.

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704 Estudios Sociolgicos XV: 45, 1997

poltico, una parte que slo cobra sentido cuando se le


en sus funciones con las instituciones polticas. Esta pr
damental porque al estudiarlas se corre el riesgo no s
incluso intentar teorizar sobre ellos, sino de suponer q
decisiva en todo el sistema. Para decirlo de otra ma
tentacin de creer que la parte constituye y determ
manera que el sistema poltico resulta una funcin de
Cuando se est consciente de que los grupos estn
personas que interactan, el mejor recurso para entend
miento no es recurrir a grandes paradigmas tericos,
nociones que, cuando ms, logran describir puntualme
El xito del recurso depende de no exagerar su alcance
tentar pasar de la descripcin a la teorizacin. La an
mente, ha empleado un trmino que desde su prim
sido grfico, descriptivo, pero que ha sido aplicado am
por la sociologa y la ciencia poltica, sino que ha lle
la electrnica, la informtica y la comunicacin en g
es el de redes.
La falta de cuidado en su uso ha originado, al igual que con el
clientelismo, que pierda precisin y, muchas veces, utilidad. No obstan-
te, su eficacia descriptiva es muy alta y sirve para explicar cmo se
constituyen grupos compactos alrededor de una persona que pueden com-
prender lo mismo diversos campos sociales (o roles) que grupos de
amistad e instrumentales. Si la nocin de redes se detiene aqu, su servi-
cio es apreciable. Por desgracia no ha sido frecuente que esto ocurra.
Como ya se dijo, la red se aplica a las relaciones personales y con-
cretamente a la interaccin de un sujeto central con varios individuos
ms. A partir de esta sencilla definicin se ha construido un cmulo de
interpretaciones y usos que han dado por resultado mltiples definicio-
nes. Al final, tiene que reconocerse que no hay una definicin precisa del
trmino.32 La queja ms frecuente de sus ms convencidos expositores
es que ha sido empleada de manera particular y casustica, de tal suerte
que el investigador ha introducido los elementos que ha querido con el
propsito de explicar su caso ms que fortalecer su contenido.33

32 Geert A. Banck, "Network Analysis and Social Theory. Some Remarks", en


J. Boissevain y J. Clyde Mitchell, Network Analysis. Studies in Human Interaction,
Mounton-La Haya-Pars, Mounton and Co., 1973, p. 37.
33 John A. Barnes, "Networks and Political Process" y J. C. Mitchell, "The Concept
and the Use of Social Networks", ambos en J. C. Mitchell (ed.), Social Networks in
Urban Societies, Inglaterra, Manchester University Press, 1969, pp. 53 y 9-10, respec-
tivamente.

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Hernndez: Los grupos polticos en Mxico 705

El hecho de que la red describa relaciones directas ha fa


algunos autores apliquen el trmino no a personas sin
grupos, instituciones, empresas e incluso gobiernos o p
nos, con lo cual se ha establecido una singular comun
estudios del neocorporativismo y el intercambio poltic
cada vez hay una mayor coincidencia en que las redes s
los individuos y no a los agregados sociales y que, ms a
afirmado John Barnes, son relaciones que atraviesan a
categoras sociales, lo mismo que a las instituciones, se
dos, burocracias, administraciones pblicas, congresos, etc
cin que no se contrapone al funcionamiento de las or
trata de supeditarlas a las relaciones personales; simple
cmo se agrupan e interactan los individuos que int
instituciones. Es, por decirlo de alguna manera, un recurs
en la estructura de las organizaciones.
El trmino "red" apareci en antropologa para describi
las relaciones personales que mezclan lo mismo la famil
religiosas y el trabajo. El primero en usarlo fue Radclif
en su trabajo Estructura y funcin en la sociedad prim
como una comparacin grfica de mltiples y cruzados
las personas. Ms tarde fue Barnes quien al estudiar a lo
una isla noruega defini la red como un campo social p
que confluan relaciones personales, originadas en mbit
como el lugar en que se vive, el parentesco, la amistad
econmicas y el oficio.37
En ninguno de los dos casos sus autores pretendieron us
no ms all de la simple descripcin de un fenmeno;
avanz en cuanto a explicar dnde se originaban esas
obstante, los antroplogos que los sucedieron han inten
las redes expliquen los contenidos de las relaciones, y para
dido ideas y trminos que, al final, hacen ms confusa
Uno de sus problemas fundamentales es la amplitud de

34 Bernd Marin y Renate Mayntz (eds.), Policy Networks. Empir


Theoretical Considerations, Boulder, Col., Westview Press, 1991, en
lo de Patrick Kenis y Volker Schneider, "Policy Networks and
Scrutinizing a New Analytical Toolbox", pp. 25-59.
35 J. A. Barnes, "Networks...", op. cit., p. 54 y J. C. Mitchell, "Netw
Institutions", en J. Boissevain v J. C. Mitchell, Networks Analysis..., op. c
36 A. R. Radcliff Brown, Structure and Function in Primitive S
Cohen and West Ltd., 1952.
37 J. A. Barnes, "Class and Committies in the Norweigian Island
Relations, num. 7, 1954.

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706 Estudios Sociolgicos XV: 45, 1997

la medida en que es una suma de vnculos personales pu


As, la primera tarea consiste en delimitar quin ser
y hasta dnde se extendern sus relaciones. Barnes, en
que intent aclarar el sentido de la red despus de
antroplogos haban discutido el trmino,38 propuso u
das las relaciones que un individuo mantiene, y hab
les cuando se aislan para ser analizadas por el invest
en apariencia la proposicin es correcta, es riesgosa
na puede ser considerada como el centro de una est
como parte de otra. De seguir la secuencia, resultar
sociedad misma puesto que el individuo estara en c
indirecto con los dems.39 En estas condiciones, la inu
no es evidente.
Naturalmente, el problema se ha tratado de resolver dejando al in-
vestigador la libertad de definir su personaje central (es decir, prescindir
de otras relaciones) y elaborar un complicado sistema de mediciones
estadsticas que pretenden mostrar la densidad, el tamao, la elasticidad,
la centralidad, el rango, la intensidad, la frecuencia, etc.40 Se ha intenta-
do darle capacidad para explicar contenidos, es decir, que despus de
haber mostrado cmo se constituye la red de una persona, se explique
cmo opera. El resultado, sin embargo, es siempre discutible porque los
clculos estadsticos slo muestran, si acaso, con quines mantiene al-
guien una relacin ms cercana (lo cual, por lo dems, no requiere de un
mtodo estadstico sino de una sencilla grfica), pero no revelan si el
personaje central puede movilizarlos a su antojo ni las razones para esta-
blecer la relacin.
Existen al menos otros dos problemas respecto a las mediciones
estadsticas. El primero es que no existe ningn criterio objetivo co-

38 J. A. Barnes, "Networks...", op. cit., pp. 51-57.


39 J. Boissevain, Friends of Friends. Networks, Manipulations and Coalitions,
Oxford, Basil Blackwell, 1974, p. 24, y Mary Noble, "Social Networks: its Use as a
Conceptual Framework in Family Analysis", en J. Boissevain y J. C. Mitchell, Network...,
op. cit., pp. 10-11.
40 Los trabajos en esta direccin abundan: J. Boissevain, Friends..., op. cit., pp.
39-43; J. C. Mitchell, "The Concept...", op. cit., pp. 15-20; Teresa Cubitt, "Network
Density among Urban Families" y Rudo Neimeijer, "Some Applications of the Notion
of Density to Network Analysis", ambos en J. Boissevain y J. C. Mitchell, Network...,
op. cit.; Roger V. Gould, "Collective Action and Network Structure", American
Sociological Review, num. 2, abril, 1993. La atraccin es tanta que se ha intentado
convertirlo en una teora de la accin social; vanse Ronald S. Burt, Toward a Structural
Theory of Action, Nueva York, Academic Press, 1982, y Barry Markovsky et al., "The
Seeds of Weak Power: An Extension of Network Exchange Theory", American
Sociological Review, num. 2, abril, 1993.

