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Principios tericos

Adsorcin

Es un concepto que se define como la retencin de molculas o iones de gases o lquidos en la


superficie de slidos lquidos por accin de las fuerzas intermoleculares superficiales sin
balancear.

La sustancia en cuya superficie sucede se el fenmeno adsorcin recibe el nombre de adsorbente


mientras que la sustancia adsorbida recibe el nombre de adsorbato, el fenmeno ocurre en la
superficie interfacial, esta superficie interfacial puede ser:

Slido gas.
Slido lquido.
Lquido gas.
Lquido lquido.

La magnitud de adsorcin depende de la temperatura, la naturaleza y concentracin (liquidos) o


presin (gases) del adsorbato, naturaleza y estado de subdivisin del adsorbente.

La adsorcin no debe confundirse con la absorcin ya que en la segunda, la sustancia no se


retiene en la superficie del adsorbente, sino que penetra la superficie interfacial y pasa a ser parte
del adsorbato.

A. Tipos de adsorcin

Podemos diferenciar tres tipos de adsorcin, dependiendo de qu tipos de fuerzas existan entre el
soluto y el adsorbente. Estas fuerzas pueden ser de tipo elctrico, de fuerzas de Van der Waals o
de tipo qumico.

1. Adsorcin por fuerzas de Van der Waals: Tambin llamada adsorcin fsica o fisisorcin.
En este tipo de adsorcin, el adsorbato no est fijo en la superficie del adsorbente, sino que
tiene movilidad en la interfase. Ejemplo de este tipo de adsorcin es el de la mayora de las
sustancias orgnicas en agua con carbn activado. En este tipo de adsorcin el adsorbato
conserva su naturaleza qumica.

2. Adsorcin qumica: Sucede cuando hay interaccin qumica entre adsorbato y


adsorbente. Tambin llamada quimisorcin. La fuerza de la interaccin entre adsorbato y
adsorbente es fuerte, casi como un enlace qumico. En este tipo de adsorcin el adsorbato
sufre una transformacin, ms o menos intensa, de su naturaleza qumica.

Una de las ms importantes aplicaciones del fenmeno de adsorcin a nivel industrial, es de la


extraccin de humedad del aire comprimido. En este proceso se hace pasar el aire comprimido por
un lecho de almina u otro material activo, que retiene las molculas de agua por adsorcin.
B. ISOTERMA DE ADSORCION
Una isoterma de adsorcin (tambin llamada isoterma de sorcin) describe el equilibrio de
la adsorcin de un material en una superficie (de modo ms general sobre una superficie
lmite) a temperatura constante. Representa la cantidad de material unido a la superficie
(el sorbato) como una funcin del material presente en la fase gas o en la disolucin. Las
isotermas de adsorcin se usan con frecuencia como modelos experimentales, que no
hacen afirmaciones sobre los mecanismos subyacentes y las variables medidas. Se
obtienen a partir de datos de medida por medio de anlisis de regresin.

Las isotermas ms frecuentemente usadas son:

ISOTERMA DE FREUNDLICH
La isoterma de adsorcin de Freundlich o ecuacin de Freundlich es una isoterma de adsorcin,
que es una curva que relaciona la concentracin de un soluto en la superficie de un adsorbente,
con la concentracin del soluto en el lquido con el que est en contacto.[
La isoterma de adsorcin de Freundlich se expresa matemticamente como:

X
= KC n
m

Donde:

x = masa de adsorbato
m = masa de adsorbente
C= Concentracin de equilibrio de la solucin
K= Constantes empricas que dependen del adsorbato, del adsorbente, de la temperatura y del
solvente.
1) ISOTERMA DE LANGMUIR

Langmuir consider que la superficie de un slido estaba formada de espacios elementales, cada
uno de los cuales poda adsorber una molcula de gas. Esta ecuacin est basado en la teora de
que la adsorcin se ejecuta en capas monomoleculares, lo que origina que a medida que se lleva a
cabo la adsorcin, esta solo puede seguir en sitios desocupados de la superficie del adsorbente.

Para una adsorcin desde soluciones la ecuacin de Langmuir toma la siguiente forma:

x aC
=
m (1 + bC)
Donde a y b son las constantes.