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Gregorio Vsquez de Arce y Ceballos

Autorretrato
Gregorio Vsquez de Arce y Ceballos

Fue un pintor colonial nacido en Santaf de Bogot, el 9 de mayo de 1638, muerto en la misma ciudad, en 1711.
Fue estudiante del colegio Seminario de San Bartolom, con los padres jesuitas y tambin estudio en el colegio
Gaspar Nez. Su padre lo dedic al arte bajo la enseanza de Baltasar Figueroa, pintor entonces de gran
reputacin. Vsquez sobrepas a los maestros de su tiempo, pues aprendi con correccin muchos de los
secretos de la pintura, y hasta el momento es el pintor colonial neogranadino ms reconocido y apreciado. Los
dibujos de este maestro son bastante precisos; generalmente hechos de un solo trazo, como lo demuestran los
que se conservan en el Museo de Arte Colonial de Bogot, y como se observa, por lo dems, en la mayor parte
de sus obras. Sus modelos generalmente proceden de grabados que reproducen importantes obras de la pintura
europea barroca de las cortes catlicas. A travs de dichos grabados fue como la Corona espaola hall el
mtodo ms efectivo para lograr la difusin de las ideas. Sobre estos grabados y con las lecciones de sus
maestros, Vsquez desarroll una pintura trabajada por delicadas capas de color, en la cual estableci contrastes
de luz y de sombra a la manera de los maestros italianos y espaoles de su poca. Vsquez debi atender a una
numerosa clientela compuesta por comunidades religiosas no slo de Santaf, sino de otros centros tales como
Tunja y sus alrededores, Pamplona, Santaf de Antioquia, Barichara, Cartagena y Popayn, entre otros. Los
temas fundamentales en la obra de Gregorio Vsquez son los religiosos.

Los desposorios msticos de Santa Catalina.


Gregorio Vsquez de Arce y Ceballos
Capilla del sagrario de la catedral de Bogot

Como gustaba a veces de grandes composiciones, tales como las de los lienzos que enlucen la Capilla del
Sagrario en Bogot, haba all lugar para inscribir a las figuras en escenarios abiertos dando lugar a delicados
paisajes; sin embargo, stos son por lo general ajenos al verdadero paisaje americano: montes, ros, vegetacin,
fauna y clima son tomados enteramente de los modelos europeos. Como heredero de la tradicin que haban
establecido los Figueroa, Vsquez elabor algunos retratos. Unos de ellos corresponden a prelados de la Iglesia,
otros a personajes de su poca. En grandes composiciones relativas a temas tales como La predicacin de San
Francisco Javier, de la iglesia de San Ignacio, La entrega de sus cuadros a los agustinos, del Museo de Arte
Colonial, y La recoleccin del Man, de la Capilla del Sagrario en Bogot, es posible que haya retratado a
varios de sus contemporneos: seoras, jvenes, nios, caballeros y hasta su propia figura. Los temas que
Vsquez desarroll con preferencia fueron los marianos, relativos a la Inmaculada Concepcin, coronacin de la
Virgen y la Virgen con el nio en diversas advocaciones. En general, en todas sus composiciones se advierte la
presencia de las jerarquas anglicas: querubines, serafines y, particularmente, ngeles msicos.

Virgen orante.
Gregorio Vsquez de Arce y Ceballos
Museo de Arte Colonial
Tambin trabaj las vidas de los santos, unas veces por ser los patronos de las diversas comunidades y otras los
de los gremios; de igual forma represent a los santos americanos: San Luis Beltrn, elegido patrono del Nuevo
Reino de Granada en 1694; y Santa Rosa de Lima, primera santa de Amrica, a la que dedic numerosos
cuadros. Represent a Mara Magdalena arrepentida, y a las primeras mrtires del cristianismo, tales como
Santa Brbara, Santa Luca, Santa Catalina de Siena y Santa Ursula, temas tpicamente barrocos. Lo mismo hizo
con los santos de las comunidades Franciscana, Dominica, Agustina, Carmelita, etc.

San Jos con el nio


Gregorio Vsquez de Arce y Ceballos.

