RETARDO MENTAL También conocido como retraso mental o deficiencia mental, es una afección que se diagnostica antes de los

18 años de edad. El individuo presenta un funcionamiento intelectual por debajo del promedio normal. Este esta formado por una serie de trastornos naturales psicológica biológica o social, que determinan una carencia de las habilidades necesarias para la vida cotidiana. Por lo general se considera que una persona sufre retardo mental cuando su funcionamiento intelectual es inferior al 70-75 y cuando presenta limitaciones significativas en 2 o más áreasde las habilidades adaptativas. Los médicos apenas logran detectar la razón especifica del retardo en el 25/ de los casos, cabe destacar que estos trastornos afectan en entre el 1 y el 3/ de la población mundial. Entre los factores de riesgo que vinculan a la aparición de retardo mental aparecen las anomalías cromosomaticas, genéticas o metabólicas, las infecciones (como la toxoplasmosis congénita, la encefalitis, o la meningitis), la desnutrición, los traumatismos, y la exposición intrauterina a las anfetaminas, cocaínas u otras drogas. El término "retraso mental" no se comprende bien y se ve de manera despectiva. Algunos piensan que el retraso mental se diagnostica solo a base de un cociente de inteligencia (C.I.) mucho mas bajo de lo normal y que las personas retrasadas no pueden aprender a ocuparse de si mismos. En realidad, para ser diagnosticado como retrasado mental, la persona tiene que tener ambos, un C.I. significativamente bajo y problemas considerables en su adaptación a la vida diaria. El retraso mental es un término que se usa cuando una persona tiene ciertas limitaciones en su funcionamiento mental y en destrezas tales como aquellas de la comunicación, cuidado personal, y destrezas sociales. Estas limitaciones causan que el niño aprenda y se desarrolle más lentamente que un niño típico. El retraso mental se manifiesta antes de los dieciocho años de edad. En el retraso mental se aprecia una lentitud del desarrollo, en general en todas las áreas de funcionamiento, que se pone de manifiesto en las siguientes: Cognitivamente: puede existir una orientación hacia lo concreto, egocentrismo, distracción y poca capacidad de atención. La hiperactividad sensorial puede conducir a conductas desbordantes, a la evitación de estímulos, y a la necesidad de procesar estímulos a niveles de intensidad bajos. Emocionalmente: tienen dificultades para expresar sentimientos y percibir afectos tanto en sí mismo como en los otros. La expresividad de la afectividad puede estar modificada por los impedimentos físicos (hipertonía, hipotonía). Retraso del habla: que pueden inhibir la expresión del afecto negativo, lo que conduce a instancias de una hiperactividad afectiva aparente que incluye una ira impulsiva y una baja tolerancia a la frustración.

Dificultades adaptativas: las complejidades normales de las interacciones diarias pueden poner a prueba los límites cognitivos del niño con RM. En casos extremos, el descontrol impulsivo puede conducir a la violencia y la destructividad. Los cambios en la vida diaria pueden forzar las capacidades cognitivas y las habilidades de afrontamiento, lo que a veces conduce a la frustración. Reacciones emocionales primitivas: a la frustración y pueden implicar conductas agresivas, autolesivas o auto-estimulantes. Características típicas de los niños con Retraso Mental Entre los individuos con retraso mental, hay una amplia gama de capacidades, deshabilidades, puntos fuertes, y necesidades de apoyo. Es común encontrar una demora de lenguaje y el desarrollo motor significativamente por abajo de las normas de sus semejantes sin retraso mental. Los niños más seriamente afectados experimentan demoras en tales áreas como el desarrollo de las destrezas motoras tales como la movilidad, la imagen corporal, y elcontrol de las funciones corporales. En comparación con sus semejantes normales, los niños con retraso mental en general pueden tener una estatura y el peso por abajo de la norma, experimentar más problemas de habla, y tener una incidencia más alta de deficiencias de vista y oído. Al contrario de sus compañeros de salón, los estudiantes con retraso mental seguido tienen problemas con la atención, la percepción, la memoria, la resolución de problemas y el pensar con lógica. Son más lentos en aprender cómo aprender, y lo encuentran más difícil aplicar lo que aprenden a situaciones o problemas nuevos. Algunos profesionistas explican estos patrones al afirmar que los niños con retraso mental tienen diferentes déficit cualitativo de cognición o memoria. Otros creen que los niños con retraso mental atraviesan los mismos pasos de desarrollo que aquellos sin retraso mental, aunque a un paso más lento, y alcanzan niveles más bajos de funcionamiento global. Muchas personas con retraso mental son afectadas sólo de una manera mínima, y funcionan sólo un poco más lento que el promedio en aprender nuevas destrezas e información. Evaluaciones: a. La evaluación adecuada del niño o del adulto con RM debe incluir la anamnesis del familiar acompañante y la observación del sujeto en suambiente habitual. b. El CI debe obtenerse por medio de pruebas de inteligencia adaptadas al idioma y a la cultura del individuo, procesando los resultados con tablas estandarizadas. Si el sujeto no habla o tiene dificultades motrices de relevancia, hay tests que no están basados en el vocabulario, o en los cuales el peso de la escolaridad es mínimo. c. Existen varias escalas estandarizadas para la medición de las capacidades adaptativas. d. El psicodiagnóstico es una herramienta muy útil para diferenciar la naturaleza de los trastornos, obtener un perfil de la personalidad, observarcomo el paciente procesa la información del ambiente y de su psiquis. e. Las evaluaciones de la red social de pertenencia, especialidad de los trabajadores y asistentes sociales f. Desarrollo del lenguaje. La detección temprana de las limitaciones cognitivas y del desarrollo puede significar un nivel de discapacidad menor para la persona afectada, siempre que se a la tensión

Capacidad de juego : Se puede identificar tres tipos de actividad lúdica. Un indicador precoz de las limitaciones cognitivas es el retraso en el desarrollo del lenguaje. las interacciones con el entorno o el Síndrome de Down. Las mayores dificultades se presentan en las .implanten programas de intervención temprana. el nivel económico social. Sin embargo. pero la mayoría alcanzan la capacidad de expresarse en la actividad cotidiana. es la herramienta básica del pensamiento. que constan de un sonido vocálico y un sonido consonántico. Funciones pragmáticas: Se estructuran alrededor del una expresión precoz de la estructuración del lenguaje en el niño. no sólo el lingüístico. La construcción del lenguaje y la estructuración del psiquismo están íntimamente relacionadas. vestirse. las limitaciones cognitivas suelen pasar desapercibidas hasta el inicio de la escolaridad primaria. Simbólico: los objetos representan roles. y o o y y año de vida. con al menos dos sílabas. y o o o y y Exploratorio: agita. saluda. No está afectado por la prematurez. dar a conocer sus deseos. ligados a la adquisición de habilidades en el uso y la construcción del lenguaje. muerde. de mantener una conversación y de ser abordados en una entrevista clínica. en matices. Un segundo paso en la evaluación del lenguaje. Se basa en que el niño señale o tome con su mano objetos conocidos frente al requerimiento del entrevistador. controlar los esfínteres). construirse como unidad frente a la otredad. sí. Tipos de Retraso Mental: . La mayoría de los afectados llegan a alcanzar una independencia completa para el cuidado de su persona (comer. es Interacción social: registra al otro. Aparece entre los cuatro y los diez meses de edad. llama la atención. para actividades prácticas y para las propias de la vida doméstica. El lenguaje.Retraso Mental leve: Los individuos afectados de retraso mental leve adquieren tarde el lenguaje. lavarse. tienen vínculos entre son personajes de historias. Atención convocada: llama la atención de un adulto hacia un objeto que está percibiendo. o Regulación conductual: lograr que otro realice una acción por él. con una articulación veloz entre ambos. Dos evaluaciones sencillas sirven de indicadores de alta sensibilidad: y Balbuceo canónico: consiste en emisiones. Un lenguaje escaso en el vocabulario. Combinatorio: relaciona objetos. golpea los objetos con los que toma contacto. aunque el desarrollo tenga lugar de un modo considerablemente más lento de lo normal. o que obedezca consignas verbales simples del entrevistador. en capacidad de simbolización va de la mano de un psiquismo que no puede planificar las acciones. toca. incluye: y Comprensión de vocabulario: Difícil de evaluar con precisión. el bilingüismo. (pseudopalabras).

