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Avances en Investigacin Agropecuaria

ISSN: 0188-7890
revaia@ucol.mx
Universidad de Colima
Mxico

Vergara-Santana, M.
La filosofa en las ciencias biolgicas
Avances en Investigacin Agropecuaria, vol. 11, nm. 1, enero-abril, 2007, pp. 27-39
Universidad de Colima
Colima, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=83711104

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Revista de investigacin y difusin cientfica agropecuaria

La filosofa en las ciencias biolgicas

Philosophy in Biological Sciences


Vergara-Santana, M.

Centro Universitario de Investigacin y Desarrollo Agropecuario (CUIDA)


Universidad de Colima
A. P. 22. C. P. 28000, Colima, Col. Mxico
*Correspondencia: vergara@ucol.mx

Resumen Abstract
Las ciencias biolgicas tienen elementos co- Biological sciences have common elements
munes que las agrupan: cules son stos?, qu that group them. Which are these elements? What
conceptos comparten?, cules son sus controver- concepts do they share? What are their controver-
sias actuales? La discusin y reflexin de estas sies nowadays? The discussion and pondering of
preguntas son contenidos de la Filosofa de la these questions are part of the Philosophy of Bio-
Biologa. En el presente ensayo se describe el de- logy. In this essay the development of the Philoso-
sarrollo de la Filosofa de la Biologa como rama phy of Biology, its approaches and study subjects,
de estudio de la Filosofa de las Ciencias, sus en- personalities and present challenges are described
foques y temas de estudio, personalidades sobre- as a study branch included in the Philosophy of
salientes y retos actuales. De manera paralela, se Sciences. At the same time particularities of bio-
analizan las particularidades de las ciencias bio- logical sciences and their present day challenges
lgicas y sus desafos vigentes, desde el punto de are analyzed from the point of view of experimen-
vista de los cientficos experimentales. Se resalta tal scientists. An emphasis is done regarding the
la necesidad en los profesionales de la Biologa, need of Biology professionals to become familiar
de familiarizarse con trminos propios de la Filo- with philosophical terms, to theorize, to generali-
sofa, de teorizar, generalizar y establecer una es- ze and to establish a conceptual structure for its
tructura conceptual para su campo de estudio. Al field of study. When discussing general and com-
discutir aspectos generales y comunes, la relacin mon aspects, the Biology-Philosophy relationship
Biologa-Filosofa favorece la integracin de dis- favours the integration of disciplines and the team
ciplinas y el trabajo en equipo, adems de proveer work, besides providing elements for a more criti-
de elementos para un anlisis de informacin ms cal information analysis on the research subject or
crtico y reflexivo sobre el tema que se investiga, o on new knowledge.
bien, de nuevos conocimientos.
Key words
Palabras clave
Philosophy of Biology, interdisciplinary,
Filosofa de la Biologa, interdisciplinaridad, scientific activity, information analysis.
actividad cientfica, anlisis de informacin.

AVANCES
AVANCESENENINVESTIGACIN
INVESTIGACINAGROPECUARIA
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La filosofa en las ciencias...

Introduccin

E
n las ltimas dcadas, la ciencia en sus diferentes reas ha presentado impor-
tantes avances y generado gran cantidad de conocimiento; y desde el punto de
vista del manejo de la informacin, en ocasiones, al investigador le es difcil
estar al da con los adelantos en su campo, o bien, fcilmente pierde de vista las contro-
versias actuales del tema que est trabajando. Sin embargo, dentro de las particularida-
des de cada rama del saber, existen generalidades que identifican, agrupan y distinguen
a las diversas disciplinas que la conforman, y cuya aplicacin es muy til cuando se
intenta analizar y ubicar un nuevo conocimiento.
En la ciencias biolgicas, donde estn agrupadas las disciplinas que tienen como
objeto de estudio a la vida o los seres vivos (agronoma, veterinaria, gentica, biologa
molecular, bioqumica, fisiologa, ecologa, entre otras), qu otros aspectos las unifi-
ca?, qu las hace diferentes si es que lo son de otras ciencias?, cules son sus
controversias actuales? El anlisis y reflexin de estas preguntas son tema que aborda
la llamada Filosofa de la Biologa.
En este documento [un esbozo de las ideas contenidas en el presente documento,
fueron expuestas en el Coloquio Filosofa de la Biologa, organizado por el Centro
de Innovacin y Desarrollo Educativo Justo Sierra, celebrado en febrero de 2007 en
Surutato, Sinaloa (Mxico)] se describe el desarrollo histrico de la Filosofa de la
Biologa, sus temas de discusin y estudiosos contemporneos y con ello, brindar a
nuestros lectores una panormica general que motive a su estudio y aplicacin en su
actividad intelectual y vida cotidiana.

