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Imgenes para la infancia

Entre el discurso pedaggico y la cultura del consumo


en Argentina. La escuela y el peridico ilustrado
Caras y Caretas (1880-1910)

Sandra Szir
Universidad de Buenos Aires

En Infancia en Berln hacia 1900, Walter Benjamin se refiere al valor


que el dispositivo visual suele desempear en los objetos culturales pro-
ducidos para la infancia. Escrita a comienzos de la dcada de 1930,1 la
obra de Benjamin rene breves descripciones de espacios urbanos, ob-
jetos y formas culturales, personas y cuadros interiores2 e invoca rasgos
biogrficos de su infancia articulados en una perspectiva histrica rela-
cionada con la experiencia de un nio de clase media acomodada en el
mbito urbano. Infancia en Berln recupera el mundo de la burguesa
judeo-alemana de principios del siglo xx que pocas dcadas ms tarde
acabara frente a la catstrofe nazi y convoca, adems, prcticas cultu-
rales inauguradas por la sociedad capitalista industrial del siglo xix.3

1
Benjamin previamente haba publicado fragmentos del texto en peridicos
pero el libro en su versin completa vio la luz en 1950.
2
Vase Peter Szondi, Hope in the past on Walter Benjamin, en Walter
Benjamin, Berlin childhood around 1900, Cambridge/London, The Belknap Press
of Harvard University Press, 2006 [1950], p. 3.
3
Benjamin, op. cit., p. 37-38.

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Estas imgenes derivadas de la memoria de Benjamin compren-


dan tambin otras, materiales y fsicas, aquellas de la naciente cultura
masiva que las nuevas tecnologas multiplicaban y difundan a escala
crecientemente amplificada que alcanzaban objetos culturales destina-
dos a la infancia. La evocacin de Walter Benjamin revive los textos
escolares y sus ilustraciones pero tambin los paisajes o vistas de ciu-
dades de las pantallas circulares de los panoramas,4 las aterradoras
ilustraciones de El Infierno de Dante, las coloridas litografas de Ro-
binson Crusoe, los envoltorios de colores de los chocolates, los libros
de juegos para recortar o pegar, con instrucciones copiosamente ilus-
tradas, o su coleccin de postales, objetos a los que recurra cuando
deseaba evadir las tareas escolares.5
La Argentina incorporada en los ltimos aos del siglo xix a la
economa capitalista insertada en el mercado mundial como produc-
tora de materias primas y productos agropecuarios no permaneci
extraa a la conquista de una cultura grfica que, conforme al nacien-
te consumo globalizado, circulaba en libros, publicaciones peridicas,
textos escolares, material pedaggico, juegos y juguetes, que fueron
colmndose de ilustraciones conjuntamente con la mutacin tecno-
lgica de la cultura tipogrfica surgida entre fines del siglo xix y prin-
cipios del xx. La multiplicacin de imgenes conoce un impulso

4
El panorama era una forma de espectculo visual que junto con el diorama,
el cosmorama y otros dispositivos pticos representaban modos de entretenimien-
to muy populares en el siglo xix. El diorama, al cual Louis Daguerre le dio forma
definitiva en 1822, consista en una instalacin de telas suficientemente transpa-
rentes pintadas por ambas caras, de modo que las luces colocadas estratgicamen-
te pudieran representar diversos efectos, nocturnos o diurnos, con el fin de lograr
la apariencia de un verdadero paisaje. El observador permaneca inmvil y estaba
sujeto a un despliegue temporal prediseado de experiencia ptica. A menudo la
audiencia se ubicaba en una plataforma circular que se mova lentamente, permi-
tiendo ver diversas escenas y efectos de luz. El panorama haba sido patentado en
1787 por el pintor irlands Robert Baker y eran amplios espacios circulares cerrados
rodeados de grandes pinturas, en los cuales el espectador poda moverse en la
penumbra y se perciba incluido ilusoriamente en el espacio representado. Vase
Jonathan Crary, Las tcnicas del observador. Visin y modernidad en el siglo xix,
Murcia, Centro de Documentacin y Estudios Avanzados de Arte Contemporneo,
2008, p. 150-151.
5
Benjamin, op. cit., p. 47, 67, 77, 93, 111, 145-146, 150.

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extraordinario por toda suerte de factores econmicos, sociales, tecno-


lgicos y culturales,6 y el pblico infantil fue uno de los destinatarios
de esa cultura visual. Importada o fabricada localmente en diversos
soportes y calidades materiales, fue difundida por distintos actores
sociales atendiendo a finalidades institucionales o comerciales y en una
escala desconocida hasta entonces.
El presente captulo tiene como objeto recorrer algunos aspectos
de la construccin histrica de la mirada y las representaciones de la
infancia en el periodo comprendido entre fines del siglo xix y comien-
zos del xx, analizando propsitos, instituciones, discursos y tcnicas,
a travs de los cuales se conformaron los sentidos plurales de esas re-
presentaciones, utilizando como fuentes imgenes de la cultura visual,
en este caso lminas de uso didctico, o insertadas en los textos esco-
lares, y otras correspondientes a publicaciones peridicas ilustradas
como Caras y Caretas.7 Partiendo de la consideracin acerca de que
las maneras visuales se cruzan con cuestiones de orden histrico, el
examen estar principalmente focalizado en la interaccin entre las

6
Vanse para el contexto europeo, Sgolne Le Men, La cathdrale illustre
de Hugo Monet. Regard romantique et modernit, Pars, Centre Nationale de la
Recherche Scientifique, 2002; tambin Michel Melot, Le texte et limage, en Ro-
ger Chartier y Henri-Jean Martin (dir.), Histoire de ldition franaise. Les temps
des diteurs, Pars, Fayard/Promodis, 1990.
7
No sern consideradas aqu las publicaciones peridicas ilustradas para la
infancia en el periodo de fines del siglo xix y comienzos del xx ya que stas fueron
ampliamente analizadas en otros artculos: Sandra Szir, Peridicos para nios.
Peridicos con imgenes. La Ilustracin Infantil (1886-87), en V Jornadas Estu-
dios e Investigaciones, Buenos Aires, Universidad de Buenos Aires, Facultad de
Filosofa y Letras, Instituto de Teora e Historia del Arte Julio E. Payr, 2002;
De la ilustracin didctica a la imagen ldica y publicitaria. El proceso de masifi-
cacin de la prensa peridica para la infancia (1880-1910), en Discutir el canon.
Tradiciones y valores en crisis, Buenos Aires, Centro Argentino de Investigadores
de Arte, 2003; Imagen, texto y cultura visual en la prensa ilustrada para nios,
Tipogrfica, Buenos Aires, 73, octubre-noviembre 2006, p. 20-27; Imagen, edu-
cacin y consumo. Peridicos ilustrados para nios en Buenos Aires (1880-1910),
Boletn del Instituto de Investigaciones Bibliogrficas, Mxico, Universidad Na-
cional Autnoma de Mxico, v. x, n. 1 y 2, 2007. Vase asimismo Sandra Szir, In-
fancia y cultura visual. Los peridicos ilustrados para nios (1880-1910), Buenos
Aires, Mio y Dvila, 2006.