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Hernndez: Los grupos polticos en Mxico 707

mnmente aceptado para determinar las variables a m


el valor que se les asigna, de tal manera que la medici
un alto contenido de discrecionalidad cuando no de arbitrariedad. El
segundo es que la descripcin que se consigue es esttica, es como una
fotografa que, cuando ms, destaca las caractersticas de una red en
un momento determinado y no su verdadera capacidad de moviliza-
cin. En cualquier caso, el anlisis estadstico no atiende a lo que des-
de una perspectiva poltica es esencial: cmo se ingresa y cules son
las reglas o principios que regulan la actividad de la red y, por exten-
sin, del grupo.
Este segundo aspecto es, con mucho, el ms importante del estudio
de las redes porque los antroplogos han insertado el clientelismo en las
redes precisamente como su contenido. El procedimiento ha sido ele-
mental: un personaje mantiene relaciones con otros individuos quienes,
a su vez, establecen vnculos con otras personas que pueden o no estar
en contacto con el principal. Por supuesto, entre ellos puede haber una
intensa interaccin (justo lo que da la idea de red) y extenderse al infini-
to. La pretensin de fondo es que el personaje central puede mover esa
red, toda o en parte, segn sus intereses particulares, y todos los dems
aceptan porque obtienen un beneficio.41 Nuevamente la relacin utilitaria,
el clculo de inters determina que una persona establezca relaciones
con otra u otras; tambin de nuevo, la amistad, en el sentido ya revisado
por Gouldner, desaparece como factor que puede presentarse y, ms
an, alterar el contenido.
Como lo ha sealado Clyde Mitchell, la utilidad del trmino red
depende de reconocerlo como una metfora y no como un concepto
factible de analizar.42 Es un instrumento que, para continuar con el uso
de metforas, permite describir puntualmente un reloj, incluso muestra
qu partes lo constituyen, pero no puede explicar su funcionamiento.
As, la red es capaz de exhibir las relaciones, los puntos de contacto
directos e indirectos de un personaje, pero no dice nada (ni puede decir-
lo) de por qu estn vinculados o cules son sus motivaciones. Atribuir-

41 G. A. Banck, "Network Analysis...", op. cit.; C. H. Lande, "Introduction", y


Ralph W. Nicholas, "Factions: A Comparative Analysis", ambos en S. W. Schmidt et
al., Friends, Followers..., op. cit.; C. H. Lande, "Networks and Groups in Southeast
Asia: Some Observations on the Group Theory of Politics", American Political Science
Review, num. 1, marzo, 1973; Adrian C. Mayer, "La importancia de los cuasigrupos en
el estudio de las sociedades complejas", en M. Banton, Antropologa social..., op. cit.;
y H. V. E. Thoden van Velzen, "Coalitions and Network Analysis", en J. Boissevain y
J. C. Mitchell, Network Analysis..., op. cit.
42 J. C. Mitchell, "The Concept...", op. cit., p. 9.

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708 Estudios Sociolgicos XV: 45, 1997

les solamente la bsqueda de beneficios es una simp


fondo, revela imputaciones de sentido fabricadas por e
Si se acepta el error de este planteamiento, la tarea
ner una definicin operativa del trmino red.
La confusin anotada antes acerca de lo que se d
deriva de que son relaciones sociales diversas origin
dades particulares que cada persona realiza. Dicho en
gicos, una red personal est formada por las relaciones
conjunto de roles que desempea. Un individuo con
su actividad en especial: su trabajo, su familia, su
creencias religiosas o polticas, etc. En cada uno est
pecficos que por estar asentados en roles delimitados,
biables a menos que los individuos los compartan. C
una reserva personal de apoyo, ayuda y comunicaci
nal, entonces, ser el conjunto de vnculos que ha g
duo en todos sus roles. A su vez, cada rol dar luga
figura 1 muestra un posible caso.
Es claro que cada subred puede ser mostrada po
una estrella en la que A aparecer al centro y el resto
alrededor. A este esquema Barnes lo denomina estr
ella se agregan las relaciones personales que tienen l
s, adems de las que mantiene A, se construye lo q
de primer orden.45 Grficamente se presentaran a
muestra la figura 2, en la que se ha separado el rol-
extensin de la subred crece a medida que se agrega
cada individuo tiene por su cuenta con otros sujetos
no tiene relacin. En este caso, no es posible pensar
manera determinante, si acaso consigue alguna
intermediacin de aquel con quien se relaciona dire
junto de lazos secundarios Barnes lo llama zona de s
se figura 2).
El cruce de lneas entre personas a partir de esta
estrella de segundo orden. Como se ve, aunque la subre
la relacin directa de A se pierde, de tal suerte que
importante la extensin sino los niveles directos qu

43 J. C. Mitchell, "Networks, Norms...", op. cit., p. 28.


44 J. Boissevain, Friends..., op. cit., pp. 27-30; J. C. Mitche
cit., p. 30; T. Cubitt, "Network Density...", op. cit., pp. 69-70.
45 J. A. Barnes, "Networks...", op. cit., p. 59.

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Hernndez: Los grupos polticos en Mxico 709

Figura 1

Red de A

Rol de Diversin/Recreacin

I J

-- ^vL - k
B S

Rol D >v
Q ^^ ' I Ia f ^V
i t^ Q u'X Rolde
penenencia
familiar Q j/J' V J /'V polic*

F G N. Y

mo^/
N 6 P U EF
0 GH Rol de vecindad
Rol de trabajo

trai mantenga. Resulta evidente que las relaciones direct


los miembros involucrados comparten caractersticas com
van a estrechar los contactos. La lejana debilita la rela
todo, la importancia que el personaje central le concede.
simple exposicin grfica se desprende que es indispensa
seleccionar el rol a estudiar, segundo, establecer las relac
(estrella primaria) y tercero, acaso lo ms importante, el ti
vos de esas relaciones.
Aun cuando de antemano se pretenda analizar un rol determinado
(el familiar, el barrio, el trabajo)46 y, por ende, la subred est predeter-

46 Elizabeth Bott, Family and Social Network, Londres, Tavistock, 1957; T. Cubiti,
op. cit.; M. Noble, "Social Networks...", op. cit.; y R. V. Gould, "Trade Cohesion, Class
Unity and Urban Insurrection: Artisanal Activism in the Paris Commune", American
Journal of Society, num. 4, enero, 1993.

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710 Estudios Sociolgicos XV: 45, 1997

Figura 2

Subred familiar de A

B B

GO A J OD GC^- / A J <>D
F 1 F^ '^r
E E
Estrella primara Zona de primer orden

go^- - r a j - J*C OD2


FO^ S' T>D3

BIO >>E3
E2

Zona de segundo orden

minada en trminos de la red en conjunto, es importante descubrir aquel


rol que se constituye en el central, aquel que ocupa el tiempo, la aten-
cin y los principales esfuerzos del individuo, de tal manera que de
l dependen su prestigio y su estatus.47 Puede ser, por ejemplo, que el
origen familiar haya determinado su matrimonio, pero no sus ingresos,

47 No es el caso discutir la importancia del estatus, pero las referencias obligadas


son Max Weber, Economa..., op. cit., y Anthony Giddens, La estructura de clases en
las sociedades avanzadas, Madrid, Alianza, 1979.

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Hernndez: Los grupos polticos en Mxico 711

que posiblemente dependan de su profesin y su trabajo


bin podra determinar el lugar de residencia y el tipo
tos. Las posibilidades son variadas pero no son arbitrari
el estatus dependen de cmo se considera socialmen
en buena medida se concentra en la profesin y el trab
a un individuo.
As como el prestigio y el estatus constituyen el factor principal
para reconocer el rol central de un individuo, la amistad es el elemento
que consolida la relacin entre algunos sujetos. Lo relevante de la amis-
tad es que, como lo apuntan Lazarsfeld y Merton en un artculo injusta-
mente olvidado,48 es mucho ms que un vnculo tico entre dos o ms
personas, es un principio que muestra y genera lazos sociales conforme
el valor tico deriva del contacto de personas con similares condiciones
sociales y culturales. La amistad, en consecuencia, es el resultado de
que los individuos compartan formas de vida, educacin, trabajo, y qui-
zs, aspiraciones.
El principal estmulo de la amistad es, sin duda, la cercana. En una
sociedad compleja, en la cual los individuos se hallan dispersos en ml-
tiples actividades, son las instituciones en general, y en un sentido ms
preciso las organizaciones, los medios que permiten tanto la "proximi-
dad espacial" como la convergencia de caractersticas sociales.49 Las or-
ganizaciones, como han advertido varios autores,50 reducen el mbito en
que se producen las relaciones del conjunto de la poblacin. Dicho en otras
palabras, las organizaciones reducen la distancia entre personas seme-
jantes toda vez que delimitan e incluso marcan las condiciones sociales
de aquellos que colaboran ah.
No todos los individuos pueden trabajar en las reas ejecutivas de
las empresas, ni todos pueden ingresar a prestigiosas universidades: cada
institucin exige un tipo de persona y, ms an, cada rea aumenta las
restricciones.51 Dependiendo del lugar especfico, se encontrarn inter-

48 Paul L. Lazarsfeld y Robert K. Merton, "Friendship as Social Process: A


Substantive and Methodological Analysis", en Morroe Berger et al., Freedom and Con-
trol in Modern Society, Nueva York, Octagon Books Inc., 1964.
49 Vase el sugerente trabajo de Raymond V. Liedka, "Who do You Know in the
Group? Location of Organizations in Interpersonal Networks", Social Forces, num. 2,
diciembre, 1991, pp. 457 y 461, y Franois Bourricaud, Esquisse d'une thorie de
l'autorit, Pars, Universidad de Paris, 1961, p. 57.
50 R. V. Liedka, ibid., y Peter M. Blau, "A Macrosociological Theory of Social
Structure", American Journal of Sociology, num. 1, enero, 1977.
51 Herminia Ibarra y Steven B. Andrews, "Power, Social Influence and Sense
Making: Effects of Network Centrality and Proximity on Employee Perspectives",

