Está en la página 1de 10

Qu es

La mama o seno se compone de grasa, tejido conectivo y glandular. Cada


mama tiene entre 10 y 20 secciones conocidas como lbulos, que a su vez
estn divididos en secciones ms pequeas, los lobulillos. Los lobulillos
contienen las glndulas productoras de leche en la lactancia. A travs de los
ductos la leche llega al pezn.

Los lobulillos y los ductos se encuentran en el estroma, un tejido adiposo en el


que tambin se ubican los vasos sanguneos y linfticos, que van a los ganglios
linfticos. Estos ganglios son los responsables de proteccin frente a las
bacterias, las clulas tumorales y otras sustancias nocivas.

Segn la Sociedad Espaola de Oncologa Mdica (SEOM), el cncer de mama


aparece cuando las clulas del epitelio glandular se reproducen de forma
incontrolada y muy rpidamente. Estas clulas cancerosas pueden viajar a
travs de la sangre y los vasos linfticos y llegar a otras partes del cuerpo,
donde pueden adherirse a los rganos y formar la metstasis.

El cncer de mama puede aparecer tanto en hombres como en mujeres. Sin


embargo, ms del 99 por ciento de los diagnsticos ocurre en mujeres.

Causas
Al igual que en otros cnceres, como el osteosarcoma o los tumores cerebrales,
la causa o causas que provocan el cncer de mama no se conocen. No
obstante, los especialistas han identificado los factores de riesgo que
predisponen a desarrollar la enfermedad:

Edad: Es el principal factor de riesgo. A medida que la mujer se hace mayor


tiene ms posibilidades de padecer cncer de mama.

Gentica: Las mujeres con antecedentes familiares de cncer de mama tienen


ms riesgo. ste se incrementa si el familiar es la madre, hermana o hija.

Factores reproductivos: Aquellos agentes que aumentan la exposicin a los


estrgenos endgenos, como la aparicin temprana de la primera regla, la
menopausia tarda o el uso de terapia hormonal sustitutiva despus de la
menopausia aumentan el riesgo de cncer de mama. No haber dado a luz
nunca tambin est relacionado con este cncer.

Cncer de mama anterior: Aquellas pacientes que han tenido un cncer de


mama invasivo tienen ms riesgo de padecer un cncer de mama
contralateral.

Densidad mamaria: Si es alta, tambin se relaciona con este cncer.

Radiaciones ionizantes: La exposicin a este tipo de radiaciones, especialmente


durante la pubertad, aumenta la posibilidad de tener cncer de mama.

Obesidad.

Consumo de alcohol.
Sntomas
La manifestacin ms frecuente que ayuda a detectar el cncer es la aparicin
de un bultito (ndulo palpable) que generalmente no causa dolor. Otros
sntomas frecuentes son las alteraciones de la piel de la mama o la retraccin
del pezn.

Prevencin
La autoexploracin y las mamografas son las herramientas ms tiles para
encontrar bultos sospechosos en las mamas. En general, la tcnica de la
mamografa facilita la deteccin de pequeos bultos, difciles de predecir
mediante la palpacin del pecho. Este tipo de prueba debe repetirse
anualmente a partir de los 50 aos, o de los 45 en el caso de que una persona
tenga antecedentes familiares de cncer de mama de primer grado.

Tipos
No todos los bultos que aparecen en las mamas son un sntoma de cncer. De
hecho, nueve de cada diez bultos son benignos. Estos bultos no cancerosos
pueden ser fibrosis o tumores de tejido conectivo y glandular, o bien, quistes o
bolsas llenas de lquido.
Los tumores benignos de mama (fibroadenomas) no constituyen un peligro
para la vida y suelen tener fcil tratamiento. Los tumores especficos del seno
son:

Carcinoma ductal

El carcinoma ductal in situ se localiza en los conductos mamarios o ductos a


travs de los cuales la leche llega hasta el pezn. Si no se trata puede originar
metstasis. Por esto es muy importante detectar a tiempo su presencia, para
evitar la progresin hacia el cncer.

