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XVII Congreso Internacional del CLAD sobre la Reforma del Estado y de la Administracin Pblica, Cartagena, Colombia, 30 oct. - 2 nov.

2012

Nuevos tiempos. Nuevas polticas pblicas? Explorando caminos de respuesta *

Joan Subirats
1. Introduccin. Nuevos tiempos

No parece que podamos simplemente denominar como una crisis ms el conjunto de cambios y
transformaciones por el que estamos transitando. Parece ms correcto describir la situacin como la de
transicin o de interregno entre dos pocas (Bauman, 2012). Las alteraciones son muy significativas
en el escenario econmico y laboral, pero tambin en las esferas ms vitales y cotidianas. Existen
discontinuidades sustantivas. La creciente globalizacin mercantil, informativa y social, traslada
problemas e impactos a una escala desconocida. Somos ms interdependientes en los problemas, y
tenemos menos vas abiertas y fiables para la bsqueda de soluciones colectivas en cada uno de los
pases.

En medio de esa gran sacudida, la poltica institucional, las polticas y las administraciones pblicas
parecen, en general, seguir a su aire, afrontando esa gran transformacin como si lo que aconteciera
fuera algo meramente temporal o el fruto de un designio que se les escapa. Resulta indudable que
estamos situados en una sociedad y en una economa ms abierta. Una economa y una sociedad ms
interdependientes a nivel global. Ms parecidas globalmente, pero ms diversificadas tambin en cada
espacio. Pero, la poltica institucional, las polticas y las administraciones pblicas siguen en buena
parte ancladas en la lgica que sintetiz Jellinek (1978): territorio, poblacin, soberana. Unos vnculos
territoriales y de poblacin que fijan competencias y marco regulatorio, pero que hoy resultan muy
estrechos para abordar lo que acontece. Una soberana cada da puesta en cuestin por todo tipo de
poderes que transitan y fluyen por los intersticios polticos, competenciales y administrativos.

Todo ello es fruto de muchos elementos concomitantes, pero el escenario que muy esquemticamente
acabamos de dibujar, creemos que sera totalmente impensable sin el sustrato de la gran transformacin
tecnolgica que altera todo y que, al mismo tiempo, parece hacerlo todo posible. Lo que quizs, de
momento, no tenemos tan claro es si esa transformacin tecnolgica implica simplemente hacer mejor
lo que ya hacamos pero con nuevos instrumentos, o implica entrar en cambios mucho ms profundos y
significativos. Lo que viene aconteciendo en los ltimos meses, confirma que los efectos del cambio
tecnolgico van a ir mucho ms all de sus ya importantes impactos en la produccin, en la movilidad
y el transporte, o en la potenciacin de la deslocalizacin. La financiarizacin espectacular del sistema
econmico, a caballo de la conectividad global, es determinante para explicar la situacin econmica
actual, y tiene evientes conexiones con la creciente deslegitimacin de las instituciones representativas
en muchos pases. Pero todo ello, siendo importante, no sirve para determinar la profundidad de los
cambios en curso.

La transformacin tecnolgica se ha ido extendiendo y ha llegado tanto a la esfera personal como a la


esfera colectiva, modificando conductas, formas de vivir y de relacionarse. No hay espacio hoy da en
el que Internet no tenga un papel significativo y est transformando las condiciones en que antes se
operaba (Benkler, 2006). Y ello opera y afecta, sobre todo, a las instancias de intermediacin que no
aportan un valor claro, ms all de su posicin de delegacin o intermediacin, desde (por poner
ejemplos) las agencias de viaje a las bibliotecas, de la industria de la cultura a los peridicos, desde las

* Este trabajo es deudor de una investigacin e informe de mayor extension que el autor est llevando a cabo con Mayo
Fuster Morell, investigadora del Instituto de Gobierno y Polticas Pblicas (http://igop.uab.es).

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enciclopedias a las universidades, desde los partidos polticos a los parlamentos. Es evidente que la
proliferacin y generalizacin de Internet en el entorno ms personal, lo han convertido en una fuente
esencial para relacionarse, informarse, movilizarse o simplemente vivir. Como resultado de todo ello,
los impactos han sido y empiezan a ser cada vez ms significativos tambin en los espacios colectivos
de la poltica y de las polticas.

Si nos referimos al amplio despliegue de la intervencin pblica en los campos social y econmico, y
su concrecin en el abanico de polticas pblicas que se ha ido construyendo, deberamos referirnos a
sus orgenes y a su actual situacin en que se pone en duda su viabilidad y continuidad. Recapitulando,
es bien sabido que a lo largo del siglo XIX y la primera mitad del siglo XX la propia transformacin
del sistema econmico se acompa, no sin tensiones y conflictos de todo tipo y dimensin, de la
transformacin democratizadora del sistema poltico. Podramos decir que en la Europa Occidental, y
tras los muy significativos protagonismos populares en los desenlaces de las grandes guerras, se
consigue llegar a cotas desconocidas hasta entonces de democratizacin poltica y, no por casualidad,
de participacin social en los beneficios del crecimiento econmico en forma de polticas sociales,
iniciadas a partir de los inicios del siglo XX y consagradas a partir de 1945 en la forma de Estado de
Bienestar.

Democratizacin y redistribucin aparecen entonces conectadas, gracias al mecanismo excepcional de


regulacin del orden mercantil que significaron las polticas fiscales, justificado por la voluntad poltica
de garantizar una cierta forma de justicia social a los ms dbiles. Ese modelo, en el que coincidan
mbito territorial del estado, poblacin sujeta a su soberana, sistema de produccin de masas, mercado
de intercambio econmico y reglas que fijaban relaciones de todo tipo, desde una lgica de
participacin de la ciudadana en su determinacin, adquiri dimensiones de modelo cannico y
aparentemente indiscutido en el mundo occidental. En ese contexto, las administraciones pblicas
vieron muy ampliadas sus funciones, sus efectivos y su mbito de intervencin. A medida que
aumentaba la agenda de intervencin de los poderes pblicos, creca el nmero de personas que
prestaban servicios en sus administraciones, crecan las normas y los procedimientos vinculados a esas
intervenciones, y se acrecentaba el inters por relacionar la importante cifra de recursos en que se
basaba esa capacidad de accin y los resultados que consegua. Es evidente que el surgimiento de
perspectivas como la gestin pblica o el anlisis de polticas pblicas, tiene que ver con ello,
complementando lo que hasta entonces era un campo casi dominado en exclusiva por las lgicas
propias del garantismo jurdico y el procedimentalismo administrativo (Subirats, 1989).