La mayoría de ellos alcanza un desarrollo normal de su capacidad social para relacionarse con los demás y para participar en actividades sociales simples. por lo general. Sin embargo. Algunos aprenden a gesticular con las manos para compensar. La adquisición de la capacidad de cuidado personal y de las funciones motrices también están retrasadas. los déficit neurológicos y las alteraciones somáticas. También son frecuentes la epilepsia. están más próximas a las que necesitan las personas de inteligencia normal que a los problemas específicos propios de los enfermos con retraso mental moderado o grave. las dificultades emocionales. En este grupo lo más frecuente es que haya discrepancias entre los perfiles de rendimiento y así hay individuos con niveles más altos para tareas viso-espaciales que para otras dependientes del lenguaje. otros trastornos del desarrollo. Pautas para el diagnóstico El CI está comprendido entre 35-40 y 50-55. El nivel de desarrollo del lenguaje es variable. Rara vez pueden conseguir una vida completamente independiente en la edad adulta. de tal manera que algunos de los afectados necesitan una supervisión permanente. . trastorno disocial o discapacidades somáticas. entre ellas los trabajos manuales semicualificados. las personas moderadamente retrasadas suelen ser capaces de realizar trabajos prácticos sencillos. hasta cierto grado.Retraso Mental Moderado: Los individuos incluidos en esta categoría presentan una lentitud en el desarrollo de la comprensión y del uso del lenguaje y alcanzan en esta área un dominio limitado. . La mayoría de los que se encuentran en loslímites superiores del retraso mental leve pueden desempeñar trabajos que requieren aptitudes de tipo práctico. Pautas para el diagnóstico Si se utilizan test de CI estandarizados de un modo adecuado el rango 50-55 al 70 corresponde a un retraso mental leve. más que académicas. La comprensión y el uso del lenguaje tienden a tener un retraso de grado diverso y se presentan problemas en la expresión del lenguaje que interfieren con la posibilidad de lograr una independencia. sociales y del comportamiento de los enfermos con retraso mental leve. epilepsia. así como las necesidades terapéuticas y de soporte derivadas de ellos. De adultos.Retraso Mental Grave: Tanto el cuadro clínico. En general. la escritura y el cálculo. Padecen un . Aunque los progresos escolares son limitados. En un número variable de los afectados pueden presentarse además otros trastornos tales como autismo. como la etiología orgánica y la asociación con otros trastornos son similares a los del retraso mental moderado. los problemas del habla. pero son capaces de participar en relaciones sociales o conversaciones simples. y que puedan persistir en la vida adulta. estos enfermos son físicamente activos y tienen una total capacidad de movimientos. si las tareas están cuidadosamente estructuradas y se les supervisa de un modo adecuado. algunos aprenden lo esencial para la lectura. En una proporción pequeña pero significativa están presentes un autismo infantil o trastornos del desarrollo.actividades escolares y muchos tienen problemas específicos en lectura y escritura. mientras que otros son marcadamente torpes. los cuales tienen una gran repercusión en el cuadro clínico y en el tipo de tratamiento necesario.

la histopatología y el perfil metabólico y la imagenología estática y dinámica. sobre todo en aquellos casos que son capaces de caminar. En la mayoría de los casos puede ponerse de manifiestouna etiología orgánica. desarrollar investigaciones científicas y programas de prevención de etiologías específicas. a la comprensión de órdenes básicas y a hacerpeticiones simples. que por la causa de su retraso mental. en especial de autismo atípico. La etiología más frecuente en RM es la desconocida. En los adultos con RM. La comprensión y la expresión del lenguaje. se limitan. Pautas para el diagnóstico El CI es inferior a 20-25. con una adecuada supervisión y guía. Diagnostico Etiológico: Se considera al RM como un fenómeno transdisciplinario. se debería interesar más por su nivel de funcionamiento. la identificación del hipotiroidismo. . Pautas para el diagnóstico El CI está comprendido entre 20-25 y 35-40. A medida que la persona crece. Durante la infancia. por los modos de interacción con su ambiente. Al no ser un objeto. Los pasos habituales para realizar un diagnóstico etiológico son: los estudios bioeléctricos. y ser capaces. no existen tratamientos etiológicos. Sería una equivocación limitar la etiología del RM a la existencia de neurológicas. de una pequeña participación en las tareas domésticas y prácticas. También es muy frecuente la presencia de trastornos generalizados del desarrollo en sus formas más graves. El diagnóstico etiológico es fundamental para: y y Obtener información epidemiológica. no existe una causa del mismo. de significación clínica. el perfil endocrinológico. El 50% de las personas con RM no tienen diagnóstico etiológico. de la hidrocefalia o de las diversas alteraciones metabólicas puede influir en forma definitoria en la evolución del individuo. que atraviesa varias disciplinas y se resiste a ser delimitado como objeto de cualquiera de ellas. no controlan esfínteres y son capaces en el mejor de los casos sólo de formas muy rudimentarias de comunicación no verbal. lo que significa en la práctica que los afectados están totalmente incapacitados para comprender instrucciones o requerimientos o para actuar de acuerdo con ellas. Instrumentar los tratamientos adecuados en las patologías. Poseen una muy limitada capacidad para cuidar sus necesidades básicas y requieren ayuda y supervisión constantes. La mayoría tienen una movilidad muy restringida o totalmente inexistente. .Retraso Mental Profundo: El cociente intelectual en esta categoría es inferior a 20-25. el estudio genético. en el mejor de los casos. Unaclasificación etiológica del RM no es predictiva del nivel de desempeño ni del tipo de tratamiento que vaya a requerir una persona. Pueden adquirir las funciones viso-espaciales más básicas y simples como las de comparar y ordenar. Lo más frecuente es que se acompañen de déficit somáticos o neurológicos graves que pueden provocar epilepsia o déficit visuales o de audición.grado marcado de déficit motor o de la presencia de otros déficit que indica la presencia de un daño o una anomalía del desarrollo del sistema nervioso central.

f. trastornos sensoriales. Más de la mitad de los casos presentan RM. . Son los autistas de alto nivel de funcionamiento los que no pueden cumplir loscriterios diagnósticos de RM. ni presentar alteraciones en las otras nueve áreas vitales. b. Dentro del diagnóstico etiológico. Dificultades específicas en el desarrollo del lenguaje y los procesos cognitivos: un niño puede presentar dificultades en el aprendizaje.y Elaborar un pronóstico desde el punto de vista médico para algún caso particular. La posible confusión se produce a partir de los fracasos escolares que presentan ambos. Epilepsia: los cuadros son distintos. a las que deben agregarse las limitaciones provenientes del uso de la medicación. d. La determinación del CI es dificultosa por la afectación de las manos y la voz . El CI suele ser menor que el de la población en general. la pérdida neuronal producirá una limitación el las habilidades cognitivas. Diagnósticos Diferenciales: a. la entrevista con ambos padres y la evaluación de la interacción madre/ hijo. educativos y conductuales. frete a un adulto con limitaciones significativas en varias áreas vitales. La evaluación de los mismos debería corresponder a profesionales especializados. Las personas con RM no tienen por qué tener alteraciones en la constitución del lenguaje. e. también se deben incluir lavisita de la asistente social al hogar. Las intervenciones psicofarmacológicas más habituales consisten en el uso de neurolépticos incisivos a bajas dosis. El psicodiagnóstico es una herramienta útil en su diferenciación. Si la epilepsia permanece descompensada durante varios años de la infancia. Parálisis cerebral: cuadro polimorfo debido a una lesión prenatal no progresiva extensa y difusa del cerebro que se manifiesta con dificultades motrices de variado rango. ni en la identificación de los otros como semejantes. de la pérdida de los días de escolaridad a causa de las crisis y a la sobreprotección de las familias. g. aparecen antes de los tres años de edad. limitar el uso de la medicación al tiempo y las dosis mínimas necesarias. sin tener un CI significativamente inferior al promedio. o en el lenguaje. No debe dejarse que la precaución se trasforme en falta de continencia farmacológica efectiva y utilizar dosis insuficientes. Trastorno por déficit de atención con hiperactividad: El cuadro clínico es bastante diferente. y disminuirla en cuanto sea posible y seguro. benzodiacepinas y antimpulsivos. Problemáticas Psiquiátricas: Psicofármacos: El campo del RM sigue los usos y costumbres de la psicofarmacología general. Hay que incluir dentro de las etiologías a los factores sociales. sin historia ni secuelas neurológicas o antecedentes de síntomas psicóticos productivos. Se debe insistir en un control frecuente. a fin de evitar posibles efectos adverso. Psicosis infantiles: presentan dificultades diagnósticas en forma retrospectiva. c. Ambos elementos son característicos del autismo. posturales y convulsivos. Conviene tener en cuenta la presencia frecuente de alteraciones cerebrales orgánicas y de convulsiones. Autismo: en un 75% de los casos es coexistente con un RM.

-síntomas de la esfera afectiva. al término de la escolarización. El 85% de los RM son leves o moderados y no tiene por qué tener ni conductas agresivas. lo más probable es que se pueda disminuir o suspender la medicación. Cuando se recibe a un paciente con RM medicado con psicofármacos. -conductas autolesivas -síntomas psicóticos negativos. ni la familia de pedirlas.agresividad. Síntomas psiquiátricos: los más frecuentes son: .Las personas con RM. Demencia. -síntomas ansiosos. ni trastornos convulsivos. De la palabra de un médico dependerá que un niño o un adolescente permanezcan incluidos en una escuela. Es de la orientación de los médicos de lo que muchas veces depende que se gestione un certificado de discapacidad laboral. Depresión. Función del Psiquiatra Cuando los fracasos o el estrés social de una persona con RM se acentúan. Dadas las dificultades de comunicación con las personas con RM. Este subgrupo tiene conductas desadaptadas en un porcentaje elevado de los casos. No se debe usar los medicamentos como instrumentos de control conductual. Certificaciones: Los psiquiatras tienen un gran poder sobre las personas con RM. pueden aparecer síntomas de retraimiento. Sobrepeso. Esto suele suceder durante la adolescencia. Comorbilidad: y y y Convulsiones: la población con RM severo y profundo tiene convulsiones de algún tipo en casi un 50% de los casos. no pueden dejar de cumplir las indicaciones medicamentales.trastornos de conducta. -impulsividad. aunque no haya necesidad clínica para hacerlo. al tomar conciencia de la discriminación o la exclusión social por causa de su diferencia. ni los médicos de indicarlas. de aislamiento o conductas desadaptadas. en lo que se refiere a los certificados de discapacidad. el aceleramiento de las costumbres ciudadanas y el escaso tiempo que los médicos pueden dedicar a cada uno de y y . . El psiquiatra puede ser convocado para lidiar con esa situación. -alteraciones del sueño. o en una institución segregada. los certificados laborales o los peritajes judiciales. -síntomas psicóticos productivos.

