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DOSSIER DOSSIER

Trabajadores de la economa popular:


en la bsqueda de nuevas formas
de representacin

PoR RAMIRO COELHO

Docente del Taller Anual de Polticas y Planificacin de la Comunicacin,


Carrera de Ciencias de la Comunicacin de la Facultad de Ciencias Sociales (UBA),
magster en Economa Social, Instituto del Conurbano (UnGS). Coordina el Curso Anual
de Comunicacin Popular dependiente de la Secretara de Cultura y Extensin Universitaria
de la Facultad de Ciencias Sociales (UBA).

E
l conurbano bonaerense tal vez haya sido uno de La escena se repite da tras da. Cada maana millo-
los escenarios de mayor visibilidad de la lucha de nes de trabajadores del conurbano ingresan a la ciudad
los sectores populares por el acceso al trabajo contribuyendo con su trabajo a su crecimiento econ-
desde mediados del siglo XX. A partir de la implemen- mico. Sin embargo, el acceso a dicho trabajo se da en
tacin del plan econmico de la ltima dictadura militar, condiciones altamente desiguales. El crecimiento eco-
comenz un sostenido proceso de aplicacin de polti- nmico promedio de la Argentina de los ltimos 11 aos2
cas socioeconmicas neoliberales que desarticul las a altas tasas y la redistribucin de parte de la renta agro
tradicionales formas de lucha sindical de una clase tra- industrial hacia polticas de inclusin social y de susti-
bajadora, acostumbrada a altas tasas de empleo regis- tucin de importaciones, no parecen haber logrado in-
trado. Las diversas acciones de resistencia colectiva e cluir an a un importante nmero de trabajadores
individual ante la destruccin del empleo fueron consti- argentinos que, por al menos dos generaciones, ha de-
tuyendo nuevas formas de organizacin social en torno bido crearse su propio trabajo y no conoce la vida de la
al trabajo. A pesar del sostenido crecimiento econmico empresa, la fbrica, el taller y ni goz de un sueldo
e industrial de los ltimos 11 aos, este sector de la eco- digno, vacaciones, aguinaldo, obra social ni un sindicato
noma popular/social/solidaria1 an no logra gozar de la que los proteja de los abusos3. A lo largo de ese tiempo
totalidad de sus derechos laborales, constituye un tercio se ha conformado un amplio y heterogneo colectivo de
de la poblacin econmicamente activa, que ha alcan- trabajadores que, ya sea de forma individual, familiar o
zado en los ltimos aos un creciente nivel de organi- colectiva producen bienes, ofrecen servicios y venden
zacin social, sindical y poltica. objetos dentro de la lgica de la economa popular.
Junio de 2014. Es temprano a la maana. El peaje de
la autopista del oeste de acceso a la Ciudad de Buenos EL GRAN BUENOS AIRES CRECE,
Aires ha colapsado como todas la maanas. Las demo- EL TRABAJO ASALARIADO TAMBIN
ras superan los treinta minutos. Un joven vestido con ca- Es conocida la relacin que tiene el conurbano con el
PRISCILA yAZMIn VAZQUEZ

misa y corbata escucha dentro de su auto la radio. El desarrollo industrial del pas. Desde principios de la d-
informativo de las ocho anuncia que los accesos a la Ca- cada del 30, comenzaron establecerse los primeros ta-
pital ya han colapsado y que hay demoras en el servicio lleres y fbricas en el cordn circundante a la Capital
del ex Ferrocarril Sarmiento. A su lado un camin car- Federal. La vieja ciudad puerto, cuyo crecimiento estuvo
JUAn MARTIn PETRUCCI

gado de carros hechos con hierro soldado y ruedas de econmica y culturalmente vinculado al proyecto agro-
bicicleta se dispone a pasar el peaje. Sus dueos ya se exportador de la oligarqua terrateniente, ve crecer a
encuentran en el barrio de once esperndolos para car- sus espaldas un conglomerado suburbano, poblado de
garlos de materiales que los sectores sociales medios y trabajadores de frigorficos, talleres y pequeas fbri-
altos, de la ciudad desechan. cas. Espacios en los que confluirn los inmigrantes eu-