En los ltimos aos, como bien sabemos, muchas cosas han cambiado al respecto. Los principales
parmetros socioeconmicos y culturales que fueron sirviendo de base a la sociedad industrial estn
quedando atrs a marchas forzadas. Y muchos de los instrumentos de anlisis que nos haban ido
sirviendo para entender las transformaciones del Estado liberal al Estado fordista y keynesiano de
bienestar, resultan ya claramente inservibles. Y ha sido entonces cuando hemos visto argumentar, de
forma crecientemente significativa, que esas estructuras de redistribucin no se basaban en criterios
compartidos de justicia social ni en un consenso sobre los derechos fundamentales, sino simplemente a
la existencia o no de partidas presupuestarias disponibles, una variable muy frgil en plena crisis de
fiscalidad. Una situacin nueva para la Europa que se construy en la segunda mitad del siglo XX, pero
muy presente en otras partes del mundo.

En efecto, estos cambios han puesto de relieve la gran complejidad con que se encuentran los poderes
pblicos para responder a los nuevos retos y dilemas. El mercado y el poder econmico subyacente se
han globalizado, mientras las instituciones polticas, y el poder que de ellas emana, siguen en buena
parte anclados al territorio. Y es en ese territorio donde los problemas que generan la globalizacin

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econmica, as como los procesos de individualizacin se manifiestan diariamente. La fragmentacin


institucional aumenta, perdiendo peso el Estado hacia arriba (instituciones supraestatales), hacia abajo
(procesos de descentralizacin, devolution, etc.), y hacia los lados (con un gran incremento de los
partenariados pblicos-privados, con gestin privada de servicios pblicos, y con creciente presencia de
organizaciones sin nimo de lucro en el escenario pblico). Al mismo tiempo, comprobamos como la
lgica jerrquica que ha caracterizado siempre el ejercicio del poder, no sirve hoy para entender los
procesos de decisin pblica, basados cada vez ms en lgicas de interdependencia, de capacidad de
influencia, de poder relacional, y cada vez menos en estatuto orgnico o en ejercicio de jerarqua
formal. Se ha ido poniendo de relieve que el Estado no es ya la representacin democrtica nica e
indiscutida de un conjunto de individuos, sino un simple actor ms en el escenario social. Un actor ms,
y muchas veces no el ms fuerte, en la dinmica del mercado global. Un actor que resulta cada vez ms
condicionado y limitado en su capacidad de accin por la creciente colusin de sus polticas con los
intereses privados (Crouch, 2004). Y ello genera problemas de dficit democrtico o de sociedad
alejada (Walzer, 2001).

Es en ese nuevo contexto en el que hemos de situar el debate sobre los posibles efectos que Internet
est teniendo y puede llegar a tener en la forma de funcionar de poderes y administraciones pblicas.
Se trata simplemente de un nuevo instrumento que agiliza, refuerza y permite hacer mejor las tareas
que ya se realizaban?. O, ms bien, precisamente, el conjunto de los cambios expuestos y que Internet
encarna lo que estara provocando es la ruptura con muchos de los fundamentos en que se basaba la
delegacin representativa en el campo poltico o la intermediacin administrativa en el campo de la
gestin?.

Pretendemos aqu aportar elementos que permitan repensar las formas en que Internet ha sido hasta
ahora utilizado desde la poltica institucional, las polticas y las administraciones pblicas, ofreciendo
algunas alternativas para facilitar una mejor comprensin de lo que implica el cambio de poca en el
que estamos inmersos. En un primer apartado, examinaremos las pautas ms habituales que se han
seguido hasta ahora (que sintetizamos en la dea de Internet como nuevo instrumento para seguir
haciendo, mejor o ms gilmente, lo que ya se haca), sealando lo que para nosotros son lmites claros
al respecto. En un segundo apartado pasaremos a analizar en que medida Internet puede favorecer y de
hecho est ya favoreciendo cambios en el proceso de elaboracin, formacin e implementacin de las
polticas pblicas, y como ello obliga a resituar la posicin y rol de los poderes pblicos y de las
administraciones que de ellos dependen.

2. Nuevas formas de operar por parte de gobiernos y administraciones?. Nuevas polticas


pblicas?

Ha sido realmente significativo el impacto de Internet en los procesos de intervencin poltica y


administrativa?1. Como decamos, creemos que es importante dilucidar si Internet es simplemente un
nuevo instrumento, una nueva herramienta a disposicin de los operadores polticos para seguir
haciendo lo que hacan, o significa realmente una sacudida, un cambio importante en la forma de hacer
poltica. Desde nuestro punto de vista, y siguiendo una afortunada expresin de Mark Poster (2007),
Internet no es un martillo nuevo que sirve para clavar ms deprisa o con mayor comodidad los
clavos de siempre. Esa visin reduce la revolucin tecnolgica y social que implica Internet a un

1 Ver el Informe de Aeval en Espaa, del ao 2011, sobre la percepcin de los espaoles en relacin a la Administracin, y
concretamente lo referente al uso muy limitado de las TICs por parte de los ciudadanos
http://www.aeval.es/comun/pdf/calidad/Informe_Percepcion_2011.pdf

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mero cambio de instrumental operativo. Desde esa perspectiva, las relaciones de poder, las estructuras
organizativas, los procedimientos administrativos o las jerarquas e intermediaciones establecidas, no
variaran. En cambio, si entendemos que Internet modifica la forma de relacionarnos e interactuar,
altera profundamente los procesos y posiciones de intermediacin, y genera vnculos y lazos mucho
ms directos y horizontales, a menores costes, coincidiremos en que estamos ante un cambio en
profundidad de nuestras sociedades. No forzosamente mejor, pero si distinto. Desde este punto de vista,
Internet expresa otro orden social, otro pas.

Hasta ahora, entendemos que cuando se ha hecho referencia a expresiones como e-democracy o e-
government, lo que se ha hecho es ms bien no poner en cuestin ni lo que se hacia, ni la forma de
hacerlo, sino buscar en el nuevo recurso tecnolgico disponible una forma ms eficiente, ms gil, ms
rpida de llevar a cabo las rutinas procedimentales previas. Sin salir, por tanto, de la lgica
instrumental, o martillo a la que antes aludamos. Si nos referimos a lo que se ha venido a denominar
como e-democracy, ms bien lo que generalmente observamos es el intento de mejorar, usando
Internet, la polity, es decir, la forma concreta de operar el sistema o rgimen poltico y las relaciones
entre instituciones y ciudadana. Y cuando encontramos referencias al e-government o a la e-
administration, observamos el intento de aplicar las TIC en el campo ms especfico de las policies (o
sea de las polticas pblicas) y, sobre todo, de su gestin (Chen et alt, 2007; Layne-Lee, 2001). Pero,
deberamos ser conscientes asimismo, de que otro gran criterio de distincin hemos de buscarlo en si
solo consideramos procesos de mejora y de innovacin va Internet dentro del actual marco
constitucional y poltico caracterstico de las actuales democracias parlamentarias, o bien si estamos en
disposicin, en una lgica de profundizacin democrtica, a explorar vas alternativas de tomar
decisiones y pensar y gestionar polticas. Vas alternativas que partan ms directamente de la
ciudadana y que asuman el pluralismo inherente a una concepcin abierta de las responsabilidades
colectivas y de los espacios pblicos.

