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ACUERDO REGIONAL DE COOPERACIN

AGENCIA INTERNACIONAL DE ENERGA ATMICA

Programa de Entrenamiento Asistido a Distancia


para
Profesionales de Medicina Nuclear

Editado por: Heather E. Patterson y Brian F. Hutton

Traduccin al Espaol: Margarita Nez

Fsica Bsica
Autores: Jocelyn Towson
John Cormack

Mdulo 1 Unidad 1

El material dentro de este documento debe ser tratado como propiedad del Organismo Internacional
de Energa Atmica y se puede reproducir o utilizar solamente de acuerdo con la declaracin de
propiedad. (Versin 4.1)
Declaracin de Propiedad

Todos los materiales que forman parte del proyecto Entrenamiento Asistido a
Distancia para Profesionales de Medicina Nuclear, incluida cualquier traduccin de
estos materiales, son propiedad del OIEA, Viena. Adems, los nombres de los
autores originales y editores de este material debern ser reconocidos en todo
momento. Si los materiales han de ser reproducidos o impresos de cualquier
manera, la declaracin de propiedad, as como los nombres de los autores originales
y los editores deben ser incluidos.

Los materiales del proyecto estn a libre disposicin de profesores y estudiantes


para su uso en entrenamiento de medicina nuclear, siempre y cuando no se utilicen
con fines comerciales. El OIEA, los autores y los editores no garantizan la exactitud
del material presentado y no aceptan responsabilidad por cualquier accin que surja
del uso de los mismos.

Los materiales normalmente estarn disponibles slo como parte de programas de


formacin nacionales aprobados por el OIEA. Esto se realiza a fines de asegurar que
los estudiantes que emprenden el entrenamiento tengan una supervisin y direccin
adecuada. Tambin el reconocimiento formal de la capacitacin de los estudiantes
estar supeditado a la evaluacin formal de los alumnos a travs de programas
nacionales de entrenamiento.

Su respeto por el uso de estos materiales ser muy apreciado.


Por favor, dirija cualquier pregunta relacionada con estas materias o su uso a:

Seccin Medicina Nuclear


Organismo Internacional de Energa Atmica
P.O. Box 100
A-1400 Viena
Austria

b
Fsica Bsica

CONTENIDO
pgina
Fsica Bsica Diagramas de flujo 1
Introduccin
4
Seccin 1:
Elementos estables y radionclidos 6
Estructura atmica
Electrones
El ncleo
Proceso de decaimiento radioactivo 10
Esquema de decaimiento radioactivo
Emisin beta
Emisin de positrones
Captura electrnica
Emisin alfa
Diagrama resumen
Emisin gama
Rayos X

Seccin 2:
Actividad la tasa de decaimiento 23
Ecuacin general de decaimiento
Unidades de medida
Vida media
Vida media efectiva
Aplicaciones prcticas de la vida media: Tecnecio
Estadsticas de conteo

Seccin 3:
Interaccin de la radiacin con la materia 46
Partculas cargadas
Fotones

Papel semilogartmico para grficos 64

Glosario 65

c
Seccin 1
Decaimiento Radioactivo
Estructura atmica
Ncleo, capas de electrones

Ncleo
padre Exceso de Exceso de Exceso de
inestable neutrones y neutrones protones
protones

emisin emisin emisin de captura


Decaimiento alfa beta positrn electrnica

gamas

Ajustes necesarios El ncleo hijo


en algunas excitado pierde
ocasiones energa

emisin gama emisin gama


instantnea tarda
(isomrica)

Algunos gamas se Se ocupan las


convierten vacantes en las
internamente capas de electrones

Ncleo hijo Emisin de Rayos X Electrones


(generalmente electrones de CI Auger
estable) en vez de gamas

Smbolo
Representa el resultado de la desintegracin del tomo padre.
Slo los rayos gama son tiles para imgenes.
Todo lo dems slo contribuye a la dosis de radiacin.

1
Seccin 2
Actividad La tasa de decaimiento

Ecuacin de decaimiento exponencial Factor de


decaimiento

Constante de
decaimiento

Unidades de medida de actividad

Sistema SI Sistema antiguo


Becquerel Curie

Vida media Fsica

Biolgica

Efectiva

Ejercicio
Determinacin de la
vida media del 99mTc

Estadstica de conteo de
la radioactividad

Ejercicios
Determinacin de:
exactitud de conteo
eficiencia de conteo

2
Seccin 3
Interaccin de la radiacin con la materia

Radiacin

Fotones Partculas cargadas

Rayos gama Rayos beta, (positrones)


Rayos X Electrones de CI

Absorcin Efecto Ionizacin Radiacin de frenado


fotoelctrica Compton Excitacin (bremsstrahlung)

Espectro de energa

Ejercicio
Trazado de un espectro de 99mTc

Atenuacin del haz de fotones

Ecuacin de intensidad

Coeficientes de Capa hemirreductora


atenuacin Capa de reduccin al
dcimo de la intensidad

3
Fsica Bsica para Medicina Nuclear
Redactor tcnico: Jocelyn Towson
John Cormack
Editor de produccin: Heather Patterson
Traduccin al espaol: Margarita Nez

Introduccin:
La medicina nuclear es una rama de la medicina que utiliza la fsica en gran
medida. Si conoce algunos de los principios bsicos sobre radioactividad y
radiacin, podr comprender mejor cmo funciona la medicina nuclear en la
prctica.

Muchos de los grandes descubrimientos que se han hecho durante los ltimos
cien aos en la fsica atmica y nuclear se han usado con grandes beneficios
para la medicina. La medicina nuclear comenz progresivamente hace
alrededor de cincuenta aos, pero se desarroll rpidamente durante los
ltimos treinta, cuando surgieron radionucleidos ms apropiados.

La radioactividad se usa en pequeas dosis para el diagnstico de muchas


enfermedades. Cuando un tomo radiactivo se desintegra, se libera gran
cantidad de energa. A veces esta energa se libera como rayos gama radiacin
electromagntica que puede penetrar fcilmente los tejidos corporales. Esto
hace posible que pueda detectarse externamente la localizacin y el movimiento
de mnimas cantidades de material radiactivo dentro del cuerpo, sin provocar
dao al paciente.

La radiactividad se usa tambin en cantidades mayores para tratar algunas


enfermedades especiales, ya que la energa liberada por los tomos que se
desintegran, es suficiente para matar clulas enfermas.

Las sustancias radiactivas decaen a travs de la emisin de distintos tipos de


radiacin. Si se conocen las propiedades de la radiacin emitida y cmo se
absorbe la radiacin por aquellos materiales que la rodean es posible obtener
los mejores resultados del detector de radiacin, ya sea un simple contador
Geiger o una sofisticada cmara gama. Por otro lado, si no se comprenden
completamente estas propiedades bsicas, es muy probable que procedimientos

4
incorrectos en medicina nuclear puedan ser utilizados conduciendo a
resultados errneos.

En este mdulo existen tres secciones sobre las cuales debera trabajar a su
propio ritmo. No se pretende que el mdulo se complete en una sesin corta
antes de comenzar los mdulos ms prcticos del curso. Tampoco se pretende
que sea un sustituto del libro de texto. Debera usar este mdulo como gua de
estudio de su libro de texto y para evaluar cunto ha comprendido de su
lectura. Tambin debera recurrir tanto a este mdulo como al libro de texto
cada vez que le surjan dudas.

Los tecnlogos llegan a la medicina nuclear con distintos antecedentes


educativos. Algunos tienen buena formacin en fsica y otros no.

Este mdulo apunta a ensearle cmo se utilizan cotidianamente las propiedades de la


radiacin en medicina nuclear.
Objetivos:
Al finalizar este modulo podr:
Comprender cmo se usan las propiedades de la radiacin cotidianamente en
medicina nuclear para el diagnstico y tratamiento de enfermedades.

Materiales:
Para estudiar esta seccin, si fuera posible debera referirse a cualquier buen
texto de medicina nuclear.
Por ejemplo:
Nuclear Medicine and PET/CT: Technology and Techniques
P.E.Christian,K.M.Waterstram-Rich,Elsevier - Health Sciences Div. 7th edition - 2011
IAEA - Handbook of Nuclear Medicine Practice in Developing Countries.

Si tiene dificultades en conseguir algn libro de texto que deba usar debera
pedirle ayuda a su supervisor.

Sera de ayuda si su supervisor pudiera arreglar que alguien le


proporcione una clase que le brinde una perspectiva general del tema.
Tome nota y subraye pasajes y frases importantes cuando lo crea necesario.

Recuerde NO SE PREOCUPE DEMASIADO POR LAS MATEMTICAS!

5
SECCIN 1
ELEMENTOS ESTABLES Y RADIONUCLEIDOS

Introduccin:
El objetivo de esta seccin es aumentar su comprensin de por qu algunas
sustancias son radiactivas y otras no, y cmo se desintegran los radionucleidos
(decaen).

Tiempo requerido:
Dedique dos horas para leer la seccin 1 y las secciones pertinentes del libro de
texto cualquier libro de medicina nuclear seccin de fsica bsica.
Por ejemplo: Nuclear Medicine and PET/CT: Technology and Techniques
P.E.Christian, K.M.Waterstram-Rich, Elsevier - Health Sciences Div. 7th edition -
2011

Referirse al diagrama de flujo Decaimiento Radioactivo para una perspectiva


general.
Tambin refirase al recurso en lnea:
http://en.wikibooks.org/wiki/Basic_Physics_of_Nuclear_Medicine

Luego de leer esta seccin, trate de responder las preguntas 1 12 en su


cuaderno de ejercicios para ayudarse a entender el material que est
estudiando.

Estructura Atmica
Esta seccin realiza una revisin sobre la composicin bsica de los tomos,
pequeas partculas que forman toda la materia. Los tomos poseen un
pequeo y denso ncleo que contiene protones y neutrones. Alrededor de este
ncleo circula una nube de electrones las cuales se consideran normalmente
como ocupando un nmero de rbitas alrededor del ncleo (ver figura 1). Los
neutrones y protones son llamados nucleones. Su masa es parecida, mientras
que los electrones son mucho ms pequeos (alrededor de 1/1800 de la masa de
un protn). Los neutrones no poseen carga elctrica. Los protones tienen una
carga positiva de +1 y los electrones una carga negativa de 1. Por lo tanto, un
tomo con su nmero completo de electrones es elctricamente neutro.

6
Figura 1.1: Modelo simplificado de estructura atmica con ncleo central
rodeado de electrones con diferentes niveles de energa (capas).
Adaptado de: Nuclear Medicine Technology and Techniques.
Bernier, Christian, Langan. 3rd Edition. Pub: Mosby.

Electrones

Los electrones circulan alrededor del ncleo en rbitas diferentes llamada


capas. Cada electrn es ligado o mantenido en rbita por una cantidad fija de
energa. Los electrones en las capas internas, ms cercanas al ncleo, estn ms
fuertemente ligados al ncleo mientras que los electrones en las capas ms
externas estn dbilmente ligados. No se necesita demasiada energa para
remover electrones externos del tomo (electrones de valencia) cuando esto
ocurre se dice que el tomo se ioniza. En esta situacin el tomo tendr una
carga neta positiva porque ha perdido uno o ms electrones.

Figura 1.2: Comparacin del principio del estado de energa del electrn con
una pista de carreras.

7
Adaptado de: Principles and Practice of Nuclear Medicine
2nd Edition - P.J.Early, D.B.Sodee.

Para los procesos nucleares y la radiacin electromagntica se utiliza una


unidad especial de energa denominada electrn voltio (eV). [Un eV es en
realidad una unidad muy pequea, equivalente a la energa que adquiere un
electrn al ser movido a travs de un potencial elctrico de 1 voltio.]

Los electrones en la capa ms externa del tomo son los involucrados en las
reacciones qumicas, incluyendo la bioqumica corporal. Estos electrones tienen
energas de unin de unos pocos electrn voltios (eV). En contraste, los
nucleones en el ncleo estn unidos entre si por energas mucho mayores, de
hasta miles de electrn voltios (keV) o millones de electrn voltios (MeV).

El Ncleo

El nmero de neutrones y protones en el ncleo determina:


a) la estabilidad del ncleo
b) la identidad del material

Cualquier combinacin de neutrones y protones hace referencia a un nclido.


Algunas combinaciones de neutrones y protones resultan en condiciones
estables: estos corresponde a los elementos estables. Sin embargo, otras
combinaciones de protones y neutrones resulta en un ncleo instable el cual
perder energa en forma de radiacin para alcanzar un estado ms estable:
estos son los radionlidos

El nmero de protones en el ncleo tambin determina el nmero de electrones


orbitales y es el nmero de estos electrones y su posicin en las capas lo que
determina las propiedades qumicas de la sustancia. El nmero de protones es
referido como el nmero atmico (Z). El nmero total de protones y neutrones
es referido como el nmero de masa atmica (A). Normalmente un nclido o
radionclido es escrito en una notacin que utiliza los siguientes nmeros.

A
Z X
donde X se refiere a un elemento qumico especifico

131
I
Por ej. 53 es el radionclido comn del yodo, el cual tiene nmero atmico 53,
lo que define las propiedades del yodo pero un nmero total de neutrones y
protones igual a 131 lo que significa que el nclido es inestable. Normalmente

8
se escribe simplemente 131I o yodo-131, y estas formas sern utilizadas en el
resto del curso.

Las propiedades qumicas de los elementos sern discutidas en un captulo


separado ms adelante en el curso. Sin embargo, en la figura 1.3a se muestra
una seccin de la tabla peridica de forma que pueda ver como se agrupan los
elementos que tienen propiedades similares. Por ejemplo, metales, gases raros,
etc. son usualmente ordenados en columnas en la tabla peridica.
http://www.ptable.com y
http://www.karriwells.com/2010/12/the-periodic-table-of-elements-in-a-song
para ms detalles

Note que si conoce el nmero atmico de un nclido por la tabla peridica,


puede fcilmente calcular para una masa atmica dada, el nmero de
neutrones. El nmero de neutrones es A-Z.

Figura 1.3a: La tabla peridica.

Ac estamos ms preocupados por las propiedades de los radionclidos y esto


tambin puede ser listado en una tabla que muestra el nmero de protones y
neutrones en el ncleo: esta tabla es llamada tabla de nclidos (ver figura 1.3b).

9
Puede ver que todos los nclidos de un elemento tienen el mismo nmero
atmico pero diferente nmero de masa atmica.

Figura 1.3b: Seccin de la tabla de nucleidos.


