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El culto mariano y las representaciones de lo femenino.

Recorrido
historiogrfico y nuevas perspectivas de anlisis

Patricia Fogelman

UNLu, GERE, Instituto Ravignani (UBA), CONICET.

Resumen

En este artculo se presenta una revisin crtica de un conjunto acotado de trabajos sobre el
culto a la Virgen proveniente de diferentes perspectivas. El nfasis est puesto sobre los
aspectos vinculados a las representaciones de lo femenino en dicha produccin historiogrfica
siendo mi propsito central realizar un balance de las miradas sobre Mara como mujer y como
"difcil" modelo de femineidad. Si bien el carcter instrumental de este modelo es de amplsimo
alcance, me interesa especialmente analizar su incidencia en las sociedades americanas del
perodo colonial.
Finalmente, la revisin historiogrfica se orienta hacia una propuesta de anlisis que seala la
posibilidad de abrir o combinar nuevas o diferentes perspectivas y varios corpus documentales
que an no han sido suficientemente explorados.

Palabras clave: Historiografa; Religiosidad; Virgen; Representaciones; Mujer

"... O! juicios delos hombres, q.e distintos ois delos de Dios!


i un prodigio delagracia havia de reunir en si los dos extremos opuestos
de virgen y madre aun mismo tiempo, ella no dever er madre ino de todo un
Dios.
i por un milagro de bondad, un Dios echo hombre havia de elegir Madre,
ella no deveria er otra q. e una virgen tan pura como Mara. (...)
No s admireis ya que esos dos terminos de infinita distancia Dios y el hom.e
e aluden, y sealen por punto de reunion el vientre de Maria..."

Sermn de Concepcin predicado por el Cura Felipe Antonio Martinez Iriarte,


Catedral de Buenos Aires, 1800.1

La operacin de seleccionar especialmente la historiografa sobre las


representaciones marianas tiene por teln de fondo la idea del importante papel
desempeado por el culto a la Virgen, en este caso, en el proceso de
occidentalizacin por el que atravesaron las sociedades americanas coloniales:
El culto mariano de matriz ibrica habra sufrido un proceso de refraccin2 al
pasar al nuevo medio colonial, tal como propongo en mi tesis doctoral 3.

Las adaptaciones, los ajustes, los cambios y la recreacin de las tradiciones


marianas reflejan las diversas situaciones locales y dejan percibir la historicidad
del fenmeno de la expansin del catolicismo. En ese proceso, los aspectos
vinculados a la femineidad del modelo mariano han jugado un papel
preponderante en la construccin del imaginario colonial el cual afect
fuertemente a las mujeres que rindieron culto e hicieron uso de esas imgenes.
Tambin las percepciones de este papel se vislumbran en las perspectivas de
los historiadores e historiadoras de la religin y de las prcticas culturales
quienes se detuvieron a reflexionar sobre el culto a la Virgen.
Es por eso que he decidido abordar una breve revisin crtica de una muestra
de la historiografa sobre el culto mariano, para luego proponer algunas
posibles perspectivas de anlisis sobre esta forma de la religiosidad.

1. Culto mariano e historiografa

En la consolidacin del culto mariano, el tema de la Inmaculada Concepcin


ocup un lugar tardo pero central. La idea de la Inmaculada Concepcin de la
Madre de Jess pas por lgidos debates mucho antes de convertirse en
dogma y frecuentemente -todava- se presta a confusiones. Cabe aclararlo
desde el inicio: El dogma de la Inmaculada Concepcin refiere a la excepcional
cualidad de la Madre de Cristo, que habra sido preservada del pecado original
por voluntad consciente del Padre para dar al Hijo un continente digno y
descontaminado de pecado. De esta manera, segn ha ido conformando la
opinin eclesistica, la Virgen est alejada de la concupiscencia y de la
corrupcin o descomposicin que la muerte acarrea al comn de los hombres y
mujeres, a partir de la Cada provocada por Eva y Adn, los primeros padres.

No se vincula directa y estrictamente con su estado virginal (motivo de otros


arduos debates) sino de una particular situacin en la economa de la
Salvacin. Ciertamente, las primeras manifestaciones de debate en torno a
este aspecto se centraron en precisar a partir de qu momento Mara fue
exceptuada del Pecado (antes de nacer, de nia, o en el momento de la
Encarnacin de su Hijo, etc.).

En los siglos XII, XIV y tambin en el XVII, la cuestin de la Inmaculada


Concepcin de Mara agit a los diversos sectores de la Iglesia. Los
franciscanos Guillermo de Ware y Duns Scoto (a principios del siglo XIV), se
refirieron a la pureza de Mara en relacin a la ausencia del Pecado Original
como resultado de la accin del Hijo sobre la Madre: la perfectsima
redencin de Cristo la habra preservado del pecado, lo que la diferencia de la
redencin ejercida sobre el resto de la humanidad y que consiste en la
reconciliacin posterior a la existencia del pecado. El franciscano Pedro de
Aureoli, discpulo de Scoto, plantea la "impecabilidad de la carne de Mara".