Por qu una filosofa de la Biologa?


La filosofa como ciencia, sin ningn adjetivo y en el sentido ms amplio, se ocupa
del saber en todas sus formas, de discutir ideas relacionadas con la manera en que se
debe elaborar y poner a prueba una explicacin del mundo natural [Abbagnano, 1996];
de modo que se alcance un visin general, lo ms completa posible, de lo pudiera ser la
realidad [Cantieri, 1971]. Se inicia de manera formal desde los antiguos griegos; en
esa poca, los filsofos reflexionan principalmente sobre la moral y la religin. Entre
los siglos IX y XIII predominan los debates sobre las relaciones entre fe y razn,
teologa y ciencia; y es en el siglo XIV donde se sientan las bases para lo que se
considera la filosofa moderna, donde se discutan problemas de la vida humana y de la
naturaleza [Cantieri, 1971].
La Filosofa como ciencia avanza en sus explicaciones, influida a su vez por
progresos en otras ciencias. As, en los aos de 1920-30 surge lo que posteriormente
se conoci como Filosofa de las Ciencias; es decir, una rama de la misma filosofa

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pero dedicada especialmente al anlisis de lo que sucede en el campo de la ciencia. Los


filsofos de la ciencia se especializan en esclarecer los principios empleados por los
cientficos para elaborar sus teoras o conceptos, estudian cmo los cientficos realizan
su trabajo, investigan las reglas que gobiernan sus operaciones para dar respuesta a los
qu?, los cmo?, los por qu?, que van encontrando en el desempeo de su
actividad [Mayr, 2005].
Durante el desarrollo inicial de la filosofa de la ciencia, se consideraron como
temas modelo a la lgica, a las matemticas y a las ciencias fsicas [Mayr, 1999]; a
partir de estas disciplinas se intentaba explicar el mundo, empleando enfoques como el
esencialismo, el determinismo, el universalismo y el reduccionismo (ver glosario).
Sin embargo, estos puntos de vista pronto encontraron oposicin, dado que sus
explicaciones tenan problemas cuando se aplicaban a las caractersticas del mundo
orgnico. Entre los primeros cientficos que los cuestionaron est el naturalista Ernst
Mayr [2005], quien argument que los organismos vivos difieren de la materia inani-
mada por el grado de complejidad de sus sistemas y por la posesin de un programa
gentico. En la Biologa, a diferencia de la Fsica o Matemticas, est presente el
pensamiento poblacionista, la probabilidad, la oportunidad, el pluralismo, la emergen-
cia y la narracin histrica [Mayr, 2005]. A lo anterior, se agrega que en los organis-
mos se presenta un proceso biolgico que es diferente a otros procesos fsicos: la
seleccin natural, misma que hace que la relacin entre lo biolgico y lo fsico sea
complejo [Brandon y Rosenberg, 2003].
Uno de los documentos iniciales de Mayr sobre temas filosficos es donde discute
el concepto de causacin en biologa [1961], y puntualiza que los organismos vivos
no se pueden reducir a slo leyes fisico-qumicas, como tampoco las leyes fsicas pue-
den explicar muchos aspectos de la naturaleza que son exclusivos del mundo vivo [Lewin,
1982].
Se presentaron nutridas discusiones acerca de la diferencia entre la Biologa y la
Fsica, que dieron como resultado que tanto cientficos como filsofos participaran en
la formacin de una filosofa exclusiva para el estudio de la vida: la Filosofa de la
Biologa. Actualmente los filsofos de la biologa todava estn divididos respecto a su
posicin sobre la autonoma de las propiedades y procesos biolgicos, de las propieda-
des y procesos fsicos; y la mayora sostienen que la biologa es autnoma de la fsica,
mientras que una minora niega la aseveracin [Rosenberg y Kaplan, 2005].

