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El ciclo de las rocas.

Las rocas no son elementos estticos del paisaje, sino dinmicos. Cambian continuamente,
aunque en el corto espacio de tiempo de una vida humana apenas puede ser apreciado. Se
rompen, se funden, se recristalizan, se reorganizan para formar nuevas rocas.

Saber ms
El ciclo de las rocas y la tectnica de placas

Al igual que otros muchos procesos en nuestro planeta, el ciclo de las rocas se entiende
mucho mejor en el contexto de la tectnica global. Resulta entonces...

Por la accin de los agentes geolgicos externos, las rocas preexistentes en el exterior de la
corteza se desmenuzan y se convierten en sedimentos. Estos son transportados a zonas ms
bajas, llamadas cuencas sedimentarias, donde dan lugar a la formacin de rocas
sedimentarias.

El ciclo contina, y el paso anterior se puede repetir: esta roca sedimentaria puede dar lugar
a sedimentos que formen posteriormente otra nueva roca sedimentaria. A su vez, la roca
sedimentaria puede ser sometida a condiciones de alta presin y temperatura, como sucede
en zonas con actividad tectnica, y transformarse en una roca metamrfica, o fundirse para
formar magma y originar una nueva roca gnea.

Asimismo, si la roca gnea queda atrapada en unas condiciones adecuadas de presin, de


temperatura, o de ambas, se puede transformar en roca metamrfica. Por tanto, los
materiales constituyentes de una roca podran, con el paso del tiempo, formar parte de otra
muy distinta.

El ciclo contina con el regreso a la corteza de algunas rocas: las masas rocosas situadas a
gran profundidad terminan aflorando a la superficie, bien por ascenso lento de magma, o de
una forma mucho ms rpida, si lo hacen como parte de los productos expulsados en una
erupcin volcnica. Con ms tiempo, se puede producir el afloramiento de conjuntos
rocosos: las rocas pueden llegar a la superficie por erosin de los materiales que las
recubren o impulsadas por los empujes que producen los movimientos tectnicos de las
placas litosfricas, por ejemplo, la formacin de una cordillera produce la elevacin de
conjuntos rocosos enormes.

Mineraloga fsica
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En mineraloga las propiedades fsicas son muy importantes para la determinacin rpida
de los minerales, dado que muchos de ellos se pueden reconocer mediante una simple
observacin o determinarse mediante pruebas sencillas.
Propiedades Fsicas:

Fractura: Cuando un mineral es sometido a una percusin puede responder


rompindose, se conoce como fractura el aspecto que ofrecen las superficies
obtenidas por la rotura. Segn sus caractersticas se definen los siguientes tipos,
concoidea, caracterstica del jaspe, irregular, astillosa, ganchuda y terrosa. Se
conoce como Exfoliacin cuando se producen superficies planas
Exfoliacin: Consiste en que al someter un mineral a un esfuezo o percusin, se
produce una separacin en superficies planas. Para definir el comportamiento de los
minerales respecto a esta propiedad se utilizan los adjetivos perfecta, buena,
imperfecta y mala, adems se hace refencia al nmero de direcciones y a los
ngulos que forman entre si, con los trminos pincoidal, cbica, rombodrica,
octadrica y prismtica. No todos los minerales presentan exfoliacin, y entre los
que la poseen son pocos los que la tienen notoria.
Dureza: Es la resistencia que opone su superficie a ser rayada por otro que posea
forma punzante. La dureza de cada especie mineral es constante, se trata por tanto
de una de las pruebas ms fciles e inmediatas de aplicar a un mineral desconocido.
Tenacidad: Hace referencia a la resistencia que opone un cuerpo a ser roto o
deformado. Es una propiedad directamente relacionada con la cohesin entre los
elementos que conforman la red cristalina.
Peso especfico: Es el peso de la unidad de volumen de dicha sustancia. En los
minerales depende de la naturaleza de los tomos que los constituyen y de la
densidad del retculo cristalino que forman. Lo segundo explica que minerales con
la misma frmula qumica, vase Polimorfismo, tengan diferentes pesos especficos;
por ejemplo el peso especifico de la calcita es superior al del aragonito y
qumicamente, ambos son carbonato clcico.

Propiedades pticas:

Brillo.
Color: Es la primera propiedad que podemos apreciar, cuando el color es constante
o cambia muy levemente en todos los ejemplares de un mismo mineral, son
llamados minerales idiocromticos, y en ellos el color tiene gran importancia para el
diagnostico, ejemplos de esto son la azurita y el cinabro. Sin embargo la mayora de
los minerales son incoloros o cuando presentan coloracin, es debido a los
contaminantes atrapados por la red cristalina, en este caso el color del ejemplar
depende de la naturaleza de dichas sustancias, por lo cual su color no tiene
demasiada importancia en el diagnostico, estos son denominados alocromticos.
Luminiscencia.
Reflexin y refraccin.