Entre las posiciones oficiales de la Iglesia sobre la Concepcin de la Madre de


Cristo, resalta la Bulla Sollicitudo omnium ecclesiarum (8 de diciembre de
1661), puesto que en ella el papa Alejandro VII conden las opiniones
contrarias (pblicas o privadas) a la Inmaculada Concepcin. Durante el siglo
XVII, los franciscanos y jesuitas apoyados, adems, por los recurrentes
reclamos de la corona espaola insistieron con su defensa, mientras que los
dominicos (tambin muy devotos de la Virgen y del rezo del Rosario) se
oponan siguiendo los argumentos de Santo Tomas de Aquino. Finalmente, la
disputa se zanj a mediados del siglo XIX, cuando el Papa dispens una
aclaratoria que preserv la calma entre la orden de predicadores quienes se
plegaron a la devocin por la Inmaculada, sin por ello contravenir la influyente
doctrina de Santo Toms: La Inmaculada Concepcin fue instituida por dogma
de la Iglesia en la constitucin apostlica Inefables Deis, el 8 de diciembre de
1854.
Hilda Graef comenta sintticamente los ejes centrales de esa carta apostlica:
Dios habra preparado una madre, a la que am ms que a todas las criaturas
y, por esa razn, la colm de mayores gracias que a cualquier otra criatura,
ngeles u hombres.

Ese argumento se refuerza con la idea de que la inocencia original de Mara


est indisolublemente relacionada con su maternidad divina 4.

Es importante tomar en cuenta que el proceso de unificacin de opiniones


respecto de la Inmaculada Concepcin de la Madre de Jess se constituye en
un perodo marcado por la contraposicin a la Revolucin francesa y las ideas
de la Ilustracin. La reaccin catlica desatada en su contra, podra haber
generado ese consenso de las diferentes ramas de la Iglesia hasta plasmarla
universalmente en dicho Dogma, justamente en los prolegmenos de lo que
ser el gran estallido de las apariciones y mensajes marianos del siglo XIX. H.
Graef analiz pormenorizadamente los pasajes de la Biblia en donde se
menciona explcitamente a la Virgen y aquellos en los que se ha querido
"vislumbrarla" a travs de la exgesis: por ejemplo, la Mujer luminosa de la
visin del Apocalipsis segn San Juan, que muchos interpretan como una
alusin a Mara representada en esa joven embarazada que grita por los
dolores del parto ante la presencia amenazante de un monstruo de siete
cabezas.

Segn la exgesis, Cristo (representado en el nio mencionado por Juan) es


rescatado por los ngeles, mientras que la mujer es llevada al desierto, en las
preparatorias del combate con la Bestia.

La obra de Marina Warner, historiadora de origen catlico pero con una visin
ms crtica que la de Hilda Graef, consigue transmitir una imagen polifactica
de Mara: Virgen, Reina, Novia, Madre, Esposa y Mediadora, una imagen
construida a partir de un serio y dilatado trabajo de recopilacin de informacin
y referencias documentales cronolgicamente establecidas, lo que convierte a
su texto en un gran aporte al estudio del culto mariano 5. Hace hincapi en la
eficacia simblica de Mara en relacin con la convergencia de circunstancias
que la rodearon en distintos momentos histricos; en este sentido destaca que
"la Virgen Mara ha sido imaginada por diferente gente y razones diferentes, es
una verdadera creacin popular"6.

No obstante, tanto Hilda Graef, como Marina Warner (una dcada despus) no
dejan pasar la oportunidad para hacer explcita su empata con la Virgen en
relacin con la cuestin del gnero lo que evidencia un desplazamiento
relacionado con cierta identificacin subjetiva con su objeto de estudio. Las
mismas autoras manifiestan su placer personal por tratarse, la Virgen, de una
figura femenina de enorme proyeccin religiosa e histrica 7. Por cierto, es la
perspectiva de Marina Warner la que ms se aproxima a una mirada desde la
"historia del gnero", quizs ms influida por el ambiente de la produccin
intelectual de los aos setenta.

Por otra parte, el tratamiento formal que los creyentes suelen darle a la Virgen
excede la prudencia con la que la Iglesia suele manifestarse sobre aspectos
referidos al culto: La glorificacin de la figura de Mara raya con las prcticas de
adoracin que la Iglesia reserva slo para Dios y su manifestacin humana
(Jess). Eso puede observarse a travs de las manifestaciones del arte, tanto
en la pintura como en las letras.