Adaptado de: Nuclear Medicine Technology and Techniques.
Bernier, Christian, Langan.

Note que Z define el material, independiente de A. Note tambin que es ms


comn definir las especies especficas por el smbolo del elemento y el nmero
de masa atmica (dado que A ser fija y conocida para un nclido especfico).

Proceso de Decaimiento Radioactivo

Bsicamente, si una sustancia es radioactiva o no, depende de la composicin


de su ncleo. Hay tres razones por las cuales una sustancia podra ser
radioactiva. Su ncleo puede ser inestable porque tiene:
i) demasiados protones (exceso de p), o bien
ii) demasiados neutrones (exceso de n), o bien
iii) demasiados neutrones y protones (exceso de p, n).

(Ver abajo figura 1.4)

10
Figura 1.4: Relacin neutrn protn de todos los nclidos estables.

Algunos radionclidos se dan naturalmente en cantidades nfimas, esparcidas


en el suelo desde la creacin de la Tierra, o producidos continuamente por
rayos csmicos en la atmsfera superior. Otro rango mucho mayor de
radionucleidos puede producirse artificialmente.
Bsicamente existen dos formas de crear radionclidos: utilizando un reactor
nuclear o un ciclotrn (o acelerador de partculas).
En el caso del reactor, un material blanco es introducido y bombardeado por
muchos neutrones presentes en el reactor. Como resultado, los neutrones
extras son adicionados a los ncleos del blanco, producindose un
radionclido rico en neutrones.

11
En el caso del ciclotrn, el material blanco es bombardeado con partculas
cargadas (por ej protones), como resultado, los protones extras son
adicionados a los ncleos del blanco, producindose un radionclido rico en
protones.
Puede observar en la figura 1.4 que el balance para los nucleidos estables en
general tiene ligeramente ms neutrones que protones mientras que los
radionclidos pueden ser tanto rico en protones como en neutrones.
El decaimiento radioactivo es el proceso por el cual el ncleo inestable intenta
cambiar a una forma ms apropiada. Se dice que el tomo radioactivo se
desintegra en el proceso. El modo exacto en que se produce la transformacin
depende de la composicin del ncleo. La forma de decaimiento radioactivo
para volverse ms estable depende de si el radionclido es rico en protones o en
neutrones.

Esquema de decaimiento radioactivo

El ncleo posee niveles de energa bien definidos, de modo semejante a los


niveles de energa de los electrones del tomo. Cuando algunos radionucleidos
decaen, el ncleo puede pasar directamente al nivel ms bajo de energa o
estado basal correspondiente al ncleo hijo, el cual es estable y representa el
final del proceso de desintegracin. Pero con muchos radionucleidos, la
transformacin prosigue con uno o ms estados excitados del ncleo hijo que
a su vez emite rayos gama de energas exactas para alcanzar el estado basal.
El decaimiento radioactivo puede ser un proceso muy complejo. Una manera de
mostrar los detalles en un formato que se entienda ms fcilmente es usar un
esquema de decaimiento (ver figura 1.5), el cual describe las transformaciones
de los ncleos radioactivos (ncleos padres) a otros (ncleos hijos). Los
procesos en el esquema de decaimiento se representan por flechas.
Si un ncleo es inestable, tendr un nivel de energa asociado y el resultado del
decaimiento radioactivo es que el ncleo tratar de alcanzar un nivel de energa
menor estable, siendo la diferencia de energa transferida a la radiacin emitida.
En el siguiente diagrama las lneas horizontales representan los niveles de
energa, desde el nivel ms alto (inestable) del ncleo padre al mnimo nivel de
energa del ncleo hijo, a veces pasando por niveles intermedios de energa.
Usualmente esto resulta en mayores decaimientos instantneos (o inmediatos),
con liberacin de energa en forma de fotn gama (aunque ste no es siempre el
caso). Note que en este caso el nivel intermedio simplemente involucra una
organizacin estructural del ncleo, por lo tanto no hay ms conversiones de
neutrones a protones o de protones a neutrones. Note que el rayo gama es
simplemente un pequeo paquete de energa ms que una partcula fsica.

12
Observe los diagramas de decaimiento radioactivo que se muestran a
continuacin

Figura 1.5: Representacin del decaimiento radioactivo utilizando un esquema


de decaimiento.
Note que la direccin de las flechas indica el cambio en el nmero atmico que
ocurre como resultado del decaimiento, ya sea disminucin, aumento , en el
caso de la emisin gama, sin cambio en el nmero atmico (y por lo tanto en el
nombre del elemento). Usualmente los niveles de energa tambin son
indicados de forma que la energa de emisin es conocida (siendo la diferencia
entre los niveles de energa). Note tambin que puede haber ms de una ruta
posible para que un radionclido alcance el estado estable, como se ilustra en la
figura 1.5. En este caso es comn que se indique tambin la probabilidad de que
esto ocurra.
Observe el diagrama de flujo de Decaimiento Radioactivo conjuntamente con
lo siguiente.

Emisin Beta

Para los radionlidos ricos en neutrones, la forma de decaimiento ms comn


es por emisin de partculas beta que efectivamente convierte un neutrn en un
protn. Las partculas beta tienen masa y carga similares a los electrones.

13
El radionclido con desintegracin beta ms conocido en medicina nuclear es el
Iodo131
Cuando un ncleo decae solo por emisin beta, la transicin ser siempre entre
niveles de energa bien definidos, por ej.: el estroncio-89 tiene una energa de
transicin de exactamente 1.46 MeV. Sin embargo, no todos los rayos beta son
emitidos con esta energa las energas son distribuidas entre la energa
mnima y la mxima (1.46 MeV). La dispersin de energas puede representarse
en un diagrama llamado espectro (ver figura 1.6). El resto de energa es emitido
en forma de neutrinos que son partculas nucleares indetectables.

Figura 1.6: Espectro tpico de energa de rayos beta.


Adaptado de: Nuclear Medicine Technology and Techniques.
Bernier, Christian, Langan. 3rd Edition. Pub: Mosby.

En el espectro de arriba, el nmero de partculas beta es graficado a cada


energa. Note la forma de este espectro de energa tpico. Puede ver que el
mayor nmero de partculas tiene una energa menor que la mitad de la energa
mxima. La energa promedio es 1/3 de la energa mxima.

Emisin de Positrones

Existen dos formas comunes de decaimiento para los radionclidos ricos en


protones o producidos en ciclotrn.
La emisin de un positrn convierte efectivamente un protn en un neutrn.
Los positrones tienen una masa similar a los electrones pero con carga +1 en vez
de -1.
Estos radionclidos incluyendo el flor-18 son utilizados en los estudios de PET
y sern considerados en los mdulos avanzados.

14
En el caso del positrn, no dura demasiado en el mundo real sin combinarse
con un electrn comn, aniquilndose ambos y liberando energa como rayos
gama que viajan en direccin opuestas. Veremos ms adelante que esto forma la
base para la tomografa de emisin de positrones (PET).

Figura 1.7: La aniquilacin del positrn y el electrn produce dos fotones gama
de 511 keV.

Captura Electrnica

En la captura electrnica el ncleo absorbe un electrn de una capa electrnica


interna, lo cual adems convierte un protn en un neutrn, usualmente con una
liberacin de energa adicional en forma de rayo gama.

En medicina nuclear existen muchos radionclidos que decaen por captura


electrnica. Estos incluyen 125I, 123I, 201Tl, 67Ga, 111In

Emisin Alfa

Usualmente, los radionucleidos que tienen exceso de protones y neutrones


decaen por emisin de partculas alfa, las cuales son como un ncleo de helio
con masa 4 y carga +2. En medicina nuclear son menos comunes aunque
recientemente han sido usadas para terapia. Sin embargo, no sern
consideradas en esta unidad.
Antes de discutir ms detalladamente la emisin gama, es til considerar los
esquemas de decaimiento destacados ms abajo.

15
Diagrama resumen
Un extracto de la tabla de nclidos fue mostrado en la figura 1.3b. Es de
utilidad considerar esta tabla para entender el proceso de decaimiento.

Figura 1.8a
Puede ver que cuando ocurre el decaimiento radioactivo por emisin beta, por
emisin de positrones o por captura electrnica, el resultado es la formacin de
un nclido de un elemento diferente. Esto es demostrado por el siguiente
diagrama (figura 1.8b) el cual resume las transiciones que podran ocurrir por
diferentes modos de decaimiento.

16
Figure 1.8b: Esquema de decaimiento de radionclidos comunes en medicina
nuclear. Slo se muestran los modos de decaimiento ms importantes y tiles.
Se han adicionado al esquema los rayos X caractersticos clnicamente tiles.
Adaptado de: Nuclear medicine in Clinical Diagnosis and Treatment
P.J. Ell, S.S Gambhir 3rd Edition Pub: Churchill Livingstone

Emisin Gama

Como se seal ms arriba, la emisin gama ocurre conjuntamente, ya sea, con


la captura electrnica o la emisin beta, con inmediata emisin de uno o ms
rayos gama. Esto es llamado emisin gama espontnea.

Note que el producto final de la emisin puede ser por si mismo un


radionclido, que puede no decaer inmediatamente sino hacerlo ms
tardamente. Con frecuencia no nos interesa cul es el nucleido hijo. Esto se

17
debe a que se producir en cantidades tan pequeas que no tiene
absolutamente ningn efecto en la qumica corporal. Sin embargo, s nos
interesa si el hijo es radioactivo por s mismo.
Cuando esto ocurre, en el caso de las emisiones gama, el producto intermedio
es llamado ismero y el decaimiento es llamado transicin isomrica
(simplemente una reorganizacin estructural del ncleo). Se dice que el
producto intermedio se encuentra en estado metaestable y es referido
utilizando el smbolo m. El radionclido ms importante en medicina nuclear
es un ejemplo de esto: tecnecio-99m o 99mTc.

Ismeros como el 99mTc pueden resultar de gran utilidad en la medicina nuclear


porque no existe emisin de partculas cargadas (rayos beta o positrones). Esto
significa que la dosis de radiacin al paciente ser menor (ver seccin 3 de esta
unidad). Esto, adems de las buenas propiedades imagenlogicas del 99mTc y de
la facilidad de marcacin de varios radiofrmacos ha resultado siendo el
radionclido ms ampliamente utilizado en medicina nuclear. Adems de que
el 99mTc puede ser producido localmente mediante un sistema generado, como
se discute brevemente al final de la seccin 2 de esta unidad.

Algunos radionucleidos producen rayos gama de varias energas diferentes. Un


ejemplo es el Galio-67. Cuando el 67Ga decae emite una mezcla de rayos gama,
con las emisiones ms abundantes indicadas abajo. Algunas cmaras pueden
usar ms de una ventana de energa para obtener imgenes. Estas cmaras
pueden configurarse para detectar las tres energas ms abundantes de rayos
gama cuando se estudia un paciente con 67Ga.

Energa gama (KeV) Abundancia (%)

93.3 38

184.6 21

300.2 16

393.5 4

El espectro de energa para rayos gama puede ser graficado de manera similar
al de las partculas beta ver seccin 3 de esta unidad. En el caso de los
fotones gama, estos son emitidos con una energa exacta en vez de un rango de
energas, sin embargo la deteccin de estos fotones y la interaccin de los
fotones antes de ser detectados, resulta en la prctica, en una medida de la
dispersin de energas.

18
Algunos radionucleidos tienen esquemas de decaimiento bastante complicados,
debido a otros procesos que resultan de la desintegracin nuclear. Si el ncleo o
las capas de electrones del tomo hijo no se encuentran en sus estados finales y
estables, ocurrirn ms cambios.

Vamos a considerar otra forma posible de decaimiento radioactivo. En algunos


casos la energa emitida desde un ncleo es relativamente pequea y como
resultado esta energa es transferida a un electrn de la capa interna de forma
tal que ste electrn es emitido en vez del fotn original (en algunos casos se
acompaa por emisin de rayos x). A este proceso se le denomina conversin
interna (IC). Note que la conversin interna de electrones al igual que las
partculas beta, conducen a una mayor dosis de radiacin local. Esto ocurre en
el caso del yodo-125 (ver figura 1.9b).

Figura 1.9: Esquema general de decaimiento del Iodo-125, que decae por
captura electrnica seguida de una conversin interna (CI).
Adaptado de: Nuclear Medicine Technology and Techniques.
Bernier, Christian, Langan. 3rd Edition. Pub: Mosby.

Conversin
Interna

19
Figura 1.10: Conversin interna de la capa L de electrones. Se transfiere la
energa desde el ncleo para expulsar un electrn orbital, como una alternativa
a la emisin de rayos gama. El electrn de conversin interna tendr una
energa cintica igual a la energa del rayo gama menos la energa de enlace con
la que se mantiene en rbita.
Adaptado de: Nuclear Medicine Technology and Techniques.

La probabilidad de conversin interna depende del radionucleido. En algunos,


slo una pequea fraccin de rayos gama se convierte internamente y no se
emite.
Por ejemplo:
Durante el decaimiento del 99mTc, se produce un electrn de conversin interna
por cada 11 rayos gama de 140 keV. En otros radionucleidos, la proporcin es
bastante grande.
En contraposicin::
El 125I decae por captura electrnica, pasando a un estado excitado de 125Te
(Teluro). Un rayo gama (con energa de 35 keV) se emite solamente en un 7 %
de las transiciones al estado basal del 125Te. En el otro 93% de las transiciones,
los rayos gama se convierten internamente y no aparecen. En cambio,
aparecen electrones de CI.
RAYOS X
Algunas veces el decaimiento de un radionucleido deja un espacio vacante en
una rbita electrnica interna del nucleido hijo. Esto sucede luego de la captura
electrnica o conversin interna. La vacante es ocupada por otro electrn
proveniente de las rbitas ms alejadas del ncleo. Esto resulta en la liberacin
de energa bajo la forma de rayo-x.

rayo-x
caracterstico

20
Figura 1.11: Cuando un electrn ocupa la vacante de la capa inferior se
producen rayos X caractersticos. La energa de los rayos X representa la
diferencia de energa entre las dos capas electrnicas.
Adaptado de: Nuclear medicine Technology and Techniques.
Bernier, Christian, Langan. 3rd Edition. Pub: Mosby.