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712 Estudios Sociolgicos XV: 45, 1997

actuando personas que compartirn edad, educacin


turales, trayectorias profesionales, etc. Esto ocurre, co
en cada rol particular: no todos los individuos, por e
gresar a un exclusivo club deportivo, ni vivir en ba
Con todo, ser el rol central el que atraiga la mayor ca
caractersticas comunes.
En estas circunstancias, si en una organizacin confluyen personas
de similar perfil racial, social y cultural, ser la cercana y la interaccin
frecuente lo que permita el nacimiento de la amistad.52 La importancia
del rol central cobra aqu su verdadero valor porque si la profesin cons-
tituye la actividad principal del individuo, ser en las instituciones de
ese campo social donde encuentre a sus pares. Nada tiene de extrao,
entonces, que sea en la oficina donde un sujeto descubra que comparte con
sus compaeros muchas ms cosas que la profesin; seguramente des-
cubrir que tiene la misma edad, que quiz estudi en las mismas escue-
las, que viven en barrios semejantes, que pertenecen al mismo club de-
portivo y, al final, que tienen aspiraciones comunes.
Ahora es posible apreciar por qu cada rol desarrolla subredes cu-
yos miembros no son intercambiables siempre, pues cada subred est
agrupando caractersticas parcialmente distintas. La amistad no necesa-
riamente surge de la coincidencia de todas las caractersticas posibles,
pero s es ms slida a medida que sus miembros comparten mayores
afinidades y, tal vez, mayores roles.53 Cuando esto ocurre se trata de
individuos en igualdad de condiciones, de ah que las subredes sean
cerradas, homogneas y, en algunas ocasiones, promuevan acciones
unificadas. Tambin resulta entendible que una persona no movilice to-
das sus relaciones, es decir, que haga actuar todas las subredes como si
fuera el lder de una pandilla. En realidad, como lo han reconocido al-
gunos autores, nunca acta la red completa, es decir, el conjunto de
roles, para todos los propsitos. Por el contrario, el sujeto central
movilizar slo aquellas relaciones que son adecuadas para el inters
particular.54 En suma, un sujeto reconocido como poderoso, con una

Administrative Science Quarterly, num. 38, 1993, p. 282. Como seala Bourricaud, las
restricciones no son formales, pues aun cuando un individuo cumpla las normas de tra-
bajo impuestas por la institucin, esto no basta para que sea aceptado. Es necesario que
adopte "sus maneras, su acento, su conversacin, su estilo", es decir, la "cultura" de los
miembros, op. cit., p. 76.
52 Idem.
53 J. Boissevain, Friends..., od. cit., d. 32.
54 J. C. Mitchell, "Networks, Norms...", op. cit., p. 24, y A. C. Mayer, "La impor-
tancia...", op. cit., pp. 120-122.

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Hernndez: Los grupos polticos en Mxico 713

red amplia, no hace intervenir siempre y necesariam


de negocios a su subred familiar; ni en un caso polti
negocios.
Vale la pena detenerse en la posible relacin entre intereses y amis-
tad. Al igual que se propuso en el pargrafo anterior sobre el clientelismo,
no toda relacin es de inters ni toda relacin es de amistad. Pero ello no
impide que en una en la que existe la amistad (es decir, en aquella en la
cual hay coincidencia de caractersticas personales y sociales) haya in-
tereses especficos que se conviertan en objetivos de beneficio colecti-
vo. Una subred formada por funcionarios pblicos seguramente se pro-
pondr en algn momento protegerse de otras diferentes y, sobre todo,
luchar por ascender en la escala burocrtica. Lo importante, en conse-
cuencia, es que el inters colectivo ha derivado de la convergencia de
identidades y aun de principios y no, como lo quieren los clientelistas,
de la agrupacin calculada.
En estos casos se debe distinguir el tipo de asociacin. Lo mismo
existen subredes instrumentales, claramente formadas para alcanzar un
objetivo determinado, donde el nico lazo de unin es el inters calcu-
lado, y aquellas de amistad donde los objetivos particulares son parte de
un conjunto de afinidades. Como lo han sealado varios autores,55 las
instrumentales son inestables y dbiles, frecuentemente creadas slo para
conseguir un objetivo que, al satisfacerse, elimina el motivo de la agru-
pacin. Las subredes de amistad son duraderas, slidas y con un alto
sentido de la lealtad que ha surgido de la identificacin de valores. De
cualquier forma, la red genera un lder cuando comienza a actuar
deliberadamente para alcanzar una meta y no cuando es una simple re-
unin de conocidos que conversan.
El grupo, entonces, es un reducido conjunto de personas cuya
cooperacin y comunicacin es estrecha, personal y directa, es decir,
donde la individualidad es reconocida por todos los miembros.56 Si lle-
gan a reunirse es porque existen objetivos comunes por conseguir, y su
bsqueda concertada es lo que fortalece la unidad y cohesin de los
participantes. Lo nico formal en el grupo es la meta comn, pues su
funcionamiento, regulacin y estructura interna son del todo informa-
les. Es precisamente esa informalidad, como lo seala Verba, lo que les
permite actuar en instituciones y organismos formales, pero tambin el

55 H. Ibarra y S. B. Andrews, "Power...", op. cit., p. 281; E. R. Wolf, "Relacio-


nes...", op. cit.-, y A. C. Mayer, op. cit., p. 127.
56 sta es la definicin de los llamados small groups, grupos primarios o informa-
les. S. Verba, op. cit., pp. 11-12.

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714 Estudios Sociolgicos XV: 45, 1997

factor que determina las caractersticas del lder, pues


pos no existe una jerarqua formal de mando, las cu
del lder son fundamentales para el funcionamiento de
quista de sus objetivos.57 En estricto sentido, el lid
cin del grupo que busca hacer realidad sus metas
en cualquier red personal. El grupo poltico es el m
relacin entre intereses, amistad y liderazgo.
Los grupos polticos son una parte de la red persona
ms especficamente, es una porcin de su subred
subred es tambin poltica porque esta actividad se
rol central del sujeto, en el cual deposita su prestigio y
bargo, toda la subred no es el grupo poltico. ste se
personas ms cercanas al lder, aquellas con quiene
riencia poltica y administrativa, trayectoria profe
cin y aspiraciones de ascenso y poder. Son las pe
acompaado a lo largo de su carrera poltica, quien
directamente con l, y entre ellas y el lder se ha desa
tad que se expresa en un sentido de lealtad como val
La subred puede expresarse grficamente como una
tro es el lder y las puntas sus amigos, es decir, su gru
un primer crculo o zona primaria. El segundo est int
o conocidos de los miembros del grupo, con algunos de
mo lder tiene contacto; no obstante, no son indispens
representan servicios especficos. De ah que no sie
todas las etapas de su carrera o que figuren en pues
suma, la idea del grupo poltico no elimina el princi
que lo desdobla en dos sentidos: uno es aquel que com
bros y que es tan slo un agregado al conjunto de afin
que sirve al lder y a algunos o todos los dems miemb
compromisos de diferente duracin con otras personas
segundo caso la satisfaccin del acuerdo lleva a conclui
en el primero el objetivo es temporal, pues se trata de
mantenerse juntos.
La duracin de la subred depende de estas carac
medida en que la red se crea en torno de un indiv
duracin posible ser la que alcance su carrera polt
cisin, el logro de su xito. Aun as, la ascendencia
prolongarse (y, por consecuencia, la misma subred
gracias al estmulo que haya imprimido a las carreras d

57 Ibid., p. 14.

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Hernndez: Los grupos polticos en Mxico 715

Un individuo puede rodearse utilitariamente de perso


con el nico propsito de facilitarle su ascenso, en cu
lidades mejoramiento de cada persona dependen de
dirigente y no de su verdadera capacidad. As, al rea
to particular, cesa el inters del sujeto central para
seguidores.
Pero si por el contrario, el dirigente permite a los miembros de su
subred beneficiarse con los avances y, ms an, alienta a los que con-
sidera ms competentes, se constituye en un autntico lder investido
de autoridad. En estos casos, su influencia perdurar ms all de los
triunfos formales. Como puede observarse, hay una diferencia de
fondo entre quien desempea el papel de un jefe que dispone de la
jerarqua de una organizacin, y del lder que consigue destacar entre
sus seguidores.
Un lder, dice Gouldner, no es aquel que tiene ideas o toma decisio-
nes, sino el que logra legitimarlas. La diferencia bsica entre liderazgo
y jefatura radica, como lo adelantara Weber al distinguir entre poder y
dominacin, en el sentido de la obediencia: el lder consigue consenti-
miento voluntario, e incluso convencido. El jefe obliga a aceptar por-
que desempea una funcin formal y aplica los recursos que estn a su
disposicin. En el primer caso, el consentimiento surge de factores sub-
jetivos de los seguidores que ven en las indicaciones del lder un impe-
rativo tico. La diferencia es un principio de autoridad real, no formal o
jerrquica.58
La subred profesional, en este caso poltica, no sirve siempre para
satisfacer objetivos de los dems roles, ni tampoco ellos son moviliza-
dos para los fines polticos. El lder, dependiendo de la importancia de
sus roles, crear subredes e incluso grupos (zonas primarias) particula-
res que actuarn de acuerdo con los fines propios de la actividad. Slo
en algunos casos el lder echar mano de todos sus recursos para alcan-
zar una meta. Es importante subrayar que el modelo, si bien es poten-
cialmente aplicable a cualquier lder, no significa que siempre exista.
Aun cuando todos los lderes puedan, por ejemplo, incursionar en los
negocios, no todos lo hacen, e incluso no todos los que lo hacen llegan a
tener xito. Esto significa que las subredes especficas pueden ser dbi-
les o simplemente inexistentes; en cualquier caso, su importancia para
la red del lder es nula.