Se sabe que la iconologa 8 presenta, desde Panofsky en adelante hasta los


actuales estudios sobre Historia Cultural 9, un rico corpus documental al servicio
del investigador social. Tambin la literatura brinda fuentes para el historiador
del culto mariano. Ejemplo de esto es el seguimiento realizado por Claire
Lefouin de los escritos referidos a Mara en la literatura francesa: una antologa
que va del siglo XII hasta el XX, donde se observan los diferentes rostros de la
Madre de Cristo y, sobre todo, los cambios de sus funciones segn la
consideracin popular10.

En el siglo XII, junto con el surgimiento del concepto del Purgatorio 11, el culto a
la Virgen se centra en su debatido papel de mediadora o de abogada. Algunos
autores de esa poca expresaron por escrito mucho de lo que, al parecer,
circulaba entre la devocin popular. Es el caso del telogo Anselmo de
Canterbury, quien llam a la Virgen "reconciliadora (reconciliatrix) del mundo"12,
cuyo rol sera central en el camino de la salvacin (su Hijo no le negara ningn
pedido por ella realizado, aunque fuera en representacin de los ruegos de un
pecador). Ella aparece como una escalera maravillosa para acceder al cielo,
una criatura solamente superada por Dios:

"Misericordiosamente poderosa y poderosamente misericordiosa (...) "Reina de


los ngeles, seora del mundo, madre de aquel que purifica al mundo,
reconozco que mi corazn es sobremanera impuro, de suerte que con razn se
avergenza de dirigirse a virgen tan pura" 13.

Otro autor del siglo XII, Eadmer, escribi:

"Mara impera sobre todo el mundo, pues el Espritu Santo, que descans
sobre ella, la ha hecho reina, emperatriz del cielo, de la tierra y de cuanto en
ellos hay"14

Las desmesuras en el fervor y las prcticas devotas en determinados perodos,


pueden ir acompaadas de la eclosin de apariciones 15 o de otros milagros
atribuidos a la Virgen que son objeto de severos anlisis realizados por una
comisin de expertos dentro de la rbita del papado y, la mayora de las veces,
son desestimados.

Las condiciones histricas que rodean y hacen a los casos aprobados por esta
Comisin deberan ser objeto de anlisis particulares porque podran arrojar luz
sobre la construccin social del culto operada desde la esfera oficial. No
obstante, ese desbordamiento de fervor individual y sus manifestaciones
populares es un fenmeno que merece toda nuestra atencin: no por estar
fuera de aprobacin tiene menos alcance social y, adems, representa un
producto cultural colectivo aunque la Iglesia no lo reconozca oficialmente, lo
compartamos o permanezcamos incrdulos los investigadores sociales al
respecto. El anlisis histrico de las condiciones en las que se desarrollan
vigorosamente las devociones puede servir para comprender mejor a las
respectivas sociedades y a sus diferentes actores en diferentes pocas.

El telogo Georges Tavard intenta explicar el desarrollo y la eclosin mariana


del siglo XIX (especialmente de las comunidades marianas femeninas y del
fenmeno visionario) como una respuesta, una "reaccin psicolgica y
religiosa, contra los excesos y persecuciones de la Revolucin francesa" 16 que
se manifiesta en la consolidacin de una rama de la Teologa que habra de
servir para la liberacin de las mujeres decimonnicas. Tambin intenta
aproximarse a los enfrentamientos entre el legado de las Luces y el Papado,
as como los disensos entre catlicos y protestantes en torno al culto mariano.
El ejercicio es interesante, pero est al servicio de la reivindicacin del culto
mediante un planteo de "reconciliacin" de las partes, buscando compatibilizar
el ideario democrtico con las posiciones de la Iglesia, y lograr un consenso en
torno al culto a Mara, especialmente reforzando la devocin a la Asuncin.

Este ltimo tema la Asuncin17 de la Virgen, tambin fue objeto de importantes


discusiones y arrastra al campo del debate numerosas derivaciones
interpretativas referidas a la posibilidad de ascenso a los Cielos de parte de
Mara, su corporeidad, su lugar en la Corte celestial, su retorno al mundo
terrenal a travs de sus apariciones y su posicin en la Economa de la
Salvacin del imaginario catlico18.

Muchos de los libros o artculos consultados provenientes de investigadores de


filiados en el catolicismo, estn claramente alineados en la bsqueda de
reafirmar la creencia en la Virgen, en sus milagros y su funcin mediadora
mientras que otras obras apuntan, por elevacin, a la glorificacin de la figura
central de Jess19. En buena medida, la literatura mariana es fuertemente
cristocntrica. Casi todas las obras, tanto aquellas que considero fuentes
documentales, pero tambin la literatura contempornea que elogia a la Virgen,
pese al exceso en el tratamiento dispensado a la Madre, lo que buscan es
glorificar al Hijo, reforzar su excepcionalidad a partir del momento mismo de su
encarnacin y de su nacimiento virginal. La alabanza a Mara, por ms
estridente que resuene, no deja de ser por elipsis, una alabanza a la figura de
Cristo.