Este proceso tiene una aplicacin prctica muy importante en medicina nuclear.
Cierto nmero de radionucleidos tiles (por ej. 201Tl) decaen por captura
electrnica la cual es seguida por emisin de rayos x (tambin puede haber
emisin gama). Generalmente los rayos x poseen energas mucho menores que
los rayos gama y no sirven para las tcnicas gamagrficas. Una excepcin es el
201Tl, ya que al ser un elemento tan pesado, los rayos x del hijo, el mercurio-
201, son de alrededor de 68 80 keV. Estos rayos x del 201Hg tienen una energa
menor que la ideal para medicina nuclear que es de alrededor de 140 keV, pero
an as son tiles dado que el 201Tl emite muy pocos rayos gama (slo en un
10% de las desintegraciones, con una energa de 167 keV).

En ocasiones, incluso electrones de rbitas ms externas pueden completar


vacantes en otras capas, y el resultado final de todo este cambio es la liberacin
de un cierto nmero de electrones de muy baja energa de las rbitas externas.
A estos se los llama electrones Auger, pero no es necesario tomarlos en cuenta
para este curso.

Ahora lea sobre Estructura Atmica en su libro de texto.


Por ejemplo: Nuclear Medicine and PET/CT: Technology and Techniques
P.E.Christian, K.M.Waterstram-Rich, Elsevier Health Sciences Div. 7th
edition - 2011

Ir a su cuaderno de trabajo seccin Fsica Bsica FB y responda las preguntas 1


12.

Puntos clave:
Las sustancias radioactivas poseen una combinacin inestable de neutrones y
protones en el ncleo atmico.

Los radionucleidos que son ricos en neutrones como el Molibdeno-99, decaen


por emisin de rayos beta electrones con carga negativa.

21
Los radionucleidos que son pobres en neutrones, como el galio-67, decaen
por captura electrnica. Algunos como el Flor-18, decaen por emisin de
positrones electrones con carga positiva.

Muchos radionucleidos decaen por emisin de rayos gama, que se usan para
obtener imgenes en medicina nuclear (los que se desintegran por conversin
interna no producen rayos gama tiles para imgenes pero contribuyen a la
dosis de irradiacin).

El Molibdeno-99 decae a Tecnecio-99m, el radionucleido ms importante en


medicina nuclear.

22
Seccin 2
Actividad La tasa de decaimiento

Cun activa es una muestra de material radioactivo?

Ahora estudiaremos la tasa de decaimiento de las sustancias radioactivas.

Introduccin:
La actividad de una muestra radioactiva es la tasa a la que se desintegran los
tomos. A medida que pasa el tiempo, la cantidad de tomos radioactivos
remanentes en la muestra disminuye, del mismo modo que tambin lo hace la
tasa de decaimiento. En otras palabras, la actividad disminuye con el tiempo.
Esto sucede de una forma predecible para cada radionucleido.
Lo que en realidad detectan nuestros instrumentos son algunas de las emisiones
radiactivas resultantes de esas desintegraciones atmicas; esto est relacionado
a la actividad de la muestra radiactiva, pero se requiere una calibracin si se
quiere obtener de la medida la verdadera actividad. Las cmaras gama, por
ejemplo, detectan solamente una pequea fraccin de la radiacin emitida
desde una parte del cuerpo del paciente en una direccin particular.

Objetivos:
Al finalizar esta seccin ser capaz de:
Comprender la relacin entre la vida media y la constante de decaimiento.
Determinar la vida media del 99mTc.
Evaluar la importancia del tiempo de conteo.

Tiempo requerido:
Dedique una hora para leer el material de esta seccin y responda las
preguntas 13 a 16 en la seccin correspondiente del libro de ejercicios, pg. 3, 4
y 5 como lo hizo anteriormente. Esta seccin tambin incluye dos ejercicios que
requerirn tiempo adicional. Use como gua el diagrama de flujo Actividad
La tasa de decaimiento.

La actividad de una muestra radioactiva es la tasa a la cual se desintegran los


Recuerde
tomos, es decir, el nmero de desintegraciones / segundo.

23
La Ecuacin General de Decaimiento

La actividad remanente luego que una muestra ha decado por cierto tiempo
puede ser calculada a partir de la siguiente ecuacin:

Recuerde t
At = A0 e-
donde:
At = la cantidad de actividad que resta en un tiempo t
Ao = la cantidad de actividad presente inicialmente en la muestra a t=0
= la constante de decaimiento, la cual es constante para un radionucleido
especfico

Lo que indica esta ecuacin es que la cantidad de radioactividad, A, disminuye


a una tasa predecible y, como otros tantos procesos naturales, puede describirse
matemticamente por una funcin exponencial. Luego de un tiempo t, la
actividad inicial Ao ha sido disminuida por el factor de decaimiento, e t.
La constante de decaimiento determina con qu rapidez decae el
radionucleido. Una constante de decaimiento grande corresponde a una
desintegracin rpida. es absolutamente caracterstica de cada radionucleido
y representa la fraccin de tomos de una muestra que se desintegra por
segundo o por minuto, o por hora, o ao, dependiendo de si el radionucleido es
de vida media corta o larga.
No se preocupe demasiado por las matemticas de la funcin exponencial.
Aqu se escribe como e con un exponente t. A veces puede verlo escrito
como exp (.......) con el exponente entre parntesis, por ejemplo, exp (t).
Note que el exponente negativo significa que la curva va disminuyendo con el
tiempo, un exponente positivo significara que la curva aumenta con el tiempo,
por ejemplo en algunas curvas de crecimiento de poblacin.

24
Exponente positivo

Actividad

Exponente negativo

Tiempo

Figura 2.1: Ejemplos de curvas exponenciales

Unidades de medida:
En el nuevo sistema de unidades SI, la actividad se mide en becquerel, una tasa
de desintegracin de 1 tomo por segundo (SI son las siglas de Systeme
Internationale o Sistema Internacional en castellano). Un kilobecquerel (kBq)
equivale a una tasa de desintegracin de 1.000 tomos por segundo. El carbono-
14 y el potasio-40 existen naturalmente en el organismo humano a estos niveles.
Las actividades que se administran a los pacientes en los exmenes de medicina
nuclear estn generalmente en el rango de los megabecquerels (MBq, un milln
o 106 desintegraciones por segundo (dps)) a los gigabecquerels (GBq, mil
millones o 109 dps).
Algunos pases todava usan las antiguas unidades: milicuries y microcuries,
etc. y muchos servicios de medicina nuclear usan instrumentos con estas
unidades. Un milicurie equivale a 3,7 x 107 desintegraciones por segundo o 37
MBq.

Recuerde
Una manera simple de pasar de un sistema de unidades a otro es recordar que 1
milicurie es equivalente a 37 MBq, y 1 MBq es equivalente a 27 Ci.

25
Intente convertir las siguientes cantidades:

Unidades antiguas Unidades SI

100 mCi

160 MBq

4 GBq

25 Ci

15 mCi

800 MBq

60 kBq

Para un radionclido en particular, la tasa de decaimiento es definida por la


vida media del radionclido. La vida media es el tiempo que debe pasar para
que la mitad de los tomos de una sustancia radioactiva se desintegren o
decaigan. Esto puede variar desde fracciones de segundo hasta miles de aos.

Por ejemplo:
Suponga que comenzamos a trabajar con una muestra de 100 tomos
radioactivos de un radionucleido cuya vida media es de 5 minutos. Luego de 5
minutos quedarn alrededor de 50 tomos. Luego de otros 5 minutos habrn
quedado unos 25 tomos. Luego de otros 5 minutos habr 12 tomos
(aproximadamente!). Y as sucesivamente No slo eso, la tasa de
decaimiento la actividad disminuye a la mitad cada 5 minutos. La tasa de
decaimiento disminuir de alrededor de 14 tomos desintegrados / minuto al
principio, a 7 desintegraciones / minuto luego de 5 minutos, etc.

26
Figura 2.2 A: Grfico en escala lineal del decaimiento radioactivo para T = 6 hs
Adaptado de: Nuclear Medicine Technology & Techniques 3rd Edition.
Bernier, Christian & Langan.

Figura 2.2B: Grfico semilogartmico de la radioactividad cuando T = 6hs; el eje


y es logartmico.
Adaptado de: Nuclear Medicine Technology & Techniques 3rd Edition.

27
Bernier, Christian & Langan.

La vida media, T1/2 es ms fcil de comprender y es ms comnmente usada


que la constante de decaimiento.
Recuerde

La vida media es el tiempo que le toma a la actividad (o sea la tasa de conteo)


para disminuir a la mitad, por lo cual:

AT / A0 = 1/2
De manera que la actividad remanente luego de un tiempo t est dada por
n
1
At Ao
2

donde n es el nmero de vidas medias que han pasado en el tiempo t (t


dividido por T1/2).
La vida media y la constante de decaimiento son simplemente diferente
maneras de describir la misma cosa. Si conoce una puede calcular la otra, puede
calcular la otra usando esta frmula:

= 0.693/T1/2 o T1/2 = 0.693/

Complete la siguiente tabla, hallando las vidas medias y usando la relacin


antes mencionada entre la vida media y la constante de decaimiento:

Radionucleido (fraccin de tomos que se T1/2 (horas o das)

desintegran por hora o da)

Flor 18 0,693 / 1,83 = 0,38 / h 1,83 h

Tecnecio 99m 6 hs

Galio 67 0,0089 / h

Cobalto 57 271 d

Si se usa la vida media en lugar de la constante de decaimiento, la ley bsica de


decaimiento radioactivo puede rescribirse as:

At = A0 e-0.693 t/T
Slo hemos reemplazado por 0,693//T1/2 en la ecuacin general de decaimiento.

28
Si se conoce la vida media, hay dos formas prcticas de calcular cunto ha
decado una sustancia radioactiva pasado un tiempo t, ya sea por medio de una
calculadora o papel para grfico.
(i) Puede resolverlo en su calculadora usando la funcin exponencial (ex) o de
potenciacin (xy). Daremos un ejemplo, pero le pedimos que consulte a su
supervisor si no est seguro de lo que debe hacer con su calculadora.

Por ejemplo:
Suponga que tena 2,7 GBq de 99mTc a las 11 a.m. Cunta actividad quedara a
la 1.30 p.m., es decir, 2,5 hs despus?
De la ecuacin anterior, calcule primero el exponente, 0,693 t / T1/2:
0,693 x 2,5 / 6 0,28875
y cambie el signo -0,28875
Luego halle el trmino exponencial presionando la tecla de funcin exp. Esto
le proporciona el factor de decaimiento (en algunas calculadoras, quizs tenga
que usar primero alguna tecla especial como inv, para seleccionar la
operacin de funcin exponencial que necesita).

exp (-0,28875) 0,7492, el factor de decaimiento.


Por ltimo, multiplique la actividad inicial por el factor de decaimiento:
2,7 x 0,7492 2,0228 GBq es lo que resta a la 1.30 p.m.

O bien (probablemente esto es ms fcil):


Calcule primero cuntas vidas medias (n) se requieren.
En este caso
n = 2.5 = 0.4167
6
Ahora el factor de desintegracin tambin es dado por ()n
Entonces: ingrese en la calculadora 0,5
presione la tecla de funcin xy
ingrese 0,4167
presione = que da como resultado 0,7492
y multiplique la actividad inicial por este factor de decaimiento como antes.

(ii) Puede buscar el factor de decaimiento por medio de un grfico como los que se
muestran aqu.

29
Figura 2.3: La fraccin de radioactividad remanente en funcin del tiempo se
muestra en grfico lineal (izquierda) y en grfico semilogartmico (derecha). La
pendiente de la lnea recta semilogartmica est determinada por la constante
de decaimiento.
Adaptado de: Nuclear medicine Technology and Techniques.
Bernier, Christian, Langan. 3rd Edition. Pub: Mosby.

El grfico recto en papel semilogartmico es el ms fcil de usar. El factor de


decaimiento se encuentra en el eje vertical y. En ambos grficos el tiempo en el
eje horizontal x se expresa en mltiplos de la vida media no en horas o das,
etc. de tal modo que pueden usarse para calcular el decaimiento de cualquier
radionucleido.
La misma informacin se encuentra en tablas como la proporcionada con este
material (ver al final de la unidad).
Si observa detenidamente el papel semilogartmico para grficos que se
suministra con este material (ver al final de la unidad), notar que tiene el eje
vertical comprimido a escala logartmica, que abarca un nmero de ciclos de 10
pero nunca llega a cero. La escala semilogartmica cubre un rango mayor de
valores y es muy til ya que las curvas de decaimiento exponencial en este
papel aparecen trazadas como lneas rectas.
(Vea al final de la seccin Fsica Bsica de su libro de ejercicios, encontrar
papel semilogartmico adicional).
Para el ejemplo anterior buscara el factor de decaimiento correspondiente a 2.5/
6 = 0,4167 vidas medias.
Podra resultarle ms fcil trazar un grfico semilogartmico por separado para
cada radionucleido, con horas y das reales en la escala del eje x, con lo que

30
puede buscar directamente el factor de decaimiento. Es decir, no tendra que
convertir el tiempo transcurrido en un nmero de vidas medias.

Ir a: su libro de ejercicios de FB, pregunta 15 y busque el papel semilogartmico.


Hay una copia adicional al final de la seccin FB.

Usando el papel semilogartmico, marque el primer punto del grfico en t = 0,


cuando el factor de desintegracin es igual a 1 (o 100%). Marque el segundo
punto en t = T1/2 (por ejemplo en 6 hs para el 99mTc), y el factor de decaimiento =
0,5 (o 50%). A continuacin puede trazar una lnea recta entre estos dos puntos
y usarla para buscar el factor de decaimiento para cualquier otro punto.

Para practicar, intente aplicar estos mtodos por su cuenta para calcular cunta
actividad de 99mTc queda luego de 4 horas, si al comenzar tena 800 MBq.
Compare los resultados de sus tres mtodos.
.............................................................................................................................................
.............................................................................................................................................
............................................................................................................
En las hojas de informacin que se suministran como prospectos de los
radiofrmacos comerciales, tambin pueden encontrarse tablas de factores de
decaimiento para diferentes tiempos.

Para aquellos que se sienten particularmente perezosos, existe una variedad de


calculadoras de decaimiento disponibles en lnea, vea por ejemplo

http://www.radprocalculator.com/Decay.aspx

Sin embargo, antes de utilizar estas calculadoras es sabio asegurarse que puede
realizar el clculo manualmente. Tambin debe verificar su exactitude antes de
utilizarlas en forma regular y tener idea de la magnitude del resultado que
espera.