58 Alvin W. Gouldner (ed.), Studies in Leadership. Leadership and Democratic


Action, Nueva York, Russell and Russell, Inc., 1950, p. 100.

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716 Estudios Sociolgicos XV: 45, 1997

Otro aspecto relevante es que la funcin de un gr


impedimento para que sus miembros formen los suyos
tica de los grupos fuertes radica en que el lder pro
radores no slo (como piensan los clientelistas) dn
abrindoles puertas para que asciendan solos y esta
relaciones. Cuando el lder subordina a los colaboradores en trminos
de mando, los grupos no sobreviven en poltica. Esto quiere decir que lo
que con frecuencia es considerado por algunos analistas como la suce-
sin dinstica del liderazgo es, en realidad, la sustitucin de grupos que
puedan haberse formado dentro de alguna subred especfica, o ser un
grupo alternativo.

Los grupos polticos en Mxico

En los estudios sobre la poltica mexicana siempre aparece como un


hecho incontrovertible que los grupos polticos existen. Su presencia
es, al parecer, tan evidente como el presidencialismo o el pri (Partido
Revolucionario Institucional), pero significativamente no existe un solo
estudio que haya analizado su formacin, integracin y funcionamien-
to. La falta de estos trabajos es tan grande que incluso algunos de los
autores que los mencionan han advertido la necesidad de llenar el va-
co, no tanto para modificar la imagen que de los grupos se tiene, sino
para fortalecerla.59
La falta de estudios en buena medida se debe a que los grupos han
sido considerados como manifestaciones indiscutibles del clientelismo.
Como ya se ha expuesto, el clientelismo describe situaciones de depen-
dencia entre un individuo poderoso y un conjunto de seguidores; la ra-
zn de que decidan relacionarse es simplemente el clculo de inters:
todos buscan satisfacer una necesidad especfica. El trmino parece apli-
carse a la perfeccin a la forma de actuar de los polticos mexicanos y,
de nuevo, es la descripcin la que se ha sobrepuesto al anlisis.
Con todo, el clientelismo no lleg por s mismo a los estudios sobre
la lite mexicana, sino que fue invitado por los analistas de la administra-
cin pblica y de la burocracia. El clientelismo fue el instrumento para ex-
plicar lo que estos observadores calificaron como formas ajenas al reclu-
tamiento y movilidad por mritos que toda buena burocracia debe tener.

59 David Ronfeldt, "Prospects for Elite Cohesion", en Wayne Cornelius et al. (eds.),
Mexico's Alternative Political Futures, San Diego, University of California, Center for
us-Mexican Studies, 1989, p. 439.

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Hernndez: Los grupos polticos en Mxico 717

Un principio bsico de los trabajos sobre burocrac


su eficiencia depende directamente del grado de polit
Un personal administrativo competente requiere de dos
el ingreso y movilidad de los individuos se base en la
su preparacin, y que su permanencia no est sujeta a
ticos. Una eficiente administracin pblica es aquella
servicio civil de carrera, profesional y apoltico.60 Natu
mritos son sinnimo de conocimiento y experiencia, y
atribuir las designaciones de los funcionarios.
El hecho de que en Mxico la poltica se encuentre
relacionada con la administracin, hizo muy fcil traslad
aquellos principios a los estudios sobre la lite poltic
tado que el ingreso y la movilidad ascendente de los f
ticos no se sustentaba en su conocimiento sino en con
Quien designaba a un individuo en un cargo pblico
era su amigo o conocido de un amigo. En otras palabr
dente de la Repblica hasta el funcionario de menor
practicaban puntualmente el clientelismo.
En uno de los ms viejos estudios sobre la lite y e
co, William Tuohy sentenciaba que el reclutamiento e
do por el padrinazgo, el control poltico y las recomp
plicaba que al cambiar el gobierno cada seis aos se reno
de mando altos pero tambin los de menor jerarqua. En
extrema movilidad provocaba ineficincia en el apara
y un alto grado de incertidumbre poltica.61
Esto es un excelente ejemplo de cmo se mezclaba
clientelismo (padrinazgo, recompensas) con el de la ad
blica (reclutamiento, movilidad) para analizar el siste
lite. Pero no fue el nico. Martin Greenberg elabor
estudio sobre la Secretara de Recursos Hidrulicos, e
su funcionamiento y los mecanismos de reclutamiento d
rios.62 Aunque el autor reconoce la importancia de la pr
ca de los funcionarios, de todas maneras insiste en q
cotidiano y, por extensin, el de la secretara, result
debido a que aqullos perdan demasiado tiempo en h

60 Eugene B. McGregor Jr., "Politics and the Career Mobilit


American Political Science Review, num. 1, marzo, 1974.
61 William S. Tuohy, "El centralismo y el comportamiento de
Mxico", Revista de Poltica y Administracin, num. 1, enero-abril,
62 Martin H. Greenberg, Bureaucracy and Development: A Me
Estados Unidos, Heath Lexington Books, 1970.

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718 Estudios Sociolgicos XV: 45, 1997

relacionarse con polticos importantes porque, pese


pendan los ascensos.
Roderic Ai Camp y Peter Smith hicieron varios d
bre la lite poltica. El primero ha estado interesado en
lidad y las designaciones de polticos en los puestos
tras que Smith lo estuvo en las trayectorias de los fun
de sus ms importantes estudios,63 Camp establec
no se asignan a las personas que son competentes y
las que conforman un grupo de amigos cercanos y
Para Camp, ese grupo se constituye desde el period
principio de la lealtad a una persona, de tal manera
encumbrarla. Cuando esto se logra, el lder "recom
dores con puestos que, a su vez, representan algn gra
poder, de tal suerte que la cadena de recompensas se
Smith lleg a la misma conclusin pero por otro
vilidad es excesiva en el medio poltico y ello deter
el funcionario tenga un breve paso por el cargo y, seg
pe cualquiera, est o no relacionado con l y se encuen
do para desempearlo. Al final lo que se genera es la im
ineficincia. La causa de este comportamiento radic
naciones responden a los compromisos generados po
lo mismo incluyen a los amigos que a los clientes o
Gracias a la ausencia de estudios ms especficos,
nes llegaron a ser principios indiscutibles para juzgar
La inexperiencia, la impreparacin y, sobre todo, el
funcionarios, tuvieron en el clientelismo su nica y re
cin. Las relaciones personales, exclusivamente inst
lugar a las "camarillas", como instrumentos que sir
rios para protegerse de otros grupos y para ascende
son el nico medio que tienen los funcionarios par
extrema movilidad administrativa y de la insegurid
provocan los frecuentes cambios de los jefes.
Como sus mismos expositores han aceptado, st
fundamental del clientelismo: en los casos antropol
bio consiste en la proteccin y la subsistencia par
trabajo y los servicios personales para el patrn. En
grupos polticos mexicanos, la construccin de una
es una tarea de largo plazo, por lo cual los superior

63 Roderic Ai Camp, Los lderes polticos de Mxico, Mxic


64 Peter H. Smith, Los laberintos del poder, Mxico, El Cole

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Hernndez: Los grupos polticos en Mxico 719

la autoridad y cargos seguros a cambio de "trabajo ef


cin, discrecin y lealtad".65 La preparacin y la ex
valores que cuenten en una designacin sino los comp
les, de ah que los grupos sean una clara muestra de la b
tada y deliberada del inters.66 A tal grado ha llegad
un lugar comn esta idea, que no vacilan en decir q
capacidad en algunos funcionarios es porque tratan
con el jefe-patrn: son diligentes, cumplidos e incluso e
el lder los manipula con la amenaza del despido.67 Es
mejores muestras de simplificacin analtica y de despre
de estudio.
La propia realidad, sin embargo, los ha obligado a introducir co-
rrecciones. Muchos de los mismos exponentes de las camarillas han
tenido que reconocer que la capacidad s existe y, ms an, ha servi-
do para garantizar la carrera pblica. Aun as, las conclusiones han
sido relativizadas ya que los estudios se centraron en el funcionamiento
administrativo de instituciones aisladas consideradas como tcnicas,
lo que llev a sus autores a afirmar que no se trataba de polticos sino
de tcnicos.68
En el fondo, esta clasificacin identifica a los tcnicos con la admi-
nistracin pblica y a los polticos con los cargos partidarios y de elec-
cin popular. No obstante, ese recurso no deja de ser una argucia por-
que, como esos autores han reconocido, la poltica y la administracin
estn estrechamente vinculadas en Mxico. Una de las consecuencias
ms importantes es que, contra las opiniones generalizadas, los polti-
cos exitosos siempre han hecho largas carreras administrativas, es de-
cir, han vivido y laborado durante varios aos en la administracin p-
blica, de tal manera que es virtualmente imposible separar ambas esferas
de actividad. Por ejemplo, si se considera solamente a los 176 funciona-

65 Merilee S. Grindle, Bureaucrats, Politicians and Peasants in Mexico. A Case


Study in Public Policy, Berkeley, University of California Press, 1977, p. 35.
66 "En la burocracia mexicana las redes informales de intercambio se desarrollan
porque son vistas como, y de hecho lo son, eficientes y efectivos medios para llevar a
cabo metas. Son consideradas, en una palabra, como una calculada y racional respuesta
a un entorno estructural que limita severamente la movilidad de las carreras". Ibid.,
p. 40.
67 M. S. Grindle, "Patrons and Clients in the Bureaucracy: Career Networks in
Mexico", Latin American Research Review, num. I, 1977, p. 60.
68 R. A. Camp, "The Cabinet and the Tecnico in Mexico and the United States",
Journal of Comparative Administration, num. 2, agosto, 1971, y "The Middle-Level
Technocrat in Mexico", The Journal of Developing Areas, num. 4, julio, 1972; y M. H.
Greenberg, Bureaucracy..., op. cit.