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representaciones y los discursos en el contexto de fines del siglo xix,


como el pedaggico positivista que legitima y promueve la utilizacin
de la imagen en el aula, o el discurso higienista de la medicina regis-
trado en las pginas de Caras y Caretas.8

Consideraciones tericas

Las imgenes destinadas a la infancia, pertenecientes al mbito de la


cultura popular, grfica o comercial, o a la funcionalidad pedaggica e
ideolgica de los dispositivos para la instruccin, de carcter diferente
al de la pintura o la escultura, representan un dominio poco explorado
por parte de la historia del arte. En aos recientes, sin embargo, un
conjunto de intervenciones tericas el campo de los estudios visua-
les, surgido en debates en relacin con la historia del arte, renov los
objetos y mtodos de estudio ampliando sus lmites disciplinarios.9
Los estudios visuales contemporneos ubican la produccin y el con-
sumo de objetos artsticos en una red ideolgica ms amplia de objetos,
imgenes y mensajes y se ocupan tambin de las instituciones y las

8
Caras y Caretas, surgida el 8 de octubre de 1898, fue fundada por Eusta-
quio Pellicer y Bartolom Mitre y Vedia, y dirigida en sus primeros aos por Jos
S. lvarez; Manuel Mayol funga como director artstico y el mismo Pellicer como
redactor principal. Fue la primera publicacin peridica ilustrada que alcanz un
carcter masivo, y promovi innovaciones en el aspecto grfico (fotograbado de
medio tono, color) y diversific sus contenidos (noticias culturales, grfica satrica,
actualidad, deportes, ciencias, ficcin literaria, publicidad) con una profusin visual
dirigida a un pblico culturalmente heterogneo, incorporando a las clases media
y popular urbanas, adems del tradicional pblico lector. Con colaboradores lite-
rarios e ilustradores de calidad, logr insertarse en el mercado y alcanzar una vida
de ms de 40 aos (se public hasta 1939). Se convirti en un artefacto cultural
fuertemente arraigado en la memoria argentina.
9
Vase entre una amplia bibliografa que debate esta problemtica, W. J. T.
Mitchell, What is visual culture?, en I. Lavin (ed.), Meaning in the visual arts. A
centennial commemoration of Erwin Panofsky, Princeton, Institute for Advanced
Study, 1995; Nicholas Mirzoeff, An introduction to visual culture, Londres/Nueva
York, Routledge, 1999; Svetlana Alpers, Cuestionario sobre cultura visual, Estu-
dios Visuales, Murcia, Centro de Documentacin y Estudios de Arte Contempor-
neo, ao 1, n. 1, noviembre de 2003; Deborah Cherry (ed.), Art: History : Visual :
Culture, Malden (Massachusetts), Blackwell Publishing, 2005.

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condiciones materiales para la produccin y circulacin de los produc-


tos visuales.10 Esto implica, alejarse del canon de objetos tradicional-
mente considerados artsticos por su valor de obra de arte, e incluir
otros, y examinarlos no slo por su carcter esttico sino por sus sen-
tidos, la informacin cultural que vehiculizan y por su capacidad de
definir experiencias visuales en un contexto histrico particular.
Los estudios de la cultura visual han focalizado a la visualidad
como uno de sus objetos de anlisis, y algunos han establecido una
distancia entre los trminos visin y mirada. En ese sentido, la visin
es considerada como un acto fsico, ptico, mientras que la mirada,
formalizada como un principio interpretativo,11 concierne al papel del
espectador, a la construccin histrica de la visin, los modos de ver y
sus transformaciones.12 Algunos autores sealan una cualidad dual
acerca de la mirada,13 por un lado concebida como posibilidad de ac-
ceso al conocimiento, rasgo que, a menudo ha desembocado en pro-
puestas que ligan las imgenes al poder, ya sea desde el control y la
vigilancia o desde las vas ms sutiles de la coercin. Michel Foucault
ha sealado los mecanismos de control estudiados a travs de la figura
del panoptismo como dispositivo de vigilancia constante que permite
a los representantes del poder mirar sin ser vistos.14 Las mltiples
aplicaciones de los escritos de Foucault mostraron de qu modo la vi-
sin, la mirada y las imgenes se vieron comprometidas o utilizadas
como herramienta estratgica de ese control social.
Pero el otro polo de esta caracterstica dual de la mirada ha sido
sealado por los estudios feministas que la han entendido tambin

10
Vanessa Schwartz y Jeannene Przyblyski (eds.), The nineteenth-century
visual culture reader, Nueva York/Londres, Routledge, 2004, p. 4.
11
W. J. T. Mitchell, Mostrando el ver: una crtica de la cultura visual, Estu-
dios Visuales, n. 1, noviembre de 2003, p. 18.
12
Crary, op. cit., y del mismo autor, Suspensiones de la percepcin. Atencin,
espectculo y cultura moderna, Madrid, Akal, 2008.
13
Margaret Olin, Gaze, en Robert Nelson y Richard Shiff (eds.), Critical
terms for art history, Chicago/London, The University of Chicago Press, 2003,
p. 208-209.
14
Vase Michel Foucault, Vigilar y castigar. Nacimiento de la prisin, Bue-
nos Aires, Siglo XXI, 1989 [1975].

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como fuente de placer y de deseo, aunque tambin susceptible de ma-


nipulacin. La atraccin visual que ha conducido, por ejemplo, a la
conceptualizacin de la sociedad del espectculo y la exaltacin del
sentido de la vista de Guy Debord15 complementan la caracterizacin
plural de la mirada como un efecto de un sistema heterogneo de rela-
ciones discursivas, sociales, tecnolgicas e institucionales de una po-
ca dada. Las imgenes producidas para la infancia constituyen, pues,
dispositivos privilegiados para el estudio de una mirada de poca, o de
mltiples miradas, construidas social e histricamente, y forman par-
te de la compleja trama cultural.
Lo que aqu se propone es la aplicacin de esos conceptos a las
imgenes para la infancia, no referidos particularmente a la construc-
cin de la mirada infantil como receptora, sino a los modos y prcticas
a travs de los cuales el Estado, la institucin escolar o la publicidad
controlaron la difusin de imgenes persiguiendo propsitos polticos
o comerciales, pero a su vez, apelando al poder de seduccin de aqullas
como dispositivos visuales. Las imgenes producidas para los nios
construyeron socialmente una mirada, en este caso, de la infancia y para
la infancia, que acompa las proyecciones estatales puestas en la edu-
cacin como aspiracin a una integracin nacional, pero que a su vez
form parte de una cultura grfica comercial en gran medida provenien-
te de la industria de imaginera europea que desarrollaba modelos y
valores que fueron imitados por los ilustradores locales que al reprodu-
cir sus sistemas de visualidad propagaban en parte sus valores.
Las estrategias analticas propuestas guan al descubrimiento de
las tensiones por las cuales transitan las imgenes para la infancia y
sus representaciones a fines del siglo xix y principios del xx. Por un
lado, stas resultaban parte integrante del aparato ideolgico imple-
mentado en la formacin de la niez desde mediados del siglo xix por
parte del Estado. Pero por el otro, la multiplicacin de bienes cultura-
les destinados al pblico infantil fue el objetivo de un nuevo mercado
capitalista que incorpor a la infancia al consumo. Sin embargo, y a

15
Guy Debord, La sociedad del espectculo, Santiago de Chile, Naufragio,
1995.

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pesar de la magnitud y dispersin del corpus, que impide hacer un


relevamiento exhaustivo, el presente captulo tiene como propsito
indagar algunos ejemplos significativos de los diversos objetos cultu-
rales dirigidos a la infancia en el periodo tanto de libros de texto
como de la cultura masiva16 que permiten establecer algunos diag-
nsticos de conjunto que las representaciones visuales y su funciona-
miento social permiten iluminar.