31
Preprese para un ejercicio

Medida de la Vida Media


Objetivos:
Al finalizar este ejercicio ser capaz de
Medir la vida media del 99mTc.

Materiales:
Una fuente de aproximadamente 50 MBq de 99mTc y una cmara gama o
activmetro

una pequea fuente de menos de 100 kBq y un contador de NaI

una fuente ms pequea de menos de 10 kBq y un contador de pozo.
Su libro de ejercicios.

Tiempo requerido:
Dedique 2 horas durante dos das para completar el siguiente ejercicio y
responder las preguntas.

Procedimiento:
(i) Medir una muestra de 99mTc durante el da a intervalos de tres horas, y
nuevamente a la maana siguiente. Si tiene actividad suficiente (varios cientos
de MBq) use el activmetro o la cmara gama si est disponible.

Importante: Asegrese que cada vez la fuente se encuentre exactamente en la misma


posicin.
Si dispone de poca actividad, use un contador de pozo. Este es un buen
momento para recordar que siempre existe algo de radiacin de fondo en los
alrededores, la cual podra tornarse significativa comparada con una muestra
de poca actividad (asegrese que toda fuente en las proximidades est bien
blindada). Antes de comenzar a medir muestras, adquiera un conteo de la
actividad de fondo sin la muestra presente. Esto debe realizarse durante un
tiempo mucho mayor que el que utilizara para medir la propia muestra de
manera de mejorar la precisin. Calcule las cuentas de fondo, para el mismo
intervalo de tiempo que cuenta la muestra de 99mTc.

32
Cuentas del fondo
B= x tiempo de medida de la muestra
Tiempo de medida del fondo

Reste el fondo de cada lectura para obtener las cuentas netas.

Cuentas netas = Lectura B

Cuando mida muestras de baja actividad en un contador de pozo, es una buena


Buena idea verificar el fondo nuevamente al final para asegurarse de que no ha habido
Idea! cambios en el mismo y que el pozo no ha sido contaminado por alguna de las
muestras.

(ii) Luego grafique la tasa de conteo neta en funcin del tiempo en la hoja
semilogartmica suministrada en el libro de ejercicios. La pendiente de la lnea
es la constante de decaimiento y la vida media puede ser leda de la grfica,
correspondiendo al punto en el eje horizontal donde la actividad desciende al
50 %. La vida media debera dar 6 horas.

Indicacin til:
Si al principio la pendiente es mucho menor o la curva es aplanada, quizs su
fuente estaba demasiado caliente para ser medida en el contador, por ejemplo
ms de 10.000 cuentas por segundo (cps). Si esto es lo que sospecha, intente el
ejercicio 24 horas despus. Si la pendiente es plana en la parte final de la curva
despus de 24 horas, quizs haya impurezas de vida media larga en la fuente,
por ejemplo 99Mo, o bien no se rest el fondo.

En la prctica, la ecuacin de decaimiento se usa para calcular el volumen de


una solucin radiofarmacetica que contenga la actividad requerida en un
momento determinado.

Nota: A medida que la actividad decae, el volumen necesario aumenta. Simplemente


calcule el volumen de la actividad requerida a tiempo cero y divdalo por el
correspondiente factor de decaimiento para tiempos posteriores.

Tenga cuidado!
ADVERTENCIA!
Existen activmetros que conociendo la actividad y el volumen iniciales harn
este trabajo por usted. Sin embargo, an as debera tener una idea del
decaimiento que se espera. Tenga cuidado de suministrar la actividad y el
volumen iniciales correctos y de usar las condiciones de medida (correcta

33
posicin del dial) adecuadas para el radionucleido. Est atento a cualquier
problema con el activmetro, como luces defectuosas del visor o fuentes
calientes prximas, que podran ocasionar una lectura errnea.

Use su propio grfico para el 99mTc o la tabla de factores de decaimiento para


completar la informacin siguiente, para una concentracin de actividad inicial
de 12,2 GBq / 9,2 ml.
Nota: La concentracin radioactividad es la cantidad de actividad para un
determinado volumen, sea este slido, lquido o gaseoso. No debe confundirse
concentracin de actividad con el trmino actividad especfica, que es la cantidad
de actividad en una masa determinada del compuesto qumico. Aprender ms
sobre actividad especfica en la Unidad de Radiofarmacia.

Actividad Factor de decaimiento Volumen a

requerida tiempo t

600 MBq a t=0 h

600 MBq a t=1 h

600 MBq a t=2 hs

600 MBq a t=3 hs

600 MBq a t=4 hs

600 MBq a t=5 hs

600 MBq a t=6 hs

600 MBq a t=8 hs

Vida media efectiva:


Una tasa de conteo decreciente en un paciente se debe slo al decaimiento
radioactivo?
Lea sobre Vida Media Efectiva en su libro de texto.
Por ejemplo: Nuclear Medicine and PET/CT: Technology and Techniques
P.E.Christian, K.M.Waterstram-Rich, Elsevier Health Sciences Div. 7th edition -
2011

La disminucin de actividad en un rgano, tejido o en la totalidad del cuerpo,


se deber a la combinacin del decaimiento radioactivo y de la eliminacin por
excrecin, por ejemplo a travs de los riones. Cuando la eliminacin biolgica

34
es la causa principal del descenso exponencial de actividad, se usa el trmino
vida media biolgica para describir la eliminacin de material radioactivo del
organismo del paciente por excrecin. Se escribe T1/2b, mientras que la vida
media fsica es T1/2 f.

Figura 2.4: Medida de la vida media efectiva T1/2ef = 12,5 minutos en el estmago
por ajuste visual de la lnea ms concordante en el grfico semilogartmico.
Adaptado de: Nuclear medicine Technology and Techniques.
Bernier, Christian, Langan. 3rd Edition. Pub: Mosby.

La disminucin de actividad debido a los procesos combinados puede


describirse por medio de la vida media efectiva, T1/2ef, que est dada por la
siguiente ecuacin:

1 1 1

T1/2 ef T1/2 b T1/2 f
Esta ecuacin tambin puede escribirse como:

T 1 / 2 ef T1/2 b T1/2 f
T1/2 b . T1/2 f
Por ejemplo:
(i) Cul es la vida media efectiva del 99mTc-sulfuro coloidal captado por el hgado,
no existiendo excrecin del mismo?

35
T1/2f = 6 hs
T1/2b = (infinito un smbolo matemtico que representa un nmero
muy grande)
Matemticamente, 1/ = 0,
entonces
1 1 1

T1/2 ef 6
1
0
6
por lo tanto
T1/2ef = 6 hs

En otras palabras, la vida media efectiva es la misma que la vida media fsica,
como poda esperarse.
Nota: La T1/2ef nunca es superior a la mayor de las T1/2f o T1/2 b.

(ii) Cul sera la vida media biolgica del 131I en un paciente al cual se le ha
extrado la tiroides por cncer, si la actividad en el organismo disminuye un
50% cada 24 horas?
T1/2f = .......8 d (das)
T1/2ef = ......24 hs = 1 d.

Reorganizando la ecuacin:
1 1 1

T1/2 b T1/2 ef T1/2 f

1 1
1 8
7
8
T1/2 b 8 1,14 d.
7
Por lo tanto:
T1/2 biolgico = 1,14 das

Esto demuestra que si las tasas de decaimiento radioactivo y de excrecin son


muy diferentes, la vida media efectiva ser prcticamente ms parecida a la
menor de T1/2 b o T1/2 f.

Aplicacin prctica de la vida media del Tecnecio-99m


El esquema de decaimiento del Tecnecio-99m, mostrado en la figura 2.5 es de
particular inters. Note que el padre, en este caso el Molibdeno-99, tiene una
vida media relativamente larga, de 65.9 horas, comparada con la vida media de

36
6 horas del hijo, el Tecnecio-99m. Esta diferencia en las vidas medias forma la
base para la produccin local del Tecnecio-99m usando un sistema generador
(el cual es descripto en profundidad en la seccin de radiofarmacia). La vida
media del Tecnecio-99m es casi ideal dado que permite tiempo para la
distribucin de un radiofrmaco en particular antes de tomar las imgenes, sin
perder demasiada actividad debido al decaimiento. Al mismo tiempo, la vida
media es suficientemente corta para que la dosis de radiacin no sea excesiva.
Sin embargo, un problema prctico mayor podra ser la disponibilidad de
Tecnecio-99m para el uso diario, dado que su corta vida media podra limitar la
distribucin. Afortunadamente, la vida mayor del padre brinda una solucin
prctica dado que un sistema generador (usable durante al menos una semana
completa) puede ser fcilmente distribuido y el producto hijo puede ser
extrado del generador. En el sistema generador, la actividad del hijo aumenta
relativamente rpido hasta un nivel que es definido por el padre. El hijo puede
entonces ser removido regularmente hasta que el padre haya decado. Como
resultado de esta rpida disponibilidad, el uso del Tecnecio-99m se ha
generalizado.

Recuerde

La base del sistema generador es la siguiente:

i) El padre vive ms que el hijo, por lo que se simplifica la distribucin cuando el


fabricante lo enva a la clnica de medicina nuclear y el envo podr utilizarse
por ms tiempo.

ii) El hijo puede separarse fcilmente del padre a travs de medios qumicos, ya
que son elementos diferentes, para luego ser administrado al paciente.

Note que el Tecnecio-99m decae a Tecnecio-99 el cual tambin es radioactivo.


Sin embargo esto no es un problema dado que la vida media es muy larga
(212.000 aos) y por lo tanto la tasa de desintegracin no interfiere con los
estudios de medicina nuclear y tampoco significa un riesgo radiolgico. Luego
del decaimiento de 400 MBq de 99mTc, queda solamente una pequea cantidad
(1 Bq) de 99Tc.

Estadsticas de conteo:
O, cun seguras son sus medidas de radioactividad?
Lea sobre Estadsticas de Conteo en su libro de texto
Por ejemplo: Nuclear Medicine and PET/CT: Technology and Techniques

37
P.E.Christian, K.M.Waterstram-Rich, Elsevier Health Sciences Div. 7th edition -
2011

Exactitud y Precisin
Antes de comenzar es importante comprender la diferencia entre exactitud y
precisin de las medidas. Esto se ilustra en el diagrama de abajo:

Figure 2.5

La precisin de una medida es una medida de su reproducibilidad, es decir, si


repetimos la medicin varias veces, qu tan cerca estarn los valores medidos?
La exactitud de la medicin es una medida de qu tan cerca nuestras
mediciones estarn del valor real de lo que estamos tratando de medir. Lo que
nos gustara tener es buena exactitud y buena precisin (vase d. arriba). Es
posible, sin embargo, que tengamos una alta exactitud y baja precisin (ver c) o
baja exactitud y buena precisin (es decir, las mediciones tienen buena
reproducibilidad, pero hay algo de sesgo que est desvindolo del blanco - vea
b).

Por qu es tan importante medir la radioactividad con exactitud?


En primer lugar, el decaimiento radioactivo es un proceso aleatorio ya que es
imposible determinar exactamente cules son los prximos tomos que van a
desintegrarse o cundo lo harn. Sea que est midiendo una muestra en un
contador de pozo, o controlando contaminacin con un instrumento, o bien
tomando una imagen con la cmara gama, los resultados de un nmero de
medidas sucesivas no sern exactamente iguales cada vez. Afortunadamente, el
comportamiento promedio de un gran nmero de tomos radioactivos en una
muestra de material radioactivo es predecible matemticamente por la
denominada estadstica de Poisson.

Cmo puede estar seguro de que lo que est midiendo es real y no slo
ruido de fondo?

38
NOTA!! Cuanto mayor la cantidad de cuentas recogidas, mayor es la precisin.

Recuerde
Este es un aspecto realmente importante sobre la desintegracin radioactiva.
Suponga que tiene que examinar a un paciente con una tasa de conteo muy
baja. Quizs se le haya administrado slo una pequea dosis de radiofrmaco,
o la actividad ha sido excretada, o simplemente decay al pasar el tiempo. Es
fundamental adquirir suficientes cuentas en la imagen, ya que de lo contrario
las pequeas anormalidades simplemente no sern detectables. Esto es debido a
que la seal proveniente de las anormalidades queda perdida en el ruido
que la rodeaa; cuanto mejor sea la relacin seal ruido de una imagen, mayor
chance tendr de detectar una anormalidad pequea y/o de bajo contraste (vea
las imgenes abajo). Aprender en mdulos de enseanza posteriores (Tcnicas
de Imagen y otros temas clnicos), cules son las tasas de conteo y los tiempos
de adquisicin razonables para diferentes procedimientos clnicos de manera de
obtener relaciones seal ruido aceptables.

a
Puede parecer extrao utilizar el trmino "ruido" como una caracterstica de las imgenes, que por
supuesto se ven y no se escuchan! El trmino es una transferencia del procesamiento de seales de
audio y ahora se ha convertido normal en la jerga de procesamiento de imgenes. El concepto se puede
ilustrar mediante una analoga sencilla, supongamos que usted est tratando de obtener el resultado del
cricket u otro deporte escuchando una pequea radio "transistor" en una habitacin llena de personas
que conversan en voz alta. El ruido de fondo tiende a tapar la "seal" que est escuchando a (es decir, la
voz del comentarista de cricket). En otras palabras, la relacin seal ruido ser pequea. Esto se puede
mejorar, sin embargo, al poner la radio cerca de su odo, o mudarse a una zona ms tranquila.

39
Figura 2.6

Prdida de detectabilidad del objeto a medida que las cuentas en la imagen (y


por tanto la relacin seal ruido) se reducen de 10.000.000 (arriba a la izquierda)
a 250.000 (abajo a la derecha).

El error o "ruido" de cualquier serie de medida puede ser expresado por un


parmetro llamado desvo estndar. Con el decaimiento radioactivo no hay
necesidad de preocuparse por una frmula complicada para calcular el desvo
estndar ya que es simplemente la raz cuadrada del nmero total de cuentas.
Esta caracterstica la comparte todo aquello que pueda describirse mediante
estadsticas de Poisson, incluido el decaimiento radioactivo.
Analice los siguientes tres ejemplos para:
Distribucin de Poisson y estadsticas de conteo.

