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Corte de metales por arco plasma

y oxicorte manual
1 Calderera Industrial

Fundamentos, tecnologa y
1 elementos del oxicorte
CALDERERA INDUSTRIAL
EDITA: Grupo Fondo Formacin, A.I.E.

DIRECCIN Y COORDINACIN: Departamento de Servicios a la Produccin. Fundacin Metal Asturias

COLABORAN:
Antonio Jess lvarez Alonso
Javier Nez Garca
Gilberto Villoria Palacios
Begoa Codina Gonzlez
M Isabel Toral Alonso
Sofa Ardura Gancedo
Alberto Busto Martnez

DEPSITO LEGAL: SE-1.000-07

Recomendada la impresin en Papel Reciclado

Copyright: 2007. Grupo Fondo Formacin


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tradicional del lenguaje que emplea el masculino como genrico. En los casos en los que se emplea el masculino genrico cl-
sico, se entender que hace referencia siempre a mujeres y hombres.
Unidad
1 Fundamentos, tecnologa y elementos del oxicorte

Objetivos
Al finalizar el estudio de esta unidad debers ser capaz de:

Sealar el principio y el equipo empleado en el corte por oxicorte.

Identificar el equipo empleado en el corte por oxicorte.

Describir las funciones de cada elemento y sus aplicaciones.

Enumerar las ventajas y limitaciones de los procesos de corte por


oxicorte deduciendo sus campos de aplicacin.

Presentacin
Llamaremos procesos trmicos a aquellos procesos de corte en los
que la geometra final de la pieza se produce con aporte de energa
externa, conduciendo finalmente a la fusin o combustin del metal
base, a lo que tambin podemos llamar corte en caliente. Dentro de
estos procesos, podemos distinguir claramente dos tipos: aquellos
en los que la energa calorfica proviene de la combustin de ele-
mentos y aquellos en que la energa aportada proviene de una fuen-
te que tiene como origen la electricidad.

Aunque a primera vista puede parecer una operacin de fusin loca-


lizada mediante la cual se va eliminando metal previamente fundido,
se trata de un proceso mucho ms sutil, cuyo fundamento pasamos a
explicar.

Para empezar, hay que sealar que el oxicorte slo es aplicable al hie-
rro o a los productos muy ricos en hierro, como los aceros ordinarios
y los de baja aleacin.

Mdulo 1 Corte de metales por arco plasma y oxicorte manual


Unidad
1 Fundamentos, tecnologa y elementos del oxicorte

Fundamentos, tecnologa y
elementos del oxicorte
Generalidades
El proceso fue desarrollado completamente en el siglo XX y sus pri-
meras aplicaciones se llevaron a cabo en Europa. No obstante, su to-
tal desarrollo hasta lo que hoy conocemos por oxicorte se produjo en
Estados Unidos durante el primer cuarto del siglo XX.

El proceso de oxicorte, al contrario de lo que pueda parecer, no con-


siste en una fusin del metal, el corte se produce por una literal
combustin del mismo. En otras palabras, al cortar quemamos el me-
tal a medida que avanzamos con el soplete. Por esta razn, la pre-
sencia de aleantes se hace crtica, ya que merman la capacidad del
acero a ser quemado.

Para que se produzca una reaccin de combustin son necesarios


tres requisitos: presencia de combustible (a su temperatura de igni-
cin), presencia de comburente (en una mnima proporcin), y un
agente iniciador. En el proceso de oxicorte, el combustible es el Fe, el
comburente el O2, y el agente iniciador la llama del soplete. En con-
diciones normales, aunque apliquemos un agente iniciador a una
pieza de acero, esta no arde espontneamente por dos motivos: el Fe
contenido no est a su temperatura de ignicin y el O2 atmosfrico
no es lo suficientemente puro (el O2 atmosfrico se encuentra en una
proporcin del 20% y la proporcin mnima necesaria para quemar el
Fe es de un 87%).

Oxicorte
El trmino oxicorte indica la operacin de seccionamiento o corte del
acero por la accin del dardo de un soplete alimentado por un gas
combustible y el oxgeno.

Un hilo de hierro llevado a una temperatura de unos 1.000 C y pues-


to en presencia de oxgeno puro arde rpidamente, continuando el
proceso aunque se retire la fuente de calor inicial. 4

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En este fenmeno, que entre los metales industriales slo se da en el


hierro, es preciso destacar lo siguiente:

El proceso de combustin se inicia con el metal en estado slido, a


temperaturas bastante inferiores a la de fusin.

El calor generado por la combustin es suficiente para que esta se


propague al resto del hilo de hierro.

Los productos resultantes de la combustin, xidos de hierro, tie-


nen una temperatura de fusin inferior a la del propio hierro, por
lo que se van fundiendo y eliminando con el calor desarrollado en
el proceso.

Todo el proceso de combustin del hierro y eliminacin de los


xidos en estado lquido se produce sin que en ningn momento
se alcance la temperatura de fusin del hierro.

El oxicorte, que se apoya en este fenmeno, se desarrolla en las si-


guientes etapas:

1 Calentamiento localizado, mediante la llama del soplete, hasta al-


canzar la temperatura de ignicin del hierro (unos 1.150 C).

2 Aplicacin del chorro de oxgeno, que provoca la combustin de


esta zona y la consiguiente conversin en xidos de hierro.

El calor de la combustin es suficiente para que se produzca la fu-


sin de los xidos formados.

3 Eliminacin de los xidos lquidos (escorias) por la accin mecni-


ca del chorro de oxgeno.

Podemos definir as el oxicorte como un proceso de seccionamiento,


de aceros, por combustin localizada y continua, mediante la accin
de un chorro de oxgeno.