Quin estudia la Filosofa de la Biologa?


De acuerdo con Ernst Mayr [2005], todo cientfico debera tener como objetivo
llegar a generalizar sus conceptos de la naturaleza, con la finalidad de que stos puedan
hacer una contribucin a la filosofa de la ciencia; es decir, parte de su trabajo debiera

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consistir en teorizar, generalizar y establecer una estructura conceptual para su campo


de estudio; y enfatiza eso es lo que los convierte en autnticos cientficos. Sin
embargo, a esta actividad de teorizar y generar conceptos, muchos filsofos de la cien-
cia la consideran como tarea propia de la filosofa. Como se analizar a continuacin,
la relacin entre filsofos y bilogos, favorece el desarrollo mutuo en sus reas de
estudio. Por ejemplo, los avances de la Biologa modificaron principios de la filosofa
de la ciencia, lo que influy en el rechazo al determinismo estricto y de la fe en leyes
universales, la aceptacin de predicciones meramente probabilsticas y de narraciones
histricas, el reconocimiento de la importancia de los conceptos en la elaboracin de
teoras, la aceptacin del concepto de poblacin y del papel de los individuos nicos, y
muchos otros aspectos del pensamiento biolgico, incidieron en los fundamentos de la
filosofa de la ciencia [Mayr, 2005].
La Filosofa de la Biologa tuvo un desarrollo notable en los ltimos 40 aos,
relacionndose con los avances que la Biologa experiment en el mismo tiempo; aun-
que el pensamiento evolutivo, propio de la Biologa, se present desde el trabajo de
Darwin y Wallace [1858], y en la posterior obra de Darwin Sobre el origen de las
especies, en 1859 [Darwin, 1995]; es decir, hace aproximadamente 150 aos. Por
dicho legado, algunos cientficos reconocen a Darwin como el fundador de la moderna
Filosofa de la Biologa, seguido por cientficos y filsofos contemporneos.
Entre los filsofos de la biologa de la poca actual se pueden mencionar, entre
otros, a Karl Raimund Popper, autor de la obra La lgica de la investigacin cientfica
y del concepto falsacin, que permite el desarrollo del mtodo llamado falsacionismo
[Abbagnano, 1996]. El trabajo de Popper fue de gran influencia en el desarrollo de la
sistemtica, especficamente en la concepcin de los mtodos de parsimonia y mxima
parsimonia [maximum likehood] [Helfenbein y DeSalle, 2005].
Otro reconocido filsofo de la Biologa es Michael Ruse, quien durante ms de
40 aos ha trabajado en esta rea, y en 1980 fund la revista cientfica Biology and
Philosophy; se considera l mismo como uno de los fundadores de esta disciplina
[Ruse, 2006]. Maynard Smith fue un filsofo que durante su vida acadmica abord
el problema del nivel de seleccin, adaptacionismo y del valor de la teora de optimiza-
cin en biologa evolutiva [Okasha, 2005; Sarkar, 2005]. Y, sin duda alguna, el
cientfico Ernst Mayr fue un gran pilar para el desarrollo del tema que nos ocupa: en su
trayectoria acadmica public diversas reflexiones proponiendo y apoyando la autono-
ma de la Biologa como ciencia, gener conceptos de gran trascendencia como el
concepto biolgico de especie (CBE), propuso la poblacin fundadora (founder
effect) como elemento central para explicar el proceso de especiacin periptrida [Mayr,
2001], y public a la edad de 99 aos su obra What make biology unique?
[Ayala, 2004].