Disciplinar la mirada

Las perspectivas de una mayor disponibilidad de imgenes multiplica-


das encuentran un campo de desarrollo en la utilizacin de las imge-
nes para la instruccin y educacin, es decir la posibilidad de hacer uso
de ilustraciones grabadas industrialmente a gran escala es percibida
y explotada por la institucin escolar. Esta vinculacin entre educa-
cin e imagen relacin que presentaba ya una tradicin aunque no
constitua una prctica generalizada se haba visto reforzada duran-
te el siglo xix por desarrollos intelectuales tales como el de la filosofa
empirista ya que la imagen result til para la adquisicin y repro-
duccin del saber experimental que permite el dominio de la natura-
leza y desarrollos histricos como el de la produccin capitalista, que
la utiliz como instrumento para el sistema de produccin industrial
ayudando a la fabricacin de objetos y a difundir instrucciones para
armarlos o utilizarlos.17
Pero adems, complementando la informacin que los textos pro-
vean, la imagen brind representaciones simblicas que contribuan
a diseminar conceptos valorados por las naciones en construccin, glo-
rificando y explicando el mundo de progresos tcnicos erigidos por la
burguesa, u operando como instrumento de luchas facciosas o legiti-
maciones ideolgicas, territoriales y polticas de las elites dirigentes.

16
De Caras y Caretas, se analizan en este trabajo los primeros diez aos de
su publicacin en vinculacin con mi tesis doctoral en preparacin: El semanario
popular ilustrado Caras y Caretas y las transformaciones en el paisaje cultural de
la modernidad. Buenos Aires 1898-1908.
17
Melot, op. cit., p. 331-334.

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El libro escolar ilustrado de lectura, ciencias, historia, geografa, o


lecciones de cosas,18 como una de las manifestaciones de esa vincu-
lacin, se institucionaliz pues durante el siglo xix en Europa, y en la
Argentina luego de la segunda mitad del siglo xix, junto con el uso de
lminas en el aula apoyndose en la facilidad de reproduccin de un
objeto ms grfico y en discursos legitimadores provenientes de las
teoras pedaggicas.
Fotografas de la poca sealan que las imgenes didcticas am-
bientaban las aulas e ilustraban los textos escolares,19 imgenes que
respondan a requerimientos institucionales particulares, provenien-
tes de las estrategias pedaggicas de los espacios educativos. El Mo-
nitor de la Educacin Comn, rgano oficial del Consejo Nacional de
Educacin,20 ofrece numerosas evidencias acerca de la utilizacin de la
imagen como herramienta didctica. Los inspectores de escuelas se
refieren a la deficiencia del mobiliario en las escuelas, las malas condi-
ciones edilicias, la carencia de tiles y libros as como de lminas para
ilustrar las lecciones.

18
Las lecciones de cosas formaban parte de una metodologa de aprendiza-
je practicada en el siglo xix, existan libros de texto con ese nombre as como una
asignatura para los primeros grados escolares. La metodologa derivaba del con-
cepto pedaggico de intuicin propuesto por Pestalozzi, quien criticaba los modos
de enseanza memorsticos y planteaba la educacin basada en la experiencia y en
la aprehensin sensible y directa de los objetos para captar su forma, sus partes o
sus cualidades. Las imgenes servan como sustitutos de los objetos si stos no
podan estar presentes en el aula. Vase Mara Cristina Linares, Nacimiento y
trayectoria de una nueva generacin de libros de lectura escolar: El Nene [1895-
1959], en Hctor Rubn Cucuzza (dir.) y Pablo Pineau (codir.), Para una historia
de la enseanza de la lectura y la escritura en la Argentina. Del catecismo colonial
a La razn de mi vida, Buenos Aires, Mio y Dvila, 2004.
19
Vase Szir, Infancia y cultura..., op. cit., p. 78-85.
20
El Monitor de la Educacin Comn surgi en 1881 y su publicacin se
prolonga hasta la actualidad. Como rgano oficial del Consejo Nacional de Educa-
cin estaba destinado a los inspectores y visitadores escolares y se entregaba en
forma gratuita en las escuelas. Estaba orientado a pautar la organizacin del siste-
ma educativo en temas edilicios, provisin de materiales, sistemas de inspeccin y
asistencia escolar, adems de temas generales de pedagoga y mtodos de ensean-
za. Vase Silvia Finocchio, La escuela en la historia argentina, Buenos Aires,
Edhasa, 2009, p. 42-50.

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En 1867 Domingo F. Sarmiento21 haba enviado al Ministerio de


Educacin una coleccin de Cartas murales, introduciendo as en la
enseanza un mtodo fcil y rpido de transmitir los conocimientos,
completando las descripciones verbales por medio de figuras que, re-
alzando los objetos a los ojos del nio, no pueden menos que dejar la
nocin de aqullos, perfectamente grabada en su espritu.22 Estas
cartas o cuadros murales, que consistan en lminas litogrficas ence-
radas, representaban, adems de mapas, imgenes botnicas, zool-
gicas, de anatoma23 y eran producidas fuera del pas, al menos
durante el siglo xix. El peridico xito Grfico, de Buenos Aires, pu-
blicitaba los cuadros murales litografiados, tiles, aparatos y mate-
riales para la enseanza importados de Alemania. La exposicin y el
catlogo comprendan: Sistema Frebel, Mapas y planos, Geografa,
Antropologa, Microscopa, Zoologa, Fsica, Mineraloga, Qumica,
Dibujo24 e inclua tambin material iconogrfico de religin, cartillas
para el aprendizaje de la lectoescritura, historia universal y mitologa,
higiene, tecnologa, trabajo y comercio, agricultura, dibujo y labores,
y afirmaba: La pedagoga actual se fundamenta en lo que entra por
los ojos, principalmente porque la observacin de las cosas es una
enseanza natural, rpida, fuente de conocimientos positivos, que no
se borran nunca.25 La educacin por la imagen presentaba ya una
larga tradicin reforzada a fines del siglo xix por la conviccin de la
utilidad del mtodo intuitivo que pone ante la vista del alumno el
objeto o su representacin, comenzando la enseanza por la observa-
cin sensible.26

21
D. F. Sarmiento, poltico, educador, estadista, presidente argentino entre
los aos 1868 y 1874, escritor y periodista, autor entre otras obras de Facundo,
Recuerdos de provincia y Viajes, entre numerosos ensayos y obras literarias.
22
Antecedentes histricos de nuestra legislacin escolar, 1810-1855, El Mo-
nitor de la Educacin Comn, n. 86, agosto de 1885.
23
En El Monitor de la Educacin Comn, t. iv, p. 157.
24
xito Grfico, Buenos Aires, ao iii, n. 33, septiembre de 1908.
25
Ibidem, ao iii, n. 34, octubre de 1908.
26
Vicente Ferrer, Informe del secretario del Consejo Escolar de la Seccin
7a., El Monitor de la Educacin Comn, noviembre de 1884. Vase tambin Plan
de estudios, 1888. Citado en El Monitor de la Educacin Comn, marzo de 1888.