la mayoría de los niños con retraso mental pueden aprender a hacer muchas cosas. entrevistas de esclarecimiento e intervenciones vinculares. la persona con RM. como ladepresión. Problemas al nacer: Si el bebé tiene problemas durante el parto. y y y y y y y y . No hay cura para el retraso mental. entienda que sus palabras y sus pensamientos tienen valor. Sin embargo. El impedimento en una capacidad funcional. Problemas durante el embarazo : Puede resultar cuando el bebé no se desarrolla apropiadamente dentro del útero. Las más comunes son: y Condiciones genéticas: A veces el retraso mental es causado por genes anormales heredados de los padres. trasformando la consulta psiquiátrica en un factor más de desalineación Causas del Retraso Mental Los médicos han encontrado muchas causas del retraso mental. drogas o tabaco durante elembarazo. macrocefalia (cabeza mas grande de lo normal) e hidrocefalia (aumento del liquido encéfalo raquídeo dentro del cerebro). síndrome frágil X. Solo les toma mas tiempo y esfuerzo que a los otros niños.sus pacientes. que no piense más allá de lo que el otro significativo le ha demandado. Si la madre gestante sufre enfermedades como la sífilis o la rubéola puede causar embriopatías o enfermedades fetales del menor. Si el profesional ofrece y se toma el tiempo necesario para hablar con las personas con RM. es mucho más fácil indicar una medicación. Segunda Parte: Paradigma del déficit: Déficit es: La deficiencia en la cantidad o la calidad. errores cuando los genes se combinan. él o ella podría tener retraso mental. El retraso mental no es una enfermedad. o la ingesta masiva de alcohol. como la microcefalia (cabeza mas pequeña de lo normal). tiene más probabilidades de sufrir algún deterioro en su sistema nervioso central. inhibir la conducta. como. Algunos ejemplos de condiciones genéticas incluyen síndrome de Down. No se lo puede contraer de otras personas. por ejemplo. y phenylketonuria (PKU). Niños Prematuros o que pesen menos de dos kilos y medio al nacer. debidas a anormalidades sufridas durante el desarrollo uterino como consecuencia de la exposición de la madre gestante a rayos X. Éste puede sufrir malformaciones encefálicas y craneales. la malnutrición de ésta. Una desventaja. El retraso mental no es un tipo de enfermedad mental. u otras razones. más allá de lo que diga el otro significativo. desproblematizar el ambiente y que el psiquiatra se aliena. si no esta recibiendo suficiente oxígeno. que son escuchados y que influyen en su vida. verá que es perfectamente posible y pertinente realizar psicoterapias breves. Se puede iniciar un proceso en el cual.

degradando la normalización a una ecualización superficial y formal. uno de otro o del promedio. la alineación. Diferencia es: y y y y El estado de ser diferente. La diferencia es una condición cualitativa de un sujeto que va por otro camino. Estos programas se han visto desviados por elparadigma del déficit. el aislamiento. el griego Alemaeón de Grotón aludió que el órgano del cuerpo donde se captaban las sensaciones. Se les daban hormonas para que tuvieran la altura que les faltaba.Las personas deficientes pasan a estar identificadas socialmente con lo que falta y la función de los otros queda ligada a hacer por ellos lo que ellos no pueden. la calidad o la naturaleza. se habla de plafonamiento. aproximadamente en el año 500 ANE. o las familias y las instituciones dejan de esperar el crecimiento personal. los que comenzaron a aportar elementos que posibilitaron sentar las bases posteriores para llegar a la definición de esta entidad. Los primeros estudios fueron realizados fundamentalmente por médicos. con el fin de asimilarlos a algún parámetro de normalidad mayoritaria. se les practicaba cirugía estética para darles la belleza facial que no tienen. El déficit es una descripción cuantitativa de un objeto comparado con un modelo previo. Característica que distingue uno u otro. Sus antecedentes se remontan a épocas pasadas. ya en laliteratura griega aparecieron referencias sobre personas semejantes a los retrasados mentales e inclusive en las momias egipcias se apreciaron signos dehaber padecido de enfermedades relacionadas con esta entidad diagnóstica. Instancia de distinción en la forma. Así. se generaban ideas y permitía el conocimiento. Cuando se establece un límite a priori. La estigmatización. son mecanismos usuales de plafonamiento. Hipócrates. se crean escuelas especiales. Antecedentes El concepto de retraso mental ha estado presente a lo largo de toda la humanidad y su conceptualización ha sido descrita por estudiosos dedicados a esta entidad diagnóstica experimentando sucesivas modificaciones a lo largo de los años. No se puede pensar en la diferencia como una entidad en sí. . El concepto de normalización propone tratar a estas personas de manera normal y no como deficitarios. intentando que las personas con RM sean iguales a los demás. retomó y desarrolló esta idea y opinó que los desórdenes mentales eran resultado de enfermedades del cerebro e intentó explicar de forma coherente todas las enfermedades a partir de causas naturales e hizo mención de la Amencefalia y de otras malformaciones craneales asociadas al retraso mental. su idea con algunos desaciertos. Factor que separa o distingue situaciones contrastantes. La clasificación y la perspectiva deficitarias se establecen como un techo por encima del cual estas personas no se van a poder desarrollar. era el cerebro. pero con la agudeza de descubrir la importancia de dicho órgano. Años más tarde.

encontrando lesiones en los cerebros de los afectados. Wilhelm Greiesinger. John Locke. Constituyen elementos de gran valía los siguientes: y y y y y y y y y y Avicena. Thomas Willis. con su causa orgánica. Alfred Binet crea un método para dirigir la inteligencia y en colaboración con Simon crea la primera escala para la medida de la inteligencia. médico francés.UU.. médico árabe. Korsakov en Rusia y Benjamín Rusher en EE. introduce el término morosis para denominar el retraso mental. El neurólogo Serguei S. Betz. Walter Fernald fundó la primera asociación para el estudio de métodos de tratamiento. planteó que la clasificación de las enfermedades mentales incluía el término Amencia para designar el Retraso Mental. Basilia inició Félix Platter. Arribó a laconclusión de que el criterio más confiable era el uso del lenguaje por el individuo y a partir de ahí elaboró su clasificación. descubrió la parálisis general progresiva. El psiquiatra ruso Merzheyersky en 1872 publica sus estudios sobre microcefalia y refuta la teoría de que las personas con diagnóstico de retraso mental estaban más relacionadas con el mono que con el hombre. defendió que todos laspersonas con diagnóstico de retraso mental debían considerarse causados por una acción directa o indirecta sobre las células cerebrales. descubre las células piramidales en el área motora de la corteza cerebral y puntualiza el papel de estas en la función motriz.UU. procuró la curación total. Jean Ettienne Esquirol trató de constituir un sistema o método que permitiera la clasificación de los diferentes grados y variedades. Antoine Boyle. profesor de Anatomía y Medicina de el método de observación con retrasados mentales aplicando medidas precisas. Guggenbhl. por cuanto hasta 1689 esa entidad era considerada como una forma de locura o insanía. Samuel Ridley Hewe tuvo un criterio más realista en cuanto a las limitaciones de las personas con diagnóstico de retraso mental. propiciaron los servicios psiquiátricos en hospitales. considerándose el precursor en tal sentido. demostró como eslabón inicial cómo con el trabajo directo con el niño se mejora su conducta social. . En 1879 Vladimir A. Seguin consideró la errónea idea de que el retraso mental tenía cura y aseveró que era preciso desarrollar las funciones perceptivas antes de las conceptuales. Intentó clasificar todas las enfermedades. Prestó ayuda al desarrollo de institucionesespeciales para retrasados mentales en EE. anatomista ruso. lo que indudablemente constituyó un gran fracaso. Pedagogos y psicólogos a partir del Siglo XV comenzaron a dar los primeros pasos en aras de educar y rehabilitar a las personas con esta entidad. introdujo la idea del tratamiento institucional en Europa y EE. señala la localización precisa de las áreas del lenguaje.UU. filósofo y médico inglés establece por vez primera una distinción entre el retraso mental y otras enfermedades mentales.Los finales del Siglo XIV y principios del Siglo XV aportaron avances notorios. constituyen evidencias de este planteamiento los siguientes: y y y y y y y Jean Itard. Demostró que en el microcefálico el cerebro se retarda por las enfermedades. Paul Broca.