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ropeos, formados en la experiencia del anarco-sindica- EL CONURBANO BonAEREnSE CON LA DEMOCRACIA SE COME MENOS de baratijas electrnicas, zapateros que arreglan calzado
lismo y el socialismo, con los nuevos migrantes internos Con el retorno a la democracia los sectores popula- en el acto y revendedores de ropa. hacia la tarde diver-
provenientes de la Argentina rural y mestiza, sin expe-
TAL VEZ hAyA SIDo Uno DE LoS res recuperan sus derechos polticos y civiles. no obs- sas organizaciones de trabajadores desocupados de la
riencia sindical y, hasta ese momento, excluidos de la ESCEnARIoS DE MAyoR VISIBILIDAD tante, a medida que avanza la dcada del 80, la zona poblarn los trenes privatizados de la ex Lnea
participacin poltica. La poltica de desarrollo industrial DE LA LUChA DE LoS SECToRES democracia argentina muestra su debilidad a la hora de Roca rumbo a la Plaza de Mayo para reclamar por pla-
y promocin de los derechos laborales de los dos pri- garantizar los derechos econmicos y sociales de los nes sociales y bolsones de comida al gobierno de la
meros gobiernos peronistas potenci la participacin
PoPULARES PoR EL ACCESo trabajadores. Con la crisis hiperinflacionaria de 1989 y Alianza. Esta escena resulta ser la contracara social de
poltica y econmica de estos sectores sociales. Luego AL TRABAJo DESDE MEDIADoS sus efectos devastadores en los sectores trabajadores, las polticas adoptadas por el gobierno de Carlos Menem,
del golpe de Estado de 1955, los sectores populares que- DEL SIGLo XX. se profundiza la exclusin social, al mismo tiempo que a comienzos de la dcada del 90, momento a partir del
dan nuevamente excluidos de la participacin poltica comienzan a gestarse nuevas formas de organizacin cual se profundiza la poltica socioeconmica neoliberal
durante dieciocho aos. Sin embargo, a pesar de la re- popular para enfrentar la crisis. Las ollas populares se iniciada en 1976. Los cambios econmicos tuvieron un im-
presin sufrida durante ese perodo, las estructuras sin- constituyeron en el germen de nuevas formas de resis- portante impacto en Amrica Latina y en la Argentina,
dicales lograron mantener un relativo poder vinculado al tencia popular ante polticas socioeconmicas recesivas. debido al relativamente alto desarrollo industrial dentro
crecimiento constante de la mano de obra asalariada en la Corre el ao 2000. Son las diez de la maana en la de la regin y su alta tasa de mano de obra asalariada.
Argentina. El conurbano contina su desordenado creci- localidad de Ezpeleta, localidad dividida por los munici- Las nuevas condiciones econmicas globales desalenta-
miento, gracias a la integracin social que genera el pios de Quilmes y Berazategui. Es viernes. En el come- ban la inversin productiva y priorizaban las inversiones
trabajo industrial producto de las polticas de corte desarro- dor comunitario de una parroquia, un grupo de mujeres en el sector financiero. El mercado financiero desregulado
llista adoptadas partir de 19584. comienzan cocinar en una olla fideos, cebolla y algunos permite la fuga de capitales y, de esta manera, las ganan-
pequeos pedazos de carne donados por comerciantes cias obtenidas en el pas son enviadas al exterior. Las em-
LA DICTADURA MILITAR DE 1976 de la zona. Los bolsones de comida entregados por el presas transnacionales obtienen condiciones favorables
Y EL COMIENZO DE LA ERA NEOLIBERAL Ministerio de Desarrollo Social del gobierno de Fernando para profundizar su insercin en la Argentina a travs de
Dicha relacin de poder logr mantenerse hasta me- de la Ra se han terminado la semana anterior y las ma- la privatizacin de empresas pblicas (electricidad, tele-
diados de la dcada del 70. poca en que el sector del dres de los chicos, junto a los/as trabajadores/as volun- fona, trasporte de gas, aeronavegacin, etctera) y la
capital5 comienza a experimentar una baja en su tasa de tarios de la parroquia hacen lo posible por estirar los desregulacin de la economa, aumentando el endeuda-
ganancia a nivel global6, debido al agotamiento de los recursos. Es da de feria. Al lado de la antigua feria muni- miento externo, facilitando la importacin de productos y
recursos tecnolgicos, la carga impositiva sobre las cipal se agrega una cantidad de puestos de pescadores la ampliacin de la oferta privada en servicios educati-
empresas para sostener el sistema estatal de bienestar que ofrecen bogas pescadas en la ribera de Quilmes, res- vos, de salud y jubilaciones.