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Los discursos legitimadores de la utilizacin de la imagen insertos


en las teoras pedaggicas hegemnicas a fines del siglo xix, de una
impronta fuertemente positivista, se basaban en la idea de que la cul-
tura escolar reproduca el orden ideolgicamente dominante y estaba
llamada a difundir los valores seculares, los principios republicanos y
cierta visin cientfica de la realidad. La educacin deba formar al
ciudadano en un marco definido por los parmetros de la democracia
liberal. Los textos de Jos Mara Torres, Vctor Mercante, Rodolfo Se-
net y de otros educadores indican que la didctica positivista estaba
basada en una metodologa apoyada en la psicologa evolutiva fuerte-
mente ligada a la biologa. La preocupacin por el mtodo era central
en la pedagoga positivista y sta estaba estrechamente ligada a la for-
macin docente. Las prcticas pedaggicas implementadas en el aula
se relacionaban con la teora educativa y la formacin docente. Parte
de la teora parta de la idea de pasividad de la poblacin escolar a la
que se deba educar, por lo tanto la estimulacin del maestro deba
apelar a todos los sentidos posibles. La influencia de las teoras peda-
ggicas de Johan H. Pestalozzi y de Johann F. Herbart inclua un acen-
to en el manejo de instrumentos, el control de experiencias cientficas
y la observacin.27 Jos Mara Torres afirma:

El nio, deca Plutarco, no es un vaso en el cual es necesario verter


conocimientos sino un hogar que es menester calentar. Este juicio,
debido al genio del ilustre moralista griego ha llegado ser, gracias
Pestalozzi, una verdad luminosa que ha dado claridad la ciencia
pedaggica [] Pestalozzi, en una de las admirables cartas que escri-
bi a su amigo Enrique Gessner, le dijo: Si me pregunto qu he
hecho por la ciencia pedaggica que sea obra personal ma?, me digo:
he sentado el principio superior que lo domina, el da en que he reco-
nocido en la intuicin la base absoluta de todo conocimiento. Las
abstracciones no son convenientes en la primera enseanza, porque
el nio no comprende desde luego sino lo que l mismo ve y toca. La

27
J. C. Tedesco, La instancia educativa, en Hugo E. Biagini (comp.), El
movimiento positivista argentino, Buenos Aires, Belgrano, 1985, p. 333-361.

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intuicin sensible es el nico medio en hacerle adquirir conocimientos


elementales.28

Las lecciones para el aprendizaje de la lectura, para Torres, deban


basarse en carteles e ilustraciones, y stos conformaban el material
didctico indicado para estimular la atencin de la clase. Pero la ima-
gen no era slo de utilidad funcional al aprendizaje de las distintas
materias, representaba tambin parte del programa de educacin es-
ttica que comprenda tambin a la arquitectura escolar, segn las
exigencias de la higiene y la esttica urbana, subordinados tanto a
criterios de salud como de buen gusto, y que deba desarrollarse
acorde con las exigencias del arte, tanto en el ambiente esttico, en la
iniciacin esttica del maestro, en la enseanza elemental del dibujo,
y en el desarrollo de otras herramientas para educar la sensibilidad y
el gusto. En la escuela, considerada un templo del saber y del buen
gusto [] la leccin esttica debe surgir espontneamente de los ob-
jetos que rodean al alumno acostumbrndole a discernir sensiblemen-
te, a comparar, a sentir la caricia de la forma y del color, que no son
privilegio exclusivo de las formas expuestas en los museos.29
Pero a pesar del valor otorgado al recurso icnico por parte de
quienes tenan a su cargo las funciones de administracin, asesora-
miento y suministro de materiales para las escuelas de todo el pas, la
produccin local de imgenes era escasa. A comienzos del siglo xx, en
cambio, conjuntamente con los desarrollos tecnolgicos de la industria
tipogrfica, la produccin local de imgenes didcticas no slo cobra
impulso sino que transforma su carcter con la inclinacin hacia la
educacin patritica. Uno de los factores de este cambio fue la inmi-
gracin masiva que, con el arribo de aproximadamente 4600000 in-
migrantes entre los aos 1820 y 1914,30 transform el paisaje social,

28
Citado en El Monitor de la Educacin Comn, Buenos Aires, n. 61, agosto
de 1884.
29
Carlos Zuberbhler, El arte en la escuela: Informe presentado al seor
Presidente del Consejo Nacional de Educacin, Buenos Aires, Imprenta de Coni
Hermanos, 1910.
30
Fernando Devoto, Historia de la inmigracin en la Argentina, Buenos Aires,
Sudamericana, 2003, p. 45-51; Tulio Halperin Donghi, El espejo de la historia.

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particularmente en Buenos Aires. Los modos de insercin de algunas


comunidades, que guardaban y celebraban su propia nacionalidad, y
una identidad nacional velada por la heterogeneidad cultural, condu-
jeron a la pretensin de encauzar la integracin de los inmigrantes al
sistema a travs de diferentes instrumentos sociales, polticos, cultu-
rales, educativos. Pero adems, y particularmente a partir de 1890, la
emergencia de los conflictos sociales y laborales que enfrentaron al
Estado con los movimientos obreros y anarquistas cuyos militantes
eran principalmente extranjeros llevaron a los grupos dirigentes a
ligar agitacin social con presencia de inmigrantes y a responder de
modos variados. En primer lugar, instrumentando represivas leyes
como la Ley de Residencia, del ao 1902, que permita expulsar del pas
a cualquier extranjero considerado indeseable y en segundo lugar, a
travs de la educacin y de la construccin de smbolos y valores que
perseguan inventar una tradicin segn el frecuentado trmino de
Eric Hobsbawm relacionada con los orgenes de la nacin.31 Esta
tradicin, de temtica nacionalista, que busc su legitimidad en el pa-
sado histrico,32 encontr en el adoctrinamiento escolar una de sus
principales herramientas de cohesin y de espacios para asegurar y
controlar su difusin.33

Problemas argentinos y perspectivas hispanoamericanas, Buenos Aires, Sudame-


ricana, 1987, p. 191.
31
Vase Eric J. Hobsbawm y T. Ranger, The invention of tradition, Cambrid-
ge, Cambridge University Press, 1983; Benedict Anderson, Imagined communities.
Reflections on the origin and spread of nationalism, Londres, Verso, 1990; Eric J.
Hobsbawm, Naciones y nacionalismo desde 1780, Barcelona, Crtica, 1995. Sobre
la Argentina, vase Jos Carlos Chiaramonte, Ciudades, provincias, Estados: or-
genes de la nacin argentina (1800-1846), Buenos Aires, Ariel, 1997; Oscar Oszlak,
La formacin del Estado argentino. Orden, progreso y organizacin nacional,
Buenos Aires, Planeta, 1997; Lilia Ana Bertoni, Patriotas, cosmopolitas y nacio-
nalistas. La construccin de la nacionalidad argentina a fines del siglo xix, Buenos
Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2001; Juan Carlos Garavaglia, Construir el
Estado, inventar la nacin. El Ro de la Plata, siglos xviii-xix, Buenos Aires, Pro-
meteo, 2007.
32
Vase Alejandro Cattaruzza, Los usos del pasado. La historia y la poltica
argentinas en discusin, 1910-1945, Buenos Aires, Sudamericana, 2007.
33
Sobre la cuestin de la implementacin de estrategias promotoras de una
identidad nacional en la educacin, vase Bertoni, op. cit.