Un material oxicortable debe satisfacer los siguientes requisitos:

1. La temperatura de ignicin debe ser inferior a la de fusin, pues


de lo contrario, el metal se fundira antes de iniciar el proceso de
oxicorte.
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2. La temperatura de fusin de los xidos formados ha de ser inferior
a la del metal de partida. El hierro es uno de los pocos metales en
los que esto sucede. Por ejemplo, la temperatura de fusin del xi-
do de aluminio supera en ms de 1.000 C a la del aluminio puro.

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3. El calor generado en la combustin debe ser suficiente para que


se propague el proceso.

4. La combustin no debe generar grandes cantidades de productos


gaseosos, pues estos impediran el contacto oxgeno-metal, lo que
interrumpira el proceso.

Como sabemos, el hierro (Fe) puro no se emplea como material para


la construccin, sino que est aleado con otros elementos, tales co-
mo C, Mn, Cr, Ni, etc. Como es lgico, estos elementos pueden for-
mar compuestos con el Fe puro que tengan distinto punto de fusin
que ste.

Veamos cmo se comportan estos elementos en el proceso de oxi-


corte:

Carbono: En aceros con contenido de carbono de 0,3% sin dificulta-


des. En aceros con contenido de carbono de 0,3 y hasta 2%, precisan
precalentamiento.
Contenidos en carbono ms altos dan lugar a la formacin de pro-
ductos gaseosos que dificultan el proceso.
Manganeso: El manganeso no tiene ninguna influencia ya que en
estado puro se corta ms fcil que el acero comn.
Silicio: En las proporciones que se encuentra en los aceros no reduce
la aptitud de corte, aunque puede influir sobre la velocidad.
Para contenidos elevados disminuye la velocidad de corte.
Cromo: Hasta un 5% de cromo no afecta excesivamente al acero y se
puede realizar el oxicorte sin dificultades, pero unos contenidos ma-
yores lo dificultan grandemente. As, los aceros inoxidables con con-
tenidos en cromo superiores al 12% no son oxicortables por los
procedimientos normales.
Nquel: Se puede cortar acero que tenga hasta un 3%.
Molibdeno: Aqu podemos repetir lo dicho para el cromo.
Cobre: Hasta un 2% de contenido en cobre no tiene influencia en el
corte. El cobre puro no se puede cortar con oxicorte.
Aluminio: Hasta un 10% de aluminio no tiene influencia apenas
en el oxicorte. Pero hay que recordar que el aluminio no se puede
oxicortar. 6

Vanadio: En pequeas cantidades, facilita el oxicorte.

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Gases para oxicorte


Para el oxicorte se utiliza una llama, resultado de quemar un combus-
tible en ambiente de oxgeno, y un chorro de oxgeno que es el que
realiza propiamente el oxicorte.

A continuacin se estudian algunas particularidades del oxgeno y de


los diferentes gases combustibles y su influencia sobre el proceso de
corte.

1. Influencia de la pureza del oxgeno en el oxicorte


El contenido de impurezas en el O2 tiene gran incidencia en la velo-
cidad de corte que puede alcanzarse. Cuanto mayor es el contenido
de impurezas, menor es la velocidad de corte y mayor, por tanto, el
retardo (fig.1).

Fig. 1: Retardo.

El O2 industrial tiene un contenido mnimo de oxgeno del 99,5%. Esto


significa que el O2 de oxicorte que sale de la boquilla tiene esa pureza.

Cuando el oxgeno de corte sale de la boquilla, entra inmediatamen-


te en un ambiente en el que hay otros gases. Aunque el chorro del
soplete tiene una gran velocidad, es contaminado por los gases cir-
cundantes, al menos en la capa exterior.

Al aumentar el grado de contaminacin del oxgeno, aumentan las di-


ficultades disminuyendo la velocidad de avance. De ah la importancia 7
de que no se formen gases contaminantes durante el propio proceso.

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2. Funcin de la llama en el oxicorte


Para iniciar el proceso de oxicorte, hay que calentar el acero hasta la
temperatura de ignicin.

1. Principio de funcionamiento del proceso trmico de oxicorte


(proceso de combustin)

Cuando el proceso de corte ya se ha iniciado, se genera una gran


cantidad de calor por la combustin del hierro, principalmente en el
fondo del corte. Pero debido a que el acero tiene una conductividad
trmica relativamente baja a la cara de arriba de la plancha no le lle-
ga el suficiente calor para alcanzar la temperatura de ignicin, por lo
que al empezar a cortar, y durante todo el proceso, hay que aportar
Fig. 2: Esquema del proceso calor a la parte superior de la plancha. Esta es una de las misiones de
de combustin. la llama de calentamiento (fig. 2).

Otras son:

Quemar la pintura y la cascarilla de laminacin.

Concentrar el chorro del oxgeno de corte, pues al ser dicha llama


de corte concntrica, hace que el mismo est perfectamente cen-
trado y uniforme.

2. Fases del proceso de oxicorte

La cantidad de energa transferida a la pieza depende del poder calor- 8


fico de la llama y de la proporcin de esta energa que pasa a la pieza.

El poder calorfico de la llama depende, entre otros factores, del tipo


de boquilla que se utilice y del gas elegido. En la llama se pueden di-

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ferenciar dos partes: la primera, es el ncleo o llama central. La se-


gunda la llama secundaria.

El poder calorfico de la llama central es de gran importancia para la


velocidad de calentamiento de la plancha hasta la temperatura de
ignicin, tambin se requiere que este calor est concentrado en una
zona pequea con el fin de que se produzca un fuerte calentamiento
en el punto en el que se debe iniciar el proceso de corte.

Equipo
Los elementos de que consta el equipo de oxicorte son:

Fuente de oxgeno.