En la segunda mitad del Siglo XIX se producen significativos avances que posibilitaron un mayor esclarecimiento de la deficiencia mental: y y y y y y y La teoría de la evolución de las especies. El descubrimiento de las funciones metabólicas. constatable. Vigotski estudió a determinados niños mediante un método verdaderamente científico. Plantea además que era un déficit intelectual. Sus causas se asociaban a patologías de orden biológico. Hasta el Siglo XIX el retraso mental no tuvo una conceptualización claramente diferenciada de otras patologías y no se encontraban diferencias con el sordo. Pudiera entonces plantearse que la evolución de las concepciones en relación al retraso mental está marcada en dos momentos puntuales: uno antes del Siglo XIX en que esta entidad no se diferenciaba de otras alteraciones y era considerada como una variante de la demencia atribuible a bases orgánicas. La teoría dialéctico-materialista. En el Siglo XX predominan dos criterios en su definición: la distribución estadística de la inteligencia y los problemas de la conducta adaptativa. profundizó en su esencia y criticó las teoríasdescriptivas o comparativas con los niños normales. Finales del Siglo XIX y principios del XX aportan elementos importantes para la comprensión de la naturaleza del retraso mental. criminal. y y . biológicas o innatas y otro a partir del Siglo XIX cuando se diferencia de otras entidades y que según algunos autores mantienen vigencia las tendenciasbiologicistas como una alteración constituyente del Sistema Nervioso Central (SNC). se distingue de la enfermedad mental y se profundiza en los agentes causales y niveles de retraso.S. se aprecian dos tendencias principales: Tendencia Biomédica. El conocimiento de la actividad refleja. la que habla a favor de la presencia de alteraciones o lesiones básicas del cerebro. El desarrollo de la Genética. ¿Cuáles son las principales tendencias en cuanto a las reflexiones conceptuales y terminológicas del retraso mental? La Psiquiatría Occidental basa el estudio de los conceptos tomando como criterio la experiencia acumulada por algunas instituciones científicas. Las técnicas microscópicas del cerebro. En 1818. en ocasiones eran considerados como una variante de demencia. la Química y la Bioquímica. La teoría celular. Aportó sus valiosos criterios acerca de la Zona de Desarrollo Próximo y los conceptosdefecto primario y secundario. Esquirol plantea la definición de idiota y establece la diferencia entre esta y la demencia y confusión mental. A pesar de existir múltiples concepciones.y L. de origen orgánico e incurable. epiléptico o loco. Tendencia sociocultural centrada en el papel de la deprivación sociocultural o lo que es igual. en la repercusión de la falta de estimulación en la génesis del retraso mental.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) para clasificar en sentido general las enfermedades se fundamenta en el criterio etiológico. específicamente en la Novena Revisión de la Clasificación Internacional de Enfermedades. Utiliza los siguientes niveles: y y Retraso mental sin lesión del Sistema Nervioso Central determinado por las influencias sociales. a las dificultades enel aprendizaje escolar y en general a los problemas de adaptación del individuo al medio. Con variadas etiologías. la misma adolece de aspectos en el orden negativo. grave y profundo. categoría atribuible a aquellos casos en los cuales la deficiencia se atribuye a factores ambientales. más mantiene el retraso mental de grado no especificado para aquellos casos en que el nivel de funcionamiento no está bien definido. su etiología y métodos para el diagnóstico. incluida la privación psicosocial o ambiental. por cuanto la clasificación de la entidad no abarca sus diferentes formas o manifestaciones clínicas específicas. Retraso mental como consecuencia de algunas lesiones orgánicas del sistema nervioso central o insuficiente desarrollo del mismo. pero que evidentemente es subnormal. Involucra trastornos psiquiátricos u otras enfermedades orgánicas. imbécil o moderado. En estudios y análisis posteriores. tales como: no se precisa la etiología ni la etapa del desarrollo en que se produce la lesión. A pesar de los valores positivos que encierra esta clasificación. Por otra parte fundamenta que su etiología es diversa. médicos y educacionales y ante todo un problema social. Deja pues de utilizar la categoría de limitáneo o fronterizo. .Dirigió sus observaciones a los problemas de las condiciones del desarrollo en la primera infancia. La Psiquiatría Occidental lo considera como un estado que implica el funcionamiento subnormal del individuo e inadaptación y que constituye un problema multidisciplinario y multidimensional que abarca aspectos fisiológicos. en ausencia de patologías del sistema nervioso central (SNC) y establece una clasificación en dependencia de la profundidad del defecto: leve. Al emitir un diagnóstico se precisa de toda la información disponible. psicológicos. Utiliza como sinónimos los términos Retraso Mental y Subnormalidad Mental. Emplea clasificaciones según el grado del defecto: débil o discreto. Los países de Europa del Este comparten los criterios que condicionan el concepto retraso mental. idiota o profundo. Caracterizado por una subnormalidad de la inteligencia. incompleto. así como sus síntomas acompañantes. deja de precisarse además hasta qué punto esta definición abarca otras áreas de la personalidad. moderado. detenido. define esta entidad diagnóstica sobre la base de los siguientes criterios: y y y y y y y Se define como un estado de desarrollo de la mente.

como lo hacen varios autores. Con el aporte de las primeras escalas de desarrollo intelectual aportadas por Binet y Simon en 1905. El enfoque orgánico abarca solamente el 25 % y hace referencia a aspectos de vital importancia: la etiología de la lesión. por cuanto no basta con el hecho de conocer solamente el daño desde el punto de vista biológico. cuyo desarrollo intelectual está por debajo de la media y que su aprendizaje escolar es lento. de acuerdo a su edad en el que se utiliza el desarrollo de la inteligencia en general.Los especialistas rusos consideran que para hablar de retraso mental es necesario como conceptos generales: y y y El insuficiente desarrollo de las formas complejas de la actividad psíquica. son considerados con retraso mental. Incluyen aproximadamente entre el 5 y el 15 % de la población escolar. Considera con retraso mental a todas aquellas personas con el rango de las desviaciones estándar por debajo de la media y afectadas por insuficiencias detectables por medios bioquímicos. Influencia de la nacionalidad y raza en la inteligencia no suficientemente clara. según el enfoque educativo. en dependencia de la edad y de la ubicación geográfica de la institución docente. entre ellos: y y y y Influencia de un sinnúmero de factores que no siempre pueden ser controlados a la hora de aplicar y medir los resultados del test. Sería importante en este momento hacer referencia a los enfoques referidos a los criterios diagnósticos y que en buena medida aportan elementos de gran valor para la definición del referido concepto. atribuyéndole este calificativo a aquellas personas cuyo CI era inferior a dos desviaciones típicas de la medida fijada para la población de que formaban parte. adoleció y aún adolece de aspectos en el orden negativo. su prevención y tratamiento. entiéndase como una lesión anatómica demostrable. cromosómicos. hace énfasis en la actividad social del individuo y en su adaptación a la sociedad en todas sus formas y que bien pudiera aludirse. Por otro lado está el enfoque biológico caracterizado por considerar como condición imprescindible la presencia de cambios básicos del cerebro. La afección generalizada e irreversible del cerebro como causa primaria. El enfoque socio-cultural. Inexistencia. a la conducta adaptativa y que sin lugar a dudas conlleva a variadas interpretaciones en correspondencia con las diferencias sustanciales entre las distintas sociedades. Evaluación de CI y no de logros de habilidades específicas en cada sujeto. La firmeza de este desarrollo insuficiente. anatómicos y fisiológicos que conlleven a una deficiencia intelectual. cuestión que deja a medias una concepción que requiere de un análisis más completo. el que se convirtió en el punto de referencia absoluto para el diagnóstico y clasificación de los sujetos con diagnóstico de retraso mental. Este enfoque que jugó en su momento un rol importante. fundamentalmente la cognoscitiva. Aquellos sujetos. . abre sus puertas el enfoque psicométrico.

entre otras. Imbecilidad. esta deficiencia posee un carácter uniforme en todo el desarrollo de la personalidad del sujeto. Este enfoque abarca las encefalopatías infantiles de origen pre y peri natal. las perturbaciones motrices. cultural y educativo. La oligofrenia se divide en dos sentidos: Por la profundidad del defecto en: y o o o y y y Debilidad mental. sino que se hace necesario tener presente la naturaleza yestructura del defecto y para ello es imprescindible valorar: y y y y y La etiología. La naturaleza de la afección o proceso patógeno. Asociada a trastornos neurodinámicos. El momento de aparición de la afección del sistema nervioso central. Demencia orgánica: Los trastornos del intelecto que sufren los sujetos se deben a enfermedades infecciosas o traumáticas del sistema nervioso central. Por la naturaleza y estructura del defecto en : Oligofrenia: o      o No agravada. los atributos a daño cerebral. teniendo como condicionante que se produzcan antes de los 3 años. Asociada a conductas parecidas a psicopatías. Asociada a trastornos de los analizadores. entre ellos: la lesión del sistema nervioso central. epilepsias. fundamentalmente de la cognoscitiva. caracterizada por el insuficiente desarrollo de las formas complejas de la actividad psíquica. Son de carácter . Las manifestaciones de la lesión no son progresivas y se produce antes del nacimiento. Las condiciones en que el sujeto lesionado crece y se educa. Parálisis Cerebral. el nivel en que funciona el sujeto y su capacidad para su desenvolvimiento como persona desde el punto de vista social. durante el nacimiento o después del nacimiento tempranamente. Asociada a trastornos severos de la personalidad. No basta tener en cuenta las premisas anteriores para la definición del retraso mental. En resumen. cada enfoque aporta elementos de peso para la definición del concepto un tanto más abarcador. La localización de una zona de la corteza especialmente dañada. particularizan dos formas fundamentales de esta entidad:Oligofrenia. Al considerar la estructura del defecto como base para el análisis del retraso mental. Idiocia.El enfoque madurativo alude a que las alteraciones globales o parciales producen una alteración en determinados esquemas motrices o provocan modalidades patológicas de conducta.