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En 1998, David J. Hull y Michael Ruse publican una antologa titulada Philoso-
phy of Biology, en la cual se reproducen 36 artculos de diversos filsofos y cientficos
de la biologa, haciendo notar los compiladores que en ninguna otra rea de la filosofa
de la ciencia existen filsofos y cientficos cooperando para su desarrollo [Hull y Ruse,
1998]. Estos 36 artculos resumen, de manera general, de acuerdo con el criterio de
los recopiladores, los principales temas tratados en el rea, as como el avance histrico
por el que se ha transitado. Entre algunos de los autores de dichos artculos se encuen-
tran los mismos Hull y Ruse, adems de Richard Dawkins (cientfico y filsofo, abor-
da temas de evolucin), Stephen Jay Gould (paleontlogo, falleci en el ao 2002),
Elliott Sober (filsofo), Michael J. Donoghue, John Maynard Smith (filsofo, falle-
ci en el ao 2004), Alexander Rosenberg (filsofo) y Ernan McMullin (filsofo).
Francisco J. Ayala es un cientfico que naci en Espaa, nacionalizado en Esta-
dos Unidos y profesor en la Universidad de Irvine, California. Se le ubica tanto como
cientfico experimental, como por sus aportes a la Filosofa de la Biologa.
En Mxico se reconoce a Ana Barahona Echeverra como pionera en los estudios
histricos y filosficos de la ciencia desde 1980; Barahona, junto con Rosaura Ruiz
Gutirrez (cuya lnea de investigacin central es sobre la teora evolutiva), y Edna
Surez Daz (con lnea de investigacin sobre historia y filosofa de la biologa mole-
cular), imparten cursos de Filosofa en la licenciatura de Biologa de la Universidad
Autnoma de Mxico.
Actualmente, gracias al avance tecnolgico y acceso de informacin en institucio-
nes educativas, los currculos de un gran nmero de cientficos pueden consultarse va
internet en las pginas de las universidades donde laboran. Cuando se revisa el currcu-
lum vtae de la mayora de los filsofos de la biologa antes citados, se observa que su
produccin cientfica est reportada principalmente en libros, y claro, adems de ar-
tculos en revistas cientficas; probablemente, por la necesidad de discutir de manera
amplia sus reflexiones y propuestas. Entre los cientficos-filsofos, con sus excepcio-
nes, predomina la publicacin en revistas.
En cuanto a la delimitacin de funciones entre los cientficos y los filsofos, dn-
de termina el trabajo del cientfico e inicia el del filsofo de la biologa?, existe un
lmite para el desarrollo de la actividad reflexiva? Desde el punto de vista del cientfico,
y como lo seal Mayr (mencionado en prrafos anteriores), se debiera invertir parte
del trabajo en teorizar, generalizar y establecer una estructura conceptual propia de su
campo de estudio. Y los filsofos, con su trabajo de similar importancia, apoyan,
orientan y complementan la actividad reflexiva de los cientficos. Sin embargo, cient-
ficos y filsofos coinciden en la necesidad de respetar su mbito de trabajo [Ruse,
2006]. Y aunque los filsofos de la ciencia mencionan de manera frecuente que sus
reglas metodolgicas producto de su anlisis en la actividad de los cientficos, son

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puramente descriptivas y no prescriptivas, muchos de ellos parecen considerar que su


tarea consiste en determinar lo que deberan hacer los cientficos [Mayr, 2005].

Qu enfoques y temas se presentan en el estudio de la Filosofa de la Biologa?