Fuente de gas combustible.

Reguladores.

Vlvulas.

Mangueras de canalizacin de los gases.

El soplete.

Grifos

Reguladores
Vlvulas de seguridad
de presin

Soplete cortador

Sujecin
de botellas
Manguera de
conduccin de gases

Botella de oxgeno

Carro
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Botella
de combustible

Fig. 3: Equipo de oxicorte.

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Gases empleados
Al igual que cualquier tipo de llama, la de oxicorte precisa, para pro-
ducirse, de dos elementos: un combustible y un comburente.

El combustible arde, pero para que esto suceda es necesario un ali-


mentador (comburente) puesto que sin l sus efectos seran nulos.

Como gas comburente se utiliza el oxgeno, aunque es el gas com-


bustible el que marca las propiedades y aplicaciones de las llamas.

De los gases combustibles empleados, el ms importante es, sin du-


da, el acetileno, por dar las mejores propiedades, aunque tambin
puede utilizarse hidrgeno o hidrocarburos, como el propano, buta-
no, metano, hexano, etc.

Los principales gases empleados son:

Oxgeno: el oxgeno es un gas inodoro, inspido, incoloro y no ve-


nenoso. Es el gas que se utiliza como comburente, puesto que fa-
cilita e intensifica la combustin de los gases combustibles al
mezclarse con ellos.

Se obtiene por desdoblamiento del aire licuado y es 1.105 veces


ms pesado que el aire.

Se utiliza oxgeno como gas comburente en vez de aire, porque


las temperaturas alcanzadas en la combustin con este gas son
mayores.

Acetileno: es un hidrocarburo (C2H2) y es el principal gas combus-


tible utilizado en oxicorte.

Es un gas incoloro, de olor caracterstico que se obtiene por reac-


cin qumica del carburo de calcio y del agua.

CaC2 + 2 H2O ---> Ca(OH)2 + C2H2

El acetileno es un gas que no puede comprimirse a presiones eleva-


das por peligro de explosin. Por tal motivo, con objeto de poder
embotellar sin peligro mayores cantidades, los cilindros de acetileno
llevan en su interior una masa porosa embebida en acetona que tie-
ne la propiedad de disolver fcilmente gran cantidad de este gas. 10
Hidrgeno: es un gas inodoro, inspido, incoloro y no venenoso.
Es un gas combustible que arde proporcionando una llama de co-
lor azul plido. Se obtiene por descomposicin del agua, por elec-
trlisis y, ms comnmente, por refrigeracin y presin.

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Otros gases combustibles: son gases derivados del petrleo, co-


mo propano, butano, metano, hexano, etc.

Combustin del acetileno


La combustin completa del acetileno se realiza segn la siguiente
ecuacin qumica:

2 C2H2 + 5 O2 > 4 CO2 + 2 H2O

Esta combustin se realiza en dos fases:

La primera se realiza a la salida del soplete y utiliza el oxgeno


suministrado por la botella. La reaccin qumica es la siguiente:

C2H2 + O2 > 2 CO + H2 + 106.500 caloras

En la segunda fase se produce el quemado de los productos de la


combustin incompleta inicial. Las reacciones qumicas son las si-
guientes:
2 CO + O2 > 2 CO2 + 68.000 caloras
2 H2 + O2 > 2 H2O + 58.000 caloras

Esta segunda fase utiliza oxgeno del aire y se produce en la zona


exterior de la llama.

Ya hemos comentado que el acetileno es el gas combustible ms uti-


lizado en oxicorte y las ventajas que presenta con respecto a los de-
ms gases combustibles son:

Elevado porcentaje de carbono en su molcula. Contiene un


92,3% de este elemento.

Formacin endotrmica del acetileno.

Elevada velocidad de ignicin.

Botellas de gas
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En la mayora de los talleres de soldadura, los gases utilizados en oxi-
corte estn almacenados en botellas, si bien en grandes industrias el
oxgeno puede ser canalizado desde un tanque criognico, mediante
un vaporizador, o desde una batera de botellas.

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Las botellas facilitan el transporte y conservacin de los gases com-


primidos, estando diseadas para gases especficos y no siendo, por
tanto, intercambiables.

El gas de las botellas puede identificarse por la etiqueta, en la que fi-


gura el nombre del gas contenido, y por un cdigo de colores del
cuerpo y de la ojiva superior de la botella, como se observa en la si-
guiente tabla:

IDENTIFICACIN DE UNA BOTELLA


Gas Cuerpo Ojiva
Oxgeno Negro Blanca
Acetileno Rojo Marrn
Nitrgeno Negro Roja
Hidrgeno Rojo Roja
Argn Negro Amarilla

En la figura 4 podemos ver la seccin de una botella, donde se apre-


Fig. 4: Seccin de una botella. cia que est constituida por un tubo de acero, de 5 a 8 mm de espe-
sor, cerrado por debajo en forma de arco rebajado o esfrica. Por
arriba se estrecha formando un cuello que va roscado exteriormente
para atornillar la tapa de proteccin.

La conexin a los manorreductores se realiza a travs de una vlvula


(fig. 5) atornillada al cuerpo de la botella mediante una rosca cnica.

Las botellas ms utilizadas tienen una altura de unos 1.800 mm y un


dimetro exterior de unos 200 mm.

Botellas de acetileno
El acetileno presenta un gran peligro de explosin por presin. En
ausencia de aire, una presin de 2 atmsferas puede ser suficiente
para provocar dicha explosin.

Debido a ello, las botellas de acetileno llevan en su interior una masa


esponjosa empapada en acetona que, al disolver grandes cantidades
Fig. 5: Conexin a las vlvulas de acetileno, permite embotellar mayores cantidades de gas sin peli-
de reduccin. gro de explosin.