Pero, como es lgico observar, es otra muy distinta la perspectiva protestante:


las objeciones provenientes de la Reforma en relacin con los excesos en el
culto a la Madre reflejan otra mirada sobre la vida de Jess, all la participacin
de la Madre pasa a un claro segundo plano, donde se le otorga el
reconocimiento de ser el continente virginal donde se realiz la Encarnacin (y
que persisti as despus del alumbramiento), pero destacando su faceta
mas baja: su pobreza y su lugar absolutamente subordinado en relacin al Hijo
y a Dios. Para Lutero, Calvino y Zuinglio, la Virgen no participa de la empresa
de la Salvacin porque Dios ha predestinado a aquellos que sern salvos, y
como ellos mismos nada pueden hacer en vida para ser eximidos de la culpa
(ms all del sacrificio hecho por Jess) y mucho menos puede Mara, en
calidad de mediadora, brindar ayuda o arbitrar polticas de redencin: Ella
misma (como todos los hombres) necesit de Cristo.
Para los protestantes, el peligro de la adoracin a la Virgen est muy prximo
en los catlicos y denominarla "nuestra vida, esperanza, luz, intercesora"
debera ser considerado una blasfemia. En los autores protestantes se percibe
un creciente distanciamiento de la devocin mariana a travs de argumentos
basados en referencias bblicas donde el tratamiento de Cristo hacia su Madre
se expresa en trminos secos y duros: por ejemplo, en ocasin de su extravo
en el templo, en las Bodas de Can y cuando ella interrumpe su sermn y
Cristo rechaza su llamado. Segn los argumentos esgrimidos durante la
Reforma, ese tratamiento representara un temprano intento de Jess de
colocar a Mara en un plano de indiscutible subordinacin respecto de s
mismo.

No obstante, el lugar reservado a la Madre es didcticamente importante,


porque permite a los cristianos identificarse con la bajeza20(en referencia a
ciertas traducciones del Magnificat21) entendida como la condicin del humano
pecador, que debe responder con humildad, sencillez, y subordinacin a la
Providencia del Creador. En el poema del Magnificat, nico texto atribuido a la
escritura de la Virgen, aparece una empata de Mara con los pobres, una
oposicin a los ricos y poderosos a la vez que se propone la espera de una
Justicia divina que reivindicar a los menos favorecidos.

Mara suele ser vista como una maestra que puede transmitir a los creyentes
un ejemplo de sencillez, de obediencia y de sostenida fe en Dios y en Cristo.
En ese sentido, con otra faz, la figura mariana pudo ser resignificada con
eficacia.

Fuentes primarias, si as consideramos las producciones dogmticas o las


polmicas antiguas sobre el culto mariano (sean de vertiente catlica o
protestante) y produccin historiogrfica profesional moderna, ambos grupos
de textos de diferente factura y finalidad, hacen para el estudioso de la religin
del pasado, un corpus variado y frtil para el ejercicio de una historia de los
discursos y las prcticas. Este sujeto histrico, la Virgen Mara, ha sido objeto
de interpretaciones y de instrumentalizaciones de muy diversa ndole, funcin y
destinatarios.

La representacin de la Madre ha sido reivindicada y, a veces, cuestionada por


la historiografa feminista. Hay libros que toman a la Virgen como un modelo de
mujer, proponiendo la imitacin de sus virtudes para realizar una campaa
emancipatoria que, a pesar suyo, termina en el reforzamiento de los aspectos
tradicionales de la subordinacin vestidos en un discurso "liberador" (vid los
trabajos de Jeannette Rodrguez22 y de Elina Vuola23). Pero, por cierto, entre las
feministas las concepciones acerca de ese modelo de mujer son muy diversas.

Consideramos que Rodrguez intenta hacer una descripcin casi sociolgica


del culto a la Guadalupe en la actualidad, con nfasis en el papel de la mujer
chicana (ella se define as, y se identifica mucho con su objeto de estudio) que
conduce a su argumento a la reivindicacin de los caracteres femeninos ms
tradicionales de la representacin de Mara: la humildad, castidad, el esfuerzo,
la templanza y la esperanza.
El caso de Elina Vuola, investigadora finlandesa interesada en teologa, intenta
redefinir una figura femenina de Mara que debera ser apropiada por las
mujeres en la lucha por la independencia y la autonoma en una sociedad que
ella califica como capitalista y patriarcal. En esa reconstruccin,

"la Mara blanca eurocntrica -a veces hasta con las doce estrellas de la
bandera de la Unin Europea rodeando su cabeza- tiene que apartarse, y
dejar que una Mara morena y ordinaria, hasta pobre, pero simultneamente
fuerte y proftica, sea el smbolo de las mujeres del mundo" 24.