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720 Estudios Sociolgicos XV: 45, 1997

rios que han llegado a ser secretarios de Estado de 1


que 58% de ellos (102) slo tuvieron trayectorias a
una carrera que llega a los diecisiete aos de servic
En contraste, slo dos personas (.01%) tuvieron exc
tos electorales, y ninguno en el partido.69 Resulta c
que los polticos no se forman en la administracin
deseo del investigador que una pauta del sistema me
En realidad, la dicotoma responde a una percepci
narios y, por ende, a una manera de solucionar proble
de desempear sus responsabilidades. Dicho breveme
tcnico est asociado al hecho de que se considera m
racionalidad que a las consideraciones subjetivas (las
yor parte de las veces, se materializan en las conse
econmicas de sus decisiones). Como lo ha mostrado
te, esta proclividad del funcionario depende de su form
ms que de su trayectoria profesional, es decir, de que
ha puesto a prueba sus supuestos.70
No es ste el lugar adecuado para discutir una tipolo
ca como la que se propone entre tecncratas y poltico
mente importante es que la preparacin no es difcil d
so para quienes tienen en alta estima a las camaril
aqulla no es privativa de los administradores o tc
ellos no existen al margen de la actividad y los com
Por ejemplo, Greenberg, en su estudio sobre la Secr
Hidrulicos, dedic un buen nmero de hojas a subraya
de favores y, sin embargo, tuvo que reconocer que la m
funcionarios de la dependencia, tanto en los mando
los altos, incluidos el titular y los subsecretarios, p

69 Rogelio Hernndez Rodrguez, Formacin y trayectoria


Estado en Mxico, 1946-1982, Mxico, Flacso, 1985; "Los homb
la Madrid", Foro Internacional, num. 109, julio-septiembre, 19
ltica y presidencialismo en Mxico", Mexican Studies! Estud
University of California, invierno, 1994. El resto de funcionarios
de reas en sus trayectorias.
70 Francisco Javier Morales Camarena, La tecnocracia en M
polticas de los funcionarios pblicos, Mxico, Colegio Naciona
Administracin Pblica, 1994, en especial el captulo IV.
71 Los autores, empeados en encontrar las diferencias, han
hallar caractersticas precisas que slo muestran clasificaciones
que son inaplicables al caso mexicano. Vase R. A. Camp, "The C
189-190, y "The Middle...", op. cit., p. 572; y M. S. Grindle, "Po
Tecnico': Suggestions from a Mexican Case Study", The Journ
mayo, 1977, passim.

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Hernndez: Los grupos polticos en Mxico 721

probada preparacin especializada y, adems, experie


institucin. Ms an, Greenberg descubri, al analiza
varios de ellos, que el factor decisivo en sus ascenso
competencia personal y no sus relaciones polticas, en
l, haban invertido gran parte de su tiempo.72
Un caso notable nos lo presenta Camp, uno de los a
vencidos de que la poltica mexicana es patrimonio
En 1971 public un ensayo en el que sorprendenteme
los puestos altos en Mxico se concedan a las persona
tos y competencia, de la misma manera que ocurra e
donde s opera un servicio civil de carrera.73 Un ao
que los mandos medios de las secretaras de Estado tena
de experiencia, lo que resultaba de su educacin univ
adiestramiento prctico. Gracias a su preparacin, dice C
cionarios ascienden y en muchas ocasiones logran los
en la jerarqua administrativa. Camp llega a afirmar que
los funcionarios se prueban en el mismo trabajo, con
posesin de un ttulo universitario es insuficiente, si
nes polticas no son determinantes en el ascenso.74
Bastaran estas evidencias para probar que la forma
pos no responde a la inseguridad del empleo, y que la
el ascenso no estn condicionados por el apoyo polti
existe un estudio cuyos resultados son una inestimab
de la capacidad de los funcionarios y, en especial, de
los grupos polticos.
Merilee Grindle, a mediados de los aos setenta, hi
sobre la Conasupo (Compaa Nacional de Subsistenci
estructura y funcionamiento, su personal y las relacion
con los campesinos. A pesar de que como ya se ha m
lneas anteriores, la autora cree firmemente en que el cl
te como relacin bsica de la poltica, cuando reconst
de los funcionarios de Conasupo tuvo que reconocer, pri
muchos burcratas que poseen habilidades, conocimiento
y, segundo, que su desempeo laboral jugaba "un import
asegurarle al funcionario un brillante futuro dentro del
Al comparar trayectorias, descubri que varios funcio
colaborado juntos durante buena parte de sus carreras y

72 M. H. Greenberg, Bureaucracy..., op. cit., pp. 62, 63 y 100.


73 R. A. Camp, "The Cabinet...", op. cit., p. 189.
74 R. A. Camp, "The Middle-Level...", op. cit., pp. 523-578.
75 M. S. Grindle, Bureaucrats..., op. cit., pp. 49-51.

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722 Estudios Sociolgicos XV: 45, 1997

trazar relaciones personales estrechas. Comprob que d


tucin haba varios equipos de funcionarios agrupad
no que desempeaba un cargo directivo. Dos factore
gen y la cohesin del equipo: la preparacin y la lealtad
La primera se volva esencial porque la posibilidad d
go era alta debido a la extrema movilidad administ
cuencia, era indispensable asegurar que en el corto p
las tareas. Paradjicamente, la movilidad obligaba a
Pero tambin la preparacin de los colaboradores se
riesgo de cometer errores que empaaran el desempe
y, por ende, obstaculizaran su carrera.76
La lealtad tena un sentido muy preciso para los f
fianza personal. Como Grindle escribi, la confianz
boradores significaba la certeza de que todos estaba
acuerdo en las motivaciones", de tal suerte que tant
como la informacin necesaria fluiran sin tropiezo
m uno de sus entrevistados:

[...] la confianza entre altos funcionarios es extremadamente importante


para llevar a cabo la coordinacin intersectorial y la planeacin. X, Y y Z
tienen una estrecha relacin. Todos comenzaron sus carreras juntos [...] y
el hecho de que ellos tengan cierto entendimiento entre s es muy impor-
tante para el funcionamiento de las organizaciones. Donde la confianza
no existe, hay pocas posibilidades para que las unidades administrativas
trabajen juntas.78

La mejor manera de conseguir personas con ese perfil es rodearse de


funcionarios a quienes se conoce personalmente, cuya habilidad y des-
empeo profesional se han comprobado. Como es esperable, esto quie-
re decir que el funcionario rene a aquellos a quienes ha conocido durante
el desempeo de su propia carrera y con los cuales ha establecido rela-
ciones tanto profesionales como de amistad: "el equipo que ha llegado
con la nueva administracin, explic un directivo de Conasupo, es es-
pecial porque todos somos buenos amigos y casi todos nos conocamos
antes de llegar aqu, algunos desde hace diez aos".79
La relevancia de la confianza y la capacidad para crear un grupo o
equipo, como prefiere llamarlo Grindle, lo ejemplifica notablemente el

16 Ibid., pp. 58-59.


11 Ibid., p. 50.
7S Ibid., p. 34.
19 Idem.

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Hernndez: Los grupos polticos en Mxico 723

caso del responsable de una importante coordinacin


nueva direccin decidi desarrollar un programa para at
cesidades de los campesinos, para lo cual era indispen
viados estuvieran en el campo. La distancia y el tipo
exigan concederles un alto grado de autonoma en su
que se volva ms riesgoso porque estaran siempre
funcionarios locales, algunos de los cuales no tendran
dad sobre ellos, y otros s, como los gobernadores, quien
subordinarlos. El coordinador del programa necesita
capaces y leales, que reuni de dos maneras: integr
cercano a l, con personas que ya lo haban acompaad
y a las cuales haba conocido como profesor universitari
su trayectoria en el sector pblico.
Con ellos form su grupo bsico, aquel que le inspirab
en el que reconoca capacidad y dedicacin. A este eq
formado con funcionarios a quienes l no conoca per
que le fueron recomendados por amigos que laboraba
dencias gubernamentales y a quienes tambin haba c
rrera profesional. Aunque no le inspiraban la misma con
alto grado de certidumbre porque sus cualidades er
amigos. De esta manera el responsable cre un grup
con los objetivos del programa y con la actuacin y pers
dinador.80
El ejemplo muestra que la formacin de un grupo puede tener como
meta principal cumplir eficazmente con un trabajo, toda vez que el de-
sarrollo profesional se constituye en un objetivo personal del poltico.
As, sus miembros no son la mafia que las camarillas quieren mostrar,
son funcionarios que se conocen, que comparten puntos de referencia
sociales y culturales, que establecen lazos de amistad y que, al final de
cuentas, comparten tambin la aspiracin de desarrollar carreras
existosas.
Como concluy Grindle, cuando se logra integrar un alto nivel de
confianza entre el superior y los subordinados (Grindle siempre alude a
esta relacin jerrquica en trminos de la autoridad formal de la institu-
cin), se crea un equipo, es decir, un conjunto de colaboradores en quie-
nes un funcionario hace descansar el trabajo de la oficina y su futuro
profesional. En palabras del coordinador de Conasupo que ha servido
de ejemplo:

*Ibid., pp. 64-65.