Un litro de acetona disuelve 24 litros de acetileno a presin atmosf- 12


rica, pero este poder disolvente aumenta con la presin. Otro aspec-
to a tener en cuenta es que la dilatacin de un litro de acetona al
disolver 24 litros de acetileno es del 5% a presin atmosfrica y del
80% a 15 atmsferas, si bien a esta presin disuelve 360 litros de gas.

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La acetona puede contener impurezas, las mayor de las cuales es el


agua que puede disminuir el poder disolvente de aqulla. Al abrir la
vlvula de la botella y disminuir la presin, el acetileno absorbido por
la acetona se libera, al disminuir el poder de disolucin.
Por lo indicado anteriormente, la distribucin en volumen de una bo-
tella de acetileno es la indicada en la figura 6.
El acetileno disuelto en acetona no es explosivo, pero s el vapor de
acetileno que pueda encontrarse encima por un posible escape, es-
te es el motivo de la utilizacin de la masa esponjosa, que tiene la
misin de absorber en sus poros, finamente distribuidos, la acetona
enriquecida en acetileno, rellenando totalmente el volumen de la
botella.
Para el llenado de las botellas, se realiza en primer lugar la disolu-
cin del gas en la acetona y posteriormente se introduce esta en la
botella, hasta una presin mxima de 15 atmsferas, consiguin-
dose de esta forma embotellar 6.000 litros de gas en una botella
de 40 litros.
No se utilizan mayores presiones, pues a 22 atmsferas y a 0 C el ace-
tileno licua y en estas condiciones es fuertemente explosivo, por lo
que el acetileno disuelto en acetona es siempre gas y nunca lquido.
Fig. 6: Distribucin del volu-
Dado que al abrir la vlvula y dejar escapar el gas, este puede arras-
men en una botella
trar acetona, es conveniente no alcanzar nunca el consumo de 20 li-
de acetileno.
tros/minuto. Para consumos elevados conviene utilizar una batera
de dos o ms botellas.
Estas botellas deben tratarse con mucho cuidado, evitando la forma-
cin en su interior de grandes espacios, que podran llenarse de ace-
tileno comprimido explosivo.

Vlvulas reductoras de presin o


manorreductores
Son las encargadas de suministrar el gas comprimido de las botellas
a la presin y velocidad de trabajo. Se conectan a la vlvula de la bo-
tella y son de latn o bronce (fig. 7).

Las vlvulas reductoras de presin, adems de reducir la elevada pre-


sin de los cilindros de gas, deben permitir que la presin de trabajo 13
a la que suministran el gas permanezca invariable durante su funcio-
Fig. 7: Vlvula reductora namiento, a pesar de la disminucin de la presin del cilindro a me-
de presin. dida que se toma el gas.

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Por lo anteriormente indicado se deduce que estas vlvulas deben:


Facilitar la toma de gas.
Disminuir la presin.
Mantener constante la presin de trabajo durante todo el tiempo
que dure ste.
Las vlvulas utilizadas para este fin son de dos tipos:
Vlvulas de una sola reduccin, con una nica cmara de ex-
pansin.
Vlvulas de reduccin en dos grados, con dos cmaras de ex-
pansin, para una reduccin ms escalonada de la presin.

Mangueras
Son tubos flexibles de goma por cuyo interior circula el gas, siendo
por tanto las encargadas de transportar dicho gas desde los cilindros
al soplete.

Suelen ser de caucho de buena calidad, provisto en su interior de


guarniciones de camo, y en algunos casos de lino, y deben tener
gran resistencia al corte y la abrasin (fig. 8).

Los dimetros interiores son generalmente de 4 a 9 mm, para el ox-


geno, y de 6 a 11 mm, para el gas combustible, mientras que el espe-
sor mnimo es de 2,5 mm (para el oxgeno de 4,5 a 5,5 mm). Es
conveniente que la longitud no sea inferior a 5 m, aunque la distan-
Fig. 8: Diferentes tipos y cia entre la botella y el soplete sea pequea, para permitir libertad de
colores de man- movimientos.
gueras de gas.
Con objeto de poder distinguir el gas que circula por estas mangue-
ras, las de acetileno son de color rojo y ajuste de rosca 3/8 izquierda
al soplete, las de oxgeno de color azul o verde y ajuste de rosca 3/4
derecha al soplete y naranjas las de C3H8 (propano).

Vlvulas de seguridad
Para evitar el retroceso de la llama, que en algn caso podra propa- 14
garse a lo largo de las mangueras y llegar a las botellas, con el consi-
guiente peligro, entre el soplete y las fuentes de alimentacin de gas
se disponen unas vlvulas antirretorno, que slo permiten la circula-
cin en el sentido normal (de la fuente al soplete), cerrndose ante
cualquier intento de circulacin en sentido contrario.

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Este tipo de vlvulas deben tener los siguientes elementos de se-


guridad:
Vlvula de corte, que permita el paso del gas en una sola direccin.
Sinterizado microporoso que apague una llama en retroceso.
Vlvula de descarga que evite presin, al abrirse a la atmsfera.
Fig. 9: Vlvulas de seguridad. Vlvula de corte trmico que evite elevacin de temperatura.

El soplete
El soplete cortador es el aparato utilizado en el oxicorte. Est forma-
do por:
Un mango anatmico.
Una boquilla.
Llaves para la admisin de oxgeno y gas de calentamiento.
Una palanca a modo de gatillo para el disparo del dardo de oxgeno.

El soplete cortador juega tres papeles distintos:


Fig. 10: Soplete cortador.
Llevar el Fe contenido en el acero a su temperatura de ignicin.
Aportar una atmsfera envolvente con una proporcin mayor que
la mnima necesaria en O2 .
Generar el agente iniciador.

