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9 de febrero Da Internacional de la Epilepsia

Cada ao se diagnostican 20.000 nuevos casos de


epilepsia en Espaa

Todava hoy un porcentaje de pacientes tarda aos en lograr un diagnstico


certero
Puede presentarse en cualquier momento de la vida
El 80% de los pacientes puede hacer una vida normal gracias a los nuevos
frmacos
Los pacientes sufren discriminacin y estigma

Madrid, 9 de febrero de 2017.- La cifra de personas que convive con la epilepsia no es nada
despreciable. Segn la Organizacin Mundial de la Salud, unos 50 millones de personas la
padecen. En nuestro pas, afecta a cerca de 400.000 personas y anualmente se diagnostican
ms de 20.000 casos nuevos. Esta enfermedad neurolgica crnica puede afectar a cualquier
persona en cualquier momento de su vida. En un alto porcentaje de los casos se manifiesta en
la infancia y la adolescencia y, despus, a partir de los 65 aos.

Sin embargo, y como aclara la Dra. Cristina Alarcn del Instituto de Neurociencias Avanzadas
de Madrid (INEAMAD) del Hospital Nuestra Seora del Rosario, aunque hoy en da
disponemos de pruebas eficaces de diagnstico, sabemos que una parte de los pacientes
puede tardar aos en recibir un dictamen certero de la enfermedad. Afortunadamente, este
grupo de pacientes cada vez es menor.

Los motivos, como aclara esta especialista, son que las crisis o convulsiones asociadas a la
enfermedad se producen en otro tipo de crisis: febriles, metablicas, secundarias a
enfermedades infecciosas o a traumatismos, por supresin de drogas, por accidentes cerebro-
vasculares o procesos que simulan crisis epilpticas. El diagnstico de epilepsia es a menudo
difcil y con mucha frecuencia se confunde con trastornos del sueo o con enfermedades
psiquitricas.

Por todo ello, es importante llevar a cabo un diagnstico precoz y diferencial, insiste la Dra.
Alarcn. Para ello, los especialistas deben realizar una exhaustiva historia clnica del paciente,
recabar la informacin precisa en una entrevista detallada en la consulta y disponemos de
pruebas de imagen (como la resonancia magntica) y del electroencefalograma para confirmar
el diagnstico, apostilla.
Afortunadamente, hoy en da cerca del 80% de las personas pueden hacer una vida normal y
en los ltimos aos se han desarrollado nuevos frmacos eficaces, ms los que estn en
proceso de investigacin, recalca la doctora de INEAMAD.

El 20% restante, tienen posibilidades teraputicas de mejorar su calidad de vida: la


alternativa quirrgica. Tras unos estudios minuciosos, no todos pueden ser intervenidos.
Segn el Dr. Rafael Garca de Sola, catedrtico de Neurociruga del Instituto de Neurociencias
Avanzadas de Madrid (INEAMAD) del Hospital Nuestra Seora del Rosario
desafortunadamente al final de estos estudios solo entre un 20-30% de estos pacientes
graves se les encuentra un foco epilptico que puede ser extirpado. En estos casos la ciruga
ofrece entre el 50-70% de posibilidades de que queden sin crisis con un riesgo de
prcticamente nulo. Adems, estn apareciendo nuevas tcnicas de estimulacin cerebral y
del nervio vago, que permiten a otro gran nmero de pacientes graves darles la posibilidad de
disminuir la intensidad y frecuencia de las crisis.

Sntomas de la epilepsia

Las caractersticas de los ataques son variables y dependen de la zona del cerebro en la que
empieza el trastorno, as como de su propagacin. Pueden producirse sntomas transitorios,
como ausencias o prdidas de conocimiento, y trastornos del movimiento, de los sentidos (en
particular la visin, la audicin y el gusto), del humor o de otras funciones cognitivas.

Las personas con convulsiones tienden a padecer ms problemas fsicos (tales como fracturas
y hematomas derivados de traumatismos relacionados con las convulsiones) y mayores tasas
de trastornos psicosociales, incluidas la ansiedad y la depresin.

Causas

Ni es una enfermedad contagiosa, ni una manifestacin exotrica. El tipo ms frecuente de


epilepsia, que afecta a 6 de cada 10 personas, es la idioptica (sin causa identificable). La
epilepsia con causas conocidas se denomina epilepsia secundaria o sintomtica. Dichas causas
pueden residir en:

Dao cerebral por lesiones prenatales o perinatales (por ejemplo, asfixia o


traumatismos durante el parto, bajo peso al nacer).
Malformaciones congnitas.
Traumatismo craneoenceflico grave.
Accidente cerebrovascular que limita la llegada del oxgeno al cerebro.
Infecciones cerebrales, como las meningitis y la encefalitis o la neurocisticercosis.
Tumores cerebrales.

El estigma

Efectivamente, todava hoy, los pacientes sufren una gran discriminacin y mucho estigma.
La enfermedad se sigue viendo como demoniaca o tab y esto repercute en la vida social de
los pacientes y sus familias. Las crisis en algunos pacientes pueden ser impredecibles y la gente
suele asustarse ante este tipo de eventos, sin capacidad para reaccionar, detalla la Dra.
Cristina Alarcn.

En la otra cara de la moneda est el riesgo de sufrir adems trastornos de salud mental.
Hasta un 30% de los afectados padece depresin, ansiedad y otro tipo de patologas, muchas
de ellas sin diagnostica ni tratar. Tambin es frecuente ver que los afectados sean objeto de
abusos o de violencia de gnero, en el caso de las mujeres. Por todo ello, es imprescindible
que la sociedad tome conciencia de la verdadera realidad de esta patologa para alejarla da a
da de la discriminacin y contribuir a la inclusin social y la laboral de los afectados.

Sobre INEAMAD
El Instituto de Neurociencias Avanzadas Madrid (INEAMAD) del Hospital Nuestra Seora del
Rosario es un centro de referencia nacional en el abordaje multidisciplinar de las
enfermedades y trastornos del sistema nervioso central y perifrico. INEAMAD cuenta con un
equipo de ms de 20 profesionales de reconocido prestigio profesional, acadmico e
investigador, que acta de forma conjunta y coordinada en el seguimiento de todos los
pacientes y con la celebracin de sesiones clnicas semanales.
Con una ubicacin privilegiada en el centro de Madrid, INEAMAD cuenta con uno de los
equipamientos tecnolgicos ms avanzados y un equipo de profesionales con una amplia
experiencia en el manejo de la patologa vascular, tumoral y neuromuscular, y un gran bagaje
investigador que se salda con un gran nmero de publicaciones en revistas nacionales e
internacionales.

Ms informacin
Mara Jimnez
696 10 26 05