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724 Estudios Sociolgicos XV: 45, 1997

[...] cuando me hice cargo de este puesto, me di cuent


tena muchos amigos, haba pocos en quienes yo tena
za para invitarlos a ayudarme. Hay tres personas a qu
quienes confo ciegamente... a ellos les confo mi prestig
honor... Este es mi equipo.81

El estudio de Grindle no es el nico que ha llegad


siones. Otros investigadores han tenido la misma aprec
que, como David Ronfeldt, no dejan de llamar cama
En un artculo dedicado a evaluar el estado de las in
la lite poltica mexicana,82 Ronfeldt concluy que aun
mejorar las posiciones del lder, al mismo tiempo sirve
de los miembros avance con l. Esta conducta del
supuesta dependencia que las camarillas establecen.
cin, los vnculos son de colaboracin y de repart
decir, hay igualdad entre los participantes.
Las lealtades personales y los intereses comunes
cohesin del grupo. Ronfeldt subraya que si bien exist
lgicas y una identificacin con algunas institucion
determina la homogeneidad. Ms an, sugiere que
estrechas porque comparten diversas identidades, q
sonales, sectoriales, etc. Esta comunin de valores h
miembros tengan libertad para establecer contactos e
a otros grupos, lo que no impide, por otro lado, la for
culo ntimo, ms cercano al lder, al que tambin l
est integrado por individuos preparados y leales.
Como se desprende de estos ejemplos, los miemb
son todos los amigos personales ni tampoco los env
miso. Los puestos, al menos los de confianza direct
no sirven como "pagos" para retribuir apoyos o ay
tampoco estn reunidos slo para encumbrar al lder. N
no significa que las designaciones no se utilicen co
distribuir poder entre grupos ni que, lo ms importan
sonas sin la preparacin necesaria pero con la recom
yo de algn poltico poderoso. Dicho en otros trm
son dechados de capacidad y lealtades desinteresada
Es indispensable no perder de vista que, como lo
ejemplos, hay un ncleo de allegados al lder cuya
confianza, no slo en el sentido de lealtad persona

81 Ibid., p. 64.
82 D. Ronfeldt, "Prospects...", op. cit.

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Hernndez: Los grupos polticos en Mxico 725

cuanto al desempeo laboral. Este ncleo, que Grindl


que otros denominan zona primaria de la estrella, es el g
paa al lder casi siempre en todos sus puestos precis
trata de que cada cargo sea un escaln en su ascenso
necesario dejar huella de capacidad y buena actuacin.
cumple con su trabajo, sino que lo emplea para ascend
Bajo esta perspectiva, la nocin de grupo admite tamb
cin de vnculos puramente instrumentales, incluso que
rarse ejemplos de clientelismo. Como se desprende de
cficos, los grupos establecen relaciones con otros, ali
para conseguir no tanto un puesto administrativo alto,
tico. Este comportamiento implica, por un lado, que del
se derivan asociaciones de diferente dimensin cuyo
el de conseguir un objetivo determinado en una estra
cance;84 pero por otro, tambin implica que hay un con
duos cuya tarea es precisamente establecer los contactos
gociaciones entre grupos. Por su propia encomienda, no
la superficie, lo que vuelve difcil su ubicacin en cada e
ra del lder.
En suma, los grupos polticos condensan tanto rela
tad (en su ms pura concepcin tica) como del ms nti
tiene de extrao: los mismos partidos polticos opera
no por ello se les considera camarillas, la misma conv
tad e inters instrumental es caracterstica de la poltic
lo afirm Weber, la moral no existe. As, es posible ver
mientos de alto rango sirven para asegurar el contro
pero tambin para reconocer y pagar las alianzas con
aqu existen ejemplos claros.
Los polticos mexicanos no son afectos a escribir m
su desempeo profesional; por el contrario, una ace

83 "Cmo llegu a Conasupo? Bueno, yo soy de Chiapas y


Chiapas, y nosotros hemos sido amigos desde la niez. As que cu
de Conasupo, l me pidi hacerme cargo de esto... No s qu le oc
el futuro... si l permanece en el gobierno, yo probablemente le
ibid., p. 52.
84 En antropologa y ciencia poltica a estos grupos se les conoce como action-set,
algo as como conjuntos de accin que, segn la definicin de Adrian Mayer ("La im-
portancia...", op. cit., pp. 121-122), no son duraderos sino que se forman para conseguir
un fin especfico. Es frecuente que aparezcan en pocas de elecciones, cuando los co-
mits de campaa integran pequeas agrupaciones que promueven e incluso aseguran
los votos en barrios, comunidades o distritos, a cambio de algn beneficio especfico.
Vase tambin J. C. Mitchell, "The Concept...", op. cit., p. 40.

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726 Estudios Sociolgicos XV: 45, 1997

discrecin (que muchas veces ms parece voto de sec


silencio. Con todo, existen dos testimonios import
que ambos polticos tuvieron: Jos Lpez Portillo,
Repblica, y Luis M. Farias, ex gobernador de Nuev
Portillo es el primer presidente que confiesa cules fu
que emple para integrar su gabinete y cubrir otros p
1. Los amigos que haba hecho durante su carrer
quienes se encontraban: Julio Rodolfo Moctezuma
cienda y Crdito Pblico); Emilio Mjica (Secretar
nes y Transportes); Carlos Tello (Secretara de Prog
puesto); Jos Andrs de Oteyza (Secretara de Patri
Rossell (Secretara de Turismo); Pedro Ojeda Paulla
Trabajo); Fernando Solana (Secretaras de Comercio
Pblica); Francisco Merino Rbago (Secretara de Ag
sos Hidrulicos); y Fernando Rafful (Secretara de
2. Funcionarios cuya capacidad haba comprobad
carrera y con quienes le una la amistad pero adem
y el afecto, como Emilio Martnez Manatou (Secreta
Asistencia); Jorge Daz Serrano (Pemex); Arsenio Fa
vo Romero Kolbeck (Banco de Mxico).
3. A polticos que se haban desempeado eficazm
campaa, como: Edmundo Flores (Conacyt); Pedro
(Secretara de Obras Pblicas); David Ibarra (Secreta
Crdito Pblico); Santiago Roel (Secretara de Relac
4. Polticos prominentes del pri, que adems hab
gabinete de Luis Echeverra lvarez, como: Porfiri
cretara de Educacin); Hugo Cervantes del Ro (Co
Electricidad); Augusto Gmez Villanueva (Presiden
misin de la Cmara de Diputados).
5. Polticos de carrera que estaban relegados, con
dad y, sobre todo, que contaban con la fuerza de un gr
Reyes Heroles (Secretara de Gobernacin); Carlos H
partamento del Distrito Federal); Jorge Rojo Lugo (
forma Agraria); scar Flores Snchez (Procurad
Repblica).
6. Finalmente, a polticos que representaban grem
grupos de distinta fuerza o alcance, como: Carlos
Agustn Alans Fuentes (Procuradura de Justicia de

85 Jos Lpez Portillo, Mis tiempos, Mxico, Fernndez Ed


pp. 472-474.