Para lo primero, el soplete de corte utiliza parte del O2 disponible pa-


ra mezclarlo con el gas combustible y as crear la llama de precalen-
tamiento, formada por un anillo de llamas en la boquilla de corte.
La llama de precalentamiento puede alcanzar temperaturas entre
2.425 C y 3.320 C, dependiendo del tipo de gas utilizado y la riqueza
de O2 en la mezcla. La proporcin de O2 y gas en la mezcla para el
precalentamiento se controla a travs de las dos vlvulas que incor-
pora el soplete. Con la llama de precalentamiento bien ajustada, se
acerca sta a la pieza a cortar hasta que se alcanza la temperatura de
ignicin. Una vez alcanzada, el metal se torna en un color naranja bri-
llante y pueden verse algunas chispas saltar de la superficie.

En este momento debe accionarse la palanca del soplete para permi- 15


tir la salida por el orificio central de la boquilla de un chorro de O2 pu-
ro llamado chorro de corte. As se consigue enriquecer en O2 la
atmsfera que rodea la pieza precalentada para que sea posible la
combustin.

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Inmediatamente, y gracias a la presencia de la llama de precalentamien-


to que acta tambin como agente iniciador, comienza la reaccin exo-
trmica de combustin del Fe, que nos llevar finalmente al corte de la
pieza. Como toda combustin, la reaccin de oxidacin del Fe es alta-
mente exotrmica, y precisamente esa enorme cantidad de energa
desprendida en la reaccin ayuda a llevar las zonas colindantes a la
temperatura de ignicin, y poder as progresar en la accin del corte.

Existen diferentes modelos de soplete cortador que bien pueden ser


manuales o estar mecanizados. Estos ltimos tambin reciben el
Fig. 11: Pirotomo de corte. nombre de pirotomo (figura 11).

Los sopletes universales utilizados en soldadura sirven para cortar,


para ello slo hay que acoplarles una lanza de corte.

Los hay de varios tipos segn el caudal y en funcin del espesor a cortar
y del tipo de trabajo a realizar. Tambin se diferencian por la forma en
que mezclan el O2 y el C2H2. Unos lo hacen en una cmara dispuesta en
el soplete por medio de un inyector y otros lo hacen en la boquilla de
corte, por lo que son menos peligrosos al retroceso de la llama.

Fig. 12: Seccin de un soplete de oxicorte.

Si observamos una boquilla de corte (fig. 12) vemos que tiene un ori-
ficio central para el O2 de corte y otros que lo rodean concntrica-
mente por donde sale la llama de calentamiento.

1. Boquillas de cortina
En 1965, una compaa japonesa resucit la vieja idea concerniente a
las boquillas de alta velocidad de corte, protegiendo el chorro de 16
oxgeno de corte por una cortina concntrica de oxgeno puro, para
evitar la contaminacin de aqul por los subproductos de la combus-
tin de la llama de calentamiento y del nitrgeno de la atmsfera.

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El incremento en la velocidad de corte puede ser atribuido parcial-


mente a un incremento en la pureza de oxgeno y al desarrollo de las
boquillas de corte, especialmente en lo concerniente al diseo de su
canal de oxgeno de corte.

Desarrollando esta nueva boquilla, se obtuvieron considerables in-


crementos en la velocidad de corte pero algunas desventajas:

Tendencia a sobrecalentarse las boquillas en el calentamiento y la


Fig. 13: Boquilla para perforacin.
cortador tipo H.
Dificultades para el corte con bisel.

Sangra mucho ms ancha.

Gran sensibilidad a la variacin de la distancia de la boquilla a la chapa.

Gran consumo de oxgeno.

Hoy la mayora de estas desventajas han sido eliminadas o reducidas


Fig. 14: Boquilla para considerablemente, pero quiz la condicin ms importante para el
cortador tipo N. funcionamiento de una boquilla de cortina sea que est fijada a un
soplete adecuado.

La cortina de oxgeno en una boquilla de cortina tiene dos misiones:

Proteger el dardo de oxgeno de corte de la contaminacin de la


combustin de la llama de calentamiento, ya mencionada.

Mejorar la calidad de corte. La cortina de oxgeno tambin tiene


una cierta capacidad de corte lo que da en los bordes del corte
Fig. 15: Boquilla para una superficie ms fina y ms pulida, an a unas velocidades muy
cortador tipo N. elevadas de corte.

Posibilidades y limitaciones del oxicorte


El oxicorte permite realizar cortes rectos, o siguiendo cualquier tra-
yectoria, con bordes rectos o en bisel, en espesores muy variados,
con una buena calidad superficial, a velocidades relativamente ele-
vadas y con un costo relativamente bajo. Es, por consiguiente, un
procedimiento con gran arraigo industrial.
17
No obstante, como vimos en el apartado primero, slo es aplicable a
metales que renan ciertos requisitos, y aqu estriba la principal limita-
cin del proceso. Aunque existen variantes, como el oxicorte con polvo,
que permiten ampliar el campo de aplicacin, solo es aplicable, en bue-
nas condiciones, a los aceros ordinarios y a los aceros de baja aleacin.

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Aunque esta limitacin parece importante, hay que tener en cuenta que
estos aceros constituyen la base de la fabricacin metlica soldada.

Entre las limitaciones ms importantes de este proceso podemos


destacar las siguientes:
No es aplicable a los aceros inoxidables.
No permite cortar productos no frricos, como el aluminio y sus
aleaciones, cobre y aleaciones, etc.
En los espesores muy finos, incluso de aceros ordinarios, no re-
suelve con facilidad.