definen conceptualmente al retraso mental como "un término que alude a un funcionamiento general del intelecto inferior al promedio que se origina en el período de desarrollo del sujeto y se asocia a un déficit de la conducta adaptativa" (Egea García. 1999). el retraso mental como la entidad nosológica más general. Con reumatismo del Sistema Nervioso Central (SNC). mientras que la oligofrenia y la demencia como formas particulares. de ahí que existan también múltiples concepciones acerca del retraso mental. No poseen un carácter uniforme por cuanto la deficiencia mental produce la destrucción de los sistemas formados. En sentido general. esta forma de retraso mental se clasifica también en dos sentidos: y y o o o y y o y y y y y Por la profundidad del defecto Debilidad mental. Por sífilis del encéfalo. Hidrocefálica. Prestan singular importancia al desarrollo en la primera infancia. específicamente en la repercusión de la falta de estimulación en la génesis del Retraso Mental. donde se alude que para hablar de retraso mental es necesario la presencia de alteraciones o lesiones básicas del cerebro.estable y más o menos graves. médicos y educativos y donde el aspecto social cobra particular importancia. Consideran pues. Tendencia socio-cultural que habla a favor del papel de la deprivación socio-cultural. al margen de las disímiles tendencias existentes. a las dificultades en el aprendizaje escolar y a los problemas de adaptabilidad del sujeto al medio. Epiléptica. psicológicos. como un problema multidisciplinario y multidimensional que abarca aspectos fisiológicos. no obstante pueden delimitarse dos tendencias más generalizadas: y y Tendencia biomédica. Por la naturaleza y estructura del defecto en: Demencia : Esquizofrénica. además de ser progresiva. En resumen. La Psiquiatría Norteamericana basa su análisis sobre la base de diferentes aristas por cuanto existe diversidad de criterios entre los distintos investigadores. Imbecilidad. . Según los especialistas rusos. los investigadores norteamericanos coinciden con esta definición conceptual y fundamentan sus criterios teniendo en cuenta el considerarlo como un estado que implica un funcionamiento subnormal del individuo e inadaptación del mismo. Idiocia.

la definición de esta entidad fue enriqueciéndose con matices cada vez más esclarecedores. disponen en un comienzo de dotaciones normales pero que un hecho determinado les hace devenir como personas con limitaciones en el orden intelectual. 1977. En el desarrollo evolutivo en cuanto a la definición y clasificación del retraso mental hay aspectos que resaltan por su significativo interés: y y En 1957 se publica el sistema de clasificación etiológica. hacían de este parámetro el dato más objetivo para apoyar cualquier tipo de investigación poblacional en función de sus rendimientos intelectuales. leves. 1973. La primera edición de su manual sobre la definición del Retraso Mental fue en el año 1921 y a partir de entonces se han publicado 8 más. El desempeño personal ya no se ubica únicamente en el rendimiento ante pruebas estandarizadas y una causa determinada. 1959. amplitud y delimitación. 1941. Su clasificación por el nivel de profundidad alude a las siguientes categorías: limitáneos. Desde este momento se habla de que la definición está "casi a punto". se da un carácter orientativo al límite del CI que puede complementarse con otras evaluaciones clínicas poniendo el CI de 75 como barreras. La definición de retraso mental tuvo como punto de partida y eje fundamental al Coeficiente Intelectual (CI). siendo esta última la novena edición. En esta época este enfoque tuvo una relevada importancia ya que permitía medir numéricamente la impresión visual delespecialista frente al caso. las nuevas ediciones jamás negaron lo planteado por las anteriores.Por otra parte consideran su etiología de formas muy diversas. 1957. La Asociación Americana sobre retraso mental (AARM) desde su fundación en 1876 ha tenido como una de sus principales ocupaciones la de conseguir una delimitación clara y no discriminatoria de la condición de las personas con este diagnóstico. La presencia de la entidad diagnóstica estaba dada cuando existían dos desviaciones típicas por debajo de las consideradas como norma en la sociedad. o se amplía el límite de edad para la aparición del proceso etiológico detonante a los 18 años (Egea García. En posteriores ediciones sólo habrán matizaciones terminológicas (se añade el término "significativamente" previo a frase "funcionamiento intelectual general inferior a la media". graves o profundos. incluida la deprivación psicosocial o ambiental y reservan esta última para los casos donde la deficiencia es atribuible a factores de índole ambiental. es decir. Cada década ha contado con la influencia de estos manuales clasificatorios y. sino que servían de base y punto de partida para una mejor y mayor comprensión del retraso mental en cuanto a claridad. En 1959. . moderados. sino que se comienza a valorar la capacidad personal de adaptarse a las condiciones que le impone el medio en que se desenvuelve el sujeto. 1983 y 1992. el origen de las causas que conducían a un rendimiento intelectual por debajo de los parámetros establecidos y se establece la diferencia entre aquellas personas que nacen y crecen con una limitación intelectual de aquellas que por diversas causas. se aprecia otro avance en el concepto y es el referido al criterio de conducta adaptativa. 1999). en ausencia de patologías del Sistema Nervioso Central (SNC). Los test de inteligencia y su aplicacióngeneralizada en EEUU. con cada nueva edición. se añade la categoría numérica (CI). correspondientes a los años 1933.

sino que se delimitan 10 áreas que abarcan el concepto total y. se ve condicionado por este y a su vez es capaz de condicionarlo. junto con limitaciones asociadas en dos o más de las siguientes áreas de habilidades adaptativas: comunicación. Resulta atinado aludir a los cambios de esta definición en comparación con los anteriores: y y y La conducta adaptativa no es considerada como un término global. utilización de la comunidad. sino que se interrelaciona con su entorno.La Novena Edición en 1992 representa un intento de exponer el cambio en el concepto pero sobre todo en la comprensión del mismo y plantea cómo deben clasificar y describir los sistemas de apoyo necesarios para estas personas. habilidades académicas funcionales. autogobierno. salud y seguridad. y Si se ofrecen los apoyos apropiados durante un período prolongado. desde una visión como rasgo absoluto manifestado únicamente por un individuo. limitado. Las limitaciones en habilidades adaptativas se manifiestan en entornos comunitarios típicos para los iguales en edad del sujeto y reflejan la necesidad de apoyos individualizados. en la Novena Edición del Manual de la Asociación Americana sobre Retraso Mental (AARM) (Egea García. que para poder aplicar la definición deben tomarse en consideración las cuatro premisas siguientes: y y y y Una evaluación válida ha de tener en cuenta la diversidad cultural y lingüística. la colaboración de los países socialistas. tuvo diferentes interpretaciones tanto desde el punto de vista pedagógico como médico. el funcionamiento en la vida de la persona con retraso mental mejorará generalmente". habilidades sociales. al menos en dos de ellas deberán manifestarse. severo y profundo). 1999) alude a que el retraso mental hace referencia a limitaciones substanciales en el desenvolvimiento corriente. medio. las habilidades adaptativas y los sistemas de apoyo. en beneficio de una subclasificación en función de la intensidad y el patrón de sistemas de apoyo (intermitente. Para poder aplicarse la definición es preciso tener en cuenta cuatro premisas con un papel relevante: el concepto ecológico y ambiental. como en otros países. Esta edición representa un cambio de paradigma.cuidado personal. extenso y generalizado). así como los diferencias en los modos de comunicación y en factores comportamentales. Junto a limitaciones adaptativas específicas existen a menudo capacidades en otras habilidades adaptativas o capacidades personales. Se caracteriza por un funcionamiento intelectual significativamente inferior a la media. La definición vigente. sin embargo. a una expresión de la interacción entre la persona con un funcionamiento intelectual limitado y su entorno y amplía el concepto de comportamiento adaptativo dando un paso más desde una descripción global a una especificación de áreas de habilidades concretas. Se manifiesta antes de los 18 años. Se descarta la subclasificación de la persona (ligero. fundamentalmente la otrora Unión . La concepción del retraso mental en Cuba y su definición conceptual. Especifica además. vida en hogar. Esta edición posee un enfoque más abarcador al considerar que la persona con retraso mental no es un ente aislado. ocio y trabajo.

carácter irreversible. En cada una de las definiciones se destacan palabras claves que permiten arribar a un concepto más generalizado y completo: alteraciones del desarrollo psíquico. las cuales son estables y se deben a una lesión orgánica del Sistema Nervioso Central (SNC) de carácter difuso e irreversible y de etiología genética. más particularmente de la esfera intelectual. fundamentalmente de la actividad cognoscitiva. la diversidad de formas. la estabilidad de las manifestaciones del daño. Aurora García Morey): y y y y y . Las distintas definiciones utilizadas al respecto son las que siguen: y y y y Trastornos estables de la actividad cognoscitiva a consecuencias de una lesión orgánica del cerebro. fundamentalmente en la esfera cognoscitiva. En este sentido considera al retraso mental como un estado del individuo en el cual se producen alteraciones en los procesos psíquicos en general. María Teresa García Eligio de la Puente y Psicopatología Infantil. manifestaciones estables. Esta definición conceptual implica aspectos de relevada significación: una valoración integral del sujeto. con base orgánica cerebral y que es resultado de factores congénitos o adquiridos. De ahí que haya sido considerado como un estado peculiar del desarrollo que implica trastornos estables de la actividad cognoscitiva y que tiene en su base una lesión orgánica del cerebro. C. Su evaluación y diagnóstico (2006) Dra. Considerando: Leve CI 50-70 Moderado CI 35-49 Severo o grave CI 20-35 Profundo CI -35. Tomo II. cuyo carácter es estable e irreversible y que se debe a factores congénitos o adquiridos. Estado en el cual se produce un insuficiente desarrollo de la psiquis en general. C. congénita o adquirida (González Monteagudo. Estas son las siguientes (Según Psicología Especial. que al mismo tiempo se convierten en indicadores diagnósticos para cada grado de profundidad. la naturaleza primaria del defecto. la diferenciación de los estados parecidos y el carácter optimista de las posibilidades del desarrollo de los retrasados mentales. Insuficiente desarrollo psíquico y en particular de la actividad intelectual que es irreversible. Constituyen elementos de gran valía: Considerar la profundidad del defecto intelectual en leve. de carácter difuso. grave o severo y profundo. moderado. En este sentido tener en cuenta las características más generales de cada uno de ellos.Soviética permitió el desarrollo de una concepción con un enfoque pedagógico. Trastornos de la actividad cognoscitiva a consecuencia de una lesión orgánica cerebral. (2006) Dra. presencia de lesión orgánica del cerebro. 199370).