Ejemplo 1.
Cul es el desvo estndar, , de una muestra que produce 10.000 cuentas?
c 10.000 100cuentas

Ejemplo 2.
Cul es el coeficiente de variacin de 10.000 cuentas?
c 100
CV x 100 x 100 1%
C 10.000

40
Ejemplo 3
Cul es el y el CV para 100 cuentas?
c 100 10 cuentas

100
CV x 100 10%

100
La ltima columna de la siguiente tabla muestra cmo al registrar un mayor
nmero de cuentas pueden reducirse los errores y mejorar la precisin:

Total de cuentas Desvo estndar % de error Relacin


registradas (ruido) seal : ruido
(seal)
100 100 = 10 10 / 100 = 10% 10 : 1

10.000 10.000 = 100 100 / 10.000 = 1% 100 : 1

1.000.000 1.000.000 = 1.000 1.000 / 1.000.000 = 0,1% 1.000 : 1

41
Preprese para un ejercicio

Importancia del tiempo de conteo para mejorar la


precisin

Introduccin:
La precisin de una medida de radioactividad depende del nmero total de
cuentas registradas. Esto incluye una imagen de cmara gama.
Cuanto ms alta sea la actividad de la fuente (incluyendo a los pacientes) ms
rpido podr realizarse la medida. Cuanto mayor sea el tiempo de medida,
mejores sern los resultados.

Objetivos:
Al finalizar este ejercicio podr:
Evaluar la importancia del tiempo de conteo para mejorar la precisin.

Materiales:
Para este ejercicio puede usarse cualquier radionucleido adecuado.
Una fuente de alrededor de 50 MBq y una cmara gama
o bien
una pequea fuente de unos pocos cientos de kBq y un contador de cristal de
NaI
o bien
una fuente ms pequea de unos pocos kBq y un contador de pozo.
La seccin de Fsica Bsica del libro de ejercicios.

Tiempo requerido:
Dedique 1 hora para completa el siguiente ejercicio y responder las preguntas.

Procedimiento:
(i) Mida la actividad de su fuente en un activmetro si posee uno, o bien calcule la
actividad a partir del volumen y el factor de decaimiento.
Actividad: ...........................
Hora y fecha de calibracin: ...............................
Volumen: ...........................

42
(ii) Cuente su muestra de la siguiente manera. Trabaje rpidamente si est usando
99m
Tc, ya que si las medidas tardan ms de 15 minutos desde el tiempo de
calibracin necesitar aplicar correcciones de decaimiento a sus resultados.
Cuente las muestras 10 veces, alrededor de 5 segundos por vez (que le
proporcionen 10 valores de x).
Cuente el fondo durante el mismo intervalo de tiempo (si fuera menor al 1% de
las cuentas de la muestra, puede ignorarse para este ejercicio).
Repita, pero contando la muestra 10 veces durante ms tiempo, alrededor de 50
segundos cada vez.

(iii) Calcule las cuentas promedio (X = x/10).


Calcule la desviacin estndar de las cuenta promedio (X).
Si no existe falla del detector, la variacin de cuentas se debe principalmente al
decaimiento aleatorio. Puede confirmar esto verificando que por lo menos 6 de
las 10 lecturas caen dentro de + 1 desvo estndar del promedio, y 9 de 10
lecturas en + 2 desvos estndar.
Calcule el porcentaje de error de las cuentas promedio, (X/X) x 100

Medida nmero Cuentas / 5 Cuentas / 50


Fondo
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
Promedio X = x / 10
Desvo estndar = X
% de error = (X / X) x 100
Rango (X-2X) a (X+2X) ................ a ................. .................. a ..................
Cuntas de las 10 lecturas
estn en este rango?

(iv) Finalmente, puede estimar la eficiencia de su contador.

43
La unidad de actividad es el becquerel, una desintegracin por segundo. Lo
Recuerde que usted registra con un instrumento de medida es el nmero de cuentas por
segundo.
Ambas son diferentes, ya que es imposible registrar cada tomo que se
desintegra. La eficiencia de los detectores vara ampliamente: desde slo un par
de puntos porcentuales para la cmara gama hasta un 90% para un detector de
pozo. Por lo tanto, la tasa de conteo de la muestra que se encuentra midiendo
depender tanto de la actividad como de la eficiencia.
Calcule la tasa de conteo (cuentas por segundo) de su muestra a partir del
promedio de las cuentas de la ltima columna (ver la tabla anterior).
Conociendo la actividad de su muestra, calcule la eficiencia de su detector:
En cuentas por segundo por MBq ......................................... cps/MBq
Como porcentaje de eficiencia ................................................. %
(Recuerde que 1 MBq = 106 desintegraciones por segundo)
Las tasas de conteo elevadas significan que usted puede adquirir suficientes
cuentas para lograr la precisin (o la relacin seal ruido) que necesita en un
tiempo menor. Esto es muy til para obtener imgenes de pacientes que tienen
dificultad para permanecer acostados quietos por mucho tiempo y cuando su
cmara est sobrecargada de trabajo!

Por qu, adems, necesita medir la radioactividad con exactitud?

Necesita saber cunta actividad recibe el paciente ya que esto determina la


dosis de radiacin.
y
Los radiofrmacos generalmente son costosos y de disponibilidad limitada, por
lo que no querr que se desperdicien.

Ir a: su libro de ejercicios en la seccin FB (fsica bsica) y transfiera sus respuestas a


las preguntas del procedimiento 18.

Puntos clave:
1. La tasa de decaimiento radioactivo se describe por medio de una funcin
exponencial.

2. Cada radionucleido tiene una vida media caracterstica y una constante de


decaimiento.

3. La vida media efectiva de la radioactividad en un tejido, rgano o cuerpo es una


combinacin del decaimiento radioactivo y la depuracin biolgica.

44
4. La calidad de la imagen de una cmara gama depende del nmero total de
cuentas registradas.

5. Ms actividad y tiempos de conteo ms largos resultan en mejores imgenes


siempre que no exista movimiento del paciente.

45
Seccin 3
Interaccin de la Radiacin con la Materia

Finalmente, qu le sucede a la radiacin cuando pasa a travs del


cuerpo y llega al detector?

Introduccin:
Esta seccin tiene como objetivo que usted comprenda la interaccin de la
radiacin con la materia. Realizar experimentos prcticos relacionados con
este tema ms adelante en el curso.
Objetivos:
Al finalizar esta seccin podr:
Nombrar las partculas cargadas que son emitidas por radionucleidos usados
en medicina nuclear.
Describir cmo interactan las partculas cargadas con la materia y qu efecto
producen en el tejido humano.
Nombrar los dos procesos ms importantes por los cuales los rayos gama
interactan con la materia.
Comprender cmo un tipo de interaccin de rayo gama, el efecto fotoelctrico
(EF), se utiliza en el cristal de la cmara gama para formar una imagen de la
distribucin de la actividad en el cuerpo.
Comprender cmo el otro tipo importante de interaccin del rayo gama, el
efecto Compton, puede degradar la calidad de una imagen formada por la
cmara gama.
Describir los medios utilizados para rechazar del cristal de la cmara gama, las
cuentas que no estn dentro del fotopico del espectro de energa.

Tiempo requerido:
Dedique 1 hora para leer el material de esta seccin y responder la pregunta 20
de su libro de ejercicios.
Observe el diagrama de flujo de la Seccin 3.
Lea la seccin sobre Interaccin en su libro de texto.
Por ejemplo: Nuclear Medicine and PET/CT: Technology and Techniques
P.E.Christian, K.M.Waterstram-Rich, Elsevier Health Sciences Div. 7th edition -
2011

La radiacin interacta con tomos del material que atraviesa, perdiendo


energa en su trayectoria. Eventualmente la radiacin es absorbida, y los

46
tomos del material absorbente se excitan e ionizan, y lo que importa es esta
ionizacin. Los detectores de radiacin miden excitaciones e ionizaciones en
slidos (por ej. cristales de yoduro de sodio, placas de TLD -dosmetro
termolumnico-, placas flmicas), lquidos (contadores de centelleo lquido) o
gases (por ej. tubos Geiger Mller, activmetros). En los tejidos biolgicos, la
ionizacin desencadena una serie de reacciones qumicas que pueden terminar
en dao o muerte celular.
Existen varios procesos diferentes por los cuales se absorbe la radiacin. La
interaccin de las partculas cargadas (ej. electrones) y la radiacin
electromagntica (ej. rayos X y gama, tambin denominados fotones) con la
materia pueden considerarse por separado.

Partculas cargadas:
Las nicas partculas cargadas de importancia en medicina nuclear de rutina
son
rayos beta emitidos por radionucleidos como el 131I y el 90Y,
electrones de conversin interna (CI) de los radionucleidos emisores gama,
incluso el 99mTc.
positrones emitidos por radionclidos tales como el 18F. Recuerde que el
positrn es una particular con carga positiva y se comporta de manera similar
que una partcula beta.

Las partculas cargadas pierden su energa a causa de la ionizacin y excitacin


de los tomos que encuentran en su camino. No llegan demasiado lejos en los
materiales slidos o lquidos antes de que sean completamente absorbidos. La
distancia mxima que las partculas recorren depender de sus energas
iniciales y de la densidad del material absorbente, y toda su energa se
depositar en este rango. La mayor parte de la ionizacin se produce en el
extremo final de sus recorridos, cuando se han desacelerado y se hallan
propensas a interactuar con los tomos circundantes. Los rangos tpicos son
unos pocos milmetros en el agua o el tejido y hasta unos pocos metros en el aire.

Un electrn a alta velocidad perder una pequea fraccin de su energa de un


modo diferente. Cuando pasa cerca del campo elctrico de un ncleo con carga
positiva, en especial de un material con un alto nmero atmico Z como el
plomo, desacelera y cambia de direccin. Esto lo hace emitir radiacin
electromagntica denominada Bremsstrahlung (as es como funcionan los tubos
de rayos X). Los emisores beta puros como el 32P son blindados mejor con un
material de bajo Z como el perspex, en el cual pueden absorberse fcilmente
emitiendo escasamente la penetrante radiacin de Bremsstrahlung.

47
electrn
incidente

fotn
Bremsstrahlung

Figura 3.2: La desaceleracin de una partcula cargada que pasa cerca del
ncleo produce la liberacin de energa en forma de rayos X Bremsstrahlung.
Adaptado de: Nuclear medicine Technology and Techniques.
Bernier, Christian, Langan. 3rd Edition. Pub: Mosby.

Los radionucleidos que se usan para obtener imgenes en medicina nuclear se


eligen por su radiacin gama, ya que la radiacin beta no sirve para este
propsito y slo contribuye a la dosis de radiacin del paciente. La mayora no
emite ninguna radiacin beta. Un radionucleido usado en medicina nuclear
que emite radiacin beta y gama es el 131I. La radiacin beta puede causar dao
y muerte celular, lo cual lo hace ms apropiado para terapia que para exmenes
de diagnstico.
(Los radionucleidos como el 14C que slo emiten partculas beta se usan
principalmente en investigacin y se los mide mediante tcnicas diferentes a las
de la cmara gama. Es difcil medir la actividad beta con exactitud. Muchas
partculas beta no llegan al detector debido a la autoabsorcin en la muestra y
la absorcin de la pared del detector. Para superar estas dificultades se usa el
conteo por centelleo lquido cuando se miden muestras de tejidos y fluidos
corporales. Esto se considerar ms adelante en otro mdulo).

Luego estn los electrones de conversin interna (CI) que tambin son
partculas cargadas. Un electrn de CI tendr una energa igual a la de los
rayos gama convertidos menos la energa de ligadura que lo mantena en su
rbita atmica.
Por ejemplo,
El 99mTc emite electrones de CI de 7 energas diferentes, siendo las ms
importantes 1,7 keV (originados en el 98,6% de las desintegraciones) y 120 keV
(del 8,8% de las desintegraciones). Los electrones con estas energas viajan

48
menos de un milmetro en el agua o en el tejido, y toda esta energa termina
como dosis de radiacin al paciente.

Fotones
Los libros de texto de medicina nuclear generalmente hacen referencia a tres
interacciones principales de rayos X y gama con la materia:
(i) Efecto fotoelctrico (EF).
(ii) Efecto Compton o dispersin inelstica.
(iii) Produccin de pares.
Slo las dos primeras se dan a las energas usadas en medicina nuclear (y
radiologa), por lo que no consideraremos la creacin de pares.

Las interacciones de fotones en el cuerpo tanto el EF como la dispersin


Compton no son bienvenidas en radiologa ni en medicina nuclear. Slo se
suman a la dosis de radiacin y el efecto final es una reduccin en el nmero de
fotones que alcanza el detector. Sin embargo, si el fotn ha logrado viajar
directamente desde el cuerpo hasta la cmara gama, debe ser absorbido
totalmente por el cristal de yoduro de sodio (NaI) para ubicar en la imagen el
origen de los fotones. Esto significa que es necesaria una interaccin de EF en el
cristal.

Efecto fotoelctrico

Figura 3.3: En una interaccin de EF, el fotn es totalmente absorbido por un


tomo, y un fotoelectrn es expulsado de una rbita interna del tomo
(bastante similar al proceso de conversin interna).

En primer lugar, es ms probable que el efecto fotoelctrico se d en materiales


con nmero atmico alto (Z). Su probabilidad depende de Z 3 , por tal motivo el
plomo (Z = 82) es tan bueno para blindaje y colimadores. Tambin los

49
detectores de cristal inorgnico como el yoduro de sodio (Z = 53 para el Iodo)
son ms eficaces que los centelladores plsticos con bajo Z.

En segundo lugar, el efecto fotoelctrico puede darse con ms probabilidad con


bajas energas de fotn, siendo la probabilidad proporcional a 1/E3. ste es el
proceso ms importante cuando los fotones tienen energa 100 keV.

Dispersin Compton

Figura 3.4: En una interaccin Compton, el fotn deposita parte de su energa


en un tomo del material que est atravesando.
Suceden dos cosas:
i. un electrn Compton puede ser expulsado de una rbita externa del tomo, y
ii. un fotn Compton de menor energa que el primero es emitido, y en una
direccin diferente a la del fotn original.
El efecto Compton no depende demasiado de la energa, pero s depende de la
densidad de electrones ((Z/A)*NA),
donde Z es el nmero atmico, A es el peso atmico del medio y NA es el
nmero de Avogadro.

Recuerde
Es muy importante comprender la dispersin Compton en imgenes de
medicina nuclear.
Por ejemplo:
Cmo es la energa de un fotn disperso en comparacin a la energa inicial
del fotn?