Defectos en el filo superior del corte


Fusin de las esquinas. El filo del corte presenta un redondeo exce-
sivo debido a la fusin del material en dicha zona. Este defecto se
debe principalmente a una velocidad de corte demasiado baja o a
Fig. 16a. una llama de corte (presin de O2) demasiado fuerte. Tambin se
puede deber a una distancia boquilla-chapa demasiado grande o
demasiado pequea o a una mezcla con demasiado O2 (fig. 16a).

Formacin de cadena de gotas fundidas. La cadena de gotas fun-


didas de la figura 16b, formada sobre el filo de corte, es debida a su-
Fig. 16b.
ciedad, xidos, etc. existentes en la superficie de la chapa. En
segundo orden de magnitud puede deberse a una distancia excesi-
vamente pequea entre boquilla-chapa.

Filo de corte colgante. La formacin de un filo de corte colgante,


Fig. 16c. con forma convexa sobre el filo ideal (a escuadra), se debe a una
llama demasiado fuerte. An cuando la presin y mezcla de O2 es
correcta se puede producir este defecto si la distancia entre boqui-
lla y chapa es pequea o la velocidad de corte es excesivamente
lenta (fig. 16c).

Borde separado de la zona de corte con adherencia de escorias.


En la figura 16d se puede observar este error causado generalmente
Fig. 16d. por una distancia de la boquilla a la chapa demasiado grande. Cuan-
Figs. 16: Defectos en el filo do la distancia es la correcta, se puede producir por una presin del
superior del corte. O2 de corte demasiado alta.
18

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1. Defectos en la superficie del corte:


irregularidades
Todas las desviaciones e irregularidades de la superficie ideal de cor-
te se definen de acuerdo a la distancia entre dos planos paralelos,
separados por la sangra y creados por contacto entre la llama y los
puntos superior e inferior de la chapa sobre el perfil de corte. Teri-
camente, el ngulo correcto de la chapa con la superficie cortada
Fig. 17a. debe ser de 90, de forma que la sangra debe permanecer constante
a lo largo de todo el espesor de la chapa.

Concavidad bajo el borde superior. La concavidad que se produce en


la parte inmediatamente inferior al borde superior de la superficie de
corte se debe a una presin de O2 demasiado alta, que produce un cho-
Fig. 17b. rro turbulento inicialmente, volvindose laminar al penetrar en la chapa.
El tipo de daos revela tambin suciedades en la boquilla (fig. 17a).

Estrechamiento del filo (sangra convergente). Este defecto se produ-


ce cuando ambas superficies de corte (derecha e izquierda) convergen
hacia la parte inferior. Claramente indica un chorro de corte dbil que
puede ser debido a una velocidad demasiado alta, a la mayor distancia
Fig. 17c. de la boquilla o al empleo de una boquilla de dimetro demasiado pe-
queo para el espesor de la chapa que se quiere cortar (fig. 17b).

Ensanchamiento del filo (sangra divergente). Es el defecto contrario


al anterior, se consideran tambin las causas opuestas (fig. 17c).

Seccin cncava de la superficie del corte. La concavidad se pro-


Fig. 17d. duce a lo largo de toda la superficie, particularmente en la zona me-
dia (fig. 17d). Se produce principalmente por una velocidad de corte
demasiado elevada o por utilizar poca presin de O2. Otras causas se-
cundarias son debidas a la boquilla, dimetro pequeo para el espe-
sor considerado, suciedad o deterioro, etc.

Seccin ondulada de la superficie del corte. La seccin transversal


de corte presenta en este caso unas inflexiones cncavas y convexas
Fig. 17e. alternadas (fig. 17e). Como en la mayora de estos defectos, la alta ve-
locidad de corte es la causa primordial. En este caso, el empleo de bo-
quillas demasiado grandes o su vibracin (causada por suciedad a lo
largo de la gua, etc.) puede tambin originar estas ondulaciones.

Superficie de corte desviada de la vertical. Si las superficies son


paralelas, sin defectos en su interior, debemos presuponer que la 19
Fig. 17f. presin, velocidad y distancia de la boquilla son correctas. Por lo tan-
to, este defecto solo puede ser debido a un incorrecto posiciona-
Figs. 17: Defectos en la su- miento angular del soplete. Ocasionalmente puede producirse por
perficie de la pieza cortada. defectos superficiales o suciedad en la chapa (fig. 17f).

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Borde inferior redondeado. En la figura 17g se observa este defecto,


pudiendo ser ms o menos severo en funcin de ciertos daos sufri-
dos por la boquilla. Tambin puede producirse cuando la velocidad de
corte es muy alta (flujo muy turbulento de la llama).
Fig. 17g.
Escaln en el borde inferior. Se trata de un defecto similar al ante-
rior. Las causas son tambin las mismas aunque predominando el
exceso de velocidad (fig. 17h).
Direccin defectuosa del corte y superficie transversal ondulada.
Fig. 17h. La superficie de corte no sigue una lnea recta, sino que presenta un
contorno ondulado (fig. 17i). Esta irregularidad en la direccin del
corte se debe principalmente al exceso de velocidad o al elevado
contenido de los aleantes. Causas secundarias pueden ser la sucie-
dad o daos en la boquilla, contenido en carbono elevado o llama
Fig. 17i. con exceso de gas comburente. Si el control de la velocidad se hace
de forma irregular tambin se manifiesta de esta forma.
Excesiva deflexin del marcado inferior. Es un defecto muy usual en
este tipo de procesos y quizs el menos importante. La excesiva velo-
cidad de corte es la causa principal. Cuando las exigencias de acabado
no sean muy severas, es preferible utilizar una alta velocidad de corte
Fig. 18a.
an cuando las marcas presenten dicha deflexin (fig. 18a).
Marcado superior con deflexin. El patrn superior se encuentra
trasladado hacia la parte de atrs. Se debe a un ngulo incorrecto de
la antorcha en la direccin del corte. (Fig. 18b).
Fig. 18b.
Excesiva deflexin del marcado inferior hacia adelante. Normal-
mente indica que hay un defecto en la boquilla que produce un flujo
de la llama muy turbulento (fig. 18c).