No se trata, evidentemente, de un debate estrictamente tcnico o de estrategia en la forma de adaptar la


poltica democrtica a los nuevos tiempos. El problema clave es dilucidar si los cambios tecnolgicos
generan, o al menos permiten, cambios en la estructura de poder. Sirve Internet y las TIC para que
seamos ms autnomos, ms capaces de decidir sobre nuestros destinos, sobre las polticas que nos
afectan? Sirve todo ello para que se amplen los recursos de las personas y colectivos que hasta ahora
eran ms dependientes y que resultaban ms vulnerables a los riesgos de exclusin en los procesos
decisionales?.

En este sentido, entendemos que Internet no nos debe hacer cambiar slo las respuestas, sino tambin
las preguntas. Ms all de una concepcin de la democracia entendida como algo ya adquirido e
inalterable, en el que incorporar las posibilidades que Internet nos ofrece, lo que planteamos es
repensar desde Internet la propia democracia y la concepcin de ciudadana con la que se ha venido
operando. En este sentido, no se trata de pensar en Internet como una nueva posibilidad para los actores
de siempre de interactuar, influir y condicionar los procesos de formacin de polticas, sino entender
Internet como el propio campo de juego de la democracia en trminos contemporneos, incorporando
la recomposicin de recursos que implica el cambio tecnolgico y, por tanto, la notable modificacin
del campo real y potencial de actores.

Si lo entendemos as, no se nos ocultar que en los fundamentos de muchas estrategias de


incorporacin de las TIC en el funcionamiento actual del sistema poltico-administrativo, laten
perspectivas estrictamente mejoristas, pero para nada transformadoras. La perspectiva dominante se
sita en una lgica tcnica, que busca renovar lo que ya se hace, sin voluntad alguna de poner en
cuestin la forma de operar de la democracia constitucional y parlamentaria, con sus mecanismos de

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participacin centrados esencialmente en partidos y elecciones. Lo que, segn esa visin ms tcnica,
fallara y podra ser objeto de mejora utilizando las TIC, seran los mecanismos de informacin a
disposicin de la ciudadana a fin que puedan ejercer de manera ms completa y eficaz sus
posibilidades de eleccin y disponer asimismo de ms influencia en sus relaciones con las burocracias
pblicas. La mayor fuerza o capacidad de influencia de la gente no vendra tanto de su mayor
capacidad de implicacin o de dejar or su voz en los procesos, como de su mayor capacidad de
informarse, de elegir, de optar, de cambiar de proveedor o de expresar con claridad sus preferencias.

En efecto, parece claro que la demanda de ms y mejor informacin cuadra bien con las
potencialidades ms evidentes de las TIC. Existen muchos y variados ejemplos de cmo las TIC han
mejorado las relaciones entre la ciudadana y las administraciones, y es asimismo abundante la
literatura que trata de analizar, proponer y evaluar las vas de mejora en este sentido (Bimber, 1999:
Gronlund, 2002; Margetts, 2009). Los valores que implcita o explcitamente rigen esos procesos de
cambio y de uso de las TIC son los de economa, eficiencia y eficacia, que ya sirvieron para poner en
marcha los procesos de modernizacin administrativa de los ochenta y noventa (New Public
Management). De alguna manera, coincidieron en el tiempo y en sus expectativas, nuevos gestores
pblicos con ganas de implementar en las administraciones pblicas sistemas de gestin ms prximos
a los que se estaban dando en el campo privado, con polticos que buscaban renovadas formas de
legitimacin en una mejora de la capacidad de prestar servicio de las administraciones y la creciente
accesibilidad y potencial transformador de las TIC, y todo ello desde una perspectiva aparentemente
tcnica, despolitizada o neutral ideolgicamente. Aunque, de hecho, significaran una aceptacin del
status quo existente. De esta manera, estaramos probablemente asistiendo a la transformacin de
muchas burocracias en infocracias. Pero, existen muchas dudas de hasta que punto esos avances
modifican la lgica jerrquica y dependiente de la ciudadana en relacin a las administraciones
pblicas emanadas y dependientes del Estado (Chadwick-May, 2003; Hindman, 2009).

Sin minusvalorar, como decamos, tales avances, el problema es dilucidar si con esas mejoras en la
forma de gestionar las polticas y en los canales de comunicacin entre ciudadana y administraciones
pblicas, estaramos realmente respondiendo a los problemas de dficit democrtico y de sociedad
alejada mencionados anteriormente. En este sentido, hay quin considera que este tipo de vinculacin
entre procesos de innovacin va TIC, muy vinculados a las polticas y sus procesos de prestacin de
servicios, no cambiaran en absoluto las lgicas tecnocrticas y de arriba abajo caractersticas de los
sistemas democrticos consolidados en la segunda mitad del siglo XX. En ese sentido, el uso de las
TIC ms que reforzar la capacidad de presencia y de intervencin de la ciudadana en los asuntos
colectivos, podra acabar reforzando la capacidad de control y de autoridad de las lites institucionales
(Hindman, 2009).

Desde una lgica mucho ms poltica y no tanto administrativa y de gestin, Internet ha estado presente
en los intentos por parte de instituciones representativas y partidos para mejorar sus canales de
comunicacin con la ciudadana. No se tratara en este caso de mejorar la eficacia en la prestacin de
servicios, o de facilitar trmites, sino directamente de reforzar la legitimidad de las instituciones de
gobierno. Se tratara, en este sentido, de evitar la sensacin de desapego, de reducir la percepcin de
distancia entre las personas que deciden y aquellas a las que dicen representar. No estamos hablando de
un escenario slo ocupado por polticos y polticas profesionales. Los entramados de intereses y actores
formados alrededor de las polticas, han ido creando un conglomerado demo-elitista que est
bsicamente preocupado por los flujos de informacin e influencia entre votantes y representantes,
entre instituciones representativas y gobierno, entre gobierno y lites externas y entre lites y grupos de
inters. En ese escenario, los intentos de aplicar las TIC en distintos mbitos de las democracias se han
ido sucediendo. Esas iniciativas se han concentrado en temas como los de mejora del funcionamiento

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interno de los parlamentos o de los ejecutivos y de las administraciones, o en la mejora de la


informacin de la actividad parlamentaria y gubernamental hacia la ciudadana, o en la mejora y
ampliacin de las posibilidades de interaccin entre los parlamentos y los gobiernos con los
ciudadanos. En Europa, los ejemplos son significativos, tanto en cada pas como en las propias
instituciones de la Unin Europea (Lusoli-Ward-Gibson, 2004; Coleman, 2004; 2009; Lusoli, 2006)