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Hernndez: Los grupos polticos en Mxico 727

Luis Gmez Z. (Ferrocarriles); Enrique Olivares Santa


Jos Campillo Sinz (Infonavit).
Los seis criterios revelan la necesidad de concilia
dar representacin a tendencias y grupos (desde regio
riales), retribuir apoyos, y tambin llevar a sus amigos
radores ms cercanos. El reparto de secretaras revela n
de estaba la representacin, el compromiso y la necesida
el control directo: los amigos en las reas de econom
representacin en donde los conflictos polticos reque
y negociacin (Gobernacin, Departamento del Distrito
ra de la Reforma Agraria), y los compromisos en reas
el isssTE, Ferrocarriles, el Congreso, etctera.
Luis M. Farias lleg a la gubernatura de Nuevo Le
pus de que un movimiento estudiantil provoc la c
Elizondo. Las circunstancias determinaron la actitud
slo deba apaciguar la crisis sino conciliar con los gr
volucrados en ella.86 Farias explica as algunos cambio
Humberto Lobo, empresario nombrado por Elizond
industrial y que renunci por ser amigo del gobernad
otro empresario que fuera amigo tanto suyo como de Lo
ra que no acentuara el disgusto del funcionario salien
sector privado.
Ratific al tesorero y al presidente de la Junta Lo
cin y Arbitraje en atencin a sus capacidades. En un
sidente de la Junta, haba un conocimiento personal que
de amistad, pero en el otro solamente contaba con los
gunos amigos le haban proporcionado. En contraste,
justicia y a su propio secretario particular los design
por simple y calculada conveniencia. Al primero lo n
gar a quien era en ese entonces presidente del Coleg
adems, distinguido panista. Al segundo, porque en
pasante de derecho, circunstancia que le permita acerca
sectores estudiantiles de la universidad que haba sid
la cada de Elizondo. Pero adems, tambin halagaba a
nocido abogado de la entidad.
El nico nombramiento que estuvo guiado por la am
y el conocimiento de su preparacin, fueel del secr
gobierno, precisamente el cargo poltico ms import

86 Luis M. Farias, As lo recuerdo. Testimonio poltico, Mx


132-136.

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728 Estudios Sociolgicos XV: 45, 1997

gubernatura. La propia narracin de Farias da cuent


tan amplio ni acaso significativo, l tena un equip
gobierno estatal. No fueron solamente las circunstanci
personal de Farias, sino el hecho de que la pol
magnifica la presencia de los grupos locales.
En cualquier caso, los ejemplos de Lpez Portillo
tran esta doble actuacin de los grupos: por un lado
de colaboradores cercanos (probados, dice Lpez Port
conciliacin. Aunque, como ya se dijo, no existen m
estn disponibles algunas evidencias indirectas. Por eje
periodos presidenciales que ha habido de 1946 a 1994
de los funcionarios designados tena relaciones directa
mandatario en turno; una mnima parte (menos de 10%
ficada como de compromisos polticos; el resto resp
eficiencia y competencia en el cargo.87 Dicho en ot
pliamente comprobable que los grupos existen y qu
opera un fuerte componente de amistad y lealtad.
Con todo, las evidencias proceden de la lite naci
le decirse, del centro. Es decir, no hay estudios que m
sicin de los grupos estatales. En los ltimos aos
trabajos que avanzan en las particularidades de Pue
primero es un excelente ejemplo de cmo un pers
mino vila Camacho, tpico miembro de los militar
se apoder de la poltica estatal formando un grupo ce
liar, que impidi la preparacin de una lite poltica
cuando sus apoyos nacionales desaparecieron y, sob
poltica federal se moderniz, no pudo resolver y n
tos locales.
Pansters reproduce el que hasta el da de hoy es el nico pacto (lla-
mado por Maximino vila Camacho "de honor", nada menos) mediante
el cual el autor comprometi a los firmantes a reconocerlo como lder y
a colaborar con l incondicionalmente.89 La personalizacin del poder
y de la poltica, as como el rgido control que vila Camacho ejerci

87 R. Hernndez Rodrguez, Formacin..., op. cit., y "Los hombres...*', op. cit. A


pesar de que las proporciones se mantienen, hay algunos cambios importantes en los
sexenios de Miguel de la Madrid y Carlos Salinas de Gortari, pero requieren de una
mayor extensin para ser explicados.
88 Wil Pansters, Poltica y poder en Mxico. Formacin y ocaso del cacicazgo
avilacamachista en Puebla, 1937-1987, Mxico, uap, 1992, y Javier Hurtado, Familias,
poltica y parentesco. Jalisco, 1919-1991, Mxico, fce, 1993.
89 W. Pansters, Poltica..., op. cit., p. 78.

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Hernndez: Los grupos polticos en Mxico 729

sobre las principales instituciones, constituyen el mejor


portamiento de un grupo cerrado, caciquil, que no
promovi - la modernizacin de la entidad.
En el estudio sobre Jalisco, Hurtado se empea en de
poltica, a diferencia de lo ocurrido en Puebla, no ha
un grupo personal, sino de las familias de polticos. A
bajo no ofrece convincentes pruebas de que la polt
posible deducir que el estado an no cuenta con una
que logre considerar a la poltica como un oficio par
del resto de actividades y aun de compromisos de pa
tores socioeconmicos.90
No es el caso del Estado de Mxico, donde la lite local ha llegado
a desarrollar un alto grado de homogeneidad y unidad, a tal punto que
ha dado origen a la leyenda del Grupo Atlacomulco. Una observacin
cuidadosa de la lite local revela que nunca ha existido un grupo nico,
capaz de controlar la poltica de la entidad, sino una sucesin de varios
grupos. En realidad, lo sorprendente del caso es que esa sucesin no ha
implicado que los triunfadores eliminen a los dems; por el contrario,
una vez definida la victoria, los grupos tienden a compartir el poder y,
en especial, a alimentar la unidad.91
Si la existencia de los grupos polticos no es discutida por los miem-
bros de la lite, es interesante conocer cules son sus apreciaciones acerca
de por qu aparecen, sus formas de operacin y, en particular, las razo-
nes por las cuales los individuos ingresan a los grupos. Significativa-
mente, la definicin de grupo es un asunto que les preocupa, como es
previsible, por la imagen tradicional que los analistas han desarrollado.
Como un poltico dijera, "si al grupo se le trata de identificar con una
cabeza y miembros que regularmente se renen para hablar sobre el
proyecto Estado de Mxico, no existe... No existe como aquel que se
rene para establecer estrategias, para ponerse de acuerdo, para asig-
narse tareas".92 Por el contrario, existe como "el conjunto de personas

90 El trabajo de Hurtado es una extraa mezcla de la idea de camarillas y de princi-


pios antropolgicos del parentesco. Por ejemplo, define la lealtad como una adhesin a
una persona que es, a su vez, dirigente de una "familia poltica" en la que se combinan
parientes del lder y seguidores a los que, en el ms puro clientelismo, se les retribuye
con puestos. Familias. .., op. cit., pp. 12-13.
91 Estas consideraciones, al igual que los fragmentos de entrevistas citadas ms
adelante, proceden de un estudio ms amplio sobre la poltica y los grupos en el Estado
de Mxico, a publicarse prximamente. El estudio cont con un total de doce entrevis-
tas a polticos de la entidad, en su gran mayora an en funciones. Para conservar el
anonimato, se les identifica solamente con una letra asignada al azar.
92 Entrevistas D y F.

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730 Estudios Sociolgicos XV: 45, 1997

que se identifican por su aspiracin al poder".93 Es


de la identificacin de otros intereses entre un conjun
personas: lo que permite el vnculo son los

[...] intereses comunes, de identificacin personal, de re


relacin poltica o de inters, como los grandes seor
Yo me junto con el grupo de X porque s que yo me id
trabajado cerca de l y porque ambos tenemos ciertas
que si el lder obtiene algo, automticamente tendr q
estn ms cerca y que conoce con precisin qu es lo q
quin y en dnde le es til.94

Aspirar al poder no basta o, en todo caso, no dete


participa en un grupo y no en otro. La verdadera raz
el hecho de compartir intereses, ideas y formas de act
un poltico a unir su carrera (y su futuro) a un lder y

[...] un grupo poltico es, en realidad, una comunin de


neficios, que hace que las personas sumen espontnea
acciones, actitudes en una direccin que advierten, in
mamente, que los va a beneficiar a todos. Es entonces
a observar una accin poltica consistente.95

Si es as, no hay asignacin de tareas ni una relac


mandato sino por autoridad. En realidad, se mezclan
res, de amistad y de inters. Esto es lo que permite ap
redes a los grupos y distinguir mbitos especficos de
promiso colectivo.
El conocer para qu es til cada quin slo puede d
tacto diario en el trabajo poltico y administrativo, es
rias profesionales que al mismo tiempo que permiten l
aun la amistad, hacen posible conocer la experiencia y
funcionarios. La colaboracin mutua y permanente
ente) entre ellos, es lo que al poltico del estado le s
pertenencia de grupo.
Pero si el medio profesional da la cercana que es de
establecer contactos duraderos, hay otro factor que a
relacin y del cual depende la permanencia del gru

93 Entrevista F.
94 Entrevista E.
95 Entrevista B.

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Hernndez: Los grupos polticos en Mxico 73 1

generaciones especficas, es decir, la coincidencia, grac


estatus, en escuelas, clubes, asociaciones, etc., que faci
nes primero entre iguales y despus con lderes prestigio
Pero si esto da origen al equipo cercano, no impide
puro haga ingresar a otros y, ms an, que se busque
la participacin de algunos ms. As, el grupo en toda su
prende tambin a un conjunto ms amplio de personas
neficios o servicios particulares al crculo prximo al
grupos estn formados por varios tipos de miembros:

[...] estn los admiradores, estn aquellos que tienen un pro


que son operadores de las alianzas, son operadores de la
voto, operadores del amarre entre dos grupos. Pero tambi
gos, en el sentido de que cualquier lder tiene un grupo m
colaboradores que tienen ciertas habilidades y que l nec
administrador, ya sea el financiero, ya sea hasta el que le
cursos o, bueno hasta el que le hace los negocios.97

El grupo es as un conjunto organizado de personas


tener un objetivo o aspiraciones comunes, comparten la e
preparacin para encargarse de tareas de gobierno. No
que esto suceda si, como los mismos polticos recono
tienen la finalidad de alternarse en el poder.
Es conveniente subrayar que para los polticos la ne
grupos surge, al igual que los partidos en un sentido m
un medio racional y, a sus ojos el ms adecuado de buscar
que es ms importante, de competir por l. No es, c
clientelar quiere ver, una agrupacin que protege y si
puestos o, peor aun, para que el lder alcance benefcios p
igual que la forma institucional de un partido, pero si
disear normas formales de conducta y jerarquas de auto
pos cumplen sus funciones polticas en un medio dominad
tido hegemnico.
No es de extraar, en consecuencia, que los grupos ten
comportamiento no escritas que, sin embargo, son celosam
das por sus miembros. La lealtad y la eficiencia son la
por los polticos. La lealtad es la que ms atributos encier
ja los intereses y, en especial, las normas ticas de los
para decirlo en pocas palabras, el principio del cual de

96 Entrevista F.
97 Entrevista D.

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732 Estudios Sociolgicos XV: 45, 1997

ciones personales y la pertenencia a un grupo determi


identificacin de intereses conduce a ingresar a un gru
ge de la identificacin con una persona en particular,
con un lder. Hay lealtad

[...] si hay identidad con un individuo, si hay qumi


tener lealtad a alguien en quien no cree uno; entonces
creer en la persona, hay que identificarse con ella, y
proyecto porque as se vincula el inters de uno con el i

En este caso la creencia significa para el poltico un


que slo puede surgir del contacto frecuente. No e
sino de conocimiento acerca de lo que el poltico dic
un poltico verdaderamente atraiga, se necesita que
chos, con ejemplos sus compromisos".99 Es decir, q
los mismos polticos que puede convertirse en un lder
cin y conocimiento entre los miembros y el lder
actuacin del grupo sea casi natural, y no inspirada po

[...] la disciplina es hacer algo sin pensar, slo porque


disciplina es ciega. La lealtad tiene un proyecto, un o
que busca la lealtad en los grupos polticos es llegar a
forma el grupo y todos se van apoyando y se van dan
todos van a llegar al objetivo.100

Un poltico, defini uno de los entrevistados, dep


dores eficaces y leales, porque hay decisiones en la
encima de todo, la confianza personal que slo inspi
Esto es, quiz, el principal atributo que el poltico conc
posibilidad de confiar en un colaborador es pues, a
la condicin bsica para que el poltico cumpla con l
un cargo y, por ende, deje una buena imagen que abon
futuro poltico. De ah que la confianza no sea ciega co
la capacidad o la experiencia del colaborador. En po
mientos no son caprichosos, a veces "se quiere compart
pos los espacios administrativos, pero en los cargos m
poltico designa a quienes l ve con el oficio o con e

98 Entrevista F.
99 dem.
100 Entrevista C.
1U1 Entrevista L.

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Hernndez: Los grupos polticos en Mxico 733

parios".102 La razn de ello es simple: se trata de evitar


que el proyecto colectivo no se frustre:

[...] yo siempre busco un colaborador que tenga capacida


do poner a nadie a que aprenda un puesto de alguna res
necesita que tenga aunque sea una incipiente experien
debe formar dndole reglas claras de operacin. Por e
tiene que ser capaz.103

En cargos cuyas responsabilidades sean lo suficien


plejas o delicadas y que no puedan ser supervisadas ni
zadas por el propio dirigente, el poltico necesita delegar
es el aspecto decisivo que une la capacidad y la conf
rador debe ser adems:

[...] alguien leal para que yo le tenga confianza y pueda delegarle respon-
sabilidades. Si yo no logro tener confianza, si no tengo un colaborador
leal no delego, todo el tiempo estoy bloqueado y paralizo la administra-
cin. Es una relacin personal lo que permite poder delegar.104

En este caso, ms que lealtad se trata de confiabilidad en el colabo-


rador. La lealtad supone una relacin directa y personal entre el lder y
los miembros del grupo, de hecho tiene como base de sustento un vncu-
lo de amistad. La confiabilidad, por el contrario, solamente implica que
el lder tiene el suficiente conocimiento de las capacidades y conducta
de un individuo como para confiarle una tarea determinada. Es un asunto
de seguridad en los resultados, aun cuando no exista relacin personal.
Pese a sus diferencias, la lealtad y la confiabilidad son decisivas en la
integracin de un grupo.
Otro factor importante, como ya se seal pginas antes, es el lder.
Un dirigente debe permitir que los miembros del grupo y sus colabo-
radores de confianza crezcan, debe reconocer para qu son tiles y esti-
mular su desarrollo. Cuando un poltico impide a los colaboradores de-
sarrollarse, acta como un jefe, no como un lder. La principal fuente de
desconfianza y, por ende, que impide la lealtad, surge cuando alguien
ve en el dirigente a una persona que cierra espacios a otros segn su
propia conveniencia y slo aprovecha la capacidad del subordinado. En
estricto sentido, el dirigente lo hace para no arriesgar su propio predo-

102 Entrevista K.
103 Entrevista C.
104 dem.

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734 Estudios Sociolgicos XV: 45, 1997

minio. En esas condiciones, el lder es un obstculo


del colaborador. Cuando, por el contrario, l mismo ali
cios, el poltico subalterno lo reconoce como un gua
dad. Un lder que quiere perdurar auspicia la formacin
Cuando cobija en su grupo a polticos importantes y
miento, est dndoles la oportunidad de que puedan, co
estatales. La influencia del grupo mismo o, al menos, s
gobiernos locales, depende de que sean capaces de pr
El principio de alentar a los miembros permite q
no se limite al lder con el que originalmente se ingres
lealtad es personal pero tambin es institucional, es
una persona y es duradera, pero tambin se le tiene a
al gobiern del estado, de tal manera que se puede c
tener un proyecto estatal que, en mayor o menor
propio grupo.105 Si ambas lealtades estn reidas, si el
servar una, evita o atenta contra la otra, se perjudi
unidad de la lite:

[...] la lealtad no debe entenderse en el sentido de que si soy leal a X perso-


na y despus al gobernador en turno, voy a dejar de serlo con el primero. El
principio es que no me pidan que acte en contra de una gente que yo apre-
cio, que me apoy, que es mi amigo. El poltico del estado tiene muy claro
que la amistad que l tiene con un poltico, un gobernador, es para siempre. Y
el lmite que tiene un poltico es no pedirle a su colaborador que sea desleal
al otro. Es, al mismo tiempo, garanta de que no me ser desleal a m.106

Como puede apreciarse con estos ejemplos, la conformacin de los


grupos polticos en Mxico implica un conjunto de principios y
reglas de comportamiento que los hace muy distintos de las pandillas
que las interpretaciones tradicionales han desarrollado. Primero, exis-
ten valores comunes que permiten la identificacin de algunas personas
en el medio de la poltica. Segundo, la determinacin de un objetivo (en
este caso, alcanzar el poder) y, por ende, un conjunto de acciones pla-
neadas para hacerlo realidad. Precisamente porque hay identidades e
intereses compartidos se requiere la presencia de un lder que coordine
la actividad. Slo cuando existen estas caractersticas es posible encon-
trar lealtad entre los miembros, pues deriva, sin mayores elaboraciones,
de esa comunidad de identidades.

105 Entrevista I.
106 Entrevista G.

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Hernndez: Los grupos polticos en Mxico 735

Quiz como en ningn otro caso, el comportamiento


cos del Estado de Mxico muestra que el inters materia
elemento que est presente en la conformacin de los g
es el ms importante. Como lo sealaron los estudios te
grupos primarios (tan comunes en Estados Unidos y Eu
componentes subjetivos que determinan la pertenencia
idea tradicional de que los grupos polticos en general,
en Mxico, son manifestaciones del clientelismo debe revis
el fondo slo se sustenta en suposiciones sobre lo que h
Aunque son pocas, las evidencias empricas e histr
bles revelan que los grupos tienen factores mucho ms im
el simple inters y que no son un residuo de la falta de de
la ausencia de modernizacin, o una muestra de la inex
democracia. Si se comparan las razones que llevan a los
canos a integrarse en grupos, con los hallazgos ya mencion
o Gouldner obtenidos de las experiencias estadouniden
resulta que son ms similares de lo que cualquiera estar
aceptar, si slo se guiara por la opinin repetida por lo
grupos, en suma, son mucho ms que clientelismo, inters
lismo.

Recibido y revisado en septiembre de

Correspondencia: El Colegio de Mxico/Centro de Estudios S


mino al Ajusco 20/Col. Pedregal de Santa Teresa/C. P. 1074
fax 645 0464

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