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Imgenes para la infancia 135

En el ao 1908 Jos Mara Ramos Meja asume el cargo de presi-


dente del Consejo Nacional de Educacin34 y crea la Oficina de Ilustra-
ciones y Decorado Escolar, encargada de implementar la reproduccin
de cuadros en forma de lminas, diapositivas y tarjetas postales que se
distribuan en las escuelas de todo el pas para la instruccin visual.35
La creacin de la Oficina de Ilustraciones y Decorado Escolar produjo
discusiones en el mbito educativo ya que las autoridades y quienes se
interesaban por la implementacin de estas herramientas deban defi-
nir: si los cuadros murales deban ser monocromos o en color; si seran
exclusivamente fotogrficos; si su exhibicin sera permanente o si se
cambiaran con frecuencia; si los cuadros deban llevar leyendas expli-
cativas; si deban servir para adornar las paredes o para formar colec-
ciones documentarias y, por ltimo, deba decidirse cules eran los
temas que deban ser representados. Las propuestas se generalizan en
torno a la utilizacin de las estampas a color y los diversos procedi-
mientos de multiplicacin de imgenes explotando los desarrollos de
la industria grfica. Se sugiere asimismo que la renovacin de imgenes
sea constante y que la presencia de leyendas explicativas se aplique
como herramienta indispensable para la enseanza. Respecto de los
asuntos para el decorado mural se impone en primer trmino la do-
cumentacin nacional, retratos, cuadros histricos, paisajes, costum-
bres, oficios e industrias, para completarlos con una documentacin
grfica universal, en particular paisajes y animales, escenas infantiles
o familiares, composiciones histricas.36
Se institucionalizan y difunden entonces los retratos que confor-
maron el panten de prceres nacionales, las escenas de los pintores
costumbristas y viajeros de la primera mitad del siglo xix, y las escenas
de pintura de historia encargadas por los sucesivos gobiernos poste-
riores. Se impone entonces la implementacin de la esttica y la belle-
za como valores fundamentales en la formacin de las subjetividades
nacionales, consagrando al paisaje argentino como espacio de visuali-
zacin, apropiacin territorial y poltica, y se suman a la ya tradicional

34
Ocup esta posicin de 1908 a 1913.
35
El Monitor de la Educacin Comn, 1908.
36
Zuberbhler, op. cit.

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136 Sandra Szir

imagen de la pampa otros cuadros que se irn erigiendo como smbolos


de argentinidad. Las cataratas del Iguaz, los glaciares del sur o el pai-
saje de la provincia de Mendoza, ligada en el imaginario al histrico
cruce de la cordillera de los Andes del libertador Jos de San Martn,
son imgenes de la nacin-Estado moderno que desarrolla la difusin
de stas como un medio ms de consolidar una integridad espacial y la
instruccin visual para difundir esa informacin y establecer una iden-
tificacin ya que, junto con la cartografa, los paisajes sirven al conoci-
miento del espacio pero tambin construyen una representacin
poltica de l.
Sin embargo, ciertos rasgos de estas imgenes no se alejan del todo
de aquellas que provenan de la produccin extranjera y presentan una
narrativa que marca una continuidad cultural y racial con las naciones
europeas y blancas. Se presenta a los nios, por lo general, en actitud
de lectura, reproduciendo muchas veces la pose que se recomendaba
para ese tipo de lecciones, de pie y tomando el libro con la mano izquier-
da; en otras ocasiones se representan sentados y en grupos, compartien-
do un momento de lectura ms ldico. Los nios estn frecuentemente
en la escuela o en el hogar, en un entorno social burgus, urbano, a
menudo con la figura materna que tiernamente vigila el cumplimiento
de las normas y la aplicacin al estudio. La Oficina de Ilustraciones y
Decorado Escolar asuma el control de las representaciones que circu-
laban y es de suponer que la figura de Jos Mara Ramos Meja tuvo una
particular influencia en el tipo de representaciones difundidas. Mdico
higienista dedicado a la psiquiatra, presidente del Departamento Na-
cional de Higiene, con una produccin intelectual y acadmica de gran
difusin, como muchos de sus colegas representantes de la intelectua-
lidad positivista imperante en las ciencias y en las teoras pedaggicas
de la poca, se adhiri a un discurso eugensico que se fortaleca en los
mbitos acadmicos, polticos e institucionales.37
En los libros de texto, que a fines del siglo xix alcanzaron una
mayor difusin debido a la natural demanda que supuso la expansin

37
Oscar Tern, Vida intelectual en el Buenos Aires fin-de-siglo (1880-1910),
Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2000, p. 83-133.

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Imgenes para la infancia 137

de la escolaridad,38 el desarrollo de sus imgenes experiment un pro-


ceso similar. El manual escolar, representacin textual reducida de un
universo cientfico o cultural formalizado pedaggicamente,39 cuyas
lecciones textuales se presentaban en general acompaadas por vietas
ilustradas reproducidas de impresos europeos, fueron dando lugar pro-
gresivamente a cristalizaciones ideolgicas a partir de representaciones
que reforzaban la transmisin de valores y contenidos nacionales. Joa-
qun V. Gonzlez, en su introduccin a uno de los primeros libros de
texto de historia argentina ilustrados justifica la existencia de la imagen
como estrategia para afirmar la identidad de la poblacin escolar di-
ciendo:

La historia, ms que ilustrada, referida por la imagen misma, tiene una


existencia y un inters distinto del de la obra literaria, difcil de realizar
en estos grados de la escala didctica; vive por el poder evocador del
arte, se graba con el doble inters patritico y humano, por la induccin
subconsciente que la figura por s misma provoca en el observador.40

Imgenes, consumo y desigualdad social

A partir de la dcada de 1880 una gran expansin econmica remueve


a la Argentina de la situacin marginal en la que se encontraba en el
contexto mundial.41 De 1880 a 1916, la poblacin se triplic, la econo-

38
Hctor Rubn Cucuzza (dir.) y Pablo Pineau (codir.), Para una historia de
la enseanza de la lectura y la escritura en la Argentina. Del catecismo colonial
a La razn de mi vida, Buenos Aires, Mio y Dvila, 2004.
39
Agustn Benito Escolano, Introduccin en A. B. Escolano (dir.), Historia
ilustrada del libro escolar en Espaa. Del Antiguo Rgimen a la Segunda Rep-
blica, Madrid, Fundacin Germn Snchez Ruiprez, 1997, p. 15.
40
Joaqun V. Gonzlez, Prefacio de la primera edicin: Un buen libro, en
Carlos Imhoff y Ricardo Levene, La historia argentina en cuadros para los nios,
Buenos Aires, 1912.
41
Para la economa del periodo las referencias son numerosas, vanse los
volmenes del Censo Nacional de 1895 y 1914; el Censo Industrial de 1908; Jos
Carlos Chiaramonte, Nacionalismo y liberalismo econmicos en la Argentina,
1860-1880, Buenos Aires, Solar-Hachette, 1971; Roberto Corts Conde, El progre-
so argentino, Buenos Aires, Sudamericana, 1979; Jorge Sbato, La clase dominan-