Ms all de esta grave "confusin" de Vuola en torno a las estrellas (signo


clsico de la visin bblica y apocalptica de Juan...), y segn mi punto de vista,
esta autora intent analizar la representacin de la virginidad, sus contenidos
simblicos, las posibles alternativas de dotacin de significados (inclusive,
entre catlicas y protestantes), rescatar los aspectos presuntamente
"subversivos" de la nueva figura mariana. No obstante, Vuola termina
insertando su propuesta de "emancipacin" en la otra esfera de normativas
jerrquicas socioculturales, que es aquella que la Iglesia impone (aunque se
destaque el universalismo ya presente, por definicin, en la misma institucin) y
en ese camino vuelve a la sujecin femenina dentro de un esquema de
contenidos pautado y restringido, a pesar de su esfuerzo mediante la operacin
de combinar una reivindicacin de "clase" con una reivindicacin de "gnero".

En general, hay grandes diferencias de forma y sentido entre Rodrguez, Vuola


y Tavard y, probablemente, en el caso hipottico de encontrarse los tres
alrededor de una mesa durante un simposio, estallaran (me imagino) en un
caluroso debate. No obstante, me atrevo a afirmar que la especulacin de los
tres sobre la representacin mariana como instrumento emancipador femenino
presenta lmites compartidos25.

Pero, por cierto, tambin existe una tendencia crtica del mensaje mariano
precisamente porque ve en ste un instrumento de sujecin en manos de una
sociedad machista26 (Evelyn Stevens o Silvia Arrom). Estas contradicciones se
hacen evidentes, especialmente, en la historiografa sobre la Virgen mexicana
de Guadalupe; historiografa construida en torno a una Virgen que, como objeto
y representacin, condensa las aspiraciones de identidad y de "independencia"
de un sector criollo del poder novohispano y luego mexicano. Se ha hecho de
Guadalupe un emblema y una bandera del criollismo activo, pero al dotarla de
una imagen modlica para las mujeres, se la ha acompaado por ideas y
prcticas tradicionales de sujecin y humildad.

En la Argentina tambin hay textos vinculados al estudio del culto mariano pero
claramente situados en el plano de la Teologa (en su rama correspondiente a
la Mariologa) o en la produccin destinada a la pastoral. Los historiadores
profesionales, hasta muy recientemente, no haban dado cuenta de suficiente
inters por los aspectos culturales de la religiosidad. La mayor cantidad de
artculos, realizados por telogas contemporneas, miran a la Virgen como
sujeto de un anlisis en el que buscan encontrar ciertos ejemplos de vida o
emblemas para la reflexin sobre atributos que merecen ser reivindicados,
tambin, en una versin modlica (fortalecedora de las mujeres o arquetpica
para las mujeres humildes).

La moderna y renovada teologa catlica argentina busca reflejar ambas


facetas, a veces muy contradictorias, en una operacin de liberacin de la
mujer en el espacio de la Iglesia catlica (con distintos matices, tanto para
laicas como consagradas) pero dentro de los claros parmetros establecidos
por una institucin que (segn mi opinin) las contiene como un tejido de malla
que da una sensacin de seguridad pero que, a la vez, hace patentes los
ajustes y las presiones ejercidas sobre ellas en la prosecucin de lo que he
denominado en otros trabajos, un "difcil modelo"27.

Ms all de estas opiniones, sobre este conjunto de producciones textuales


teolgicas argentinas destaco los escritos y compilaciones a cargo de Virginia
Azcuy28 los cuales tienden a problematizar la teologa postconciliar con una
mirada feminista y, en particular, instrumentalizar la figura mariana a partir de
una confluencia entre la mariologa, la antropologa y la atencin sobre la
cultura. Esta mirada desde la experiencia femenina pretende percibir y sealar
crticas internas y resignificaciones de la mariologa 29. De todas maneras, se
trata de una posicin orgnicamente inserta en la esfera de la Iglesia ms all
del esfuerzo de vertebrar un anlisis crtico y reivindicador feminista. La
novedad es la propuesta de una "mariologa hecha por mujeres" y, me permito
agregar, por mujeres bien reconocidas como telogas.

Tambin podemos sealar los trabajos de Francisco Garca Bazn 30, Mara
Teresa Porcile Santiso31, entre algunos otros aportes de la nueva teologa. Para
esta ltima autora, Mara presenta facetas paradjicas pero a partir de la
recuperacin de su perfil de discpula y profetisa rescata una vertiente de
mayor actividad, de un dinamismo propio, que debera inspirar a las mujeres de
la actualidad. Esta revisin del papel de la Virgen se ve complementado con
historias de otras mujeres que acompaaron a Cristo, tanto en el texto de
Porcile Santiso32 como en el libro compilado por Carlos Schickendantz, sobre
todo, en el captulo a cargo de Luca Riba Allione sobre las mujeres y Jess en
el cual intenta resaltar la experiencia de encuentros recprocos entre esas dos
partes, de las cuales ambos actores habran salido modificados 33.