controlar los esfínteres). y en especial presentan algún retardo en la adquisición de la motricidad fina. persistencia del signo de Babinski después de los 18 meses de vida. otros trastonso del desarrollo. La comprensión y el uso del lenguaje tienden a tener un retraso de grado diverso y se presentan problemas en la expresión del lenguaje que interfiere con la posibilidad de lograr una independencia y que puedan persistir en la vida adulta. etc. simpatía. Ej: tono muscular. vestirse. afectada la capacidad de análisis para la generalización lógica y la abstracción. de mantener una conversación y de ser abordados en una entrevistaclínica. se pueden legar a desenvolver adecuadamente dentro de sus posibilidades. etc. y La mayoría alcanza la capacidad de expresarse en las actividades cotidianas. . si no pueden presentar alteraciones de conducta y descompensación. entre ellas los trabajos manuales semicalificados. generalmente en la edad escolar. sobre la base de su insuficiente actividad cognoscitiva: pensamiento concreto. respeto. y La mayoría llegan a alcanzar una independencia completa para el cuidado de su persona (comer. y Presentan dificultades escolares con repetidos fracasos. y En los tres primeros años de vida se pueden observar determinadas alteraciones motoras. los dientes. lavarse.Retraso mental leve: y Presenta daño difuso y generalizado en la corteza (en el electroencefalograma). epilepsia. y Si encuentran aceptación. insuficiencias en los procesos voluntarios de la atención y la memoria. En estos casos deben ser codificados independientemente. comprensión. coordinación de movimientos. Muchos tienen problemas específicos en lectura y escritura. y Pueden desempeñar trabajos que requieren aptitudes de tipo práctico. y Presentan lentitud en la asimilación del lenguaje. cuando las exigencias del aprendizaje son superiores. trastorno disocial o discapacidades somáticas. el rango 50 al 69 corresponde a un retraso mental leve. calambres. . el paladar y la cara en general). otros trastornos tales como: autismo. Observación: Pautas para el diagnóstico: Si se utilizan test de CI estandarizados de un modo adecuado. Solo en una minoría de los adultos afectados puede reconocerse una etiología orgánica. teniendo primacía el lenguaje pasivo y un desarrollo insuficiente de las funciones generalizadora y reguladora del lenguaje. En un número variable de los afectados pueden presentarse además. Retraso mental moderado: y Presentan daño tato en corteza como en subcorteza. y Su detección es tardía. y Raramente tienen malformaciones (de estar presentes son discretas y localizadas en las orejas. y Presentan validismo y posibilidades de educación sistemática en el régimen escolar especialmente planificado.. y Tienden a estar aislados o a no relacionarse con niños menores o con edades cronológicas por debajo de la suya. para actividades prácticas y para las propias de la vida doméstica. más que académicas. y En la adultez consiguen habilidades sociales y vocacionales adecuadas aunque pueden llegar a necesitar guía y asistencia bajo un estrés social oeconómico.

Pueden conseguir en la adultez automantenerse entrenándose. Presentan con más frecuencias que los leves. En este grupo lo más frecuente es que haya discrepancias entre los perfiles de rendimiento y así hay individuos con niveles más altos para tareas viso-espaciales que para otras dependientes del lenguaje. pero el escaso nivel del desarrollo del lenguaje hace difícil el diagn´sotico. malformaciones. Con buen entrenamiento logran validismo. Algunas veces es posible identificar otros trastornos psiquiátricos. en edad preescolar tardía al no vencer los objetivos de esta etapa o tener dificultades evidentes para ello. subcorteza y se destacan síntomas neurológicos. a pesar de lo cual la mayoría puede llegar a ser capaz de caminar sin ayuda. desde al menos la edad preescolar temprana. aunque pueden responder a instrucciones simples. Predomina el pensamiento concreto y los conocimientos e ideas del mundo circundante. que puede basarse en la información obtenida de terceros. pero en situaciones económicas complicadas o socialmente tensas necesitan supervisión y guía. Otros aprender a gesticular con las manos para compensar. También son frecuentes la epilepsia y los déficit neurológicos y las alteraciones somáticas. mientras otros son marcadamente torpes. El habla se adquiere tardíamente con mucha dificultad y el vocabulario resulta pobre y escaso. En la mayoría puede reconocerse una etiología orgánica. es decir. los cuales tienen una gran repercusión en el cuadro clínico y en el tipo de tratamiento necesario. y Su detección ocurre desde los primeros años de vida del individuo. por lo general. Retraso mental severo: y Presentan daño en corteza. pero son capaces de participar en relaciones sociales o conversaciones simples. . Pueden presentar trastornos psicomotores y su retraso motor puede ser llamativo. Observación: Pautas para el diagnóstico: El CI está comprendido entre 35 y 49. hasta cierto grado. El nivel del desarrollo del lenguaje es variable. en este grado de profundidad son muy reducidas. Con atención especializada sistemática pueden llegar a asimilar los conocimientos elementales de las materias del plan de estudios en la escuelaespecia. Necesitan de mayor supervisión y guía que los leves. fundamentalmente en los cognoscitivos. Presentan lentitud en el desarrollo de la comprensión y del uso del lenguaje y alcanzan en esta área un dominio limitado. aunque estas no son muy graves. Algunos nunca aprenden a hacer uso del lenguaje. desde la capacidad para tomar parte en una conversación sencilla hasta la adquisición de un lenguaje solo suficiente para sus necesidades prácticas. Posen dificultades en todos los procesos.y y y y y y y y y y Se detecta. En una proporción pequeña pero significativa están presentes un autismo infantil o trastornos del desarrollo. los problemas del habla.

Tienen necesidad de supervisión y guía marcados. . Observación: Pautas para el diagnóstico: El CI es inferior a 20. Desconocen el peligro. Presentan validismo rudimentario. Muchas veces no tienen motórica de desplazamiento y exhibenacciones esteriotipadas. tales como trastornos motores graves. pero resulta rudimentario.y y y y y y y y y Presentan frecuentes malformaciones. subcorteza y médula generalmente. depende del estado de sus necesidades orgánicas. Observación: Pautas para el diagnóstico: El CI está comprendido entre 20 y 34. por lo general. Babeo en ocasiones. con una adecuada supervisión y guía de una pequeña participación en las tareas domesticas. El lenguaje si se adquiere. y Tienen malformaciones gruesas y trastornos motores frecuentes y severos. Lo más frecuente es que se acompañen de déficit somáticos o neurológicos graves que afectan a la motilidad. de epilepsia o de déficit visual o de audición. y Su actividad intelectual es elemental y el desarrollo general muy limitado. La comprensión y expresión del lenguaje se limitan. en ocasiones. Su actividad intelectual es muy limitada. Pueden adquirir las funciones viso-espaciales más básicas y simples como las de comprar y ordenar y ser capaces. y Su conducta. y Pueden llegar a tener un validismo muy limitado si se les entrena con mucha paciencia y en un período prolongado de tiempo. Puede ponerse de manifiesto una etiología orgánica. Poseen pobres inhibiciones. se logra tardíamente. y Tienen necesidad de cuidados. tanto de la motricidad fina como de la gruesa. y Presentan escasas conductas socializadas. a la comprensión de órdenes básicas y a hacer peticiones simples. no entienden el lenguaje de los demás. Cuando llegan a adultos pueden contribuir parcialmente a su automantenimiento bajo supervisión en un entorno controlado. prácticamente desde el mismo momento del nacimiento. Retraso mental profundo: y Presentan daño en corteza. y Por lo general no tienen habla y solo emiten sonidos aislados y espontáneos y. y Su detección es temprana. En ocasiones pueden presentar agramatismos. lo que los hace poco capacitados para actividades que requieren cierto desarrollo del intelecto con determinados fines. en el mejor de los casos.