y los altos costos laborales generados por las polticas toranes de comida boliviana a cielo abierto, vendedores El nuevo rol del Estado ser el de apoyar la apertura
de pleno empleo de los pases centrales. Paralelamente, de la economa al mercado internacional, de acuerdo con
la sobreabundancia de capital en el sistema financiero las recomendaciones de los organismos internacionales
genera procesos especulativos y el desarrollo tecnol- de crdito (FMI. Banco Mundial), abandonando el rol re-
gico militar impulsa una revolucin digital que aumenta polticas neoliberales. El genocidio, la desindustrializa- gulador de la economa. La desregulacin de los mercados
la capacidad productiva sin necesidad de gran cantidad cin, el endeudamiento de las empresas del Estado y la desdibuj el rol del Estado como mediador entre el sector
de mano de obra y la circulacin de divisas de manera apertura econmica comienzan a hacer mella en el sec- del capital y el sector del trabajo. Esta desregulacin im-
virtual a travs de redes electrnicas. Aumenta, enton- tor asalariado. A partir de ese momento comienza el pact en la demanda de trabajo y en la calidad del empleo
ces, el consumo a partir de la diversificacin de la pro- paulatino crecimiento de la exclusin social (Portan- ofrecido. El objetivo principal de dicha desregulacin
duccin y se vuelca una gran masa de capital a la tiero, 1999) y, a su vez, el paulatino crecimiento de un busca eliminar las rigideces, flexibilizando las relaciones
especulacin financiera. De esta manera se logr au- variado colectivo de trabajadores que ofrece servicios, de trabajo, abaratando los costos laborales y disminu-
mentar exponencialmente la tasa de ganancia empre- trabaja en relacin de dependencia sin estar registrado, yendo el poder de negociacin de los sindicatos. Para lo-
sarial disminuyendo la demanda de empleo. Este desarrolla emprendimientos familiares, vende en la va grar la flexibilizacin laboral se introducen nuevos tipos
fenmeno facilit que comenzara a desligarse el creci- pblica, etctera. Este heterogneo colectivo de la eco- A PARTIR DE LA IMPLEMEnTACIn de contrato (contratos basura), se crean puestos de tra-
miento econmico de los pases y la tasa de ganancias noma popular6 va hacindose ms visible a lo largo de DEL PLAn EConMICo DE LA LTIMA bajo precarios, con menores e inestables salarios. Cam-
del sector del capital, de la produccin y el trabajo. Esta los aos. El conurbano contina creciendo, ahora a la bian por lo tanto las reglas de juego imperantes en la
DICTADURA MILITAR, CoMEnZ economa mediante el achicamiento del aparato estatal a
profundizacin del conflicto entre trabajo y capital luz de la ciudad de la especulacin financiera, los art-
marca el cambio de un modelo de capitalismo ligado a la culos importados y la extranjerizacin de la economa. Un SoSTEnIDo PRoCESo sus funciones mnimas y la consolidacin del mercado
ciudad como espacio privilegiado para la vida de los sec- En las calles y avenidas de los municipios ms indus- DE APLICACIn DE PoLTICAS como eje de la sociedad. Sin embargo, el Estado, ms que
tores sociales vinculados a la actividad industrial, hacia triales comienzan a aparecer galpones vacos. Sin em- retirarse de la actividad econmica, crea polticas de re-
SoCIoEConMICAS nEoLIBERALES QUE distribucin del ingreso hacia el capital concentrado, pro-
un capitalismo financiero cada vez ms localizado en el bargo, los barrios populares continan creciendo con la
que los conglomerados urbanos comienzan a sufrir los llegada de migrantes internos y de pases limtrofes, DESARTICUL LAS TRADICIonALES fundizando la concentracin de la riqueza en pocas
efectos socioeconmicos (Castells, 2004). La dictadura quienes se integran al mercado de trabajo como obreros FoRMAS DE LUChA SInDICAL DE UnA manos8. Ante la incapacidad del mercado de trabajo de
cvico militar instaurada en la Argentina en 1976 se cons- de la construccin, trabajadoras domsticas7, emplea- absorber la mano de obra desocupada, el Estado enfoca
CLASE TRABAJADoRA, ACoSTUMBRADA su accin al desarrollo de polticas de contencin de la po-
tituye en el primer brazo ejecutor de esta transforma- dos gastronmicos o a travs del trabajo por cuenta pro-
cin en la estructura socioeconmica del pas, aplicando pia, las changas y la agricultura periurbana. A ALTAS TASAS DE EMPLEo REGISTRADo. breza, focalizadas en quienes quedaban fuera del mercado