2. Nuevas perspectivas de anlisis

Estas ltimas y quizs incompletas notas historiogrficas sobre la mariologa en


Argentina slo pretenden mostrar una tendencia reciente en el rea de la
Teologa.

Mi enfoque pretende de manera explcita atenerse a la vertiente de los estudios


culturales sobre la religiosidad, fuertemente anclado en la disciplina de la
Historia y no en la Religin ni en la Teologa Mariana, aunque estas ltimas
puedan ser tomadas como insumos necesarios o convenientes. Propongo
perspectivas de anlisis recortadas en un campo disciplinar de la Historia
cultural porque considero que permiten abordar la problemtica construccin
del culto mariano en sus coordenadas espacio temporales en relacin con las
configuraciones sociales en las cuales ha sido posible y se ha ido
desarrollando.

La historia cultural ayuda a percibir las funciones, tensiones y mutaciones de la


religiosidad. Segn esta propuesta, la consolidacin del culto mariano
(especialmente en el rea sudamericana colonial, que es la de mi mayor inters
y ejercicio analtico) permite avistar cambiantes climas y tensiones dentro de la
Iglesia y de la sociedad entera. Es una ventana a travs de la cual se puede
vislumbrar y tratar de comprender el cambio histrico, la participacin de
diversos actores sociales, tanto como la construccin de sentido y carga
simblica de ciertos "arquetipos" religiosos que cambian con los aos. Entre
esos aspectos, aparece la figura de la Virgen como cambiante modelo
femenino a lo largo del dominio colonial. La religin, y su expresin en la
religiosidad, es un objeto de estudio que est vivo y se mueve. Los dogmas,
aunque sean de ms o menos lenta consolidacin, no son cristalizaciones para
siempre. En la medida que entendemos este aspecto mvil de la religiosidad
(pese al predominio de la larga duracin, tomando como instrumento el
concepto del ya antiguo lenguaje braudeliano) podremos acercarnos a una
comprensin ms global de la cultura de la era colonial o, ms en general, del
Antiguo Rgimen la cual estaba signada por la imbricacin de la religin con el
poder en sus diversas expresiones sociales.

Por eso, atender los aspectos cambiantes y las diferentes coordenadas del
culto mariano nos enfrenta a la complejidad del accionar de los actores sociales
con sus conflictos (hombres y mujeres de distintos estratos sociales), as como
en un proceso de bsqueda, conquista, acumulacin y/o resistencia del poder
que se encuentra (retomando una expresin foucaultiana) distribuido
irregularmente en una especie de retcula social compleja.

En diversos trabajos precedentes 34 he intentado plantear esta perspectiva de


anlisis sobre un corpus de fuentes no tradicionales para la historiografa
argentina: empezando por el uso de variadas imgenes de devocin (pensando
en sus representaciones, funciones y apropiaciones), sermones y discursos
religiosos, edictos y procesos inquisitoriales, etc. han servido como vetas
minerales en las cuales hay, todava, mucha riqueza por obtener.

Como se puede observar, a partir de esta propuesta y en correlato con los


recientes aportes de otros grupos y colegas al estudio de la Iglesia en la
Argentina, despus de muchos aos el tema de la religin est siendo
redescubierto en nuestro pas. Hace varias dcadas era territorio frecuentado
solamente por sacerdotes y abogados de simpatas confesionales y era
espacio vedado por propia voluntad de los historiadores profesionales que
miraban preferentemente los procesos econmicos y sociales dejando de lado,
por sus propios prejuicios, no slo los temas vinculados con la religin sino con
la cultura en general.

Desde mediados de los aos noventa, el advenimiento de la Historia cultural de


matriz francesa (ms que la antropologa histrica americana) ha influido en el
campo intelectual argentino y, lentamente, se han ido corriendo algunos velos
que ocultaban estas ricas canteras para la mejor comprensin de las
sociedades del pasado colonial e, incluso, del presente latinoamericano. Hoy,
sin las ataduras de ninguna confesin y sin constreimiento intelectual alguno
es posible encarar el estudio sistemtico de la religin y la religiosidad en el
marco de la disciplina histrica, atenindonos a los mismos parmetros y
controles que se propone sobre otros temas esta ciencia humana (aunque
muchos prefieren no considerar a la Historia en estos trminos) dentro del
espacio de una fructfera reflexin colectiva.

Notas:

1
AGN. Sala VII. Coleccin Andrs Lamas, legajo N 2636 (33). Ao 1800. Sermn de
Concepcin predicado por el Cura Felipe Antonio Martinez Iriarte, cura de Chaqui en el Per en
Buenos Ayres en su Cated.l ao de 1800. Agradezco a Marina Mansilla, miembro del GERE,
por la transcripcin de esta fuente documental.