En la relacin entre partidos y electores, tambin se han ido poniendo en prctica numerosas iniciativas
de utilizacin de Internet encaminadas a mejorar los canales de informacin con los militantes y de
incrementar el contacto y la adhesin con los simpatizantes y votantes. Al margen de la simple emisin
de boletines electrnicos, de mensajes o de canales oficiales en Facebook o Twitter, se han ido
produciendo experiencias en los sistemas de seleccin de candidatos, de debate sobre alternativas de
programa, o advocacy on line, con presencia de grupos o personas que expresan sus intereses a travs
de la red (Anstead-Chadwick, 2009). En general, puede afirmarse que los partidos e instituciones que
se han iniciado en el uso de las TIC, lo han hecho mayoritariamente desde la lgica instrumental o de
martillo antes mencionada, y sin una estrategia demasiado predeterminada. Se ha incorporado
Internet y se ha aplicado a un modelo predefinido de relacin ciudadana y instituciones polticas, sin
cuestionar las jerarquas, roles o fuentes de poder entre ellas. En general el sentido de la informacin es
unidireccional, e incluso cuando existe la posibilidad de la bidireccionalidad, el control del medio y la
decisin sobre la oportunidad o no de tener en cuenta las opiniones ajenas, recaen sobre el aparato del
partido o la direccin de la institucin.

Una vez ms, nos interesa poner de relieve que conviene ir ms all de la utilizacin (como gadget) de
las TIC en los sistemas democrticos, y antes de especular sobre en que aspecto procedimental,
electoral, parlamentario o de control, podremos usar esas nuevas tecnologas, pensar al servicio de que
concepcin de la democracia las ponemos (Subirats, 2002). No ha habido hasta ahora, al menos que
conozcamos, voluntad de experimentar formas de relacin entre lites polticas y ciudadana que
supongan alteracin de las posiciones de jerarqua tradicionales2. Ante problemas de tanto calado como
el de la desafeccin poltica, la prdida de fuerza de la participacin convencional, o la deslegitimacin
creciente de las instituciones pblicas, no parece que limitar el potencial democrtico de Internet a la
mera interficie comunicativa, pueda contribuir demasiado a mejorar y a refundar sobre nuevas bases la
democracia. Ello podra explicar el limitado xito que de hecho ha tenido la estrategia elitista-
democrtica seguida en el uso de Internet, en trminos de respuesta por parte de la ciudadana. A pesar
de los considerables recursos que se han invertido en su puesta en funcionamiento (Foteinou, 2011).

Si nos centramos en la esfera de las polticas pblicas, el cambio de poca obliga a replantear de arriba
abajo el esquema y las formas que se haban ido asentado para explicar los procesos de formulacin,
elaboracin, decisin e implementacin de polticas (Fuster Morell-Subirats, 2012; Subirats et alt.,
2007). Las lgicas en que se movan los esquemas analticos partan de la hiptesis de escenarios de
debate, conflicto y negociacin presididos, por un lado, por la presencia de actores que eran capaces de
canalizar, organizar y representar intereses; y por el otro lado, por la presencia de actores
institucionales que basaban su legitimidad en su capacidad de representar los intereses generales, a
partir de elecciones realizadas peridicamente que permitan renovar esa legitimidad. Los actores
disponan de recursos distintos segn su peculiar caracterizacin y posicin, y todos ellos interactuaban
para conseguir influir en la configuracin de la agenda, en la definicin de problemas, en su capacidad
para presentar alternativas, para influir en la decisin (en manos de las instituciones), y para determinar

2 Acaba de iniciarse una experiencia interesante en el estado de Rio Grande do Sul, bajo la direccin de su gobernador y ex
alcalde Porto Alegre, Tarso Genro, que parece querer explorar nuevas vas de democracia en la era digital, aunque es an
pronto para realizar un balance. http://gabinetedigital.rs.gov.br/

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en un sentido o en otro la implementacin de esa decisin y su posterior evaluacin.

Acostumbrbamos a decir que cada poltica generaba lo que denominbamos su propio espacio, en el
que interactuaban los distintos actores. La estructuracin de ese espacio no es neutra, ya que produce
efectos tanto en el comportamiento de los diferentes actores como en las modalidades de accin
elegidas en el momento de la intervencin pblica (Lowi, 1972). Se considera que son los actores
institucionales los que representan la cosa pblica, pero, como sabemos, ello no impide la presencia e
intervencin de otros actores que reivindiquen asimismo la representacin de intentes generales. De
hecho, el principio del Estado de derecho as como la propia concepcin democrtica exigen la
participacin de los actores privados cuyos intereses y objetivos se encuentren afectados de alguna
forma por el problema colectivo que se intenta resolver. De esta manera, el espacio de una poltica
pblica es el marco ms o menos estructurado, formalizado y poblado por actores pblicos que
interactan con diversos grados de intensidad con actores no pblicos, posibilitando estrategias de
accin alternativas.

Una poltica pblica, por tanto, se concibe y se gestiona por actores pblicos y privados que, en
conjunto, constituyen, dentro del espacio de esa poltica pblica, una especie de red o entramado de
interacciones, que opera a distintos niveles. Ese ncleo de actores tiene un gran inters en no perder su
posicin y, por tanto, pretenden controlar, incluso limitar, el acceso a ese espacio a nuevos actores. Y
as, al mismo tiempo que luchan para hacer valer sus propios intereses o ideas, buscan asimismo el
diferenciarse de los individuos y grupos que operan en el exterior de ese espacio. No es inhabitual que
los actores del espacio de una poltica pblica determinada acaben desarrollando, por ejemplo, un
lenguaje propio coherente con su poltica, controlando los circuitos de informacin o intentando
evitar una politizacin (entendida como ampliacin y grado de apertura) de esa poltica que podra
conllevar el riesgo de sobrepoblar su espacio, cambiando as las relaciones y los equilibrios de poder
(Stone, 1988).

Pues bien, la difusin y generalizacin de las TIC y su creciente integracin en la cotidianeidad,


modifica notablemente, abrindolo, ese escenario. Las posibilidades de accin directa, de movilizacin
on line, de produccin de contenidos, de bsqueda de informacin a escala internacional, de influencia
en la propia produccin de noticias, hace menos necesaria la articulacin en entidades, asociaciones o
grupos para poder actuar en los procesos vinculados a las polticas pblicas. Se multiplican los actores
potenciales, se diversifican sus intereses, se redistribuyen sus recursos. Intervienen actores que basan su
presencia ms en la existencia de relaciones con otros intervinientes, que propiamente en la defensa de
intereses especficos, lo cual resulta toda una novedad en los procesos de policy-making. Las fronteras
que antes servan para delimitar ese espacio se convierten en mucho menos significativas. Todo ello no
implica que los actores tradicionales desaparezcan, ni tampoco que ese conjunto de cambios tienda
forzosamente a equilibrar los recursos disponibles por parte de los actores, ni mucho menos a
democratizar los procesos de formulacin y decisin de las polticas pblicas. Pero, lo innegable es que
estamos en un nuevo escenario, en el que las cosas no funcionan como antes, y la capacidad de control
de los procesos por parte de los actores habitualmente decisivos, se ha reducido o, al menos, se ha
vuelto ms impredecible.