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laboral y no conseguan garantizarse sus condiciones m- de promocin, las cuales lo interpelan como sujeto pol- muchas veces a partir de la coincidencia en la accin, que
terminaron constituyndose en verdaderas redes sociales. A lo
nimas de existencia, enfatizando en la importancia de la tico, abriendo dentro del Estado un espacio de disputa largo de la dcada del noventa, y como consecuencia de la
participacin de la sociedad civil a nivel local a travs en torno a los recursos de la economa pblica13. prdida de protagonismo de otras formas de organizacin social
de la delegacin de dichas facultades a municipios, co- como los sindicatos y los partidos polticos, las redes sociales
munidades, distintas onG y al sector del capital con re- CAMBIO EN EL RUMBO POLTICO fueron adquiriendo formas organizativas diversas y, en muchos
casos, sentidos antagnicos, como respuesta a la nueva estructura
cursos exiguos. De esta manera se produce una suerte DE LAS POLTICAS SOCIOECONMICAS social que las polticas socioeconmicas neoliberales de combate a
de fragmentacin de la intervencin social (Ruiz, 2004) Las polticas de redistribucin de la renta agroindus- la pobreza fueron generando. La transformacin implantada en el
influida fuertemente por una creciente escisin entre trial llevadas a cabo por los tres perodos kirchneristas, ya esquema productivo y distributivo en la Argentina gener una
nueva radiografa de la clase trabajadora que hoy ya no encuentra
poltica econmica y poltica social. sea por subsidio directo, como el caso de la Asignacin
en las fbricas su espacio de socializacin de derechos, sino que
Universal por hijo, como a travs del Programa de Pro- despliega estrategias de supervivencia en el barrio y en el distrito,
ECONOMA POPULAR/SOCIAL/SOLIDARIA, mocin de la Economa Social y Solidaria, han tenido sin con un alto grado de vulnerabilidad social y un progresivo deterioro
FORMAS DE NOMBRAR A UN ACTOR SOCIAL, duda un impacto positivo en el mejoramiento de las con- de su calidad de vida.
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El Culebrn Timbal (2006): La participacin social
POLTICO Y SINDICAL? EMERGENTE diciones de vida de los sectores populares. Estas polticas
adquiere en este nuevo escenario nuevas lgicas de
Sin embargo, en el marco de este escenario frag- ampliaron el sentido de la democracia a derechos econ- funcionamiento y nuevos sentidos, vinculados ya no a la puja
mentado, emergen a lo largo de los aos diversas for- micos como el trabajo. El Estado, a lo largo de la ltima distributiva propia de las relaciones entre los trabajadores
mas de organizacin social y sindical de resistencia al dcada, ha buscado generar a travs de polticas como el Notas asalariados organizados y el capital, sino a la lucha por el acceso
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Las diferentes acepciones dadas a este fenmeno social han a recursos del Estado o de organismos multilaterales de crdito
neoliberalismo como los movimientos de trabajadores Plan Argentina Trabaja o el Pro huerta, entre otros, un
sido desarrolladas por diversos acadmicos latinoamericanos, que llegan a los sectores sociales excluidos desde polticas
desocupados y las empresas recuperadas que comen- proceso de distribucin de recursos a travs de subsidios entre los que se destacan los conceptos de economa popular, asistenciales focalizadas, que garanticen la reproduccin de sus
zaron a construir nuevas formas de lucha social. Poco y apoyo tcnico para promover el trabajo asociativo y au- economa social y economa de trabajo desarrollados por el condiciones bsicas de existencia.
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se recuerda hoy en las crnicas periodsticas de los me- togestionado14, buscando promover la economa social. argentino Jos Luis Coraggio, y el de economa solidaria Polanyi, citado por Coraggio (2008), desarroll cuatro
desarrollado por los brasileos Luis Ignacio Gaiger y Paul Singer. principios (solidaridad, reciprocidad, redistribucin, simetra) que