Fig. 18c. Deflexiones locales del patrn de marcado. Las irregularidades de


las marcas del patrn, que se manifiestan por deflexiones en uno u
otro sentido (hacia adelante o hacia atrs), como las de la fig. 18d,
son causadas por lneas de segregacin, inclusiones distribuidas (de
zonas con distinta concentracin de aleantes), inclusiones de escoria
Fig. 18d. y otros defectos similares sobre la chapa.
Profundidad del marcado excesiva. Cuando en sentido transversal
al corte, la profundidad de las marcas sea excesiva, e independien-
Fig. 18e. temente del patrn de marcado que quede grabado sobre la superfi-
cie, indica que la velocidad de desplazamiento de la antorcha es
demasiado alta o irregular. Tambin puede deberse a una distancia 20
demasiado corta entre boquilla-chapa (fig. 18e). Irregularidades en la
Fig. 18f. profundidad del marcado. Las diferencias en cuanto a las profundi-
Figs. 18: Defectos en la su- dades de marcado, pasando desde un marcado normal al del caso
perficie del corte: Marcado. anterior y viceversa (fig. 18f), ponen de manifiesto que se ha produ-
cido irregularidad o exceso en la velocidad de corte.

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2. Defectos en la superficie del corte:


cortes incompletos
Son defectos caracterizados por la prdida de continuidad del corte,
produciendo defectos de separacin, total o parcial, entre las super-
ficies de corte.
Fig. 19a.
Zonas aisladas de corte interrumpido. En la figura 19a, se puede
observar un defecto de este tipo, que se manifiesta por la aparicin
de un tringulo de material remanente, no cortado, en la parte infe-
rior. Como es de esperar, se debe a una velocidad de corte excesiva o
a una llama demasiado dbil que no traspasa todo el espesor de la
chapa.
Fig. 19b.
Grupos de zonas de corte interrumpido. Cuando se produce el
mismo defecto anterior, pero esta vez en forma de grupos aislados e
irregulares distribuidos a lo largo de una zona, significa no slo que
la velocidad es demasiado alta (llama demasiado dbil), sino que
adems hay zonas oxidadas, escoria, etc. en la superficie de la chapa
(fig. 19b).
Fig. 19c.
Zonas erosionadas en la parte inferior. Este fenmeno, caracteri-
Figs. 19: Defectos en la su- zado por grandes zonas erosionadas, durante intervalos irregulares
perficie del corte: Cortes situados en la parte inferior (fig. 19c), es una consecuencia usual del
incompletos. empleo de una velocidad de corte excesivamente lenta.

Medidas de seguridad
Los gases empleados en los procesos oxicorte pueden formar mez-
clas explosivas, si no se utilizan correctamente. Adems, la combus-
tin debe ser controlada y realizada dentro de unos lmites de
seguridad.

Una incorrecta utilizacin de los equipos de soldeo puede ocasionar


serios accidentes como explosiones e incendios.

Existe peligro de intoxicacin, como consecuencia de vapores met-


licos y de una mala ventilacin.

Durante el trabajo, el operario/a debe protegerse adecuadamente,


debiendo utilizar, como mnimo, gafas protectoras, un mandil y unos 21
guantes que le/la protejan de quemaduras y proyecciones.

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Manejo de equipos
En el manejo de equipos hay que tener en cuenta una serie de consi-
deraciones y medidas a tomar en funcin de los equipos:

1. Botellas de gas
1. Evitar golpes durante su traslado y almacenamiento, prevenir po-
sibles cadas.

2. No utilizar nunca medios electromagnticos para su transporte.

3. Comprobar la hermeticidad de la vlvula.

4. Evitar su exposicin a focos de calor y a la radiacin solar. Un fro


intenso (heladas) tampoco es recomendable.

5. No almacenar cerca de sustancias inflamables, ni en sitios de difcil


evacuacin, ni en lugares de mala ventilacin.

6. Evitar la contaminacin de las vlvulas con grasas y sustancias


aceitosas.

7. Despus de su utilizacin cerrar siempre las vlvulas.

8. Colocar los sombreretes o tapas en las botellas vacas.

9. Hacer inspecciones peridicas de las botellas.

2. Manorreductores de gas
1. Verificar acoplamientos y evitar su contacto con grasas y sustan-
cias aceitosas.

2. Antes de abrir la vlvula, aflojar el tornillo de regulacin hasta des-


cargar el resorte.

3. Abrir la vlvula lentamente hasta la presin de trabajo, en el ace-


tileno hay que procurar no sobrepasar nunca la presin de
1 Kg/cm2.
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4. Si se han congelado, deshelar con agua caliente.

5. Hacer inspecciones peridicas.

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3. Sopletes
1. Verificar antes de su uso el estado del soplete, sobre todo estan-
queidad y boquillas limpias y no obstruidas.

2. Verificar conexiones de mangueras al soplete.

3. Comprobar si el oxgeno aspira en la entrada de gas combustible.


Esto puede realizarse con agua jabonosa.

4. Comprobar presiones de trabajo.

5. Abrir primero, ligeramente, la vlvula de oxgeno y despus la del


acetileno. Encender la llama con un mechero adecuado y regular
posteriormente la llama mediante la entrada de oxgeno.