Podemos referirnos a experiencias que entedemos como significativas, en las idas y venidas que ha
sufrido la normativa que pretenda regular las descargas y los canales para compartir archivos de todo
tipo en la Internet. Nos referimos al debate sobre lo que comnmente se ha denominado la Ley Sinde
(en alusin a la ministra de cultura de Espaa del Gobierno de Zapatero, Gonzlez Sinde que la
impuls). Por el lado favorable a que se aprobara la legislacin mencionada tendramos a los actores
que haban ido conformando el ncleo duro del policy network que tradicionalmente se haba

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ocupado de la problemtica relativa a la propiedad intelectual, derechos de auor y empresas de


distribucin de contenidos culturales. En el otro lado, es decir, entre quines se oponan a que legislara
sobre el tema en un sentido restrictivo a las lgicas de compartir archivos, no resulta fcil identificar
actores significativos, si por tales entendemos entidades, grupos, empresas o colectivos organizados,
con razn social y con liderazgos o representantes acreditados. Ms bien deberamos hablar de un
conglomerado de usuarios de Internet, articulados de manera informal en torno a ciertos nodos o
personas que servan de referencia, junto con una fuerte capacidad de movilizacin en la red, con
pequeas demostraciones presenciales en ciertos momentos (premios de cine Goya, acciones anti
Sociedad General de Actores y Editores-SGAE,).

Desde la perspectiva que podramos denominar como clsica en el estudio de los procesos de
elaboracin de polticas pblicas, un anlisis de los recursos de los actores, de su capacidad de
organizacin, de sus vnculos con las instituciones susceptibles de legislar al respecto, etc., nos hubiera
llevado a la conclusin que todo estaba a favor de los partidarios de la aprobacin de la normativa. El
conglomerado de personas y colectivos, sin vnculos formales, sin una estructura de intereses clara,
fcilmente hubiera sido vista como muy vulnerable y precaria en su labor de oposicin a la nueva
regulacin. Difcilmente se la podra considerar como un actor o una suma de actores, si la analizamos
con las claves que la teora al respecto ha ido configurando. Sin embargo, la realidad ha sido muy
distinta (Salcedo, 2012). Podramos decir que en ese caso, tenemos una prueba del paso de la accin
colectiva a la accin conectiva (Bennet-Segerberg, 2011), a travs de la cual se ha bombardeado con
mensajes a decisores polticos, parlamentarios y medios de comunicacin convencionales, con acciones
virales que han ido convirtiendo repetidamente en inviable una decisin que en un contexto sin los
recursos que brinda Internet no hubiera tenido problema alguno en ser aprobada. Y si bien, al final se
ha aprobado por parte del Gobierno de Rajoy el reglamento de aplicacin de la Ley Sinde, se ha hecho
de manera notablemente distinta a como estaba planeado por parte del ncleo de actores que lo
impulsaron y con muchas dudas sobre la real capacidad de ser implementada. Ejemplos similares los
tenemos en boicots a programas de televisin realizados desde Internet, o en los casos, sin duda muy
relevantes, de los nuevos movimientos en los pases del Norte de frica, Espaa (15M), Israel o
Estados Unidos (Occupy Wall Street), los estudiantes chilenos, Yo soy 132 (Mxico), y sus
repercusiones en la agenda poltica y en la agenda de las polticas pblicas.

Como decamos, la red altera la distribucin de costes para la accin colectiva y la distribucin de
recursos entre actores y, en consecuencia, las capacidades de incidencia en las polticas pblicas. La
ciudadana cuenta con ms recursos cognitivos (acceso a conocimiento en red), menos costes de
organizacin y movilizacin (capacidad de identificar intereses comunes, de difundir mensajes,
capacidad de comunicacin, decisin-liderazgo mediante procesos de inteligencia colectiva y
coordinacin), as como una menor necesidad o dependencia de recursos monetarios, de acceso a los
medios de comunicacin de masas y de grandes inversiones de capital para organizarse. Esto favorece
por un lado, lgicas organizativas menos rgidas, centralizadas y jerrquicas de la accin colectiva
alterando la organizacin del claim making, y como muestra el caso de la oposicin a la Ley Sinde,
ganando capacidad de impacto en la conformacin de la agenda pblica, y, en consecuencia, de la
agenda de los poderes pblicos. Cuentan menos los intereses y su nivel de formalizacin organizativa,
y ms la capacidad de establecer momentos relacionales potentes que marquen la agenda e influyan en
las instituciones y sus actores.

Estaramos pues ante una fuerte alteracin en lo que sera el mapa de actores y de sus recursos en lo
que sera el proceso de las polticas pblicas en sus diversas fases. Lo cual resulta muy significativo, ya
que todo el proceso est absolutamente condicionado por la interaccin entre actores. De hecho, como
ya estudi Lowi (1972) y hemos mencionado anteriormente, era precisamente la distinta configuracin

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de alianzas y conflictos entre actores lo que caracterizaba y diferenciaba a unas polticas pblicas de
otras, y lo que haca suponer niveles ms o menos previsibles de influencia de las lneas de fuerza
ideolgica en cada espacio de poltica (distributivas, redistributivas, regulatorias,). La gran fluidez
del escenario de las polticas hoy, debido a la apertura de los espacios propios de cada poltica, la
influencia de distintas esferas o niveles de gobierno y las fertilizaciones y contaminaciones cruzadas
entre actores tradicionales y conglomerados de usuarios conectados por Internet, creando ecosistemas
informacionales en red, convierte a los procesos de conformacin de las polticas en mucho ms
complejos e impredecibles. No es extrao que la sensacin general es que ha aumentado la
incertidumbre, y ello genera una mucha mayor complejidad tanto sobre los diagnsticos como en
relacin con las alternativas y su viabilidad tcnica y social (Subirats, 2011).

No pretendemos ni podemos, en el marco de este artculo, ir repasando punto por punto, el nivel de
impacto de Internet sobre el esquema tradicional de fases de una poltica pblica. Pero, partiendo de la
hiptesis que los efectos son profundos y significativos en todas y cada una de esas fases, si
quisiramos destacar algunos aspectos. Uno de ellos, quizs de los ms significativos, es el que tiene
que ver con la definicin del problema y la incorporacin a la agenda publica (Kingdon, 1984).