La corteza terrestre

Toda la Tierra esta hecha de rocas y minerales. Dentro de la tierra hay una base lquida
de roca fundida y en el exterior hay una corteza dura. Si usted compara la tierra con
un huevo, la cscara del huevo es como la corteza en la tierra. La corteza se compone
de rocas y de minerales. Mucha de la corteza esta cubierta por agua, la arena, el suelo
y el hielo. Si usted cava lo suficientemente profundo, siempre encontrar rocas.

Debajo de la capa de suelo dbil, arena y rocas desmenuzadas, en la Tierra se


encuentra la roca de fondo, que es una roca slida.

La corteza representa menos del 1% de la masa de la Tierra (0,4%) esta


compuesta de oxgeno, aluminio, magnesio, calcio, silicio, potasio, sodio, hierro.
Hay 8 elementos que forman el 99% de la corteza de la Tierra. Los continentes
tienen sobre los 35 km de grosor y los suelos marinos tienen cerca de 7 km de
grosor.

El manto es la cubierta slida de la Tierra y tiene cerca de 2900 km de grosor.


Representa cerca del 70% de la masa de la Tierra (68,1%). Se compone de
silicio, oxgeno, aluminio y hierro.

El ncleo se compone principalmente de hierro y de nquel y supone cerca del


30% de la masa de la Tierra (31,5%). El ncleo externo tiene 2200 km de
grosor y es lquido, el ncleo interno tiene 1270 kilmetros de grueso y es
slido.

Seccin representativa de la Tierra

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Rocas
Las rocas que ve alrededor de usted - las montaas, barrancos y lechos de ros, estas
todas formadas por minerales. Una roca se compone de 2 o ms minerales. Piense en
una galleta de virutas de chocolate como una roca. La galleta se hace de harina, de
mantequilla, de azcar y de chocolate. La galleta es como una roca y la harina, la
mantequilla, el azcar y el chocolate son como los minerales. Necesita los minerales
para hacer rocas, pero no necesita las rocas para hacer los minerales. Todas las rocas
estas formadas por minerales.
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Minerales
Un mineral se compone de la misma sustancia en todas sus partes. Si usted cortar
una muestra mineral, la vera igual en todas partes. Hay cerca de 3000 minerales
diversos en el mundo. Los minerales estn hechos de elementos qumicos - un solo
elemento qumico o una combinacin de elementos qumicos. Hay 103 elementos
qumicos conocidos. Los minerales se clasifican en 8 categoras. Para cada uno se han
enumerado algunos ejemplos comunes.

1. Elementos nativos ~ cobre, plata, oro, hierro, grafito, diamante


2. Sulfuros ~ esfalerita , calcopirita, galena, pirita

3. Haluros ~ halita, fluorita

4. xidos y hidrxidos ~ corindn, hematita

5. Nitratos, carbonatos, boratos ~ calcita, dolomita, malaquita, azurita

6. Sulfatos, cromatos, molibdatos, tungstatos ~ celestina, baritina, yeso

7. Fosfatos, arseniatos, vanadatos ~ apatita, turquesa

8. Silicatos ~ granate, topacio, jadeta, talco, mica, zeolitas

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Cristales
Los cristales son minerales que han tenido la ocasin de crecer en la forma en que son
predeterminados para ser. Tal y como su DNA determina el color de sus ojos, lo alto
que usted puede ser y la forma de sus huesos, los elementos qumicos de que un
mineral est hecho determinan la forma que puede conseguir ser. Podemos hablar de
minerales diferentes a partir de la forma cristalina que tienen.

Los minerales a veces se forman en espacios donde no hay muchos de sitio, as que no
tienen una forma cristalina. Cuando se haya una gran masa de un mineral, se llama un
mineral masivo. Si hay una forma definida dnde es fcil ver lados planos y aristas, se
llama un cristal de mineral.

La mayora de los cristales de la tierra se formaron hace millones de aos. Los cristales
se forman cuando la roca lquida de dentro de la Tierra se enfra y endurece. A veces
los cristales se forman cuando los lquidos subterrneos recorren su camino entre las
grietas y depositan lentamente los minerales. La mayora de los cristales minerales
tardan millares de aos en "crecer" pero algunos como la sal (halita) se pueden formar
tan rpidamente que usted puede verlos crecer en su casa!