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138 Sandra Szir

ma se multiplic nueve veces y el producto interno bruto creci a una


tasa de 6 % anual. El motor principal de ese crecimiento fueron las
exportaciones de productos agroganaderos cuyo auge se relacion con
el desarrollo del capitalismo internacional y sus intercambios comer-
ciales, en los cuales las economas dominantes exportaban el exceden-
te de sus productos industriales e importaban alimentos y materias
primas para manufacturar sus bienes.
La consolidacin de un Estado nacional unificado a partir de 1862
haba provisto de un marco jurdico y legal que garantiz la propiedad
privada y el movimiento libre de capitales. La Campaa del Desierto
de 1879, que trgicamente elimin y expuls a los pueblos originarios,
liber la tierra pampeana para la produccin, tras lo cual el precio de
la tierra se elev y la poblacin productiva aument con la migracin
interna hacia Buenos Aires y el litoral y con la inmigracin europea. A
fines del siglo xix se fue conformando el rol exportador hacia los mer-
cados de ultramar, que si bien la variedad de productos no era mucha:
trigo, maz, lino, lana, carne vacuna, la cantidad exportada provea al
pas de abundantes ingresos. La Argentina era el tercer exportador de
trigo del mundo, luego de Rusia y los Estados Unidos.
Del mismo modo, hacia fines del siglo xix la industria local expe-
riment transformaciones a partir de la instalacin de frigorficos, y
ese movimiento sigui evolucionando en los primeros aos del siglo
xx. En 1914 el nmero de empresas era el doble de lo que haba sido en
1895, lo mismo suceda con la cantidad de trabajadores mientras que
el capital se haba triplicado.42 La creciente poblacin que se incorpo-

te argentina. Formacin y caractersticas, Buenos Aires, Centro de Investigaciones


Sociales sobre el Estado y la Administracin/Grupo Editor Latinoamericano, 1987;
Fernando Rocchi, El pndulo de la riqueza: la economa argentina en el periodo
1880-1916, en Mirta Zaida Lobato (dir.), El progreso, la modernizacin y sus l-
mites (1880-1916), Buenos Aires, Sudamericana, 2000, p. 17-69; Ezequiel Gallo y
Roberto Corts Conde, Historia argentina. La Repblica conservadora, Buenos
Aires, Paids, 2005.
42
Juan Carlos Korol, La industria, en Nueva historia de la nacin argenti-
na, Buenos Aires, Academia Nacional de Historia/Planeta, 2001, p. 151-152. Vase
asimismo Adolfo Dorfman, La industria argentina, Buenos Aires, Solar, 1982
[1942]; Jorge Schvarzer, La industria que supimos conseguir, Buenos Aires, Pla-
neta, 1996.

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Imgenes para la infancia 139

raba al mercado de trabajo impuls la produccin para el mercado


interno al aumentar la demanda de bienes de consumo final, y en las
dcadas de 1880 y 1890 comenzaron a surgir en Buenos Aires indus-
trias modernas que producan alimentos, textiles, muebles. A pesar
de las limitaciones, debido a polticas econmicas estatales fluctuan-
tes y los altos costos de los insumos, la industrializacin, junto con el
crecimiento econmico producto de las exportaciones agroganaderas,
provoc transformaciones en la economa y en la sociedad, articuln-
dose con el crecimiento urbano, la cifra de trabajadores y el consumo
interno. Paulatinamente la produccin, si bien estaba mayormente
localizada en Buenos Aires, fue creando un mercado nacional que se
desarrollaba paralelamente con la formacin de la nacin argentina.
Por otra parte, el comercio mayorista, tradicionalmente relaciona-
do con la importacin de productos manufacturados fue cambiando en
funcin del surgimiento de la produccin local. Ofreca productos im-
portados y nacionales y se desarrollaron las empresas introductoras,
mayoristas especializados en enviar mercaderas al interior. El comer-
cio minorista se encontraba slidamente instalado, y diseminado en
diversos sitios en el pas. Un nuevo tipo de comercio surgido en el siglo
xix se consolid y multiplic a comienzos del siglo xx: las grandes tien-
das departamentales. Al modo de los department stores inglesas o
norteamericanas o del magasin francs, estos comercios se instalaron
en Buenos Aires, como Harrods, Gath & Chaves y muchos otros, y en
algunas ciudades del interior, algunos en edificios de varios pisos,
en los cuales desplegaban sus distintas secciones ropa confeccionada
para hombres y mujeres, muebles, artculos de bazar, ropa y juguetes para
nios, y alimentos envasados.
De modo que a fines del siglo xix, de acuerdo con Fernando Roc-
chi, el mercado experiment cambios cuantitativos y cualitativos que
llevaron a la formacin de una sociedad de consumo masivo que ter-
min por plasmarse con mayor definicin en los primeros aos del
siglo xx.43 Esta formacin se desarroll articulndose con la publi-
cidad, que se constituy como una de las principales estrategias de

43
Rocchi, op. cit., p. 52.

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140 Sandra Szir

expectativas de venta, estableciendo una comunicacin directa entre


el fabricante y los consumidores.
La publicidad, entonces, resulta una forma moderna de vender,
para lo cual el capitalismo debe educar a los consumidores, por un
lado, hacia determinadas necesidades que no existan previamente, e
introducindose en la vida cotidiana vendiendo nacionalmente a luga-
res y comunidades distantes y dispares la misma cultura comercial. La
publicidad cre espacios y prcticas, mayormente dirigidos a las mu-
jeres, en los cuales intent mostrar la compra no como una obligacin
cotidiana sino como una actividad placentera.
La publicidad y la prensa masiva interactuaron de tal manera que
la mutua necesidad fue expresada en trminos que la produccin nacio-
nal de productos y su deseo de alcanzar un mercado nacional demand
un medio tambin nacional para difundirse, a la vez que la publicidad
facilit la disminucin de precios de los peridicos que se sostenan
en gran medida con la venta de avisos, lo cual aumentaba las ventas
y la masividad. De modo que las imgenes para la infancia trascendie-
ron los libros de texto y los materiales didcticos y encontraron otro
canal de difusin y desarrollo a travs de la cultura grfica que haba
incorporado la imagen a gran cantidad de artefactos culturales. Los
lectores infantiles escolarizados, y los que no lo estaban, tenan acceso
a otros productos inscritos en la cultura del consumo, ya que el capi-
talismo de fines del siglo xix y comienzos del xx, en gran medida glo-
balizado, logra incorporar a la infancia a la cultura de mercado y al
panorama comercial de los bienes.44 Las imgenes para la infancia y
sus representaciones se multiplicaron en los semanarios populares
ilustrados del estilo de Caras y Caretas, primer impreso que utiliz las
nuevas tecnologas brindando a los lectores una disponibilidad masiva
de imgenes.
A partir de su aparicin, en 1898, Caras y Caretas se constituy en
la Argentina en una de las primeras expresiones tempranas de la cultu-
ra de masas que alcanz regularmente a un pblico amplio de clases

44
Daniel Thomas Cook, The commodification of childhood. The childrens
clothing industry and the rise of the child consumer, Durham/Londres, Duke Uni-
versity Press, 2004, p. 2.

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Imgenes para la infancia 141

media y popular urbanas en un contexto social y geogrfico extenso. Si


bien no se trataba de una publicacin especialmente destinada a la in-
fancia, incorpor contenidos dirigidos a toda la familia en su pretensin
de alcanzar un pblico masivo. La diversidad de contenidos que carac-
terizaron al semanario se expresaba asimismo en la estructura material
del impreso, distinguida por una puesta en pgina fragmentada por una
profusin de imgenes de diversas modalidades visuales insertas junto
al material escrito. El programa grfico que articulaba texto e imagen
en forma conjunta abarc tambin la publicidad, fenmeno en el cual
Caras y Caretas cumpli, entre los medios de comunicacin, una fun-
cin precursora. En efecto, los semanarios ilustrados desempearon un
papel importante en la formacin de prcticas de consumo conforman-
do a sus lectores como consumidores pero tambin constituyendo a los
avisadores y a sus prcticas de publicitar.45
En el contexto del surgimiento del consumo como un terreno que
permiti expresar las diferencias sociales y las aspiraciones de ascenso
de la clase media, surgen a fines del siglo xix los avisos de productos
dirigidos a la infancia o que la representan a travs de sus imgenes.
Gran parte de los avisos publicitaba a travs de imgenes de nios.
stos son utilizados con una funcin persuasiva para promocionar
cualquier tipo de producto, t, bebidas alcohlicas la cerveza nutre
de tal manera que se le puede dar al nio en la mamadera, gram-
fonos, cigarrillos como en el caso de los cigarrillos Pars, servicios
funerarios o jabones.
Del igual modo el Estado haca uso poltico de la infancia recu-
rriendo a los grupos de escolares como parte de la liturgia patritica
para incentivar sentimientos de devocin durante las fechas conme-
morativas. En ocasin del 25 de mayo o del 9 de julio las notas de Caras
y Caretas sealan que otro de los ms caractersticos aspectos del
festival ha sido, como en el ao anterior, pero en mayor escala an, la