Los problemas pblicos representan una prolongacin de los problemas sociales en la medida en que,
una vez que surgen en el interior de la sociedad civil, se debaten en el seno de un espacio poltico-
administrativo. En este sentido, la definicin de un problema pblico es esencialmente poltica. Se
tratara, por as decirlo, de la conversin de una demanda social en necesidad pblica, catalogada
como tal. En todo ese proceso, los actores (promotores, actores institucionales, emprendedores
polticos,) jugaban un papel esencial. Y, en algunos casos, algunos de esos actores no slo
demostraban su fuerza logrando impulsar ciertos temas, sino tambin bloqueando que otras issues
llegaran a formar parte de las preocupaciones sociales. Tambin se han analizado los factores
individuales, las convenciones y las normas colectivas que favorecen o, por el contrario, frenan, la
toma de conciencia de que una situacin problemtica surgida en la esfera privada, pueda llegar a ser
considerada como significativa en un mbito social ms amplio y, en consecuencia, definirse como un
problema social y no estrictamente privado. En ese contexto de agenda building, se ha venido
considerando que el debate sobre definicin de problema e inclusin en la agenda se articulaba
esencialmente en torno a los movimientos sociales, los medios de comunicacin y los procesos
institucionales de toma de decisiones.

En efecto, temas como la intensidad del problema (el grado de importancia que se da a las
consecuencias del problema, tanto a nivel individual como colectivo); el permetro o la audiencia del
problema (es decir, el alcance de sus efectos negativos sobre los diferentes grupos sociales que se ven
implicados en el mismo, la localizacin geogrfica de tales efectos negativos y el desarrollo del
problema en el tiempo); o la novedad del problema (es decir, su no cronicidad o su no reiteracin); la
urgencia del problema (que habitualmente facilita la apertura de una ventana de oportunidad) se han
considerado extremadamente relevantes a la hora de evaluar las probabilidades de que un tema o
conflicto social pudiera acabar incorporndose a la agenda pblica y acabara desencadenando una
poltica pblica. Pues bien, la presencia de Internet tiende a alterar de nuevo, de manera muy profunda,
este escenario que habamos ido considerando como aplicable de manera genrica al policy making.

De hecho, en cada pas podramos encontrar momentos y situaciones en los que las dinmicas en la red
han generado comportamientos y conductas de las instituciones, partidos y medios de comunicacin
convencionales, que no seran explicables sin la movilizacin, difusin y popularizacin en Internet de
contenidos y formatos. Hemos de reconocer que an nos faltan instrumentos analticos suficientemente
afinados para seguir estos procesos y poder aprovecharlos desde la perspectiva de la investigacin en

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ciencias sociales. Al no existir espacios claros de intermediacin, al margen del propio Internet, la
interaccin se produce de manera aparentemente catica y agregativa, con flujos poco predecibles y
con capacidades de impacto que no pueden, como antes, relacionarse con la fuerza del actor o emisor
de la demanda, sino con su grado o capacidad para conseguir distribuir el mensaje, presentarlo con el
formato adecuado, y conseguir as alianzas que vayan mucho ms all de su habitat ordinario.
Obviamente, la gran pluralidad de intervinientes (dada la dimensin potencialmente universal del
permetro implicado), hace que la importancia que se d a un problema pueda ser mucha o poca, con
notables dosis de aleatoriedad. La tendencia a convertir en nuevos ciertos temas de largo recorrido,
es tambin visible, dada la novedad del propio medio en que circula la informacin y el hecho que el
grado de expertise sobre cualquier asunto puede ser de lo ms variado imaginable. Algunas
investigaciones se han llevado ya a cabo y pueden ser tiles en el futuro desde el punto de vista
metodolgico (Salcedo, 2012; Fuster Morell, 2010).

Como hemos ya avanzado, nos parece evidente que ello se debe esencialmente al gran cambio que
implica Internet en el acceso a recursos basados en el conocimiento y en los recursos que podramos
denominar relacionales (Subirats et alt., 2007). Sabemos que el conocimiento es uno de elementos o
recursos bsicos en la capacidad de intervencin de los actores pblicos y privados. Se trataba, hasta
hace relativamente poco, de un recurso escaso y muy desigualmente repartido entre los actores de una
poltica pblica. Nos referimos a los recursos cognitivos, es decir el grado de conocimiento que se
puede tener en relacin a elementos tcnicos, sociales, econmicos y polticos del problema colectivo a
resolver. Se trata por tanto de una especie de materia prima de una poltica pblica, que comprende
los elementos indispensables para la conduccin adecuada de la misma a todos los niveles (definicin
poltica del problema pblico, programa de actuacin poltico-administrativo, implementacin y
evaluacin de los efectos). Hasta hace unos aos, se consideraba que el recurso conocimiento implicaba
altos costes de produccin y mantenimiento, resultaba muy costoso, y por tanto considerado escaso y
difcil de utilizar por parte de algunos actores. En efecto, se consideraba que la produccin,
reproduccin y difusin de este recurso requera la existencia de sistemas de informacin cada vez ms
sofisticados, y una importante calificacin especfica de los usuarios. No era (ni es) inusual el hecho de
que cada actor protegiera su informacin, para as conseguir ms capacidad de influencia sobre el
proceso de la poltica. Por otro lado, tradicionalmente, la produccin y, sobre todo, el tratamiento y la
difusin de los datos estadsticos de las polticas pblicas eran competencia de servicios especializados,
generalmente de carcter pblico (Surel, 2000). Hoy da, este aspecto es probablemente el que ms ha
cambiado gracias a Internet y su gran fuerza como plataforma de generacin de conocimiento
compartido y distribuido. Crece sin parar la presencia de datos e informaciones en la red, no siempre
del todo fiables, pero constantemente depurndose y mejorando. Y ello conlleva una evidente
democratizacin de los recursos cognitivos, y una capacidad de conexin global al conocimiento que
estaba al alcance de poqusimos hace slo cuatro cinco aos.

Argumentaciones similares podramos hacer en relacin al recurso tiempo, o a los recursos


organizativos o de interaccin, que haban ido determinando tambin las potencialidades de accin de
los diversos actores en los procesos de policy making. Tambin en esos casos Internet modifica el
cuadro de recursos a disposicin de los actires, ampliando el campo y generando mayor
imprevisibilidad. La propia red es el soporte de la accin, y sus mltiples conformaciones, su
plasticidad y su horizontalidad, permiten a cualquier individuo o grupo interactuar, promover, lanzar
ideas y propuestas con esfuerzos mucho menos arduos y complejos que antes. El hardware de las
administraciones pblicas, sus edificios, sus cuerpos de funcionarios, sus potentes equipos de expertos,
su datos, o estructuras y equipos parecidos de actores privados clave, deben interactuar y entrar en
conflicto (o colaborar) con un conglomerado de personas, grupos y colectivos, que actuan a menudo sin
estructura precisa y localizable, sin hardware, sin portavoces claros, pero con una capacidad

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innegable de presencia en el gora colectiva y por tanto en la propia configuracin de las polticas. Los
poderes pblicos y sus administraciones pblicas debern repensar procesos y dinmicas, para afrontar
las interacciones en ese nuevo escebario, dilucidando adems si las nuevas dinmicas son vistas no slo
como un problema (en el sentido de obligar a modificar estructuras y lgicas de poder), sino tambin
como una oportunidad para conseguir nuevos espacios de intermediacin y de legitimacin, con otras
alianzas y coaliciones.