50
La energa de un fotn Compton siempre ser menor que la energa inicial del
fotn, y tendr un valor mnimo predecible. Se pierde ms energa cuando se
dispersan fotones de energa elevada.
Por ejemplo:
En una sola dispersin Compton
Los fotones de 80 keV (como los del 201Tl) podran perder hasta el 24% de su
energa, y los fotones Compton saldran del paciente con una energa entre 61 y
80 keV.
Los fotones de 140 keV del 99mTc pueden perder hasta 36% de su energa, y los
fotones Compton estaran en el rango de los 90 a 140 keV.
Los fotones de 360 keV del 131I pueden perder hasta el 58% de su energa, y los
fotones Compton estaran en el rango de los 149 a 360 keV.

Los fotones Compton con energas ms elevadas se emiten en direccin


frontal, con pequeos ngulos de dispersin. Aquellos de menor energa son
fotones retrodispersos, emitidos a un ngulo de 180.

El ngulo de un fotn disperso depende de la energa inicial del fotn?


La distribucin angular de los fotones dispersos depende de la energa inicial
del fotn y puede describirse matemticamente. Los fotones con energas ms
elevadas tienden a producir dispersin en direccin frontal, no muy diferente a
la direccin original. Con fotones de energas menores, como 100 keV o menos,
existe bastante dispersin a 90 e incluso a 180.

Figura 3.5: Variacin en el rango de los ngulos de dispersin dependiendo de


la energa, a medida que la energa aumenta existe ms probabilidad que el
fotn sea dispersado hacia adelante.

51
Cmo podemos distinguir entre fotones dispersos y no dispersos?
Este tema ser tratado en detalle en el mdulo de Instrumentacin.
Como introduccin, lea sobre espectro gama en su libro de texto.
Por ejemplo: Spectrometry, Nuclear Medicine and PET/CT: Technology and
Techniques
P.E.Christian, K.M.Waterstram-Rich, Elsevier Health Sciences Div. 7th edition -
2011

Existen dos formas de separar la radiacin dispersa.


1) El colimador de la cmara gama reduce la cantidad de radiacin que llega al
cristal, pero no hace una verdadera distincin entre fotones dispersos o no
dispersos. Separa los fotones de acuerdo a la direccin de sus trayectorias. Es
muy probable que algn fotn dispersado dentro del cuerpo atraviese una
abertura del colimador y llegue al cristal.

Figura 3.6: Esquema que muestra la disposicin del colimador, el cristal y los
tubos fotomultiplicadores en una cmara gama. El fotn A0 se dispersa en el
cuerpo del paciente, dando como resultado el fotn A1 que se detecta en el
cristal; el fotn B es absorbido por el colimador; el fotn C 0 se dispersa en el
paciente, dando como resultado el fotn C1 que es absorbido por el colimador;
el fotn D no se dispersa y es detectado en el cristal.
Adaptado de: Nuclear medicine Technology and Techniques. 3rd Edition.
Bernier, Christian, Langan.

2) La electrnica de la cmara puede usarse para separar fotones dispersos debido


a que estos tienen energas inferiores. El proceso se denomina anlisis de altura
de pulso (PHA). Cada fotn que interacta con el cristal produce un pequeo

52
pulso electrnico cuya amplitud depende de la energa depositada. Si se grafica
el nmero de pulsos en el eje Y en funcin de la energa del fotn en el eje X, se
obtiene un espectro de la respuesta del detector a la radiacin.

Observe los ejemplos de espectros en su libro de texto


por ejemplo: Nuclear medicine Technology and Techniques. 3rd Edition.
Bernier, Christian, Langan. pg. 59, que muestra un espectro para el 99m
Tc y el
137
Cs. (Ver figuras 3.7 y 3.8 a continuacin).

N de pulsos
(por intervalo
de altura del
pulso)

Altura de Pulso

Figura 3.7: Espectro de altura de pulso del Tecnecio-99m.

Figura 3.8: Espectro de energa del Cesio-137 y resolucin de energa. Slo


deberan registrarse en la imagen los pulsos del fotopico, cuya energa

53
corresponde a un fotn primario sin dispersin completamente absorbido en el
cristal (por interaccin del EF).
Adaptado de Rollo F.D. Nuclear Medicine Physics, Instrumentation and Agents, St.
Louis 1977, Mosby.

Figura 3.9: Uso de ventana de altura de pulsos, determinada por los


discriminadores inferiores y superiores de nivel de energa, para seleccionar el
rango de energas deseado (generalmente las energas del fotopico que
representan eventos sin dispersin).
Adaptado de: Nuclear medicine Technology and Techniques. 3rd Edition.
Bernier, Christian, Langan.

En la prctica, el pulso puede variar para un nico fotn de energa por


mltiples razones. La energa de un fotn sin dispersin no aparece como una
sola lnea en el espectro (por ej. a 140 keV para el 99mTc) sino como un pico
ancho. Aprender ms sobre la resolucin de energa de la cmara gama en un
mdulo posterior. El anlisis de amplitud del pulso a menudo se configura
para aceptar pulsos dentro de una ventana de energa entre el 10 y el 20%
centrada en el fotopico. La cantidad de dispersin que se incluye en la ventana
depende fundamentalmente de la energa primaria.

Por ejemplo,

54
Una sola dispersin de fotones de 360 keV (131I) en un ngulo de 32 da como
resultado fotones Compton de 324 keV, cayendo en una ventana del 20% del
fotopico (360 + 36 keV). Los fotones dispersados en 50 estaran incluidos en
una ventana del 40% (360 + 72 keV).

La situacin es mucho peor para fotones de baja energa como los del 201Tl:
Fotones de 80 keV que se dispersan con un ngulo de 73 produciran fotones
Compton con una energa de 72 keV, terminando incluidos en una ventana del
20% del fotopico (80 + 8 keV). Una dispersin a 127 se contara en una ventana
del 40% (80 + 16 keV)!

Esta es la razn por la que la ventana del fotopico se mantiene angosta, no ms


de 20%. Hasta pueden colocarse fuera de lugar, un poco desplazadas hacia el
lado de la energa ms elevada del fotopico, para eliminar ms la dispersin.
Piense
Dnde puede darse la dispersin Compton?
Piense en los lugares donde puede ocurrir la dispersin Compton:
(i) En el paciente. Cuanto ms grande sea el paciente, mayor dispersin habr.
Un fotn puede dispersarse ms de una vez. El fotn disperso podra an
alcanzar la cmara gama, pero ya no sera posible decir exactamente de qu
parte del cuerpo provino, aunque tendr una energa menor. Si la energa es lo
suficientemente baja, es probable que sea rechazado electrnicamente por el
PHA de la cmara.
(ii) En los tabiques del colimador. Ya sea que el fotn disperso penetre el tabique
o permanezca en el mismo orificio del colimador, ser rechazado si la energa es
demasiado baja.
(iii) En el cristal de NaI de la cmara. Suponga que un fotn alcanzara la cmara
sin haberse dispersado en el paciente o el colimador y luego tuviese una nica
interaccin Compton en el cristal. El fotn Compton podra escapar del cristal,
dejando atrs el electrn Compton portador de la diferencia de energa. Estos
fotones, que slo depositan parte de su energa en el cristal, an as no serviran
para obtener imgenes, ya que no podran distinguirse de los fotones de baja
energa que se han dispersado en el paciente.
Por supuesto que el fotn primario podra tener una serie de interacciones de
dispersin Compton en el cristal, terminando con una interaccin fotoelctrica.
Toda su energa se depositara y se vera como un fotn primario registrado en
el fotopico. Sin embargo, su ubicacin sera confusa debido a las interacciones
mltiples en el cristal. Este problema es de ocurrencia ms probable con
fotones de energa media y cristales gruesos (alrededor de 1 cm) que se usaban

55
en algunas de las cmaras gama ms antiguas. Esto no resulta ser un problema
con bajas energas de fotones donde predomina el efecto fotoelctrico, o en los
cristales delgados.

56
Preprese para un ejercicio
en su cmara gama

Introduccin:
La mayora de las cmaras gama pueden mostrar el espectro de energa de las
cuentas registradas por el detector. Existen dos caractersticas fundamentales:
Los fotones sin dispersar aparecen como un fotopico amplio, no como una lnea
nica (ej. 140 keV para el 99mTc).
Los fotones dispersados poseen menos energa y aparecen como una parte del
espectro ms aplanada y contina por debajo del fotopico.

Existe alguna superposicin de estos dos efectos, especialmente para un


radionucleido de baja energa como el 99mTc.

Objetivo:
Al terminar este ejercicio se habr familiarizado con el espectro de Tc tal
99m

como lo muestra su cmara gama.

Materiales:
Una fuente puntual de 99mTc
Algn paciente inyectado con 99mTc

Procedimiento:
Ubique la fuente puntual bajo el cabezal de la cmara gama con su colimador
de baja energa para 99mTc. Observe el espectro de la fuente puntual de 99mTc en
aire. Ver que la mayora de las cuentas estn en el fotopico, correspondiente a
fotones sin dispersin. Pero tambin habr algunas cuentas de baja energa de
los fotones Compton por dispersin en la propia fuente, su contenedor, el piso,
etc. y de los electrones Compton en el cristal.
Comprelo con el espectro del 99mTc proveniente del cuerpo del paciente. Ver
cmo hay ms cuentas de baja energa, ya que hay mucha ms dispersin antes
de que la radiacin alcance la cmara gama.

Ir a: a la seccin FB de su libro de ejercicios, pregunta 19.

En su libro de ejercicios trace el espectro para una fuente puntual de 99m


Tc en
aire y el espectro para el 99mTc en un paciente.

57
Atenuacin y absorcin:
Lea sobre Atenuacin de la Radiacin, en su libro de texto.
Por ejemplo: Nuclear Medicine and PET/CT: Technology and Techniques
P.E.Christian, K.M.Waterstram-Rich, Elsevier Health Sciences Div. 7th edition -
2011

Sabe usted qu significan los trminos atenuacin y absorcin?

Un haz de radiacin que atraviesa un material por ej. tejidos corporales,


blindaje de plomo pierde energa por los distintos procesos descriptos
anteriormente. La energa puede ser absorbida por el material o dispersarse
fuera del haz. Se dice que un haz de radiacin electromagntica se atena
cuando se remueve de l energa por absorcin, dispersin o ambas. A
diferencia de la dispersin neutrnica, que puede ser elstica sin prdida de
energa, la dispersin fotnica usualmente da como resultado una prdida de
energa desde el haz hacia el material absorbente.

La cada en intensidad de la radiacin (o tasa de conteo) puede describirse


mediante una ecuacin matemtica similar a la de la desintegracin radioactiva,
por ej.,

Ix = I0 e-x
I0 es la intensidad inicial de la radiacin que sale de la fuente.
Ix es la intensidad de la radiacin despus de viajar una distancia x a travs del
material atenuante.
es el coeficiente de atenuacin lineal total,
es la fraccin de radiacin que se pierde por unidad de longitud
correspondiente al grosor del absorbente.

58
Figura 3.10: La interaccin por efecto fotoelctrico, Compton y creacin de
pares se combinan para formar el coeficiente de atenuacin.
Adaptado de: Nuclear medicine Technology and Techniques.
Bernier, Christian, Langan. 3rd Edition. Pub: Mosby.

El efecto fotoelctrico y la dispersin Compton son los nicos procesos


importantes de prdida de energa fotnica hasta los 500 keV.
Puede Ud. tambin ver las tablas de coeficientes de atenuacin de masa, m.
Estos se usan para evitar el problema de que los coeficientes de atenuacin
lineal dependen de la densidad, (pronunciada 'row'). Por ejemplo, si
duplicamos la densidad de un material dado, reducimos a la mitad el espesor
requerido para reducir la intensidad del haz de radiacin gamma a una cierta
cantidad; y el coeficiente de atenuacin lineal (por definicin) se duplica. El
coeficiente de atenuacin msico es simplemente:
linear attenuation coefficient
m
density of attenuating material

El vapor, el agua y el hielo poseen tres valores diferentes de para lo que es la


misma sustancia, pero slo un valor de m

Ya que m = / , la ecuacin de intensidad se vuelve


I x Ioe m x
En sentido estricto, la ecuacin de intensidad se aplica a lo que se denomina
geometra buena o de haz estrecho, cuando tanto la fuente como el detector
se hallan bien colimados (es decir, blindados de tal forma de transmitir y recibir

59
fotones de haz estrecho). En estas condiciones, un efecto Compton eliminar un
fotn del haz igual que lo hace una absorcin fotoelctrica.

Figura 3.11: Atenuacin de la radiacin en un medio absorbente.


Adaptado de: Nuclear medicine Technology and Techniques.
Bernier, Christian, Langan. 3rd Edition. Pub: Mosby.

Con el 99mTc, para una geometra de haz estrecho, en tejido es alrededor de


0,15/cm. En el plomo es mucho mayor, alrededor de 23/cm, ya que es ms
probable que el efecto fotoelctrico ocurra en materiales con un valor elevado
de Z.

Ir a: su libro de ejercicios seccin FB pg. 6 y complete la siguiente pregunta usando


su calculadora.

Suponga que hay una distribucin uniforme de actividad de 99mTc en el cuerpo


que es vista por un colimador de orificios paralelos. En estas condiciones, se
trata de un haz de radiacin que es paralelo y no divergente desde un punto,
por lo que la regla de la inversa del cuadrado de la distancia no se cumple.
Lea sobre la regla de la Inversa del Cuadrado de la Distancia en su libro de
texto.
Por ejemplo: For example: Nuclear Medicine and PET/CT: Technology and Techniques
P.E.Christian, K.M.Waterstram-Rich, Elsevier Health Sciences Div. 7th edition -
2011

60
Nota: La regla se tratar ms detalladamente en Seguridad Radiolgica, Mdulo 1,
Unidad 2a.
Por el momento, ignoraremos los fotones dispersados.
Use el coeficiente de atenuacin de haz estrecho (colimado) de 0,15/cm para el
99mTc en la ecuacin de atenuacin para calcular la intensidad relativa del haz

(Ix/I0) luego de atravesar


a) 5 cm de tejido............................................................................................................
b) 10 cm de tejido..........................................................................................................
c) 15 cm de tejido..........................................................................................................