Alguna gente piensa en los cristales como rocas preciosas y transparentes que se
utilizan en joyera. La amatista es un cristal de cuarzo muy comn. Los cristales no
tienen porque ser transparentes, pero de este tipo son los que generalmente usted
ver en las tiendas.

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Suelo, arena y polvo


Cuando las rocas se rompen en pedazos ms y ms pequeos, se convierten en arena.
Si mira la arena en un microscopio, ver que la arena est compuesta de los mismos
minerales que las rocas de las cuales dicha arena proviene. Cuando las plantas
comienzan a brotar sobre la arena, est pasa de apenas ser pequeos pedacitos de
roca a convertirse en suelo.

El suelo es muy importante para la vida en la Tierra. Soporta la vida vegetal. No


podramos vivir sin las plantas. El suelo se compone de arena y de plantas y de
animales en descomposicin. El suelo tiene muchos nombres incluyendo: arcilla, fango,
suciedad, tierra vegetal y humus.

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El Ciclo de las rocas


Las rocas estn constantemente formndose, depositndose y hundindose hacia
abajo y despus volvindose a formar una y otra vez. Esto se conoce como el ciclo de
la rocas. Es como el ciclo del agua pero dura mucho ms. Dicho cambio lleva millares
y millones de aos a las rocas. Tipos de rocas:

Las rocas se dividen en 3 tipos:

gneas (Igneous rock)


Sedimentarias (Sedimentary rock)
Metamrficas (Metamorphic rock)
El ciclo de las rocas
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Erosin
La erosin es una parte clave del ciclo de las rocas. Es responsable de formar una
gran parte de los paisajes interesantes que nos rodean. Es tambin un importante
problema pues la gente vive en gran nmero en diversas reas y utiliza al
medioambiente en cierta manera. La gente puede hacer cosas para aumentar la
erosin o para retardarla.

La erosin sucede principalmente como resultado del desgaste por la accin


atmosfrica.

El agua causa mucha erosin. Cuando cae como lluvia cida, puede disolver las
rocas que son sensibles al cido. El mrmol y la piedra caliza se estropean cuando
estn expuestas a la lluvia. Cuando la cada de la lluvia es muy pesadamente, como en
los monzones, entonces pueden ocurrir inundaciones. Los ros con mucho caudal o con
avenidas de agua pueden causar deslizamientos de tierra y erosionar los bancos del
ro. La accin de las olas en una playa causa mucha erosin. Las olas golpean en las
rocas, y cada cierto tiempo, los acantilados se desmenuzan. Por eso usted encontrar a
menudo piedrecillas pequeas en la arena de las playas. Las aguas que golpean, como
la que usted encuentra en los ros que se mueven rpidamente en las montaas o las
olas fuertes en las orillas de los ocanos, hace rodar a las rocas. Esto consigue hacer
que los bordes agudos de las rocas sean golpeados y es por eso que las rocas del ro,
as como las piedras de la playa, parecen pulidas.
Profundas incisiones de meandros. The Green River, Utah

Las montaas a causa del ciclo de la helada/deshielo se desmenuzan cada


cierto tiempo y las rocas grandes se rompen en pequeas rocas. Cuando el
agua consigue entrar en las grietas de las rocas, esta agua aumenta su volumen
durante el ciclo de la helada, haciendo las grietas ms grandes. Cuando las grietas se
llenan de agua en el perodo del deshielo, permite que ms agua vaya cada vez ms
profunda en la roca y que har que stas se rompan en partes cuando vuelva un
congelar.

El viento, cuando lleva pedacitos de arena y polvo, puede arruinar capas


ausentes de rocas.El viento puede a estropear fcilmente pequeos pedacitos de la
arena y entonces con estos golpea las rocas que estn en el camino del viento. Un
veces solamente las capas suaves de la roca se erosionan, dejando formas
interesantes. Esta clase de erosin sucede generalmente solamente en reas muy
secas, como el desierto.

Depsitos de Skarns y Skarn


http://www.wsu.edu:8080/~meinert/skarnHP.html
Mantenido por la universidad de estado de Washington, departamento de la geologa,
los E.E.U.U.
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Rocas gneas
gneos significa hechos del fuego o del calor. Cuando los volcanes entran en erupcin y
la roca lquida viene hasta la superficie de la tierra, se crea la nueva roca gnea.
Cuando la roca es lquida dentro de la tierra, se llama magma. Cuando el magma se
endurece dentro de la corteza, se convierte en el granito. La mayora de las montaas
estn formadas de granito. Se enfran muy lentamente y es muy duro.