La obra de Vsquez es muy abundante, como lo atestigua el extenso catlogo de lo que se conserva en
Colombia. Desde el siglo pasado, a travs del relato de cronistas y viajeros, se sabe que numerosas obras de este
artista fueron adquiridas por extranjeros, quienes las sacaron del pas. Su prdida se ha incrementado en la
actualidad, pues de varias de las obras que fueron reseadas a comienzos del presente siglo en el catlogo que
elabor el maestro Roberto Pizano, no se conoce ahora su destino.
Roberto Pizano Restrepo en colaboracin de don Pablo Argez Valenzuela elabor un catlogo completsimo
en el que figuran 403 obras de este pintor colonial. Sin embargo, como este fue hecho en el ao de 1926,
consideramos que muchas de las obras que aparecen en l ya no se encuentran en el lugar en donde las
descubrieron los investigadores y por lo tanto dicha obra carece de actualidad. Vamos a consignar aqu
nicamente los cuadros de los que tenemos noticias recientes:

Museo Colonial:

San Pedro de Verona, Santo Domingo de Guzmn, San Liborio, San Agustn, Muerte de San Francisco Javier,
La Sagrada Familia, El Nio de la Espina, La Huida de Egipto, La Inmaculada Concepcin, San Francisco
Javier, La Muerte de San Jos, Aarn ofreciendo Sahumerio ante el Tabernculo, Elas Arrebatado en el Carro
de Fuego, Heliodoro azotado por los ngeles, El Campamento de los Madianitas, Vsquez entrega dos de sus
obras a los padres agustinos, El Nacimiento de Santo Domingo, Los desposorios de la Virgen, Santo Domingo
de Guzmn, Santa Rosa de Lima (tres cuadros con el mismo tema), La adoracin de los pastores, San Ignacio,
Investidura de San Ildefonso, Escena de Caza, La Piedad, San Juan de Dios, La Dolorosa, Cabeza de Apstol,
San Francisco de Ass, La Virgen de la Candelaria, Sin Agustn, Cabeza de Apstol, El Nio de la Espina,
Cabeza de un Santo, San Francisco (dos cuadros con el mismo tema), La Virgen con el Nio, La Flagelacin,
San Francisco y Fray Len, Desposorios msticos de Santa Catalina, San Cristbal, La Adoracin de los
Pastores, El Hogar de Nazaret, La coronacin de la Virgen por la Trinidad, El Rey Moro entrega las Llaves de
Sevilla a San Fernando, La Adoracin de los Pastores, Martirio de Santa rsula y sus compaeras, El Lavatorio,
La Virgen con el Nio, Santo Domingo, El Nio Dormido y un ngel Velando su sueo, San Ignacio, Cristo en
la Cruz, Arcngel San Miguel (dos cuadros con el mismo tema), San Juan de Dios, San Ignacio, Arcngel San
Rafael, Perro, Santa Gertrudis, Otoo, Virgen Orante, y La anunciacin. Adems existen 89 dibujos.

Muerte de San Francisco Javier


Gregorio Vsquez de Arce y Ceballos

ngel msico
Gregorio Vsquez de Arce y Ceballos
Museo de Arte Colonial.

La adoracin de los pastores


Gregorio Vsquez de Arce y Ceballos
Museo de Arte Colonial

En el Museo Nacional de Bogot, existe un cuadro sealado con el nmero 2093.

En el Saln de Arte Colonial de la Universidad del Cauca, existe un leo de San Jos y el Nio.

En el Museo del Seminario Conciliar se encuentran: San Juan Bautista, nio, San Juan Evangelista, San
Martn de Porras, El Milagro de Santa Rosa de Viterbo, Santa Teresa de Jess, La Inmaculada
Concepcin, Santo Domingo, La Virgen, el Nio y San Liborio, La Virgen en Contemplacin, El ngel
con la Sagrada Hostia, Aparicin de la Virgen del Pilar a Santiago Apstol, Martirio de Santa Brbara,
El Nio Jess y Santa Gertrudis, San Agustn y Santa Teresa, El Salvador y San Francisco, Cabeza de
ngel, San Antonio con el Nio. San Juan de Dios dando Limosna a un nio, Institucin del Rosario,
Alegora de la Inmaculada, La Virgen con el Nio (2 cuadros con el mismo tema), Nuestra Seora de los
ngeles, San Joaqun y la Virgen Nia.