Esta mayor capacidad de agregacin de intereses comunes en red ha permitido a los nuevos actores, o a
aquellos ya presentes pero que mejor han sabido adaptarse al escenario digital, el no depender
obligatoriamente de los intermediarios o actores tradicionales que venan representando los intereses
sociales (sindicatos, partidos polticos, ONGs,). Ello les ha permitido asegurar su presencia directa
en los debates de conformacin de la agenda pblica y disponer de capacidad de incidencia en el policy
making sin tener que pagar su cuota de legitimacin o de clientelismo a esos actores e intermediarios
tradicionales. La mayor facilidad que ofrece la red para agregar intereses comunes o multiplicar
relaciones, as como la capacidad de difundir mensajes viralmente por la red, ha permitido por un lado,
el no depender de los filtros de los medios de comunicacin de masas, pero manteniendo la capacidad
de acceso directo al debate pblico. Por otra parte, este acceso directo al debate pblico ha generado y
ha abierto nuevas vas de entrada a la agenda de los medios de comunicacin de masas y su
significativa audiencia.

De esta manera, sin depender de los "gatekeepers" tradicionales como son las grandes organizaciones
de representacin o medios de comunicacin de masas, la red ha creado nuevos circuitos de
participacin en el debate pblico y de incidencia en las polticas pblicas. Todo ello debera obligar a
poderes y administraciones pblicas a renovar-ampliar los espacios de intermediacin que se haban ido
consolidando con un grupo ms menos permanente de actores en cada rea o poltica sectorial (policy
network). No va a resultar fcil el mantener el esquema tradicional de formacin de polticas, basado en
los insiders, cuando cada vez hay ms outsiders que usan mtodos no tradicionales para acceder a
la arena en la que se debate la poltica, y cuando adems esos nuevos interlocutores pueden prescindir
de los intermediarios de siempre para conseguir tener influencia y condicionar los procesos de
formacin y elaboracin de polticas.

En el fondo, lo que resulta relevante y que transforma de arriba abajo todo el proceso de formacin,
elaboracin, decisin, implementacin y evaluacin de polticas pblicas, es el surgimiento de nuevos
actores, que incorporan estructuras de relaciones inditas, con recursos usados de manera ms directa y
gil, y que acaban siendo capaces de influir de manera directa en ese proceso. Esos nuevos actores
actan de manera distinta a los usuales, hasta el punto que resulta complicado atribuirles la misma
caracterstica de actores (al no disponer de estructura organizativa propia, ni mantener
permanentemente un proceso de interaccin, y estar ms basada su accin e la relacin que en el inters
compartido). Estamos hablando de momentos de agregacin colectiva en red, sin interlocutores estables
y claramente definidos. Su fuerza no est en la cantidad de gente que puedan representar, sino en su
capacidad de interconectar y aglutinar la opinin publica en Internet, acrecentando la presin
ciudadana (en Internet y mas all de Internet). Estas formas que Internet permite, a las que algunos
denominan como de enjambre, crean vinculos con y entre la ciudadana, aportando, en los casos en
que su masividad lo permita, reputacin, y credibilidad a demandas y reclamaciones especficas. Como
ya hemos mencionado, sus lgicas de comunicacin y articulacin tienden a ser mas horizontales, y sus
formas de movilizacin menos previsibles, ms cambiantes.

Los poderes y administraciones pblicas, que han tenido y tienen en la lgica jerrquica y en la
distrtibucin competencial sus puntos de identidad esenciales, debern ser capaces de adaptar su rol en

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esos nuevos escenarios. De hecho, y sin que podamos relacionarlo directamente con el impacto de
Internet y las TIC, pero si con una mayor complejidad y diversificacin social, as como con una
prdida de relieve de la lgica de command and control, las administraciones pblicas han ido
usando cada vez ms instrumentos de carcter contractual. Y lo han hecho tanto en el interior de una
administracin, como entre administraciones o entre estas y entes u organismos con entidad jurdica
propia (Chevallier, 2005). La lgica contractual parte de una mayor interdependencia entre los
signatarios, y de un mayor equilibrio entre las partes, que acuerdan voluntariamente concetar sus
acciones. Esa lgica se acerca a la que algunos autores consideran propia de la gestin de redes, donde
horizontalidad, interdependencia y renuncia a la visin jerrquica parecen esenciales (Agranoff-
MacGuire, 2001)

De alguna manera, lo que est ocurriendo, an de manera fragmentaria y poco clara, es el paso de un
escenario en el que las polticas pblicas estaban pensadas y formuladas en clave universalista y que
buscaban representar los intereses generales desde el consenso de los grupos y actores ms
representativos en los procesos de intermediacin, a un nuevo marco en el que aumenta muy
notablemente la diversificacin social, en el que la calidad en los servicios pblicos derivados de las
polticas se fundamentan en su capacidad de personalizacin, y en que se han multiplicado las
posibilidades de intervencin y de accin de cada individuo en los procesos de demanda, formacin y
elaboracin de las polticas pblicas.

Sin duda, todo ello puede acabar generando una mucha mayor complejidad e incertidumbre sobre los
procesos decisionales en cada poltica pblica afectada, pero puede tambin ser visto (dada la
naturaleza estructural y no pasajera del cambio) como una oportunidad para aprovechar ese potencial
de conocimiento compartido y distribuido, para mejorar las polticas y buscar nuevas soluciones a
problemas enquistados y bloqueados en los escenarios tradicionales. La visin elitista y cerrada de las
arenas decisionales que eran vistas como los escenarios en los que mejor se negociaba y ms fcilmente
se acceda al conocimiento preciso que transportaban los actores, puede resultar ahora absolutamente
improcedente, no slo desde el punto de vista tctico (no conseguir decidir e implementar), sino
tambin desde el punto de vista estratgico (contar con el mejor caudal de conocimiento y de
implicacin), al margen de que se vea incrementada la prdida de legitimidad, dadas las mayores
expectativas de apertura y transparencia presentes en la sociedad

3. Explorando otros caminos

Hemos querido aqu presentar, al tiempo que mostrar los limites, de lo que entendemos son las
perspectivas dominantes sobre el potencial de uso de Internet que predominan actualmente en la
poltica institucional y en la gestin publica. Posteriormente, hemos pasado a presentar la serie de
cambios y posibilidades que entedemos ofrece Internet y que afecta tanto a la poltica en general, como
al proceso de formacin y elaboracin de las polticas publicas. Nuestra intencin ha sido el tratar de ir
mas all de la visin utilitaria (martillo) sobre Internet que entedemos predomina en la poltica actual, y
tratar de abrir la puerta a otras alternativas distintas a la actual relacin entre instituciones polticas y
ciudadana. En el fondo, lo que est en juego es la pregunta de siempre en toda democracia: cmo y de
que manera han de actuar los poderes pblicos, como instancias democrticas y representativas, en la
resolucin de problemas colectivos?.