Cuando el magma es expulsado a la superficie y fluye, como qu sucede cuando un


volcn entra en erupcin, despus el lquido se llama lava. La lava fluye haca abajo
por los lados del volcn. Cuando se enfra y se endurece se llama obsidiana, roca de
lava o piedra pmez - dependiendo de lo que parece.
Las rocas gneas se forman cuando la lava fundida (magma) se enfra y se
convierte en roca slida. El magma viene del ncleo de la Tierra que es roca
fundida. El ncleo supone cerca del 30% de la masa total de la tierra (31,5%)
Hay 5 clases de rocas gneas, dependiendo de la mezcla de minerales en las
rocas.
o El granito contiene cuarzo, mica y feldespato
o La Diorita contiene feldespato y uno o ms minerales oscuros. El
feldespato es dominante.
o El Gabbro contiene feldespato y uno o ms minerales oscuros. Los
minerales oscuros son dominantes.
o La Periodotita contiene hierro y es negra o oscura.
o La pegmatita es un granito de grano grueso con grandes cristales de
cuarzo, feldespato y mica.
La Obsidiana es cristal natural. Se forma cuando la lava se enfra rpidamente
en la superficie. Es vidrioso y liso
La piedra pmez esta llena de bolsillos de aire que fueron atrapados cuando la
lava se enfri cuando fluyo hacia fuera sobre la superficie. Es la nica roca que
flota.
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Rocas Sedimentarias
Lo qu sucede en medio de este tiempo es que porciones de roca son arrancadas
debido a la erosin. La lluvia, ciclo de hielo/deshielo, el viento y el agua corriente cada
vez hace desmenuzar poco a poco las montaas grandes.
Eventualmente la mayora de los pedacitos quebrados de las roca superiores caen en
los ros y en las corrientes que fluyen abajo de las montaas. Estos pequeos
pedacitos de arena y de roca se llaman los sedimentos.

Cuando el agua se frena, estos sedimentos se colocan al fondo de los lagos o de los
ocanos a los que fluye. Al cabo de muchos aos, las capas de diversos pedacitos de la
roca colocan en el fondo de los lagos y de los ocanos. Piense en cada capa como una
pgina en un libro. Una sola pieza del papel no es pesada. Pero un montn de guas de
telfono es muy pesado y aplastara cualquier cosa que estuviera debajo. En un cierto
tiempo las capas de arena y de fango en el fondo de los lagos y de los ocanos se
convirtieron en rocas. stas se llaman rocas sedimentarias. Algunos ejemplos de rocas
sedimentarias son la piedra arenisca, pizarra, mrmol y jaspe. Las rocas sedimentarias
tienen fsiles en ellos porque las plantas y los animales que han muerto son
recubiertos por arriba por nuevas capas de sedimento y se convierten en piedra. La
mayora de los fsiles que encontramos son de plantas y de animales que vivieron en
el mar. Ellos simplemente cayeron al fondo. Otras plantas y animales murieron en los
pantanos, lagunas o en el borde de los lagos y fueron cubiertos con sedimentos cuando
el tamao del lago aumento. Cuando grandes cantidades de plantas se depositan en
rocas sedimentarias, despus se convierten en carbn, que nos da nuestro carbn,
aceite, gas natural y petrleo. Un gran mar cubri una vez la parte central de Canad y
el clima era muy tropical. Con el tiempo, las rocas sedimentarias se formaron all. so
es porqu encontramos fsiles de dinosaurio en Alberta y el rea es una buena fuente
de combustibles naturales.