En los estudios de esta disciplina pueden presentarse, de manera general, dos
enfoques: 1) Conceptual: se estudian los principales conceptos filosficos como son,
pensamiento poblacional, la causalidad dual (leyes fsicas y programa gentico) de
todos los procesos biolgicos, teleologa o su ausencia (la falta de metas o propsitos),
reduccionismo, modos de seleccin, pluralismo, continuidad versus discontinuidad,
prediccin, y emergencia. 2) Biolgicos: la discusin se centra en los principales pro-
cesos o fenmenos biolgicos: la naturaleza de la vida, genes, desarrollo fenotpico,
regulacin de genes, blancos de seleccin, especie, especiacin, territorialidad, asexua-
lidad, adaptacin, nicho, biodiversidad, extincin y emocin [Mayr, 1999].
Uno de los temas principales que se abordaron en la filosofa de la biologa hace
cuatro dcadas, es el estatus de la teora evolutiva [Ruse, 2006]. Esta teora es vista
como la piedra fundacional de la Biologa moderna y establece las bases de cmo la
raza humana se comprende a s misma [Browne, 2006]. La teora es integradora, ya
que intenta unificar el saber biolgico en la explicacin de la evolucin y tiene como
objetivos centrales deducir la historia de la evolucin y elucidar sus mecanismos [Ruiz
y Ayala, 2002]. Al considerarse conocimientos de gentica y matemticas pas a ser
conocida como la teora sinttica de la evolucin, y actualmente, a la luz de nuevos
aportes que fortalecen sus principios bsicos, los cientficos Kutschera y Niklas [2004]
proponen una moderna teora de evolucin biolgica, tema que est en discusin.
Otro tema biolgico actual es sobre la teora del equilibrio puntuado, la cual
sugiere que la divergencia entre especies se caracteriza por largos periodos de estabili-
dad seguidos por cortos y bruscos cambios puntuados de evolucin, asociados con
especiacin; es decir, con la generacin de nuevas especies [Gould y Eldredge, 1993].
Lo nuevo es que la teora que antes slo se aplicaba en situaciones de macroevolucin
(evolucin arriba del nivel de especie), ahora tambin se emplea en la explicacin de
procesos observados a nivel molecular, a nivel de locus gentico (microevolucin)
[Pagel et al., 2006].
Un tema adicional es la discusin sobre el concepto de especie en los que existen
diferentes conceptos; entre ellos, el tipolgico, nominalista, filosfico, evolutivo, filo-
gentico, y el ms aceptado: el concepto biolgico de especie propuesto por Mayr en
1940, el cual lo define como un conjunto de poblaciones naturales capaces de cruzar-
se unas con otras, y aisladas reproductivamente (genticamente) de otros grupos simi-
lares por barreras fisiolgicas o de comportamiento [Mayr, 2005]. El concepto bio-
lgico de especie, por su definicin, se adapta slo a los organismos con reproduccin

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sexual, y una de sus controversias es: cmo diferenciar especies en organismos con
reproduccin asexual? Ante esta situacin se han propuesto otros conceptos de espe-
cie, que son aceptados por unos y cuestionados por otros. De acuerdo con el especia-
lista en este tema, el cientfico James Mallet [2006], aun cuando el concepto de
especie y los criterios para definirlo continuarn debatindose todava por algn tiem-
po, pueden ponerse a prueba hiptesis evolutivas, independientemente del rango
taxonmico preciso.
Y, sin duda, un tema candente principalmente en pases desarrollados es el
avance del creacionismo, manifestado en el llamado diseo inteligente [Millar et al.,
2006]. La existencia de cientficos creacionistas es una situacin presente de manera
recurrente, como por ejemplo, Theodosius Dobzhansky, quien es recordado no slo
por su importante aporte a la teora sinttica de la evolucin, sino tambin por su
famoso ensayo: Nothing in biology makes sense except in the light of evolution [Do-
bzhansky, 1973], documento donde explcitamente manifiesta su creencia religiosa,
as tambin su actitud de mente abierta y anti-dogmtica. Contrario a los modernos
creacionistas del diseo inteligente, quienes se han caracterizado por su radicalidad del
discurso y refutacin irracional de los hechos que dan evidencia de evolucin por
seleccin natural [Kutschera, 2006].
Los anteriores son slo algunos ejemplos de los temas que se abordan y discuten en
la Filosofa de la Biologa.

Cules son los retos actuales en las ciencias biolgicas?