dios hegemnicos la importante cantidad de tinta im- Sin embargo, a pesar del crecimiento sostenido du- 2 regulan la economa social.
El PBI a precios constantes se expandi a un ritmo
presa durante los primeros aos del siglo XXI sobre las rante ms de diez aos y las polticas socioeconmicas re- promedio anual de 2% entre 1991 y 2002, mientras que creci un 13
Segn Coraggio (2008), el anlisis que hemos desarrollado
formas de organizacin y trabajo comunitario de los pi- distributivas, un tercio de la poblacin econmicamente 7,2% promedio entre 2003 y 2012. En cuanto al PBI promedio sobre del rol del Estado durante el perodo de aplicacin de
quetes, comedores comunitarios y empresas recupera- activa debe generarse su propio trabajo, sin poder gozar durante ese mismo perodo fue del 6% (Ministerio de Economa, polticas socioeconmicas neoliberales pone en consideracin al
Estratificacin y movilidad social en Argentina. 1870-2010, sistema econmico como un sistema econmico mixto en el que
das en el conurbano9. Estas formas de organizacin plenamente de sus derechos econmicos y laborales. diciembre de 2013). conviven tres lgicas: la lgica del capital, tendiente a la
social, junto con las que emergieron del estallido social Tanto las polticas de impulso a la industria y el trabajo re- 3
Movimiento Evita, Curso de Formacin Poltica Sabino bsqueda del beneficio econmico como fin esencial y ltimo; la
de diciembre de 2001, como las asambleas populares y gistrado, como las de promocin de la economa social y navarro, 2011. lgica de la economa popular, tendiente a la reproduccin de la
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La profundizacin de la sustitucin de importaciones vida de los integrantes de unidades domsticas (UD), grupos
los clubes de trueque, fueron el germen de nuevas for- solidaria parecen alcanzar ciertos lmites a la hora de ge-
durante la era desarrollista (1958-1976), orientada a la produccin asociados y comunidades; y la lgica de la economa del Estado,
mas de organizacin colectiva en torno al trabajo, la nerar trabajo decente. Las formas de vinculacin del de- de bienes de consumo durables e insumos intermedios que oscila entre facilitar la reproduccin de la vida de los
gestin de bienes pblicos10 y de interpelacin al Estado nominado sector de la economa social y solidaria con las (petroqumicos, siderrgicos, etctera) tuvo un carcter ms ciudadanos, garantizar gobernabilidad y garantizar la
de los sectores populares11. Lo comn y novedoso de polticas pblicas a travs de la promocin del trabajo aso- concentrado y centralizado de acumulacin de capital y un reproduccin ampliada del capital.
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impacto diferente en el empleo y en la estructura ocupacional. Datos: Argentina Trabaja y Pro huerta.
estas prcticas es que de manera asociativa y aplicando ciativo, el microcrdito, el uso de marcas colectivas y el ac-
Por un lado, se expandieron ocupaciones de clase media de alta
principios de solidaridad, reciprocidad y distribucin de ceso al monotributo social parecen todava no hacer mella calificacin (profesionales, tcnicos y cuadros administrativos) y Bibliografa
bienes y recursos12 estos colectivos sociales comienzan en el ncleo duro de trabajadores de la economa popular, por el otro, disminuyeron los pequeos y medianos empresarios Cartells, Manuel (2004). La Cuestin urbana. Mxico, Siglo XXI.
a encarar la produccin de bienes y servicios desde una que an alcanza el 34% de los trabajadores activos. industriales y los obreros asalariados empleados en los mismos. Coraggio, Jos Luis (2007). Economa social desde la
En contraposicin, comenz a aumentar el segmento autnomo periferia. Contribuciones latinoamericanas. Buenos Aires, UnGS-
lgica que disputa el sentido de la racionalidad de la em- A pesar de no haber alcanzado el pleno empleo, la Ar-
de la clase obrera (organizacin Internacional del Trabajo, La ALTAMIRA.
presa de capital. Durante la ltima dcada, la economa gentina ha logrado en la ltima dcada crear cinco millo- formalizacin del trabajo, 2011). Coraggio Jos Luis (2008). La Economa social y solidaria como