Las rocas sedimentarias cubren el 75% de la superficie de la Tierra. La mayora


de las rocas que se encuentran en la superficie de la Tierra son sedimentarias
aunque las rocas sedimentarias suponen solamente menos del 5% de todas las
rocas que forma la tierra.
Cundo las rocas se exponen a los elementos - aire, lluvia, sol, ciclo de
hielo/deshielo, plantas - la erosin ocurre y los pequeos pedacitos de la roca
arrastrados lejos consiguen ser depositados como sedimentos. En un cierto
plazo, estos sedimentos endurecen al ser enterrados por ms sedimentos y se
convierten en rocas sedimentarias.
Las rocas sedimentarias se forman generalmente en capas (estratos).
Hay 6 clases principales de rocas sedimentarias dependiendo del aspecto de la
roca.
La roca conglomerada tiene rocas redondeadas (guijarros, cantos
rodados) cementadas juntas en una matriz.
La piedra arenisca es una piedra suave que se forma cuando los granos
de la arena se cementan juntos. La piedra arenisca se deposita a veces
en capas de diversa de arena coloreada.
La pizarra es arcilla que se ha endurecido y se ha convertido en roca. A
menudo se rompe en grandes secciones planas.
La piedra caliza es una roca que contiene muchos fsiles y esta formada
por carbonato de calcio y cscaras microscpicas de moluscos.
El yeso, la sal comn o la sal de "Epsom" se encuentra donde el agua de
mar precipita la sal mientras dicha agua se evapora.
La roca porfdica se forma cuando pedacitos dentados de roca se
cementan juntos en una matriz.
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Rocas Metamrficas
Las rocas metamrficas son las rocas que han cambiado. La palabra viene del griego
"meta" y de "morph" que significa cambiar la forma. Las rocas metamrficas eran
originalmente gneas o sedimentarias, pero debido al movimiento de la corteza de la
Tierra, fueron cambiadas. Si usted exprime sus manos juntas muy fuertemente, usted
sentir calor y presin. Cuando la corteza de la Tierra se mueve, hace que rocas sean
exprimidas tan fuertemente que el calor hace transformar las rocas. El mrmol es un
ejemplo de una roca sedimentaria que se ha transformado en una roca metamrfica.
Las rocas metamrficas son las menos comunes de las 3 clases de rocas. Las
rocas metamrficas son las rocas gneas o sedimentarias que han sido
transformadas por gran calor o presin.
Las rocas metamrficas laminares tienen capas, o bandas.
El esquisto es la roca metamrfica ms comn. La mica es el mineral
ms comn.
El gneis tiene un aspecto rayado debido a las capas de minerales que se
alternan.
Las rocas metamrficas no laminares no tienen capas
El mrmol es piedra caliza transformada.
La cuarcita es muy dura.
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Piedras preciosas
Las piedras preciosas a menudo son a lo que se refiere la gente cuando hablan de
"cristales". Hay muchas piedras preciosas y la mayora se utilizan en la joyera o la
decoracin. Son los minerales que generalmente son transparentes y han sido cortados
y pulidos. Algunas piedras preciosas son similares a lo que parece el mineral cuando es
encontrado en la naturaleza y otras son muy diferentes.
Pocos minerales encontrados en naturaleza son convenientes para utilizar inalterados
en joyera. Una excepcin es el "diamante de Herkimer" que se forma en geodas de
roca gris y que se encuentran cerca de Herkimer, Nueva York stos no son diamantes
verdaderos - son los cristales del cuarzo que parecen como si se hubiesen cortado y
pulido como un diamante.

El ciclo de las rocas y la tectnica de placas

Al igual que otros muchos procesos en nuestro planeta, el ciclo de las rocas se entiende
mucho mejor en el contexto de la tectnica global. Resulta entonces obvio que las rocas
formadas en un punto de la litosfera se destruyen en otro distinto, y que las alteraciones no
solo se deben a la energa interna terrestre, sino tambin al dinamismo externo del planeta.
Integrando el ciclo del agua se puede comprender que el de las rocas no es sino uno ms de
los mltiples ciclos que evidencian la continua actividad de la Tierra.

Las Rocas

Rocas por su origen

Las rocas por su origen se dividen en tres tipos: gneas, sedimentarias y


metamrficas.

Rocas gneas

Se forman por el material que proviene del interior de la Tierra en estado


incandescente o gneo. Estas rocas pueden ser intrusivas o extrusivas.
Las rocas gneas se clasifican de acuerdo con dos caractersticas: composicin
qumica o mineraloga y textura.

Rocas sedimentarias

Las rocas sedimentarias son el resultado de un largo proceso fisicoqumico y


abundan sobre la superficie terrestre. Como su nombre lo indica, estn
compuestas por sedimentos que proceden de la desintegracin, por inemperismo y
erosin de antiguas rocas gneas, sedimentarias y metamrficas.

Se dividen en dos clases por sus sedimentos formativos en: rocas sedimentarias
por presipitaciny rocas sedimentrias fragmentarias o clsticas.

Existen nueve tipos de rocas sedimentarias

Conglomerado
Brechas
Calizas
Areniscas
Lutitas
Yeso
Sal de roca
Carbn
Petrleo

Rocas metamrficas

Como su nombre lo indica, son rocas gneas y sedimentarias que sufren un cambio
o transformacin ocasionado por las fuertes presiones y altas temperaturas; el
metamorfismo se caracteriza por el desarrollo de textura y/o minerales nuevos.
El metamorfismo puede ser de dos clases: por contacto y regional.

Existen seis tipos de rocas metamrficas

Gneis
Esquistos
Pizarra
Mrmol
Cuarcita
Asbesto

Minerales:
Puede definirse como un slido homogneo que se presenta de manera natural, est
constituido por sustancia inorgnica y posee una estructura atmica ordenada y una
composicin qumica definida.