Esta deteccin slo puede realizarse a travs de pruebas especficas, como una
mamografa, puesto que el carcinoma in situ no suele producir ningn sntoma.
El carcinoma invasor es el ms frecuente de los cnceres de mama y supone
aproximadamente el 80 por ciento de todos los que se producen.

Carcinoma lobulillar o lobular

El carcinoma lobular, tambin conocido como neoplasia lobular invasora, sigue


el mismo proceso de filtracin que el carcinoma ductal invasor hacia el tejido
adiposo, pero desde los lobulillos.

Cncer inflamatorio de mama

Se trata de un cncer bastante agresivo que crece rpido. Se denomina


inflamatorio porque las clulas cancerosas bloquean los vasos linfticos y esto
se manifiesta en la piel, que adquiere una apariencia gruesa y ahuecada,
similar a la de una cscara de naranja.

Otros tipos

Otros tipos poco frecuentes de cncer de mama son el mucinoso o coloide, en


el que las clulas cancerosas producen cierta mucosidad, y el medular, un
tumor infiltrante, pero con mejor pronstico que otros cnceres invasores.
Cncer de Paget

Se propaga por la piel del pezn y de la aureola. En este tipo de cncer, la piel
del pezn y de la aureola tiene una apariencia escamosa y rojiza, con
ocasionales prdidas de sangre. La enfermedad de Paget puede estar asociada
con un carcinoma in situ o infiltrante.

Imagen de un ratn con cncer de mama y metstasis.

Diagnstico
El proceso de diagnstico del cncer de mama comienza cuando existe la
sospecha por la exploracin fsica o una mamografa de rutina. A partir de ese
momento el especialista puede realizar una serie de pruebas que confirmen el
cncer:

Mamografas: Imgenes de rayos X que detectan zonas anmalas de la mama.


Estas pruebas no son fiables al cien por cien y pueden ofrecer imgenes
sospechosas que al final no son malignas o no detectar un tumor maligno.

Ecografa: Permite distinguir lesiones qusticas (rellenas de lquido) de lesiones


slidas. Esta tcnica suele completar a la mamografa.

Resonancia magntica nuclear (RMN): Es una exploracin radiolgica que


utiliza la accin de un campo electromagntico para obtener imgenes. La RMN
se utiliza como prueba complementaria de las dos anteriores o para analizar el
cerebro o la mdula espinal.
Si tras realizar estas pruebas la sospecha contina, el siguiente paso que dar
el especialista ser la confirmacin del cncer realizando una biopsia.

Anatoma patolgica
Tal y como explican desde SEOM, el diagnstico definitivo del cncer lo
establece el especialista en anatoma patolgica al observar las clulas
malignas obtenidas en la biopsia bajo el microscopio.

A partir de estas clulas ser capaz de definir el tumor, evaluar el pronstico y


los posibles tratamientos. Los factores que evala son:

Tamao tumoral: Cuanto mayor sea el tumor, mayor riesgo hay de que vuelva
a aparecer.

Tipo histolgico: Depende de las clulas de las que derive el tumor. El


carcinoma ductal es el ms frecuente (80 por ciento de los casos), seguido del
carcinoma lobulillar.

Grado histolgico: Aporta informacin sobre la maduracin (crecimiento) de las


clulas del tumor. Las ms diferenciadas son las ms maduras, de grado I y
menos agresivas; las menos diferenciadas son las de grado III.

Afectacin ganglionar: El pronstico de la enfermedad lo establece el nmero


de ganglios que se han visto afectados. Cuanto mayor es el nmero de
ganglios, mayor es el riesgo de recada.

Desde SEOM insisten en que cuando se opera el cncer de mama es


importante estudiar los ganglios linfticos de la axila (el primer sitio donde se
extiende el tumor). Una opcin para evaluar los ganglios es la tcnica del
ganglio centinela que permite conservar la mayora de los ganglios axilares.

Receptores hormonales: El especialista analizar si las clulas tumorales estn


en las hormonas estrgenos y progesterona.