social y solidaria ha comenzado a adquirir como fen- nes de puesto de trabajo, el aumento del salario real y una 5
Llamaremos sector de capital a las empresas, estrategia de desarrollo en el contexto de la integracin regional
meno social cierta visibilidad pblica e inters dentro considerable baja del desempleo. Sin embargo, este sector entendindolas como unidades econmicas cuyo fin ltimo y latinoamericana. Tercer Encuentro Latinoamericano de Economa
esencial es generar la reproduccin ampliada del mismo capital a Solidaria y Comercio Justo, organizado por RIPESS, Montevideo.
del campo de investigacin acadmica. Entre los autores de la clase trabajadora contina siendo una porcin muy Duchrow, Ulrich, hinkelammert, Franz (2007). Un mundo
travs de la bsqueda constante del beneficio econmico. Este
que han estudiado este fenmeno durante los ltimos importante de la poblacin laboralmente activa. Los tra- concepto es fundamental para analizar el presente contexto diferente es posible. La reconstruccin del rgimen de propiedad
veinte aos, existe un consenso respecto de dichos cues- bajadores de la economa popular a lo largo de las ltimas sociohistrico y la lgica del comportamiento de este sector desde abajo, en la perspectiva de la vida y el bien comn, en
tionamientos: dar prevalencia al valor de cambio por dos dcadas han creado formas de organizacin colectiva (Coraggio, 2007). Coraggio, Jos Luis, Economa social desde la periferia.
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Para facilitar la comprensin de este concepto, entendemos Contribuciones latinoamericanas. Buenos Aires, UnGS-ALTAMIRA.
sobre el valor de uso (Duchrow, hinkelammert, 2007), que han logrado interpelar a las centrales sindicales. hoy a la tasa de ganancia, en una versin simplificada, como el Gaiger, Luis Ignacio (2007). La economa solidaria y el
priorizar la rentabilidad por sobre los beneficios sociales en da tanto la Central de Trabajadores de la Argentina promedio de capital ganado por las empresas. capitalismo en la perspectiva de las transiciones histricas, en
y los efectos ambientales, transfiriendo el costo de la (CTA) como la Confederacin General del Trabajo (CGT) 7
Ministerio de Trabajo de la nacin, Estratificacin social y Coraggio, Jos Luis, Economa social desde la periferia.
depredacin del ambiente al exterior (Gaiger, 2007), y movilidad en Argentina. 1870-2010, 2013. Contribuciones latinoamericanas. Buenos Aires, UnGS-
han incorporado a estos trabajadores a travs de formas 8
Colectivo la yunta, Mdulo Economa Solidaria, PCoC, ALTAMIRA.
reducir la sostenibilidad de los emprendimientos econ- asociativas como la cooperativas de recicladores urbanos Facultad de Ciencias Sociales, 2007. Portantiero, Juan Carlos (1999). Conferencia Magistral:
micos a una relacin de cooperacin/competencia entre y la reciente creacin de la Confederacin de Trabajadores 9
Sobre el fenmeno de los movimientos de trabajadores Estado, Sociedad y en el contexto de la transicin democrtica.
productores y entre productores y consumidores, me- de la Economa Popular (CTEP) como formas de repre- desocupados/piqueteros, Maristella Svampa y Carla Zibecchi han Ruiz, Violeta (2004). organizaciones comunitarias y gestin
desarrollado una vasta problematizacin de este sector social asociada. Una estrategia para el desarrollo de ciudadana
diada slo por el mercado y expresada en una cuenta de sentacin de este sector que busca ejercer sus derechos
emergente de las polticas sociales neoliberales. emancipada. Mxico, Paids.
ingresos y egresos monetarios (Coraggio, 2007). Asi- econmicos y laborales ante la disputa en torno a la puja 10
EL Culebrn Timbal (2006): Progresivamente, estas Svampa, Maristella (2008). Cambio de poca. Movimientos
mismo, este colectivo ha sido sujeto de polticas pblicas distributiva. nuevas formas de organizacin social fueron tejiendo vnculos, sociales y Poder Poltico. Buenos Aires, Siglo XXI.

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