Como es bien sabido, las polticas pblicas surgen como respuestas institucionales a conflictos, casi
siempre de carcter distributivo o redistributivo, que no encuentran adecuada solucin en la interaccin
social. Ello conlleva mecanismos regulativos y/o intervencionistas, que tratan de responder a esos

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conflictos a fin de resolverlos o, al menos, reconducirlos y mitigarlos. En los nuevos escenarios de la


globalizacin, en los que esta contribucin est inmersa, los Estados encuentran crecientes dificultades
para mantener sus posiciones de intervencin, significativamente basadas en polticas fiscales que son
ms difciles de implementar dadas las condiciones de extrema movilidad y de facilidad de
deslocalizacin de empresas y recursos financieros.

Un aspecto que nos parece de gran significacin poltica en este contexto, es en que medida Internet ha
reforzado el papel de la sociedad civil (aumentando las oportunidades pero tambien los niveles y
formas de compromiso cvico), al tiempo que la ha fortalecido (al favorecer una mayor capacidad de
auto-organizacin e incrementar su efectividad). Todo ello implica un cambio en el rol de la sociedad
civil, pasando de una base ms centrada en el opinar/deliberar a una ms propicia y encaminada al
hacer/implementar. Internet puede favorecer una mayor cooperacin social en la resolucin de
problemas o necesidades comunes, si que sea tan necesario el contar con intermediaciones
institcionales consideradas hasta ahora como imprescindibles. Lo que, de irse confirmando ese proceso,
ello conllevara una menor centralidad institucional en los procesos de policymaking.

Podra pues irse generando una nuevo esquema de articulacin de la esfera de lo comn, tanto respecto
a aquello considerado como tal en el conjunto de la sociedad y sus instituciones (los temas
considerados prioritarios o significativos por el conjunto amplio de la ciudadana), como respeto al
comn particular (el especfico de cada actor o grupo de actores), y por lo tanto en las formas de
agregacin de grupos de ciudadanos alrededor de intereses compartidos que contribuyen a la resolucin
de problemas considerados como comunes. As, la esfera social reforzara su papel como espacio de
gestin y produccin de recursos pblicos (es decir, colectivos, comunes) frente al clsico dilema de
Estado o mercado. Cambios que, al fin y al cabo, sugieren formas de democracia implementativa
(mezclando esferas econmicas, sociales y polticas), ms all del debate estrictamente centrado en el
carcter representativo-participativo de la democracia.

Lo que est en juego, no es solo el repensar en que medida Internet pueda afectar a las instituciones
polticas y la ciudadana, sino que la profundidad de los cambios que genera y generar Internet
podran llevar a cuestionarnos la posicin, los roles y modalidad de intermediacin y de interaccin que
han venido caracterizando a las instituciones polticas. En ese contexto, las TIC permiten la ampliacin
del espacio pblico, entendido no como una esfera propia de las instituciones representativas, sino
como un marco de respuesta colectiva a problemas comunes. Los Estados, en su formato actual, pueden
ir perdiendo centralidad y eficacia como espacio de toma de decisiones y punto de delegacin para la
implementacin de la agenda pblica, frente a un aumento de la participacin cvica en la resolucin de
problemas comunes y en la provisin de servicios y bienes pblicos. En otras palabras, una sociedad
civil ms activa y autnoma que asume responsabilidades sobre la resolucin pblica de los problemas
comunes. Ello podra conllevar un notable cambio en las tradicionales posiciones jerrquicas del
Estado, que pasara a tener roles ms complementarios, de habilitacin y de garanta, ms que de
decisor nico y ejecutor privilegiado.

En definitiva, ello apunta hacia la apertura de nuevos formatos de provisin pblica, de naturaleza bien
distinta de los que se planteaban desde el New Public Management. A la vista del conjunto de cambios
aqu simplemente esquematizados y puestos de relieve, entendemos que se estn abriendo posibilidades
de repensar el papel y la posicin de las instituciones pblicas como epicentros de las polticas. Todo
apunta al surgimiento de nuevas institucionalidades, que den cabida a las iniciativas e implicaciones de
la esfera civil en la resolucin de problemas comunes, en la gestin de bienes comunes, en la capacidad
de cubrir necesidades comunes. Como ha afirmado el antroplogo Escobar (Escobar, 2010), el
ciberespacio puede ser visto como la posibilidadde un espacio de conocimiento, un espacio de

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inteligencia colectiva,un espacio significativo para la interaccin sujeto-sujeto (individual y


colectivamente), para la negociacin de visiones y significados. El sistema resultante de inteligencia en
red puede tener un gran potencial cultural, social y poltico. Esto implica construir capacidad de
gobierno colectivo sobre la lgica de inteligencias distribuidas de abajo hacia arriba (ni centralizadas,
ni descentralizadas, sino en red) en contraposicin a las formas unificadas y jerrquicas (tpicas de la
estructura institucional-administrativa tradicional), de arriba hacia abajo.

En estas reflexiones, y dado el alto grado de incertidumbre presente, nos preguntamos cmo tomar
decisiones individuales y colectivas sobre esta realidad movediza. La poltica, en su capacidad de
gestionar de manera pacfica y consensuada la toma de decisiones que afectan a una comunidad, padece
de manera directa ese conjunto de problemas y de cambios. Y lgicamente tambin las polticas
pblicas y su administracin y gestin. Lo que proponemo es afrontar los problemas, examinar e
integrar su complejidad en las distintas formas de ver poltica, polticas y administraciones pblicas,
para desde esa reconsideracin de los temas, y desde esa aceptacin de la complejidad (no como
obstculo sino como condicin), poder repensar la poltica y las polticas de respuesta. Proponemos un
cambio profundo en la concepcin de la democracia y la forma de conceptualizar e implementar sus
polticas. Vinculndolas a las dinmicas econmicas, ambientales y sociales. Incorporando las
potencialidades del nuevo escenario que genera Internet, e incorporando a la ciudadana de manera
directa, comunitaria y autnoma a la tarea de organizar las nuevas coordenadas vitales.

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Joan Subirats
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