A decir de Guerra Iglesias (2005) se trata de una concepción que sin dejar de reconocer las limitaciones. profundidad. María Teresa García Eligio de la Puente y Sonia Guerra Iglesias. Resulta importante para tratar de arribar al diagnóstico de retraso mental considerar los siguientes criterios: . fundamentalmente de los Centro de Diagnóstico y Orientación el que nos ofrece Torres González (2000) y que alude a una característica especial del desarrollo donde se presenta una insuficiencia general en la formación y desarrollo de las funciones psíquicas superiores. entre otros: Rafael Bell Rodríguez. peri y postnatal.También es muy frecuente la presencia de trastornos generalizaos del desarrollo en sus formas más graves. Sus formas: Formas no graves del Retraso Mental Formas graves del Retraso Mental. Momento postnatal (adquirida). sobre todo en aquellos casos que son capaces de caminar.enita). A pesar de reconocer el valor del concepto anterior. en especial de autismo atípico. y en los casos que lo presenten. Guillermo Áreas Beatón. y y y y y y y El momento en que aparece la lesión: Momento prenatal (genética o cong. sus síndromes acompañantes. etiología y momento de aparición de la lesión. Sin lugar a dudas la concepción del retraso mental en Cuba posibilita un trabajo pedagógico con estos niños donde se articulan coherentemente lasacciones correctivas compensatorias gracias al conjunto de elementos que aporta el diagnóstico integral y que se manifiesta en su descripción. sin embargo. la presencia de una lesión orgánica en el sistema nervioso central y las limitaciones en el proceso de una conducta adaptativa. biológicos adquiridos e infraestimulación socioambiental intensa en las primeras etapas evolutivas que se caracteriza por la variabilidad y diferencias en el grado del compromiso funcional. naturaleza. Ramón López Machín. traducida en su nivel de aprendizaje escolar y social. sería válido reconocer los aportes que en tal sentido han ofrecido autores cubanos de reconocidoprestigio. Arturo Gayle Morejón. Aproximarse al concepto de retraso mental resulta algo en extremo complejo por la variedad de definiciones y las interpretaciones realizadas en diferentes campos (Guerra Iglesias. hoy en Cuba se comparte para el análisis entre especialistas. comprometiendo de manera significativa la actividad cognoscitiva y provocado por una afectación importante del sistema nervioso central en los períodos pre. El autor considera que para hablar a favor de un diagnóstico de retraso mental resultan imprescindibles la presencia de un insuficiente desarrollo de los procesos psíquicos. por factores genéticos. 2005). especialmente los cognitivos. Momento perinatal (congénita). permita el reconocimiento de las potencialidades encaminadas al desarrollo y formación del niño y de la niña con retraso mental con un tratamiento menos agresivo para él y su familia.

Estructura del defecto: primario. conocimientos. Adaptación al medio escolar.y Criterio etiológico. o Malnutrición. Criterio socio-comunitario: o o o Ambiente familiar. Profundizar en el grado de desarrollo alcanzado por el niño en su actividad cognoscitiva: atención. Agentes tóxicos. Meningoencefalitis. pensamiento. Autonomía e independencia. Criterio pedagógico. Establecer diagnóstico diferencial con patologías afines y con elementos que conlleven a una impresión diagnóstica primero y a un diagnóstico conclusorio. o Craneostenosis. percepción. traducido en la valoración de las capacidades. . familiar y comunitario. Diferenciar con exactitud los factores primarios y secundarios. Dilucidar con precisión: Causas pre-natales: Genéticas: Cromosomáticas. formas graves o no graves. así como estilos y modelos de aprendizaje. y y y y y y y Criterio psicométrico para valorar un CI por debajo de 70 pero devenido de un análisis cualitativo y no sólo cuantitativo. Enfermedades infecciosas. a un criterio certero siempre a favor del menor objeto de estudio y valoración multidisciplinaria. de modo que se profundice en el momento en que se produce la lesión y los factores que la originan. Síndromes prenatales. hábitos. habilidades. Profundidad del defecto. secundario. entre otros. después de la discusión diagnóstica. en fin evaluar potencialidades para el desarrollo de su aprendizaje. Causas perinatales: y o o y y y y y y y y y Traumas obstétricos. Hipoxia perinatal o sufrimiento fetal. memoria. Causas postnatales: Infecciones cerebrales: o   o Encefalitis.

Cada sujeto es valorado en su individualidad. Principio del enfoque individual y multilateral. la familia y los factores claves de la comunidad. Del diagnóstico generalizador y homogeneizante al individualizado y personalizado. El diagnóstico parte de un estudio integral del medio en que se desenvuelve el niño. además de los especialistas encargados del proceso de diagnóstico. De cardinal importancia reviste la implementación del referido principio porque garantiza la participación de todos aquellas personas que de una manera u otra inciden directamente en el desarrollo multilateral del menor. al diagnóstico centrado en los servicios. Del diagnóstico centrado en el defecto. sino además la eficacia de las opciones educativas que le han sido facilitadas. Principio del carácter multi e interdisciplinario. manifestado en un proceso permanente de obtención de evidencias y que se modifica con la transformación y evolución del sujeto bajo la influencia beneficiadora de las acciones preventivas y correctivo-compensatorias. La relación que se establece entre todos estos elementos posee un carácter colaborativo y de influencia retroalimentadora que posibilita establecer con claridad meridiana los ámbitos de actuación y las tareas que a cada cual le compete desarrollar o facilitar. colaborativo y participativo. por tanto las dificultades no hay que encontrarlas en él. Valdría la pena hacer referencia a las tendencias más contemporáneas en el área del diagnóstico escolar y que sirvieron para efectuar un viraje en este particular a partir de la década de los años 90 y que mantienen vigencia absoluta (Nieves. la escuela con todos sus elementos. el contexto familiar y socio-comunitario. con el propósito de definir las transformaciones o . entre ellos: y Principio del carácter dinámico. 1994): y y y y y y Del diagnóstico tardío y con fines curativos. al diagnóstico precoz y con fines preventivos. sus logros y potencialidades y abarcando además del entorno escolar. sino a la definición lo más objetiva posible de las necesidades educativas especiales del sujeto que se somete a la evaluación. todo lo cual favorece la adecuación sistemática de un programa de atención con un carácter cada vez más personalizado. sino en los agentes que puedan desencadenar esas dificultades. retroalimentador y transformador. Tendencia encaminada no solamente a la valoración de una categoría diagnóstica. con un enfoque marcadamente personológico. continuo y sistemático. La evitación de necesidades educativas especiales y que estas puedan devenir en minusvalías. teniendo en cuenta más que sus limitaciones. entiéndase. concebidas en las Estrategia de Intervención previamente diseñadas y adecuadas a las necesidades reales y siempre crecientes de cada individuo. 1994). sólo depende de la detección e intervención temprana y con ello el logro de potencialidades antes de su ingreso a la vida escolar. Gracias a este principio es posible la constatación no solamente de los cambios ocurridos en el sujeto. Principio del carácter preventivo.La práctica del diagnóstico escolar en Cuba y que se concreta con mayor aplicación en los Centros de Diagnóstico y Orientación ha demostrado que para el desarrollo exitoso de este proceso se hace necesario implementar y llevar a vía de hecho principios rectores (Nieves.

el diagnóstico constituye un medio para definir las adecuaciones curriculares y de acceso al currículo característico de una educación personalizada. es decir. de sus potencialidades. la percepción visual. El enfoque multidisciplinario.y y y adecuaciones que deben realizarse para satisfacer las necesidades del principal protagonista que reclama la ayuda educativa y social . Del diagnóstico como función de un grupo determinado de técnicos y especialistas. donde la escuela. el diagnóstico es concebido como un proceso de orientación. Compromiso con el apoyo para que sus limitaciones y capacidades propicien su participación en igualdad de condiciones con sus semejantes. Lejos de tomar decisiones tras los resultados de las baterías de pruebas aplicadas. dándole significativa importancia a la opinión de todos los elementos en la observación de la conducta del menor ante su desenvolvimiento diarioen las actividades. . al diagnóstico como un proceso deconstrucción interactiva. manifestándose con un compromiso cognitivo. situándolos en el plano de la normalización e integración social. Del diagnóstico como fin. Del diagnóstico como momento. En dependencia de los resultados se adecuan las acciones concebidas. CARACTERISTICAS SOBRE RETARDO  Una persona sufre retardo mental cuando su funcionamiento intelectual es inferior al 70-75 y cuando presenta limitaciones significativas en 2 o más áreas de las habilidades adaptativas. Compromiso en la confianza de sus capacidades.  Los estudiantes con retardo mental tienen problemas con la atención. Más que decidir la posible ubicación en correspondencia con la evaluación efectuada.  Poseen baja estatura. seguimiento y evaluación sistemáticos del alumno y el entorno donde este se desenvuelve y de la puesta en práctica de programas de intervención que permitan mantener actualizada la información sobre lo evolución o involución en el alumno. y multidireccional requiere de la participación activa de cuantos tengan que ver con el alumno. El cumplimiento de los citados compromisos debe conllevar a garantizar una mejoría de la calidad de vida de los niños y niñas con diagnóstico de retraso mental y a su vez lograr en la sociedad una auténtica cultura de aceptación a la diversidad. la memoria la resolución de problemas y pensar usando la lógica y su aprendizaje en si es más lento y comprometedor. disminuye el ritmo y velocidad del desarrollo del individuo. la familia y la comunidad constituyen elementos del proceso de toma de decisiones. El nuevo paradigma del retraso mental demanda de todos los profesionales de la Educación Especial y de la sociedad en general compromisos para con las personas con este diagnóstico: y y y El compromiso con la comprensión de sus limitaciones. al diagnóstico como proceso. al diagnóstico como medio para llegar al fin.