45
Ellen Gruber Garvey, The adman in the parlor: magazines and the gende-
ring of consumer culture, 1880s to 1910s, Nueva York/Oxford, Oxford University
Press, 1996; Richard Ohmann, Selling culture: magazines, markets and class in
the turn of the century, Londres/Nueva York, Verso, 1996.

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142 Sandra Szir

participacin del elemento escolar,46 que adems haba asistido por


grupos al Museo Histrico y a la pirmide de Mayo. Las imgenes fo-
togrficas abundan en estas notas al igual que en aquellas en las cuales
se mostraba a los nios disfrazados en los das de carnaval, promovien-
do una espectacularidad de los festejos y de las figuras infantiles exhi-
bidas como atractivo ldico.
Sin embargo, los nios no eran los destinatarios directos de los
avisos publicitarios. Los anuncios de ropa o alimentos indican que,
quienes creaban los avisos no miraban a travs de los nios, sino que se
dirigan al mundo de los adultos. Los comerciantes y publicistas de fines
del siglo xix orientaban su discurso hacia las madres como mercado
primario y no hacia los nios como consumidores individuales. Las
grandes tiendas como Al Palacio de Cristal o A. Cabezas publicitan los
trajes de temporada para nios, con ilustraciones que los presentan
como adultos ms pequeos, con ciertas distinciones. Los cuellos ador-
nados, las rodillas descubiertas en las polleras de las nias como en los
pantalones cortos de los varones, y el generalizado estilo marinero de-
notan las diferencias con las modas de las seoras y de los hombres
adultos. Los nios prolijos y bien alimentados evocan la preocupacin
de la poca por la mortalidad infantil que suscitaba debates en la esfera
pblica y que puso a la relacin madre-hijo en la agenda higienista como
parte de una poltica de propsitos ms amplios de regulacin social,
vigilancia y control moral de la poblacin y particularmente de los sec-
tores populares.47
Granja Blanca apelaba al calificativo de cientfico para anunciar
su leche pasteurizada y su leche maternizada que haba obtenido el
Gran Premio de Honor de la Exposicin Nacional de 1898, y 14 meda-
llas en diferentes concursos, ya que posea el nico aparato que elimi-
naba los microbios de la leche y todo tipo de materia impura. Similar
idea puede observarse en los anuncios que presentaban aparatos para
esterilizar y conservar la leche. Sin embargo, el semanario presenta en

46
Caras y Caretas, Buenos Aires, ao iv, n. 189, 1o. de junio de 1900.
47
Juan Suriano, Introduccin. Una aproximacin a la definicin de la cues-
tin social en Argentina, en Juan Suriano (comp.), La cuestin social en Argenti-
na, 1870-1943, Buenos Aires, La Colmena, 2004, p. 1-29.

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Imgenes para la infancia 143

algunas notas el discurso mdico que sostiene la vital importancia de


la lactancia natural como lo muestra la iniciativa del doctor Aroz Al-
faro, que en vistas de la alta mortandad infantil haba inaugurado un
consultorio en el Hospital San Roque, al que se denomin La Gota de
Leche, y en el cual se dispona de varias amas que gratuitamente daban
el pecho a los nios cuyas madres se encontraban enfermas o sin posi-
bilidades de hacerlo.
Otras publicidades, dirigidas sencillamente a la salud de las ma-
dres, sostienen que el cario maternal debe ser previsor. Las madres
que desean la felicidad de sus hijos deben tratar de conservarse sanas
y robustas.48 De modo que el compuesto de apio de Paine fortificaba
el sistema nervioso y contribua a evitar la neurastenia. La joven madre
de cabello largo, sonriente, que alzaba a su pequeo hijo, tambin son-
riente, presentaba un aspecto de mujer saludable.
Sin embargo, progresivamente desde comienzos del siglo xx las
publicidades de Caras y Caretas comienzan a interpelar a los nios
como tales, primero en los avisos de juguetes y posteriormente en los
de otros bienes de consumo, como golosinas, y las imgenes se ven
involucradas en ese cambio, en el que se comienza a transitar a travs
de los ojos de un nio, y no ya slo desde la perspectiva de las madres.
Si bien los textos continuaban dirigindose a los adultos, la imagen de
gran desarrollo, a menudo a doble pgina, era indudablemente atrac-
tiva a la mirada infantil, ya que todo tipo de juguetes se desplegaba en
grandes dibujos descriptivos de trazos lineales. Caras y Caretas recu-
rri a lo ldico adems de lo instructivo homologndolo con la mayora
de los contenidos de la seccin Pginas Infantiles de la propia revista,
pginas que incluan relatos, cuadros con humor grfico, instrucciones
ilustradas con juegos para armar, adivinanzas y diversos juegos visua-
les para resolver. Con el carcter editorial satrico y humorstico, ade-
ms de informativo y literario, Caras y Caretas pretenda abarcar
todos los aspectos de la vida social y convertirse en un moderno medio
de comunicacin para todos los gustos.

48
Caras y Caretas, varios nmeros.

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144 Sandra Szir

Algunas notas presentan a los nios como clientes reales con poder
de decisin, fenmeno que ya entrado el siglo xx involucr al diseo de
objetos de acuerdo con los deseos infantiles y a la estructuracin de es-
pacios comerciales de venta a su escala. Una eleccin difcil49 presen-
ta a un grupo de nios frente a una vidriera en los das de Navidad,
mientras que un hombre y una mujer se mantienen un paso atrs. El
nio consumidor es una construccin discursiva con una historia, que
tiene caractersticas identificables, construccin que surgi ligada a
valores del mercado y sus mecanismos, que transmitieron sentidos y
crearon otros, preceptos y sanciones de lo bueno y lo malo vinculados
a pautas de la poca. La cultura del consumo acomod la definicin del
concepto de infancia en una red de nociones histricamente situada,
ms o menos confluyente con los sentidos sociales, polticos e institu-
cionales que expresan las diferentes categoras de clase, gnero, grupos
sociales y culturales, sus privilegios y exclusiones. Si las campaas
estatales de escolarizacin tuvieron la aspiracin de incorporar masi-
vamente a la poblacin infantil al sistema educativo, la cultura del con-
sumo persigue asimismo el deseo de integrar al consumo a todas las
capas sociales, pero ni las primeras ni la segunda logran evitar las ex-
clusiones. As lo expresa la publicacin con respecto a la prctica del
consumo.