2
El proceso de refraccin del culto mariano, as como el papel de las cofradas y el recurso a
las imgenes en Buenos Aires colonial ha sido estudiado ms detenidamente en: Patricia
Fogelman. La Omnipotencia Suplicante. El culto mariano en la ciudad de Buenos Aires y la
campaa en los siglos XVII y XVIII. Tesis de doctorado en Historia, Universidad de Buenos
Aires - cole des Hautes tudes en Sciences Sociales (Pars), Sostenida en octubre de 2003.

3
Esta Tesis de doctorado en Historia, realizada en cotutelle entre la Universidad de Buenos
Aires y la cole des Hautes tudes en Sciences Sociales de Pars, est pronta a editarse
durante el ao 2007 bajo el ttulo: La Omnipotencia Suplicante. Imgenes y culto a la Virgen
en el Ro de la Plata colonial, en la Editorial Mio y Dvila. Buenos Aires.

4
Hilda Graef. Mara. La mariologa y el culto mariano a travs de la historia. Ed. Herder.
Barcelona, 1968 (1964). p. 416.

5
Marina Warner. T sola entre las mujeres. El mito y el culto de la Virgen Mara. Taurus.
Madrid, 1991 (1976). passim.

6
Marina Warner.ib. p. 16.

7
H. Graef. Mara. La mariologa... op. cit. p. 9.

8
Recogemos una definicin: "Iconologie: tude de la signification idologique des objets de
l'iconographie. L'analyse iconologique interprte l'oeuvre d'art en fonction de son contexte
culturel. l'conologie constitue l'une des principales branches de l'histoire culturelle. le terme,
introduit par le fondateur de la discipline, E. Panofsky (Essais d'iconologie, 1939), fait rfrence
l'iconologia de Cesare Ripa (1593.)", en: Maurice Daumas. Images et socits dans l'Europe
moderne. 15e-18e sicles. Armand Colin. Pars, 2000. p. 202.

9
Por ejemplo, la obra de historiadores del arte como Marin, Belting, Wolf, Wirth y de
historiadores culturales franceses como J-C. Schmitt, J-C. Bonne, J. Baschet, M. Camille y
otros.

10
Claire Lefuin. Marie dans la littrature franaise. Du moyen-age nos jours. Pierre Tqui,
diteur. Pars, 1998.

11
Jacques Le Goff. La naissance du purgatoire. Pars, 1981. Michel Vovelle. Les mes du
purgatoire ou le travail du deuil. Pars, 1996.

12
Anselmo de Canterbury (benedictino; muerto en 1109, autor de la denominada "Prueba
ontolgica de la existencia de Dios"). citado en: H. Graef. Mara. La mariologa... op. cit. p. 210.
13
Anselmo de Canterbury. frags. de ors. 5 y 7. citado en: H. Graef. Mara. La mariologa... op.
cit. p. 210. A partir de esa ahora, las negritas en los prrafos de cita, son mas (PF).

14
Eadmer (monje benedictino ingls, muerto en 1124), discpulo de Anselmo de Canterbury.
Eadmer aparece citado en: H. Graef. Mara. La mariologa... ib. p. 213.

15
Georges Tavard. La Vierge Marie en France aux XVIIIe et XIXe sicles. Essai d'interprtation.
Cerf. Pars, 1998. Especialmente, "qu'est-ce qu'une vision ?" pp. 168-169.

16
Georges Tavard. La Vierge Marie en France... op. cit. pp. 7-8, y passim.

17
Al respecto, ver: Simon Mimouni. Dormition et assomption de Marie. Histoire des traditions
anciennes. Beauchesne (Ed.) Pars, 1995.

18
Patricia Fogelman. "Una economa de la Salvacin. Culpabilidad, Purgatorio y acumulacin
de indulgencias en la era colonial". ANDES, Revista de Antropologa e Historia (UNSa),
Nmero 15. Salta, 2004. pp. 55-86.

19
Ejemplo de ello, es un librillo del siglo XVIII, fundamental en la tradicin del culto a la Virgen:
San Luis M. Grignion de Montfort. Tratado de la verdadera devocin a la Santsima Virgen.
Lumen. Buenos Aires, 1989 (editado en 1842).

20
"El seor (...) mir con bondad mi bajeza"; bajeza traducida del griego tapeinosis. Palabra
que alude a la condicin de Mara en el "Magnificat", canto dudosamente atribuido a la pluma
de la misma Virgen. vid: H. Graef. Mara. La mariologa... op. cit. p. 345.