La Capa Hemirreductora (HVL), se relaciona con el coeficiente de atenuacin


lineal a travs de la ecuacin:

HVL = 0,693/

Al igual que la Vida Media para la ecuacin de decaimiento, la capa


hemirreductora es fcil de usar. Tambin puede hallarse por medio del trazo de
una lnea recta resultante de graficar la intensidad contra el espesor del blindaje
en un papel para grficos semilogartmicos, como el espesor que reduce la
intensidad en 50%. La Capa de Reduccin al Dcimo (TVL) es el grosor que
reduce la intensidad al 10%. Podemos escribir nuestra ecuacin de atenuacin
en trminos de capa hemirreductora como sigue:

1
n

I x Io
2
where n
Donde x is the number of half-value layers
HVL Es el nmero de capas hemirreductoras
or
o

1
n

I x Io
10
where n
Donde x isEsthe numberdeofcapas
el nmero tenth-value
reductoraslayers
a un dcimo
TVL
Dos situaciones reales en las que nos interesa la atenuacin de la radiacin
son:
(i) La cuantificacin de la radioactividad en el paciente mediante la cmara gama.
Recuerde que una cmara gama, cuando se estudia un paciente, detectar
fotones primarios as como algunos dispersos aunque est bien colimada.

61
(ii) El clculo del grosor del blindaje. El blindaje se disea para reducir la radiacin
primaria y dispersa proveniente de todas las direcciones, no slo en la direccin
permitida por el colimador.

En ambas situaciones, no se aplica la geometra de haz colimado. Se llama


geometra de haz ancho o no colimado.

Bajo estas condiciones, la radiacin transmitida parece ser mayor a la predicha


usando el coeficiente de atenuacin lineal.
Una forma de explicar la diferencia es usar un valor ligeramente menor de en
la ecuacin de intensidad. Cuando se mide la actividad del 99mTc en tejido, el
valor de para haz no colimado es de 0,11/cm, en comparacin con 0,15/cm
para la geometra de haz colimado. Para clculos de blindaje, deben usarse los
coeficientes de atenuacin de haz no colimado para el material de blindaje de
inters.

Resumen:
El decaimiento radioactivo se produce por los siguientes procesos:

Emisin beta para compensar un exceso de neutrones

Captura electrnica para compensar un exceso de protones

Emisin de positrones para compensar un exceso de protones

(por sobre una determinada

energa)

Emisin alfa para compensar un exceso tanto de

protones como de neutrones.

Estos procesos pueden darse junto con:

Emisin gama /

conversin interna para eliminar un exceso de energa

nuclear

Radiacin X /

emisin de electrones Auger para completar huecos en las rbitas

62
Las interacciones de la radiacin con la materia son:

Partculas cargadas ionizacin y excitacin /

Bremsstrahlung

Fotones absorcin fotoelctrica /

dispersin Compton

Puntos clave:

Recuerde Los radionucleidos en medicina nuclear se eligen por sus propiedades fsicas.
Los radionucleidos ideales tendrn:
1. Una vida media corta.
2. Escasa o nula emisin de partculas.
3. Un rayo gama que sea absorbido fcilmente por efecto fotoelctrico en el
detector pero no en el cuerpo.

SOMOS AFORTUNADOS DE TENER AL TECNECIO-99m!

(Tambin poseer buenas propiedades qumicas para elaborar radiofrmacos


tiles, pero esa es otra historia).

63
64
Fsica Bsica y Seguridad Radiolgica

Glosario:

Actividad
Nmero de transformaciones o desintegraciones nucleares que se producen en una
cantidad de material radioactivo por unidad de tiempo. La unidad del SI es el
becquerel (Bq) que equivale a una desintegracin por segundo. El sistema anterior al SI
es el curie (Ci). Por ej. 37 MBq = 1 mCi; 1 MBq = 27 Ci.

Actividad especfica
La radioactividad total de un nucleido dado por gramo de un compuesto, elemento o
nucleido radioactivo.

ALARA
Acrnimo para As Low as Reasonably Achievable (tan baja como sea posible),
principio bsico de optimizacin en proteccin radiolgica para minimizar las
exposiciones.

rea controlada
rea definida y sealizada en el lugar de trabajo donde
(i) el acceso al pblico es restringido y se toman medidas para controlar las exposiciones
ocupacionales del personal.
(ii) Se toman medidas para evitar exposiciones no deseadas y contaminacin.
Ver tambin rea supervisada.

rea supervisada
rea que no es controlada pero donde la seguridad radiolgica necesita mantenerse
bajo supervisin. Por ejemplo, una sala de espera de pacientes.

Atenuacin
Proceso por el cual un haz de radiacin se reduce en intensidad cuando atraviesa la
materia. Es la combinacin de los procesos de absorcin y dispersin.

tomo
La cantidad ms pequea de un elemento que tiene las propiedades de ese elemento. El
tomo est formado por un ncleo central, que contiene protones y neutrones,
alrededor del cual se mueven los electrones en rbitas.

Barreras protectoras
Paredes y barreras de materiales como plomo, concreto, yeso, acrlico plomado o vidrio
plomado. Se usan como blindaje para reducir la exposicin.

65
Becquerel (Bq)
La unidad de actividad del SI, igual a una desintegracin por segundo.

Bioensayo
Coleccin y anlisis de muestra de tejido y fluidos corporales para determinar la
cantidad de material radioactivo en el cuerpo.

Bremsstrahlung
Radiacin electromagntica (rayo X) creada durante la desaceleracin de partculas que
atraviesan la materia. Principal componente de los rayos X para uso diagnstico. Se
asocia tambin con la absorcin de rayos beta energticos de un decaimiento
radioactivo, por ej. 32P.

Calibracin
Evaluacin de rendimiento de un instrumento de medida por comparacin con un
estndar conocido, por ej. actividad o exposicin, para determinar los factores de
correccin necesarios para su uso preciso.

Capa de reduccin al dcimo (TVL)


Espesor de cualquier material especfico que reduce la intensidad de un rayo x o gama a
la mitad de su valor original. Dos TVL reducirn la intensidad por un factor de 10 x 10,
es decir, 100.

Capa hemirreductora (HVL)


Espesor de un material que reduce la intensidad de un rayo x o gama a la mitad de su
valor original. HVL = 0,693 x aproximadamente, donde es el coeficiente de atenuacin
lineal.

Captura electrnica
Modo de decaimiento radioactivo por medio del cual el ncleo del tomo captura uno
de los electrones orbitales, generalmente de la capa interna (K), dejando el nucleido hijo
en estado de excitacin. El tomo vuelve a su estado inicial mediante la emisin de
radiacin X caracterstica y electrones Auger.

Coeficiente de atenuacin,
Exponente negativo de la ecuacin exponencial para clculo de la atenuacin de la
radiacin que atraviesa una distancia x de una sustancia de densidad . Una fraccin
dx del haz de radiacin es eliminada al pasar a travs de una fina capa de espesor dx.
Si dx se expresa como una longitud, entonces es el coeficiente de atenuacin lineal,
generalmente expresado en unidades de cm-1. Si dx se expresa como masa por unidad
de rea, se usa entonces el coeficiente de atenuacin de masa /, expresado en
unidades de cm2.g-1.

66
Compuesto marcado
Compuesto qumico que contiene un radionucleido. Por la medida de su
radioactividad, un compuesto marcado o (trazador) puede rastrearse a travs de
procesos fsicos, qumicos o biolgicos.

Constante de decaimiento
Proporcin de ncleos en una fuente radioactiva que se desintegran por unidad de
tiempo.
Se relaciona con la vida media por = 0,693 x T1/2
Por ejemplo, si T1/2 = 6 horas, = 0,693/6 = 0,115, por lo tanto el 15% de los tomos de
una muestra se desintegra en una hora.

Contador
Descripcin general de los instrumentos que detectan y miden la radiacin. La seal
producida por una ionizacin se denomina cuenta.

Contador Geiger-Meller
Instrumento de medida de radiacin. Posee un tubo de gas que contiene electrodos,
entre los que existe un alto voltaje pero ningn flujo de corriente. Cuando la radiacin
ionizante atraviesa el tubo, se producen iones en el gas que viajan hacia los electrodos
causando un pulso de corriente corto e intenso. El nmero de pulsos por segundo es la
medida de la intensidad de la radiacin.
A veces es denominado contador Geiger o contador GM.

Contador o detector de centelleo


Combinacin de fsforo, un tubo fotomultiplicador y circuitos electrnicos para contar
emisiones luminosas producidas en el fsforo por la radiacin ionizante.

Contador proporcional
Instrumento que detecta radiacin mediante un detector de gas en el que el tamao
del pulso es proporcional a la energa incidente. Puede usarse como monitor sensible
de contaminacin para grandes reas.

Contaminacin
Depsito de material radioactivo no deseado sobre la superficie de estructuras, reas,
objetos o personas.

Control de calidad
Serie de pruebas ejecutadas rutinariamente sobre partes de un equipo para confirmar
que su rendimiento sea satisfactorio.

67
Control del personal
Medida de exposicin a la radiacin de individuos por medio de dosmetros o de
bioensayo.

Conversin interna (CI)


Proceso por medio del cual la energa de un ncleo excitado puede transmitirse a un
electrn de una rbita interna, que es entonces despedido del tomo en lugar de un
rayo gama. El coeficiente de conversin interna es la relacin de electrones de CI por
fotn gama. Los electrones de CI son monoenergticos.

Coulomb por Kg
Unidad de exposicin del SI, C/kg.

Curie (Ci)
Antigua unidad de actividad. Un curie es igual a 3,7 x 1010 desintegraciones por
segundo, es decir, 3,7 x 1010 Bq.

Decaimiento radioactivo
Reduccin exponencial del nmero de tomos en una fuente radioactiva cuando
experimenta la desintegracin.

Descontaminacin
Reduccin o eliminacin de material radioactivo contaminante de una estructura, rea,
objeto o persona. Si la misma es incompleta, puede complementarse con el aislamiento
durante el decaimiento natural, o cubriendo la contaminacin para atenuar la radiacin
emitida.

Desintegracin
Proceso nuclear espontneo en el que el ncleo de un tomo cambia su estado de
energa por medio de la emisin de partculas cargadas o por captura de electrn, y/o
radiacin electromagntica (rayos X y gama).

Desintegracin nuclear
Ver desintegracin radioactiva.

Desintegracin radioactiva
Desintegracin del ncleo de un (radio)nucleido inestable, que lleva a una disminucin
exponencial de su actividad con el tiempo.

Dosimetra
(i) Medida prctica de exposiciones a la radiacin usando varios tipos de instrumentos
(por ej. monitores personales, medidores de rea).
(ii) Aplicacin de principios tericos para estimar la dosis de radiacin en tejidos humanos.

68
Dosmetro de bolsillo
Pequeo instrumento para deteccin de radiacin que indica en forma directa la
exposicin a la radiacin. Puede usar un detector de semiconductor de estado slido,
un GM gaseoso o una cmara de ionizacin.

Dosmetro termoluminiscente (TLD)


Detector de radiacin semiconductor capaz de almacenar una fraccin de la radiacin
ionizante absorbida y liberar su energa en forma de luz cuando es calentado
posteriormente. La cantidad de luz liberada es una medida de exposicin radioactiva.
Por ejemplo, CaSo4:Dy para placas de TLD de cuerpo completo, y LiF:Mg, Ti para
placas de extremidades.

Dosis
Cantidad de energa de radiacin ionizante recibida. Ver tambin dosis absorbida, dosis
equivalente y dosis efectiva.
El trmino dosis se usa tambin libremente para expresar la exposicin en el aire a un
haz de radiacin, o la cantidad de actividad administrada a un paciente.

Dosis absorbida
Energa impartida por radiaciones ionizantes a una unidad de masa de materia. La
unidad del SI de dosis absorbida es el gray (Gy).
1 Gy = 1 J/kg.
La unidad anterior al SI era el rad. 1Gy 100 rad

Dosis efectiva
Suma de las dosis equivalentes de una exposicin particular en todos los tejidos del
cuerpo, ponderada por un factor de ponderacin de tejido, de acuerdo a la
radiosensibilidad del tejido. Provee una indicacin del riesgo global de una exposicin,
independientemente de la parte del cuerpo expuesta.
La unidad es el sievert, 1 Sv = 1 J/kg.
En el antiguo sistema era el rem. 1Sv 100 rem.

Dosis equivalente
Versin modificada de la dosis absorbida, ponderada por un factor de ponderacin de
tejido, para tener en cuenta el impacto biolgico del tipo de radiacin implicada. La
unidad es el sievert (Sv). En el antiguo sistema era el rem. 1Sv 100 rem.
Para las radiaciones X, beta y gama usadas en medicina, la dosis equivalente en sieverts
y la dosis absorbida en grays son numricamente iguales y pueden usarse
indistintamente para dosis en tejidos.

69
Efectos deterministas
Dao por radiacin que se produce por encima de una dosis umbral y cuya intensidad
es proporcional a la dosis. Por ejemplo, eritema, depresin medular, cataratas,
esterilidad temporaria.

Efectos estocsticos
Efectos de la exposicin a radiacin de bajo nivel, donde la probabilidad de que ocurran
depende de la dosis. Se considera generalmente que no existe una dosis umbral para
los efectos estocsticos. Se relaciona con la induccin de cncer y los defectos
hereditarios.

Efectos somticos
Efectos de la radiacin en el individuo expuesto, distintos de los efectos genticos, que
pueden afectar tambin generaciones subsiguientes no expuestas.

Electrn
Partcula elemental con carga de unidad negativa y una masa de 1/1.837 de la masa del
protn. Los electrones rodean el ncleo del tomo cargado en forma positiva, y
determinan las propiedades qumicas del tomo.

Electrn Auger
Electrn emitido desde el tomo, luego de que una transformacin por captura
electrnica o conversin interna deja un hueco en una capa electrnica. Algunos de los
rayos X caractersticos resultantes transmiten su energa a electrones orbitales, que son
emitidos en su lugar y son llamados electrones Auger. Los electrones Auger son
numerosos y de baja energa.

Electrn Voltio (eV)


Medida de energa de una partcula o radiacin electromagntica. Energa cintica
adquirida por un electrn cuando es acelerado a travs de un potencial elctrico de 1
Volt.
1 eV = 1,602 x 10-19 joules (el joule es la unidad de energa del SI).

Elemento
Cualquiera de las 103 sustancias conocidas que consiste de una combinacin estable y
nica de protones y neutrones. Algunos ejemplos incluyen el Hidrgeno, Nitrgeno,
Oro, Plomo y Uranio. Determinado por el nmero atmico, Z.

Energa nuclear
Energa liberada por una reaccin nuclear (fisin o fusin) o por decaimiento
radioactivo.

70
Estado metaestable
Se da cuando un ncleo queda en un estado excitado por un perodo de tiempo
mensurable luego de una transformacin nuclear. Finalmente decae a su estado base
por transicin isomrica.