La Biologa es actualmente una disciplina integradora. Las diferentes temticas
derivadas de la misma, constituyen subdisciplinas con amplio bagaje de conocimientos,
cada vez ms especializados, desde el nivel molecular al de ecosistema, descansando
todas ellas en principios darwinianos. As, la Biologa presenta preguntas o problemas
cientficos a discutir, donde se involucran conceptos muy generales como qu es la
vida? [Murphy ONeill, 1999], o bien, el gen, la protena, o la molcula. Pese a esta
diversidad, cada problema que se plantea presenta dos facetas: una funcional, que se
aborda con las preguntas del qu? y cmo?; y otra, evolutiva, la cual se trata
con el por qu? [Lewin, 1982].
Los retos actuales en las ciencias biolgicas se presentan a travs de las preguntas
cientficas de mayor relevancia en cada una de sus disciplinas, as como las resultantes
de la interdisciplinaridad. Por ejemplo, gracias a la acumulacin rpida de informacin
en bases genmicas que pueden apoyar para responder preguntas sobre cmo funcio-
nan los organismos en sus ambientes naturales, y ms an, cmo operan las comunida-
des ecolgicas [Levin, 2006], se pueden relacionar la gentica y la ecologa, lo que
representa la unin del enfoque de lo macro con lo micro. De manera especfica se

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plantean las preguntas: existen condiciones particulares que provoquen seleccin para
novedades y para una alta velocidad de mutacin o recombinacin?, qu hay acerca
del comportamiento cooperativo?, cul es la relacin entre la distribucin de genes
virales especficos y genes de otros organismos?, y podemos comenzar a inferir a
partir de esta informacin de distribucin el posible rol de virus a travs de la diversi-
dad ocenica? [Levin, 2006].
Asimismo, se han generado preguntas con conceptos que requieren estudios inter-
disciplinarios, como lo es el de robustez, que de acuerdo con Hammerstein et al. [2006],
se define como la habilidad de un sistema para mantener su funcionalidad a travs de
un rango amplio de condiciones operacionales. Este concepto est ligado a condicio-
nes cambiantes, extremas, como podran ser las experimentadas con la problemtica
ambiental global. Algunas de estas preguntas son: qu caractersticas le confieren
robustez a los sistemas?, qu tan diferente podramos esperar la robustez de diferen-
tes ecosistemas, dependiendo de si la seleccin est operando de manera primaria en
todo el sistema o slo en sus partes?, cmo se sacrifica la robustez frente a la adapta-
bilidad?, cundo se produce (emerge) la sincrona?, y, podemos derivar lecciones
de la historia evolutiva para promover cooperacin en la comunidad global? [Levin,
2006].
Lo anterior tambin se ubica dentro de la divisin de la Biologa conocida como
biologa evolutiva, y en la cual una pregunta actual es sobre la evolucin de las llamadas
caractersticas complejas, relacionadas con los sistemas adaptativos complejos, donde
los patrones macroscpicos reflejan la dinmica colectiva de la unidades individuales a
bajo nivel de organizacin y el efecto de retro alimentacin [Soyer y Bonhoeffer,
2006].
De acuerdo con lo arriba expuesto, las preguntas de gran relevancia para el avance
de las ciencias biolgicas, que involucran a ms de una disciplina, se hace patente la
necesidad de la inter y multidisciplinaridad.

Cules son los temas de discusin actual de la Filosofa de la Biologa?


Un criterio para conocer cules son los temas actuales a discutir en filosofa de la
biologa, podra ser el anlisis de ndices de libros de filsofos con reconocimiento
internacional. Aplicando dicho juicio, se analiz la compilacin de artculos que en el
ao 1998 realizaron David Hull y Michael Ruse (Philosophy of Biology), donde
presentan diez temas en los que ubican 36 documentos; stos son:
1) Adaptacin
2) Desarrollo
3) Unidades de Seleccin
4) Funcin