Viendo la fisonoma especial que Buenos Aires adquiere en esas fechas,


un creyente pensara que el diablo toma cuerpo en las portentosas crea-
ciones del arte y de la industria. [] Pero las vidrieras de los juguetes
son las que renen el encanto para todos. El pequeuelo sonre embe-
lesado viendo tanto prodigio de cartn, y los que les acompaan sonren
an ms mirando la ingenua admiracin, la avariciosa mirada de los
ojos infantiles. Qu estupenda coleccin de muecas, ferrocarriles en
miniatura, soldados de plomo, mnages de liliputienses, armas de pig-
meos y herramientas diminutas! [] Los nios pobres tienen la misma

49
Una eleccin difcil, Caras y Caretas, Buenos Aires, ao viii, n. 325, 24
de diciembre de 1904.

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Imgenes para la infancia 145

opinin, pero como no tienen a quin pedir nada, se contentan con


mirar las vidrieras.50

Se indican de este modo desigualdades sociales que son ostensi-


blemente puestas a la luz en las pginas del semanario, desplegando
numerosas reseas sobre la sociabilidad infantil de la alta burguesa y
su contraparte, la infancia excluida de esos privilegios. Matins infan-
tiles en las tardes de invierno celebradas en casas elegantes de la ave-
nida Alvear, concursos de belleza, bailes infantiles, o rifas de muecas
a beneficio en las cuales los nios ensayaban la caridad. Pero no slo
en mbitos privados se practicaban estas actividades, los paseos urba-
nos son tambin escenario de las realidades sociales como Los jueves
en la Recoleta en el cual se registra la moda de llevar a los nios a
jugar en el prado que se extenda entre la avenida y el muro del Hos-
picio de Mendigos. Desde el medioda llegaban carruajes conduciendo
a los nios de las familias ms encumbradas de Buenos Aires, que
iban con sus madres o con las institutrices o nieras, y llevaban las
muestras de los juguetes ms lujosos, pero de vez en cuando se ven
asomando la cabeza por entre la hojarasca los muchachos callejeros
que suspenden sus correras por los cercos vecinos para ver cmo se
divierten los mimados de la fortuna.

Y, como todo lo que ocurre en la vida, no slo los pequeuelos guiados


por institutrices o madres cariosas, sino muchos chiquilines de indu-
mentaria afligente, aguardan con emocin el da fijado, el da de moda
infantil. Nos queremos referir con esto a los diminutos vendedores de
indigestas masitas o chucheras de aplicacin imposible de reconocer.
Van a realizar su comercio, con toda la seriedad de personas mayores
y soando con fruicin en la ganancia en el exceso de ganancia sobre
el total que quienes les explotan habrn fijado a la mercanca de que les
proveen.51

50
Nios y juguetes, Caras y Caretas, Buenos Aires, ao iii, n. 117, 29 de
diciembre de 1900.
51
Los jueves de la Recoleta, Caras y Caretas, Buenos Aires, ao iv, n. 144,
6 de julio de 1901.

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146 Sandra Szir

La estrecha relacin del semanario con la publicidad no impidi


que los escritores de Caras y Caretas sealaran cuestiones sociales que
comenzaban a ser altamente visibles en las calles de Buenos Aires y el
semanario participaba de ese modo de las preocupaciones que ocupa-
ban los discursos polticos del momento.

Consideraciones finales

Las imgenes de fines del siglo xix y comienzos del xx destinadas a la


infancia o a su representacin, que conforman el aparato educativo
argentino o que se destinan al consumo, mantienen en apariencia cua-
lidades muy diversas. Las primeras exhiben una intencin prescripti-
va, didctica, insisten en los valores morales y las buenas conductas,
mientras las segundas muestran una retrica ms ldica, que apela al
humor, a los tiempos de ocio y el juego. Unas persiguen la integracin
social en una entidad nacional, otras sostienen la jerarquizacin y las
diferencias.
Ambos grupos pertenecen, sin embargo, al conjunto mayor de
imgenes reproducidas en forma masiva que la cultura grfica desple-
g, a travs de las nuevas tecnologas de reproduccin fotograbado,
reproduccin del color, industrializacin de la litografa insertndo-
las en la vida cotidiana y en todos los campos sociales. A partir de fines
del siglo xix la imagen comenz a estar presente en una variedad de
soportes y en diversos objetos de las artes industriales disputndole al
texto su dominio en los procesos de construccin de sentido. De modo
tal que debe observarse que las imgenes, a pesar de manifestarse en
forma diferente al operar con funciones institucionales diversas, per-
tenecen a un contexto de produccin comn. Las imgenes provenan
de un mismo universo industrial de elaboracin y los modelos visuales
eran similares.
Pero las imgenes estudiadas tienen otro aspecto en comn am-
bos grupos presentan modalidades de representacin que apelan a la
construccin ideolgica de un modelo homogneo de nio blanco con-
tenido entre los espacios de la familia y el sistema escolar, contrapues-
to al concepto de menor. Esta categora, surgida a fines del siglo xix, y
sostenida por innumerables discursos mdicos, criminolgicos y peda-

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Imgenes para la infancia 147

ggicos52 que se ocuparon de ella, indica que un altsimo porcentaje de


la poblacin infantil se inclua en esa representacin, nios que no
asistan a la escuela, que trabajaban, o no tenan hogar, que eran po-
bres, o estaban institucionalizados.
A lo largo de la historia, las imgenes han sido fcilmente consa-
gradas al uso ideolgico por parte de las instituciones de poder. Pero
en una poca que otorg particular confianza al paradigma de lo vi-
sible, y que instituy procedimientos capaces de reproducir y diseminar
imgenes en una escala indita susceptibles de insertarse en todos los
campos y saberes, las representaciones visuales adquirieron un valor
particular.
Las herramientas tericas y metodolgicas de la comunicacin
visual indican que los elementos grficos a los que apelan los objetos
culturales, sin oponerse a los modos discursivos, sugieren la introduc-
cin de una dimensin extra de significado en el mensaje, o una ruta
alternativa para su comprensin a travs de la mirada.53 Esto implica
sumar nuestra mirada interpretativa para atender a las cualidades de
la imagen en sus condiciones de produccin y sus prcticas de apropia-
cin por parte de sus receptores.
Las imgenes constituyen una alternativa de anlisis a la que de-
ben aplicarse herramientas tericas y metodolgicas de carcter inter-
disciplinar pero manteniendo cierta especificidad para observar lo
visual. La historia de la cultura visual y su apertura hacia nuevos obje-
tos nos permite indagar en esas representaciones que no fueron con-
cebidas como imgenes artsticas pero que conformaron la experiencia
visual de nuestros nios de fines del siglo xix y comienzos del xx, mo-
mento en el cual surge el proceso de masificacin de la cultura visual.
Considerando que la mirada, adems de una operacin fsica es
un hecho social e histrico, o una construccin cultural, hiptesis que

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propone que la visin se construye histricamente ligada a tcnicas y


discursos que la informan y la habilitan, el desafo reside en poder
indagar, por ejemplo, en los modos en los cuales la escuela como espa-
cio de discurso formal y la cultura visual masiva construyeron la mira-
da. Es altamente comprensible el rechazo en nuestro pas a las
tempranas vanguardias de principio de siglo xx si lo ligamos a esa idea
de gusto clsico de la institucin escolar y a las teoras pedaggicas y
estticas que se generaban en esos espacios. Pero adems, el papel de
las nacientes publicaciones peridicas ilustradas de carcter masivo se
apoyaron en informaciones cientficas y culturales, discursos, tcnicas
y prcticas de mirar que configuraron los modos de visin de la poca,
en parte coincidentes con los modos de visin escolares y en parte di-
vergentes y ms permeables a las innovaciones visuales.

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