6. Para apagar, cerrar en primer lugar la vlvula del gas combustible


y luego la del oxgeno.

7. Manejar el soplete con cuidado, evitando movimientos bruscos e


incontrolados.

8. Una vez finalizado el trabajo y cerrado las vlvulas reductoras y la


botella, descargar las mangueras de gases residuales.

9. Hacer inspecciones peridicas.

4. Mangueras
1. Comprobar que son las adecuadas para la presin y el gas.

2. Comprobar su estado correcto, fundamentalmente ausencia de


fugas.

3. Vigilar que, por su situacin, no les pueda afectar la cada de pie-


zas, chispas o la propia llama.

Normas de actuacin en caso de incendio


Si el incendio es en una botella de acetileno:
23
1. Y las llamas salen por el prensaestopas del grifo, acoplamiento al
manorreductor o por las mangueras, cerrar inmediatamente el gri-
fo de las botellas. Si el fuego lo impide, apagarlo antes con un ex-
tintor de polvo.

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2. Producindose en el soplete retornos repetitivos de llama (petar-


deo), verificar con la mano si la botella, especialmente la zona de
la ojiva, est caliente. En este caso, cerrar el grifo de las botellas y
si ste no se cierra, eliminar todos los focos de ignicin del local,
abrir puertas y ventanas y evacuar la zona.

3. Desde lugar resguardado y alejado, refrigerar con abundante agua


la botella. Usar las mangueras y lanzas de su red contra incendios.

Mantener la refrigeracin y no trasladar la botella hasta estar plena-


mente seguro/a de que sta se mantiene fra sin necesidad de refri-
geracin tras un periodo no inferior a una hora.

Si se carece de los medios adecuados, evacuar la zona y avisar a los


bomberos.

No utilizar nunca una botella que se haya calentado o encendido.

Sealizarla y devolverla a su proveedor.

Comunicar el siniestro al proveedor de gases.

Si el incendio es en un almacn de botellas:

1. Desalojar lo ms rpidamente posible todas las botellas del local.

2. Si el fuego ya ha afectado a algunas botellas, alejar a los/las curio-


sos/as, evacuar la zona, llamar al Servicio Contra Incendios y ad-
vertirles del contenido del almacn.

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? autoevaluacin
1. Cul es la causa de no usar aire en vez de oxgeno en el
proceso oxicorte?
a. Debido a que el nitrgeno contenido en el aire produ-
ce una soldadura defectuosa.
b. Empleando aire, la temperatura aumenta de 800 C a
1.000 C en funcin del gas combustible.
c. En funcin del gas combustible, el oxgeno proporcio-
na de 800 C a 1.000 C ms que el aire de la atmsfera.
d. Que con el aire obtenemos una llama muy penetrante.

2. La potencia de un soplete expresa:


a. El consumo en litros/hora del gas combustible.
b. El consumo de oxgeno en litros/minuto.
c. La presin de los gases por minuto.
d. La temperatura mxima que alcanza la llama.

3. Los manorreductores, adems de suministrar el gas hacia


el soplete a una presin ms baja que la que tiene en la
botella, tienen la misin de:
a. Mezclar en la proporcin adecuada.
b. Evitar el retroceso de la llama.
c. Mantener constante la presin de alimentacin.
d. Reducir el riesgo de explosin.

4. Las botellas de acetileno:


a. No pueden cargarse a ms de 2 kg/cm2.
b. Suelen cargarse a una presin de 15 kg/cm2.
c. Vienen a presin atmosfrica, por el peligro de explo-
sin que representan.
d. Contienen el acetileno en estado licuado. 25

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? autoevaluacin
5. Las vlvulas antirretorno en el quipo de oxicorte tienen
como misin:
a. Evitar el retroceso del argn a la pieza.
b. Evitar la salida de los gases.
c. Evitar la salida del oxgeno.
d. Evitar el retroceso de la llama.

6. El proceso de oxicorte:
a. Es aplicable a todo tipo de aceros.
b. Es aplicable a todos los metales y aleaciones industriales.
c. Solo es aplicable a los aceros al carbono y aceros d-
bilmente aleados.
d. Da muy buenos resultados en las aleaciones de aluminio.

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respuestas autoevaluacin
1. La respuesta correcta sera la c: en funcin del gas com-
bustible, el oxgeno proporciona de 800 C a 1.000 C ms
que el aire de la atmsfera.

2. La respuesta correcta sera la a: el consumo en li-


tros/hora del gas combustible.

3. La respuesta correcta sera la c: mantener constante la


presin de alimentacin.

4. La respuesta correcta sera la b: suelen cargarse a una


presin de 15 kg/cm2.

5. La respuesta correcta sera la d: evitar el retroceso de la


llama.

6. La respuesta correcta sera la c: slo es aplicable a los aceros


al carbono y aceros dbilmente aleados.

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Glosario de trminos _______________________________

Inclusiones: Pequea porcin de escoria o elemento aleante que


queda adherido en la superficie del corte.

Retardo: Al cortar, la llama no va totalmente perpendicular a la


pieza, sino que hace una pequea curva.

Sangra: Ancho del corte.

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Bibliografa _______________________________________
Hernndez Riesco, Germn
Manual del soldador.
Edicin: CESOL. 2005.

Carrillo Olivares, Francisco y Lpez Torres, Elena.


Soldadura, corte e inspeccin de obra soldada.
Edicin: Servicio de Publicaciones de la Universidad de Cdiz.

W. Giachino, Joseph y Weeks, William.


Tcnica y prctica de la soldadura.
Edicin: Revet, S.A.

Rivas Arias, Jos Mara


Soldadura elctrica y sistemas TIG y MAG.
Edicin: Paraninfo.

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