HER-2: Se trata del receptor 2 del factor de crecimiento epidrmico humano,


una protena que participa en el crecimiento de las clulas. El HER-2 est
presente en las clulas normales y en la mayora de los tumores. Sin embargo,
en el 15-20 por ciento de los tumores de mama se encuentra en
concentraciones elevadas, propiciando que el tumor sea ms agresivo.
Tratamientos
El tratamiento del cncer de mama se basa en mltiples factores y requiere la
colaboracin de diferentes especialistas: cirujanos, onclogos, etc.

En los estadios iniciales el tratamiento suele comenzar con ciruga y continuar


con radioterapia. En la actualidad, en algunos casos se ofrece la posibilidad de
comenzar antes con tratamiento neoadyuvante que puede facilitar la
conservacin del seno.

La terapia que se aplique depende de muchos factores, entre los que se incluye
el estadio o etapa en que se encuentre el tumor, si hay o no metstasis, el
tamao del cncer y tambin de cmo sean las clulas cancerosas. Con la
clasificacin realizada por los mdicos se establecen el tamao del tumor, los
ganglios linfticos afectados y el grado de metstasis o propagacin a otros
rganos, si es que hay. La ms utilizada es el sistema TNM, creado por el
Comit Conjunto Americano del Cncer. Cada letra alude a una caracterstica
que se define con un nmero:

T (tamao): Seguido de un nmero del 0 al 4. Se refiere al tamao del tumor,


cuanto ms grande es el cncer, mayor es el nmero.

N (ndulos): Del 0 al 3. Hace alusin a los ganglios linfticos que se encuentran


afectados por las clulas cancerosas.

M (metstasis): Seguida de un 0 o 1. Indica si el cncer se ha extendido (1) o


no (0) a otros rganos.
Ciruga

La ciruga se utiliza con la intencin de extirpar el tumor y analizar los ganglios


de la axila. Existen dos opciones de ciruga:

Conservadora: El especialista retirar el tumor y una pequea cantidad del


tejido sano que hay alrededor. Tal y como sealan desde SEOM, esta opcin
permite conservar la mama aunque, por lo general, requiere que tras la
operacin se administre radioterapia para eliminas las clulas tumorales que
queden en la mama. Esta opcin se puede realizar dependiendo del tamao del
tumor, de la mama y de los deseos del paciente.
Mastectoma: El especialista extirpar toda la mama. En estas circunstancias,
las pacientes pueden reconstruirse la mama. Esta opcin se puede hacer al
extirpar la mama o despus de finalizar todos los tratamientos. El momento
adecuado depende de varios factores relacionados con el tratamiento y las
preferencias del paciente.
Biopsia del ganglio centinela

El ganglio centinela es el primer ganglio linftico donde es posible que el tumor


se disemine. Para localizarlo el especialista inyectar un tinte azul cerca del
tumor que fluir a travs de los vasos linfticos hasta llegar a los ganglios.

El procedimiento que seguir el profesional consiste en extirpar el primer


ganglio linftico que recibe la sustancia y comprobar si el tumor ha llegado. Si
el tumor se ha extendido al ganglio, tendrn que extirparse los ganglios
linfticos.

Esta tcnica no est indicada en todas las circunstancias.

Radioterapia

La radioterapia se utiliza para impedir que las clulas tumorales crezcan y/o
destruirlas. Se puede utilizar como:

Terapia adyuvante: Los especialistas pueden recomendarla como tratamiento


local para eliminar posibles clulas tumorales que permanecen despus de
realizar la ciruga.

Terapia paliativa: Para aliviar los sntomas de la afectacin sea o ganglionar.


Terapia sistmica

A diferencia de la ciruga o la radioterapia, la terapia sistmica no acta de


forma local, este tratamiento afecta a todo el organismo.
Se administra por va oral o por va intravenosa y se distribuye a todos los
rganos. El objetivo de este tratamiento es reducir el riesgo de recada en la
enfermedad y la muerte.

Los tres tipos de terapias sistmicas ms utilizados en la actualidad son la


quimioterapia, la hormonoterapia y las terapias dirigidas. La utilizacin de cada
opcin depende del tipo de cncer de mama y del riesgo de recada del
paciente.

