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Literatura Compass 4/1 (2007): 89-120, 10.1111 / j.1741-4113.2006.00391.

Edicin y Evolucin

William Robins *

Universidad de Toronto

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Abstracto

Tanto los editores de texto como los bilogos evolucionistas investigan el


proceso de "descenso con modificacin", ya sea de cmo un texto ha sido
copiado de un manuscrito a otro o de cmo una especie de organismos ha
evolucionado en nuevas especies. En las dos ltimas dcadas ha habido una
interesante convergencia de estos campos, especialmente porque algunos
editores han aprovechado los mtodos biolgicos de "cladstica" para
ayudar a su trabajo en la textual "stemmatics". Este artculo ofrece un
bosquejo histrico de las principales similitudes y diferencias entre Los
mtodos genealgicos en filologa y biologa desde su surgimiento en el
siglo XIX hasta nuestros das.

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A lo largo de los ltimos quince aos ha habido una fascinante pero


tentativa convergencia de dos disciplinas acadmicas que suelen estar muy
alejadas entre s, la edicin de textos antiguos y medievales y el anlisis de
especies biolgicas. El compromiso actual se basa en su preocupacin
compartida con lo que Darwin llam "descenso con modificacin" (Origen
459). Los cientficos en el campo de la sistemtica biolgica tratan de
determinar cmo las diferentes especies estn relacionadas entre s de
acuerdo con las genealogas de descendencia, y desde finales de los aos
70 lo han hecho principalmente con mtodos de "cladstica". Las diferencias
entre una serie de especies, codifican estas diferencias en una matriz de
datos y luego, aprovechando el poder de las computadoras, comparan
cientos de miles de posibles rboles genealgicos que podran explicar estas
diferencias segn el proceso de descenso con modificacin: el rbol Que
requiere el menor nmero de pasos de modificacin se ofrece como un
modelo plausible de la historia real de la especiacin.

Los humanistas en el campo de la crtica textual frecuentemente intentan


clasificar las relaciones entre los diferentes manuscritos de textos antiguos
de una manera similarmente genealgica, estableciendo cules copias
fueron hechas de Antepasados comunes de acuerdo a procedimientos que
se llaman "stemmatics". Los mtodos temticos han tendido a emplear
criterios cualitativos que se basan en el conocimiento previo del editor del
lenguaje o estilo del autor, en lugar de adoptar consideraciones
estrictamente cuantitativas. Sin embargo, algunos redactores de texto han
recurrido con inters a la cladstica para la tarea de llegar a rboles
familiares utilizables. Gran parte de la discusin actual implica cmo tener
en cuenta no slo las similitudes que vinculan el descenso de las especies y
el descenso de los manuscritos, sino tambin sus diferencias (por ejemplo,
los escribanos pueden corregir errores en su ejemplo o pueden combinar
dos ejemplares cuando Haciendo su propia copia, procesos que son
inusuales en la especiacin biolgica). Ha habido una serie de artculos que
sealan cmo los mtodos de stemmatics y cladstica se superponen en
algunos puntos, pero no en otros (Platnick y Cameron, O'Hara, "Trees",
Robinson y O'Hara, Salemans, Building Stemmas 11 - Este artculo, en su
mayor parte, se aleja de los detalles de estos debates, pero ofrece una
perspectiva histrica sobre la convergencia actual, comenzando con una
mirada a la forma en que la crtica textual y la biologa evolutiva fueron
transformadas de manera similar por la genealoga Mtodos en el siglo XIX
y, a continuacin, trazar algunas de las similitudes y diferencias entre las
dos disciplinas de ese momento a la nuestra.

En la ltima dcada, los mtodos cladsticos se han apoderado de varias


disciplinas relacionadas con el rastreo de la historia de las culturas
humanas. La lingstica ha liderado el camino, primero trazando anlisis
cladsticos de la gentica de poblaciones sobre la evidencia de la variacin
del lenguaje (Cavalli-Sforza et al.), Y ms recientemente por Aplicando
cladstica directamente a datos lxicos para grupos indoeuropeos y de otros
idiomas (ver los estudios listados en Atkinson y Gray). Los antroplogos,
especialmente aquellos que buscan los restos arqueolgicos de las
sociedades prehistricas, tambin estn avanzando con la cladstica
(O'Brien y Lyman). Para ambos campos, los prstamos entre diferentes
culturas, ya sean de expresiones verbales o de tecnologas, significa que los
investigadores tendrn que abordar los problemas planteados por la
reticulacin. Algunas de las investigaciones se centran en fechar los puntos
en que las lenguas o culturas divergieron, empleando hiptesis sobre las
tasas de cambio de lenguaje o sobre la secuenciacin de artefactos en
formas que son algo parecidas a estudios de biologa molecular pero ajenas
a la cladstica textual. La justificacin de los enfoques cladsticos de los
fenmenos culturales suele apelar al concepto de Richard de Dawkin de
"memes": un meme es una unidad no gentica de informacin en el cerebro
humano, que puede transmitirse de una persona a otra y que tiene efectos
identificables en el comportamiento humano (108 - 12). La aplicacin de los
mtodos filogenticos a los artefactos de la cultura humana es
controvertida, pero ahora est obteniendo un inters considerable.

En contraste con esta actividad reciente, el flirteo de los estudiosos del


texto con la cladstica parece haber llegado a una pausa. Hay proyectos en
curso en la filologa italiana y alemana medieval (Motta y Robins, Stolz), as
como en los estudios bblicos, pero apenas constituyen un compromiso que
se pueda encontrar en el campo como un todo. La mayor parte de la (rara)
experiencia tecnolgica y (an ms raro) apoyo financiero para proyectos
editoriales basados en computadora ahora se dedica al montaje de
hipertextos electrnicos. La estructura rizomtica del hipertexto tambin se
considera ms en sintona con las teoras postmodernas de la textualidad
que las premisas arbreas de la stemmatics. La mayora de los eruditos
literarios son entrenados en habilidades distintas de la computacin
algortmica, y la curva de aprendizaje para conducir o evaluar el stemma
cladistically derivado es escarpado, y la ganancia en la penetracin no
probada. Ms de un obstculo que todos estos factores es el hecho de que
las diferentes formas de argumentacin estn trabajando en la ciencia y las
humanidades. Las explicaciones cientficas se esfuerzan por incorporar
nociones de previsibilidad, probabilidad o falsabilidad, pero no est claro
que los humanistas que tratan de comprender productos complejos de los
seres humanos

Agencia encontrar que una inferencia estadstica sobre la probabilidad, o


una inferencia deductiva sobre la parsimonia, hace que una cuenta ms
convincente que otra. Si los enfoques cladsticos se utilizan slo para
replicar la stemmatics tradicionales - para distinguir entre la originalidad del
autor y el error del escriba - entonces es casi seguro que sean desechados
por muchos eruditos literarios. Pocos aceptan la premisa de que el
significado de un texto est controlado por intenciones autorales, an ms
en los casos en que no existen documentos de autora que sobrevivan. La
disciplina se ocupa mucho ms de cmo los textos se relacionan con toda
una serie de cdigos culturales e instituciones sociales, es decir, con cmo
la escritura y la lectura son moldeadas por las instituciones sociales y, a su
vez, con la forma en que los textos realizan su trabajo cultural. Adems, hay
una fuerte apreciacin por la singularidad de cada manifestacin de un
texto, y por ver cada versin como irreductible a alguna