Aparicin de la Virgen del Pilar a Santiago


Gregorio Vsquez de Arce y Ceballos
Coleccin del Seminario Conciliar

ngel con la sagrada forma


Gregorio Vsquez de Arce y Ceballos
Coleccin del Seminario Conciliar

En la Iglesia de Mingu: Se deca que haba 44 cuadros de Vsquez y Ceballos, cuadros que sin embargo
no constan en el catlogo de Pizano.
En la Iglesia de la Calera, Cundinamarca, existen: Cristo Cado en Tierra, Cristo Recogiendo sus
Vestiduras, Cristo Extendido en la Cruz, Cristo Muerto, Santa Brbara.

Adems de las obras mencionadas, se sabe que en Bogot existen cuadros de Vsquez en los siguientes lugares:
Capilla del Sagrario, Catedral Primada, Colegio de Nuestra Seora del Rosario, Colegio de San Bartolom,

Iglesia de Egipto, Iglesia de la Candelaria, Iglesia de la Capuchina, Iglesia de la Pea, Iglesia de las Nieves,
Iglesia de San Agustn, Iglesia de San Francisco, Iglesia de San Juan de Dios; Iglesia de Santa Brbara, Iglesia
de Santa Clara, Iglesia de Santa Ins, Comunidad Dominicana, (Cuadros que se encontraban en la Iglesia de
Santo Domingo, lamentablemente destruida), Comunidad de Monjas Salesianas, Comunidad de Monjas
Clarisas, Convento de la Enseanza.

Relicario con las imgenes de La Soledad y San Nicols de Bar


Atribuida a Gregorio Vsquez de Arce y Ceballos
Museo Iglesia Santa Clara
Tcnica: Oleo sobre Plata

La Concepcin
Gregorio Vsquez de Arce y Ceballos
Iglesia de La Candelaria
El Museo de Arte Colonial conserva una de las mejores colecciones del pintor, compuesta por grandes y
pequeos lienzos, miniaturas y dibujos. Otras obras se encuentran an en las iglesias y conventos para los
cuales estaban destinadas, y la mayora de ellas, en poder de los coleccionistas privados.

A su muerte, ocurrida en 1711, sobrevino un perodo de decadencia de la pintura que pareci ser general en
Hispanoamrica.

Relacin de Gregorio Vsquez de Arce y Ceballos con el Colegio Mayor Nuestra Seora
del Rosario

La mayora de pinturas que hizo fueron por encargo; una de ellas fue la de don Enrique de Caldas Barbosa y
Santiago.

ENRIQUE DE CALDAS BARBOSA Y SANTIAGO


Naci en Santaf. Era hijo del alfrez don Francisco de Caldas Barbosa y de doa Magdalena de Santiago,
naturales de Santaf. Fue uno de los primeros quince colegiales que iniciaron (XI colegial formal de primera
fundacin) estudios en 1653 bajo la tutela de los frailes dominicos. En 1665, pasante de la ctedra de artes y
desde 1666 catedrtico. Fue rector tres veces, la primera desde 1667 hasta 1668; la segunda, desde 1670 hasta
1672, y la tercera desde 1680 hasta 1682. Consiliario en 1677. Se gradu de doctor en teologa. En 1669 entro
como cura propio de la catedral de Santaf. En 1668 fue cannigo tesorero, pas a maestrescuela y chantre. El
retrato que hace parte de la coleccin rosaristas, fue realizado por el pintor Gregorio Vzquez de Arce y
Ceballos, quizs puede que sea su mejor retrato, la expresin del rostro nos atrapa desde la hondura de la
mirada. Al parecer el cuadro se realiz antes de ser nombrado rector don Enrique de Caldas, una vez se hizo el
nombramiento otra persona pinto la beca y su contenido.