La Educación Especial se rige por los mismos principios de la Educación General: Democratización: referido al derecho que tienen las personas a participar. la Educación Especial a través de su modelo de Atención Integral a la persona con Retardo Mental sienta las bases para la Integración Social. En algunos casos. la lengua sale de la boca por lo que tienden a tener la misma abierta. moderada y profunda. cuello corto.  Tienen orejas pequeñas. moderada. Para que tengas una idea mas clara te doy un ejemplo. una persona completamente sana puede sufrir un fuerte golpe en la cabeza que le ocasione retraso mental el síndrome de Down es una enfermedad con la que se nace y cuyo sintoma es el retraso mental INTEGRACION SOCIAL DE LAS PERSONAS CON RETARDO MENTAL La Integración Social de las personas con Retardo Mental se refiere al derecho que tienen éstas personas a interactuar en todos los espacios de la vida familiar. A nivel operativo. socio laboral. Puede ser o no acompañado de parálisis o problemas físicos el síndrome de Down se debe a la repetición de un cromosoma y genera diferentes niveles de retraso mental y rasgos físicos reconocibles. en igualdad de condiciones y oportunidades. . escolar. DIFENCIAS ENTRE RETARDO MENTAL Y SINDROME DE DAWN La diferencia principal es que el retraso mental se puede provocar por un accidente o por una enfermedad contraída en cualquier momento de la vida mientras que el síndrome de Down es un mal genético con el que se nace y no se puede contraer después el retraso mental es una limitación de la capacidad mental de alguien y tiene muchos grados diferentes. la cual puede ser leve.  En algunos casos las personas con retardo mental presentan cierta perdida auditiva. Prevé su atención en planteles y/o servicios que abarcan todos los períodos de la vida humana desde el nacimiento. como un continuo humano. cultural y deportivo. Se enmarca en un enfoque Humanista-social y en consecuencia estructura la Atención Educativa Integral de las personas con necesidades especiales. en un proceso educativo que le permita el máximo desarrollo personal y social. entre ellas las personas con retardo mental.  Su sistema inmunológico es insuficiente para contrarrestar infecciones fuertes de cualquier índole. acorde a sus aptitudes y potencialidades con el fin de incorporarlos a la vida productiva del país.

La Normalización: que contempla una concepción que trasciende más allá de lo educativo y abarca todas las manifestaciones de la vida social. teleológica. El principio de Modernización a su vez contempla la Prevención e Intevención Temprana que implica la utilización de estrategias que contribuyan a evitar y disminuir las causas que originan la condición de Retardo Mental. La Declaración de Salamanca celebrada por la ONU en 1994. en este contexto constitucional .social. desde un enfoque humanista. las personas con necesidades especiales tienen derecho a interactuar en forma efectiva a nivel familiar. escuela y comunidad como factores importantes en la formación del ciudadano. pedagógica. laboral y cultural. políticos. sociológica y psicológica así como también familia. capaz de escoger entre los valores prevalecientes en la sociedad sus propios valores económicos. basado en el reconocimiento de que todos los seres humanos tienen derecho a ser respetados y a compartir los mismos valores. En lo referido a los educandos especiales éstos deben recibir apoyo adicional en su programa regular y los contenidos programáticos deben responder a sus necesidades a fin de permitirles la participación plena en su proceso de desarrollo. Implica. como base de las relaciones efectivas con sus pares y el entorno donde se desenvuelven Iguaraya Hernández (1996) La Integración social en su sentido amplio abarca los aspectos escolar. Se deberán hacer las adaptaciones curriculares considerando los ritmos de aprendizaje y las necesidades individuales que requieran ser satisfechas para garantizar la prosecución y culminación de estudios. establece que los programas de estudios deben adaptarse a las necesidades de los educandos y no lo contrario. Se asume. La Integración Escolar se refiere a que aquellos educandos con Retardo Mental cuyas potencialidades y características lo permitan se integrarán a la educación regular utilizando estrategias que resulten útiles para facilitar su proceso de enseñanza ± aprendizaje. no solo la aceptación sino también el derecho social que tienen éstas personas a participar en igualdad de condiciones y oportunidades en cualquier actividad del quehacer humano lo qu garantizará su proceso de Integración. la adaptación curricular se concibe como determinante para la acción pedagógica. (Conceptualización y Política de Educación Especial 1976). dando el derecho a compartir espacios cada vez menos restrictivos y acordes a sus posibilidades.Modernización: el cual hace referencia al derecho que de éstos ciudadanos a recibir una educación a través de métodos especializados y actualizados en concordancia a los avances científicos y a las particularidades regionales del país. escolar y socio laboral. En consecuencia. . filosófica. el cual considera la fundamentación axiológica. derechos sociales e individuales que rigen nuestra sociedad. culturales. las escuelas deben ofrecer opciones curriculares que se adapten a los niños con capacidades e intereses diferentes. sociales y religiosos si violar los derechos colectivos. ³El principio de Integración es el derecho de todo ciudadano. En la educación especial. así como también se refiere al derecho a recibir atención tan pronto como sea diagnosticada o se presuma la existencia de esta condición.

la familia. Navarro. los docentes. esto afecta la calidad de vida de los integrantes del grupo familiar y del hijo con discapacidad (Núñez. 1999. 2001. el plantel o institución receptora. También se dan casos de padres que comprenden y aceptan pronto la real situación de su hijo. Familia y discapacidad La presencia de un hijo con discapacidad genera en la familia. Maestros . A. . para garantizar una integración exitosa la Dirección de Educación Especial propone sistematizar el proceso el cual puede ser ajustado y matizado considerando todos los factores que intervienen en este: el educando con Retardo Mental a ser integrado. separaciones.Al respecto de los anteriores planteamientos .Fase de shock: Al conocer la noticia de que su hijo tiene una discapacidad. culpando a profesionales. la integración del educando propiamente dicha y el seguimiento. 1998. ocultar y ocultarse ante los demás. hasta que aceptan la real magnitud y el significado de la discapacidad. buscando medicinas alternativas. 2004). las recriminaciones y dudas (López. Perciben su realidad como violenta y dolorosa y tratan de evadirla. 2003. 2006. siendo frecuentes las relaciones distantes. alcanzando grandes logros en el desarrollo de las potencialidades del niño. una serie de desajustes. La dedicación de tanto tiempo al menor provoca deterioro en la relación familiar con sus otros hijos y consigo mismos.. la concepción institucional ante la participación social de los educandos con necesidades especiales. la comunidad. no perdiendo la visión de las otras áreas de desarrollo de sus vidas. profesionales de diferentes disciplinas. verlo crecer y verse reflejados en él (Fuhrmann. pasando de médico en médico. Verdugo. Paniagua (2003) plantea un modelo de adaptación de padres que tienen un hijo con discapacidad y el mismo consiste en varias etapas: 1. La integración social de las personas con retardo mental constituye un proceso donde intervienen múltiples factores uno de los más determinantes es el actitudinal. padres y familiares. El compromiso es de todos. pues su imagen de padres era disfrutar al hijo. los recursos con que se cuenta en el plantel. Turnbull. comprendiendo que el problema del hijo persistirá. en la mayoría de los casos. Turnbull & R. Sarto. A partir de ese momento. el proyecto para la integración. 1999). respetando sus derechos y afianzándonos en sus posibilidades la Integración Social de las personas con Retardo Mental es: un reto posible. Tal vez la primera reacción de los padres sea no creer. se produce un bloqueo que puede impedir incluso la comprensión de los mensajes que se están recibiendo. 2004). instituciones de carácter publico y privado dentro y fuera del sector educativo con una actitud abierta hacia la integración tienen en sus manos el compromiso de conquistar los espacios que por derecho les corresponde a las personas con retardo mental. aparecen los sentimientos de culpa. desde no aceptar la situación de tener un hijo diferente. Los padres transitan distintas etapas. personas cansadas y angustiadas. Verdugo. pensar y desear que haya una equivocación en el diagnóstico. la formación permanente. Núñez. 2003.

extrema pobreza o estrategias deficientes en redes y de apoyo social. pobres estrategias para afrontar el estrés y características inadecuadas de los servicios que apoyan a los padres (Núñez.. las características de los padres y de la familia. 2003. cuando son adultos comienza a disminuir el apoyo social y educacional y pareciera que los hijos se mantienen como eternos niños. resistirse cuestionando la capacidad de diagnóstico de los profesionales. Turnbull.. Posteriormente. Esto genera nuevamente confusión y pueden llegar a reiterar la vivencia de las etapas ya mencionadas por Paniagua. Paniagua. 3. o bien. integrar e incluir a su hijo discapacitado. la reacción de muchos padres es olvidar o ignorar el problema. En tanto los niños son pequeños.Fase de adaptación y reorientación: Tras sentir con intensidad alguna de las reacciones anteriormente citadas. estas fases estarán relacionadas con factores de riesgo que aumentan la vulnerabilidad de este tipo de familias de niños. es decir a través del relato de las situaciones que vive la familia o un miembro de ella. Esto lo acerca a las emociones y sucesos.2. convirtiéndose en el organizador de su propia vida. constituyen los primeros pasos inevitables hacia la adaptación. funcionando día a día como si nada hubiera sucedido. siendo necesaria su expresión para alcanzar las fases más constructivas. estos factores están muy referidos en nuestro sistema social. las familias reciben sugerencias para normalizar.Fase de negación: Después de la primera fase. Turnbull & R. de tal manera que pueda comprenderlos y elaborarlos cognitivamente. Aunque éstos resulten aparentemente desajustados. principalmente a personas que pertenecen a un estrato socioeconómico bajo.Fase de reacción: En esta fase los padres viven una serie de emociones y sentimientos tales como enfado. la mayoría de los padres llegan a un grado de suficiente calma emocional para avanzar hacia una visión realista y práctica de cómo ayudar al hijo. Como se puede observar. El contexto familiar y el estrés que implica tener un hijo con discapacidad se puede conocer a través de la narrativa. culpa y depresión. 2003). 2006). no percibiendo fácilmente sus niveles de competencia (A. como los rasgos del niño. 4. para luego generar una intervención acorde a las características y situación de vida de las familias.. Por otro lado. .

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