21
El Magnificat es el nico texto atribuido a la Virgen (enunciado durante la visitacin a su
prima Isabel).

22
Jeanette Rodrguez. Our lady of Guadalupe. Faith and empowerment among mexican-
american women. University of Texas Press. Austin, 1994. 23 Elina Vuola. "La Virgen Mara y el
resto de las mujeres. Las posibilidades de una mariologa de la liberacin". Amrica latina:
Realidades y perspectivas. I congreso europeo de latinoamericanistas. Ediciones Universidad
de Salamanca. pp. 147-190.

24
Elina Vuola. "La Virgen Mara y el resto de las mujeres..." ib. p. 190.

25
Para ver textos de telogas feministas, se pueden consultar: Mary Daly. Beyond God the
Father. Toward a philosophy of women's liberation. Boston, 1977. Rosemary Ruether (una
teloga feminista catlica). Mary: The feminine face of the Church. London, 1979. Ivone Gebara
y Mara Clara Bingemer. Mara, mujer proftica. Madrid, 1988. Un telogo brasileo vinculado a
la "Teora de la liberacin", Leonardo Boff, ha planteado que Mara es la dimensin femenina de
Dios: su "rostro materno"; este autor la ha investido de cualidades que la tradicin suele
circunscribir a "lo femenino", en un planteo que no escapa al dualismo reduccionista entre lo
femenino y lo masculino en relacin a una divisin tajante entre los sexos. La crtica se centra
en que esas cualidades atribuidas a Mara pueden encontrarse, tambin, entre los varones.
Leonardo Boff. El rostro materno de Dios. Ensayo interdisciplinar sobre lo femenino y sus
formas religiosas. Eds. Paulinas. Madrid, 1987.

26
Evelyn P. Stevens. "Marianismo: the other face of machismo in Latin America". en: Ann.
Pescatello (comp.) Female and male in Latin America: Essays. Pittsburgh, 1973. Silvia M.
Arrom, The woman of Mexico city, 1790-1857. Stanford University Press. California,
1985. passim.

27
Patricia Fogelman. "Representaciones de lo femenino en las imgenes de la Virgen en el Ro
de la Plata colonial". En: IV Jornadas de Historia Moderna y Contempornea; UNNE. Fac. HH.
Chaco, 2004.
28
Ver: Virginia Azcuy, "Reencontrar a Mara como modelo. Interpelacin feminista a la
mariologa actual", en su propia compilacin: El lugar teolgico de las mujeres. Un punto de
partida. Centro de estudios Salesiano de Buenos Aires. Buenos Aires, 2001.

29
Virginia Azcuy, "Reencontrar a Mara como modelo. Interpelacin feminista a la mariologa
actual", ib. p. 165.

30
Francisco Garca Bazn. "Las mujeres en la vida de Jess: Perspetiva cannica y
extracannica". En: Virginia Azcuy. En la encrucijada del gnero. Conversaciones entre
Teologa y disciplinas. Centro de estudios Salesiano de Buenos Aires. Buenos Aires, 2004. pp.
157-184.

31
Mara T. Porcile Santiso. Con ojos de mujer. Lo femenino en la teologa y en la espiritualisad
contemporneas. Ed. Claretiana. Buenos Aires, 2000.

32
En este caso, Porcile Santiso pretende destacar la parte ms humana de Mara, su esencia
de mujer, revalorizando el concepto de experiencia y aplicando el enfoque de una mirada
femenina sobre la moderna teologa.

33
Luca Riba Allione "Jess y las mujeres- Las mujeres y Jess. Una mirada desde los
Evangelios". En: Carlos Schickendantz (Ed.). Mujeres, gnero y sexualildad. Una mirada
interdisciplinar. EDUCC - UNCatlica de Crdoba. Crdoba, 2003. pp. 115-154.

34
Patricia Fogelman, "Reconsideraciones sobre los orgenes del culto a la Virgen de Lujn",
en Entrepasados, Revista de Historia. Nro. 23. Bs. As., 2003. pp. 123-148. P. Fogelman, "Una
economa de la Salvacin. Culpabilidad, Purgatorio y acumulacin de indulgencias en la era
colonial". ANDES, Revista de Antropologa e Historia (UNSa), Nmero 15 del ao 2004. pp. 55-
86. Patricia Fogelman, "Coordenadas marianas: tiempos y espacios de devocin a la Virgen a
travs de las cofradas porteas coloniales", Revista Trabajos y Comunicaciones.
Departamento de Historia, Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin. Universidad
Nacional de La Plata, 2006. Patricia Fogelman, A Imaculada Conceio: origens de um dogma".
En: Maria Cristina Pereira (Coordinadora), Catlogo Analtico do Acervo de Arte Sacra do
Esprito Santo. Universidade Federal do Esprito Santo, Brasil. En prensa. Patricia Fogelman,
"Los enemigos de la fe en el Ro de la Plata colonial". En Actas del Primer Simposio del
GECHPA. I Seminario Abierto del GEHCPA, Historia de la cultura poltica en Amrica: teoras,
metodologa y estudios de caso,en prensa desde 2005.