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5) Especie
6) Naturaleza Humana
7) Altruismo
8) Proyecto Genoma Humano
9) Progreso
10) Creacionismo
En esta obra, llama la atencin la incorporacin de la temtica del creacionismo,
que desde los tiempos antiguos donde se discuta cuestiones del saber fue un
asunto polmico, como lo es an en la poca actual. Asimismo, los temas del Altruis-
mo y Naturaleza Humana, que aunque se tratan de manera separada, en nuestros das
se intenta conocer, si es que existen, las bases moleculares del comportamiento altruista
humano [Bowles, 2006].
En otro documento, Robert Brandon y Alexander Rosenberg [2003], proponen
cuatro temas centrales:
1) Vitalismo y funcionalismo
2) Adecuacin, falsacionismo y naturaleza de leyes biolgicas
3) Reduccionismo molecular
4) Reduccionismo gnico y niveles de seleccin
Adems de presentar una agenda de la filosofa de la biologa. Al igual que el
caso anterior, el creacionismo, con el concepto de vitalismo, est en discusin. En la
presentacin sobre su agenda, los autores sealan propuestas de estudios que tienen
relacin con los cuatro temas centrales que discuten.
En la subdisciplina de la biologa conocida como EvoDevo (Evolutionary Develo-
pment), Michael Ruse [2006], propone como temas de inters la relacin EvoDevo
y la paleontologa, as como EvoDevo y la evolucin humana; y se plantea la pregunta:
qu significa EvoDevo para la evolucin humana? y, particularmente, tiene implica-
ciones para el pensamiento, la cultura, todo aquello que asociamos con la realidad
humana y lo que la hace distinta? En otras palabras, el autor reflexiona sobre el signi-
ficado de un conocimiento para la percepcin humana, y cmo ste puede, o no, influir
en su vida diaria. Son aspectos que un cientfico rara vez se plantea, y que tienen
relacin estrecha con su actividad.
Otras preguntas ms, en el campo de EvoDevo, son las mencionadas por Robert
Brandon y Alexander Rosenberg [2003], enmarcadas ms en biologa molecular,
filogenia y genmica: cul es la naturaleza de la variacin?, cmo las mutaciones
puntuales se transforman en variaciones organsmicas (variaciones a nivel del organis-
mo)? En el paso de archaebateria a metazoas, cul transicin evolutiva es la ms
probable, cul la menos?, cules son las caractersticas naturales sobre las que
opera la evolucin?, el conocimiento profundo del desarrollo revela nuevos principios

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que deben agregarse para una teora evolutiva completa?, se desplazar del centro la
gentica molecular?, cmo trataremos los datos puramente numricos y masivos, re-
sultado de la secuenciacin del genoma humano?
Los mtodos automatizados de generacin de hiptesis seguramente se desarrolla-
rn, como lo fueron de manera exitosa en la sistemtica, y esta suerte de datos algort-
micos: qu nos dicen acerca de la ciencia? Esta manera de tratar la generacin de
conocimiento, de acuerdo con los autores antes mencionados, nos traslada nuevamente
al mtodo inductivo. Es de resaltar que los autores antes citados se desarrollan en el
campo de la filosofa, y las preguntas que se plantean son de gran relevancia para el
avance de las ciencias biolgicas; algunas de ellas bien podran considerarse como
generadas por cientficos experimentales.
Finalmente, en temas relativos a otra subdisciplina de la biologa, la ecologa,
tambin est presente en la discusin filosfica, y se plasma en las siguientes preguntas
[Brandon y Rosenberg, 2003]: qu unifica la ecologa?, cul es la relacin entre
ecologa y biologa evolutiva?, cul es la relacin entre diferentes niveles de anlisis
ecolgico, desde el rango de nivel de comunidad a la biosfera completa? Y las implica-
ciones ticas y polticas de los asuntos que se abordan, como: qu es diversidad?,
cmo puede cuantificarse?, por qu deberamos preservarla? Los asuntos ecolgi-
cos son actualmente asuntos de supervivencia del humano; son, por tanto, temas de
vital importancia que estn presentes en la mayora de las reuniones de cientficos;
clara expresin de la unin de cientficos y filsofos de la biologa.

Conclusiones
Para efectos prcticos, la generacin de conocimientos se parcel, se realizaron
divisiones ficticias que facilitaran una mejor aproximacin a la realidad estudiada. Con
la divisin, se promovi la especializacin, con frecuencia en detrimento de la genera-
lizacin; favoreciendo que en ocasiones se descontextualizara el sujeto de estudio. Se
realizan estudios aislados, muy especficos, dejando de lado la integracin del conoci-
miento, y con ello, la actividad de teorizar y conceptualizar, producto de la reflexin de
resultados.
Por otro lado, los mismos generadores de conocimiento, ya impregnados de esta
estructura fragmentada, se auto-limitan o tratan de restringir la actividad reflexiva a un
campo especfico: la filosofa. Sin embargo, el mismo avance cientfico proclama para
su desarrollo futuro el regreso a la inter o multi-disciplinaridad. Las preguntas cientfi-
cas se plantean cada vez ms complejas, y es tambin ms evidente la necesidad de
integrar [Brandon y Rosenberg, 2003], unificar ciencias, e incrementar la probabili-
dad de obtener explicaciones tambin ms completas. Por ejemplo, integrar las explica-