Exposicin
Medida de la ionizacin producida en el aire por la radiacin X o gama. La unidad de
exposicin del SI es Coulomb por kg. En el sistema anterior era el Roentgen. Ver
tambin kerma en aire.

Exposicin aguda
Alta dosis de radiacin recibida en un perodo breve.

Exposicin crnica
Baja dosis de radiacin recibida durante un largo perodo de tiempo, habitualmente
muchos aos.

Exposicin de cuerpo entero


Exposicin a la radiacin, en la que se irradia el cuerpo por completo en vez de una
parte aislada.

Extremidades
Las manos, antebrazos, pies y tobillos. Los lmites de dosis para las extremidades son
mayores que para el cuerpo entero, ya que las extremidades contienen menos material
formador de sangre y poseen un volumen menor para la absorcin de energa.

Factor de ponderacin de radiacin


Factor de multiplicacin que se utiliza para ponderar la dosis absorbida de un
determinado tipo de radiacin a fin de obtener la dosis equivalente. Los factores de
ponderacin de radiacin oscilan desde 1 para electrones y fotones hasta 20 para las
partculas alfa y algunas energas neutrnicas.

Factores de ponderacin de tejido


Factores de multiplicacin usados para ponderar las dosis equivalentes a 12 rganos y
tejidos especficos antes de efectuar la sumatoria para obtener la dosis efectiva. Estos
factores oscilan entre 0,01 para la piel y superficies seas a 0,2 para las gnadas.

Fotn
Un cuanto (o paquete) de energa emitida en forma de radiacin electromagntica.
Su energa es igual a , donde es la constante de Planck (6,626 x 10-34 J-s), y es la
frecuencia de la radiacin (s-1).

71
Garanta de calidad
Serie de acciones o procedimientos para asegurar que todos los aspectos de un servicio
sean ejecutados satisfactoriamente.

Gray (Gy)
Unidad de la dosis absorbida del SI. Un Gy es igual a 1 joule por kilogramo del material
irradiado. Las dosis generalmente se expresan con submltiplos 1/1.000 (mili) y micro
(1/1.000.000) de Gray, es decir, mGy y Gy.
1 Gy 100 rads.

ICRP
Comisin Internacional de Proteccin Radiolgica (International Comission on
Radiological Protection). La ICRP imparte recomendaciones de proteccin radiolgica
que se usan como base de los controles legales en muchos pases.

Inspeccin radiolgica
Evaluacin de los peligros de la radiacin en la produccin, uso o presencia de
materiales radioactivos u otras fuentes de radiacin bajo una serie de condiciones
especficas. Puede incluir una inspeccin fsica de las fuentes y los equipos, medidas de
exposicin a la radiacin y/o niveles de contaminacin area y de superficie y revisin
de los registros de control del personal.

Ion
Molcula o tomo con carga elctrica, es decir, que ha ganado o perdido uno o ms
electrones. La ionizacin puede ser causada por altas temperaturas, descargas elctricas
o radiaciones nucleares. Los iones pueden existir en gases o soluciones.

Istopos
Nucleidos con el mismo nmero de protones (nmero atmico), pero diferente nmero
de neutrones y, por lo tanto, con nmeros de masa diferentes. Por ejemplo 16O, 17O y 18O
son tres istopos del oxgeno.

Kerma en aire
Medida de la energa que se transfiere al aire de un haz de fotones, donde kerma
significa kinetic energy released per unit mass (energa cintica liberada por unidad
de masa). La unidad del SI es el gray.

Lmite de ingestin anual (ALI)


Para adultos que trabajan con materiales radioactivos, la actividad ingerida o inhalada
que dar una dosis efectiva de 20 mSV.

72
Material radioactivo
Nivel mnimo (cantidad eximida) que puede definirse por el cuerpo regulatorio con los
propsitos de notificacin, registro, otorgamiento de licencia, transporte o eliminacin,
por ej. un material con una radioactividad especfica que excede los 100 kBq/kg y una
radioactividad total que excede los 3 kBq.

Material radioactivo no sellado


Material radioactivo que permite ser sacado fcilmente de su contenedor y ser
subdividido o dispersado.

Medidor de rea
Cualquier instrumento porttil de medida de la radiacin adaptado especialmente para
inspeccionar un rea, a fin de establecer la existencia y cantidad de material radioactivo
presente.

Micro-
Prefijo que divide una unidad por 1.000.000 (es decir 10-6)

Mili-
Prefijo que divide una unidad por 1.000 (es decir 10-3)

Muestra de barrido
Muestra hecha con el propsito de determinar la presencia de contaminacin
radioactiva removible en una superficie. Se realiza frotando, con una leve presin, un
trozo de papel de filtro humedecido u otro material absorbente sobre un rea definida
de la superficie cuya contaminacin se sospecha.

Nano-
Prefijo que divide una unidad por 1.000.000.000 (es decir 10-9)

Neutrn
Partcula elemental sin carga con una masa apenas mayor que la de un protn, y que se
encuentra en el ncleo de todo tomo ms pesado que el hidrgeno.

Ncleo
Parte central de un tomo, formada de protones y neutrones.

Nuclen
Nombre comn para una partcula del ncleo atmico. Se aplica a protones y
neutrones pero tambin puede incluir cualquier otra partcula que exista en el ncleo.

73
Nucleido
Especie de tomo caracterizado por su nmero atmico y de masa, por ej. 17 8O, 24 11Na,
53I.
131

Comprende todos los nucleidos conocidos, 279 estables y alrededor de 5.000 inestables.

Nucleido padre
Radionucleido que por decaimiento radioactivo produce un nucleido hijo especfico.

Nmero atmico
Nmero de protones en el ncleo atmico, y por lo tanto el nmero de electrones de un
tomo elctricamente neutro. Determina las propiedades qumicas del elemento. Su
smbolo es Z.

Nmero de masa
Nmero de nucleones (neutrones y protones) en el ncleo de un tomo.
Smbolo A.

OIEA
Organismo Internacional de Energa Atmica.

Partcula alfa (o rayo alfa)


Partcula cargada positivamente que se emite durante el decaimiento radioactivo de
algunos ncleos, por ej. el radio. Idntico al ncleo del tomo del helio-4, con un
nmero de masa de 4 y una carga de +2. Es altamente ionizante, de bajo poder de
penetracin y un rango corto. La partcula alfa de mayor energa generalmente
fracasar en penetrar la piel. Las partculas alfa son peligrosas si se hallan dentro del
cuerpo. Los radionucleidos emisores alfa no se usan en medicina nuclear. Sin embargo,
se encontr recientemente que algunos radionclidos emisores alfa son tiles para
terapia dirigida (targeted therapy).

Partcula beta (o rayo beta)


Partcula con carga elctrica de + o 1, emitida desde el ncleo durante el decaimiento
radioactivo. Una partcula beta cargada negativamente es idntica a un electrn. Una
partcula beta cargada positivamente es denominada positrn. Se puede detener
fcilmente una partcula beta por medio de una fina lmina de metal o plstico.

Peso atmico
Peso de un tomo expresado en unidad de masa atmica (uma). Una uma es un
doceavo de la masa de un tomo estable de carbono, 12C.

Pico-
Prefijo que divide una unidad por 1.000.000.000.000, es decir 10-12.

74
Placa flmica
Paquete de pelcula fotogrfica usada para la medida aproximada de exposicin con el
propsito de controlar al personal.

Positrn
Electrn con carga positiva emitido por ciertos radionucleidos. Es inestable, y en
combinacin con un electrn experimenta la aniquilacin para formar la radiacin de
aniquilacin.

Productos hijos
Nucleidos formados por decaimiento radioactivo, por ej. del Radio-226 existen 10
productos hijos sucesivos, que terminan en un nucleido estable, el Plomo-206.

Protn
Partcula elemental con carga elctrica positiva ubicada en el ncleo del tomo (ver
nmero atmico).

Rad
Antigua unidad para la dosis absorbida. 1 rad = 100 ergios por gramo.
1 rad = 10-2 Gy = 10 mGy.

Radiacin csmica
Radiacin ionizante penetrante, tanto de partculas como electromagntica, que se
origina en el espacio.

Radiacin de aniquilacin
Dos fotones de radiacin gama que se producen cuando un positrn se combina con un
electrn. Cada fotn posee una energa de 0,51 MeV, y se emiten en direcciones
opuestas. Se usa en la tomografa por emisin de positrones (PET), principalmente con
Flor-18.

Radiacin de fondo
Radiacin del ambiente natural, incluyendo rayos csmicos y la radiacin de elementos
naturalmente radioactivos, tanto dentro como fuera del cuerpo del hombre y de los
animales.

Radiacin dispersa
Radiacin que ha sido cambiada de direccin durante su pasaje a travs de una
sustancia. Tambin puede haber sido modificada por una disminucin de energa.

Radiacin electromagntica
Energa propagada por campos elctricos y magnticos oscilantes. Las radiaciones
electromagnticas van desde radiacin X y gama de muy corta longitud de onda,

75
pasando por las radiaciones ultravioletas, las visibles y las infrarrojas, hasta ondas de
radar y de radio de larga longitud de onda.

Radiacin externa
Exposicin a una fuente de radiacin ubicada fuera del cuerpo.

Radiacin gama
Radiacin electromagntica emitida de ncleos atmicos, que siguen varios procesos de
decaimiento. La emisin de rayos gama puede ser inmediata o retardada (transiciones
isomricas).

Radiacin interna
Exposicin por sustancias radioactivas presentes dentro del cuerpo.

Radiacin ionizante
Cualquier radiacin electromagntica o de partculas capaz de producir iones, en forma
directa o indirecta, durante su pasaje a travs de la materia.

Radiacin nuclear
Partculas (alfa, beta, neutrones) o fotones (gama, rayos X) emitidos como resultado de
reacciones nucleares o decaimiento radioactivo.

Radiacin secundaria
Radiacin electromagntica o de partculas que se origina de los procesos de absorcin
de otra radiacin en la materia.

Radiacin terrestre
Porcin de la radiacin natural (fondo) que es emitida naturalmente por materiales
radioactivos presentes en la tierra.

Radiacin ultravioleta
Radiacin electromagntica de una longitud de onda entre la luz violeta y los rayos X
de baja energa.

Radiacin X caracterstica
Radiacin electromagntica emitida cuando un tomo en un estado excitado revierte a
su estado de energa normal mediante la ocupacin de un hueco electrnico orbital con
otro electrn.

Radioactividad
Desintegracin espontnea del ncleo de un nucleido inestable, que generalmente emite
partculas alfa o beta y a menudo se acompaa por rayos X o gama.

76
Radiofrmaco
Cualquier compuesto marcado usado como frmaco en el que la radioactividad es un
componente esencial.

Radiosensibilidad
La susceptibilidad relativa de clulas, tejidos, rganos, organismos u otras sustancias a
los daos por radiacin.

Rayos X
Radiacin electromagntica penetrante de mucho menor longitud de onda que los UV o
la luz visible. Proviene de dos procesos:
Bremsstrahlung (espectro continuo hasta una energa mxima) producido por la
aceleracin de electrones en el campo magntico alrededor del ncleo atmico, por
ejemplo, los aparatos de rayos X que bombardean un objetivo metlico con electrones
rpidos en un gran vaco, o cuando partculas beta a alta velocidad son absorbidas por
el blindaje metlico, o los rayos X caractersticos (energa particular relacionada con los
cambios en los huecos electrnicos de las rbitas) emitidos como resultado de algunos
procesos de decaimiento radioactivo.

Rem
Unidad antigua para la dosis equivalente. 1 rem = 100 ergios/g
1 rem 10-2 Sv = 10 mSv

Roentgen (R)
Antigua unidad de exposicin. 1 R = 2,58 x 10-4 C kg-1.

Serie radioactiva
Sucesin de nucleidos, cada uno de los cuales se transforma por desintegracin
radioactiva en el siguiente hasta lograr un nucleido estable. El primero es llamado
padre, los intermedios son llamados hijos, y el ltimo miembro estable se
denomina producto final.

Sievert (Sv)
Unidad del SI para la dosis equivalente y la dosis efectiva. Posee las mismas
dimensiones que el gray, es decir, 1 Sv = 1 J/kg.
1 Sv 100 rem.

Tabla peridica
Disposicin de elementos qumicos por orden de nmero atmico ascendente. Los
elementos de propiedades similares son colocados unos debajo de otros, produciendo
grupos o familias de elementos. Existe una similitud general de comportamiento
qumico en cada grupo.

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Tasa de dosis
Dosis de radiacin por unidad de tiempo: por ej. Gy/h.

Transicin isomrica (TI)


Proceso por medio del cual un ncleo atmico excitado cambia de un estado de
energa mayor a uno menor por medio de la emisin de radiacin gama con una vida
media mensurable. Parte de la energa tambin puede eliminarse por emisin de
electrones de CI.

Trbol de radiacin (smbolo de la radiacin)


Smbolo de advertencia prescrito oficialmente (trbol magenta sobre un fondo amarillo)
que debe estar en las fuentes de radiacin o cerca de ellas.

Unidades SI
Sistema Internacional de unidades. Las unidades del SI correspondientes a actividad y
dosis absorbida, el becquerel y el gray, se adoptaron en 1975. Las antiguas unidades, el
curie y el rad, junto con el roentgen y el rem, deberan dejar de usarse. Los siguientes
prefijos se utilizan para formar mltiplos decimales de las unidades:
Submltiplo Prefijo Smbolo Mltiplo Prefijo Smbolo
10-1
deci d 10 deca da
10-2
centi c 10 2
hecto h
10-3
mili m 10 3
kilo k
10-6 micro 106 mega M
10-9 nano n 109 giga G
10-12 pico p 1012 tera T

Vida media, T1/2: fsica o radioactiva


Tiempo requerido para que la actividad de una sustancia radioactiva se reduzca a la
mitad a travs del decaimiento radioactivo. Cada radionucleido posee una vida media
nica.
Ver tambin vida media biolgica y vida media efectiva.

Vida media biolgica


Tiempo requerido para que la cantidad de una sustancia en un rgano, tejido o el
cuerpo entero, se reduzca a la mitad por medio de procesos de eliminacin fisiolgicos.
No incluye la reduccin a travs del decaimiento radioactivo.

Vida media efectiva


Tiempo requerido para que la cantidad de radioactividad en un rgano, tejido o el
cuerpo entero se reduzca a la mitad a travs de la accin combinada del decaimiento
radioactivo y la excrecin biolgica.

78