Efectos secundarios del tratamiento

Algunos de los efectos secundarios de la terapia sistmica son:

Nuseas y vmitos: Para evitarlos se pueden requerir medicamentos


antiemticos (contra los vmitos). El mdico le indicar no slo los que debe
tomar antes de la sesin de quimio, sino tambin los que tendr que tomar en
su casa. Procure beber mucho lquido, pues es til frente a las nuseas. Irn
remitiendo cuando pasen unos das tras recibir el tratamiento.

Prdida de cabello: A pesar de no ser un efecto grave es motivo de angustia e


insatisfaccin para la mayora de las pacientes, pues influye en la percepcin
de su propia imagen. Generalmente, la cada del cabello comienza a las dos o
tres semanas del primer ciclo de terapia y remite al finalizar el tratamiento. El
pelo vuelve a crecer a su velocidad normal.

Irritaciones en la boca: Con la quimioterapia son frecuentes las mucosistis o


irritaciones bucales. Es un trastorno ms molesto que preocupante, pues
produce ardores en la boca. Para reducir esta alteracin se recomienda
extremar la higiene bucal y emplear cepillos de dientes con cerdas suaves, que
no daen las encas. Tambin ayudan los enjuagues antispticos.

Anemia: Uno de los efectos secundarios ms importantes en la quimioterapia


es la reduccin de la cantidad de glbulos rojos en sangre. La anemia se
manifiesta a travs del cansancio, la debilidad y la palidez extrema. En
ocasiones puede requerir una transfusin de sangre. Tambin puede aparecer
plaquetopenia o disminucin excesiva de las plaquetas (las clulas sanguneas
que coagulan la sangre en caso de heridas). Este efecto produce un aumento
de los hematomas (cardenales) o sangrado en encas y nariz.
Neutropenia: Es otro de los efectos ms vigilados por los mdicos debido a la
gravedad. Consiste en la reduccin de los glbulos blancos o leucocitos (las
clulas que defienden de la intrusin de elementos patgenos, como virus o
bacterias). La neutropenia favorece la aparicin de infecciones (fiebre,
infeccin de orina, dolor de garganta, etc.).

Servicio desde: 107


Revisin anual Ginecolgica + ecografa mamaria

Ver los 267 centros


Servicio desde: 29
Consulta de Oncologa Mdica

Ver los 78 centros


Servicio desde: 1100
Test BRCA 1 y 2, Predisposicin gentica a c...

Ver los 33 centros


Un servicio de
Otros datos
Incidencia

Segn los datos de SEOM, el cncer de mama es el ms frecuente en la mujer


espaola y supone el 29 por ciento de todos los cnceres.

La mortalidad de este tipo de cncer ha descendido notablemente en los


ltimos aos debido a los avances en los programas de cribado y en los
tratamientos. Pese a esto, sigue siendo la primera causa de muerte por cncer
en Espaa en las mujeres.

La edad de mxima incidencia est por encima de los 50 aos pero,


aproximadamente el 10 por ciento se diagnostica en mujeres menores de 40
aos.
La supervivencia media del cncer de mama tras cinco aos el del 89,2 por
ciento, situndose en ms del 98 por ciento en el estadio I y en el 24 por ciento
en el estadio III.

Cncer de mama en hombres

Uno de cada 100 casos de cncer de mama se produce en un varn. Pese a


que la frecuencia es menor que entre las mujeres, los hombres que sufren un
cncer de mama suelen tener un peor pronstico de la enfermedad. Esta
diferencia no se debe a que el tumor mamario en los hombres sea de un peor
tipo, sino sencillamente a que se diagnostica bastante ms tarde que entre las
mujeres, sobre todo por desinformacin.

El riesgo de que un hombre desarrolle cncer de mama aumenta si lo ha


padecido alguien en su familia directa y tambin si ha sufrido el llamado
sndrome de Klinefelter, una alteracin por la que no se produce testosterona.

Otros factores de riesgo son haber padecido enfermedades testiculares o sufrir


sobrepeso. Los tratamientos que recibe un varn afectado por este tumor son
los mismos que los aplicados a las mujeres.