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ciones moleculares con las fenotpicas, lo que incluye obtener explicaciones de niveles
diferentes, favoreciendo con ello el enfoque pluralista, til ante la ausencia de una
teora unificadora [Mitchell y Dietrich, 2003].
Lo que pareciera difcil, y sin embargo, existen ya propuestas para realizarse, es
reconciliar el fisicismo y anti-reduccionismo con la biologa [Rosenberg y Kaplan,
2003]. Es decir, la aceptacin e integracin de las ciencias fsicas, y el reduccionismo
con la biologa.
En este mbito de anlisis general, resulta importante que los estudiosos de las
ciencias biolgicas dirijan su atencin hacia los aportes que realiza la filosofa de la
biologa, dado que proporcionan un marco de referencia, para ubicar en un contexto
ms amplio, el tema de estudio que se investiga y los temas relacionados. De igual
manera, favorece la integracin de disciplinas, el trabajo en equipo, y provee elementos
para un anlisis de informacin ms crtico y reflexivo.

Glosario
La definicin de los conceptos fue tomada de los documentos de Mayr (2005) y
Abbagnano (1996).
Creacionismo
Creencia en la veracidad literal del relato de la Creacin, tal como se menciona en
el libro del Gnesis.
Determinismo
Teora que afirma que el resultado de todo proceso est estrictamente predetermi-
nado por causas concretas y leyes naturales, por lo que tericamente puede ser prede-
cible.
Emergencia
En un sistema cualquiera, es la aparicin de caractersticas en los niveles superio-
res de integracin, que no se podran haber predicho a partir del conocimiento de los
componentes de los niveles inferiores.
Esencialismo
Creencia en que la diversidad de la naturaleza se puede reducir a un nmero
limitado de clases bsicas, que representan tipos constantes y bien delimitados. Repre-
senta al pensamiento tipolgico. Alude a la falta de cambio de los organismos.
Falsacionismo
Mtodo sugerido por Karl Popper para someter a prueba las afirmaciones empri-
cas, y se realiza mediante tentativas sistemticas de encontrarlas en error. Entre ms
pruebas resista la afirmacin es menos falseable.
Mtodo inductivo
Procedimiento que de lo particular lleva a lo universal.

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La filosofa en las ciencias...

Pensamiento poblacionista
Punto de vista que insiste en el carcter nico de cada individuo en las poblaciones
de especies con reproduccin sexual; el ser nico (unicidad) provoca la variabilidad de
las poblaciones; es lo contrario del pensamiento esencialista y tipolgico.
Pluralismo
Reconocimiento de la posibilidad de soluciones diferentes de un mismo problema
o de interpretaciones diferentes de una misma realidad o concepto, de una diferencia-
cin de factores, o desarrollos en el mismo campo.
Reduccionismo
Filosofa que afirma que todos los fenmenos y leyes referentes a fenmenos com-
plejos (incluyendo los procesos biolgicos), se pueden explicar reducindolos a sus
componentes ms pequeos, y que los niveles de integracin superiores de estos siste-
mas se pueden explicar conociendo los componentes de los niveles inferiores.
Teleologa
Estudio de la existencia, real o aparente, de procesos naturales dirigidos a un fin.
Universalismo
Toda doctrina anti-individualista, afirma la subordinacin del individuo a una
comunidad cualquiera. Contrario al pensamiento poblacionista.

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Recibido: Marzo 30, 2007
Aceptado: Mayo 17, 2007

Un esbozo de las ideas contenidas en el presente documento, fueron expuestas en el Coloquio Filosofa de la
Biologa, organizado por el Centro de Innovacin y Desarrollo Educativo Justo Sierra, celebrado en febrero de
2007 en Surutato, Sinaloa (Mxico).

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