RETARDO MENTAL También conocido como retraso mental o deficiencia mental, es una afección que se diagnostica antes de los

18 años de edad. El individuo presenta un funcionamiento intelectual por debajo del promedio normal. Este esta formado por una serie de trastornos naturales psicológica biológica o social, que determinan una carencia de las habilidades necesarias para la vida cotidiana. Por lo general se considera que una persona sufre retardo mental cuando su funcionamiento intelectual es inferior al 70-75 y cuando presenta limitaciones significativas en 2 o más áreasde las habilidades adaptativas. Los médicos apenas logran detectar la razón especifica del retardo en el 25/ de los casos, cabe destacar que estos trastornos afectan en entre el 1 y el 3/ de la población mundial. Entre los factores de riesgo que vinculan a la aparición de retardo mental aparecen las anomalías cromosomaticas, genéticas o metabólicas, las infecciones (como la toxoplasmosis congénita, la encefalitis, o la meningitis), la desnutrición, los traumatismos, y la exposición intrauterina a las anfetaminas, cocaínas u otras drogas. El término "retraso mental" no se comprende bien y se ve de manera despectiva. Algunos piensan que el retraso mental se diagnostica solo a base de un cociente de inteligencia (C.I.) mucho mas bajo de lo normal y que las personas retrasadas no pueden aprender a ocuparse de si mismos. En realidad, para ser diagnosticado como retrasado mental, la persona tiene que tener ambos, un C.I. significativamente bajo y problemas considerables en su adaptación a la vida diaria. El retraso mental es un término que se usa cuando una persona tiene ciertas limitaciones en su funcionamiento mental y en destrezas tales como aquellas de la comunicación, cuidado personal, y destrezas sociales. Estas limitaciones causan que el niño aprenda y se desarrolle más lentamente que un niño típico. El retraso mental se manifiesta antes de los dieciocho años de edad. En el retraso mental se aprecia una lentitud del desarrollo, en general en todas las áreas de funcionamiento, que se pone de manifiesto en las siguientes: Cognitivamente: puede existir una orientación hacia lo concreto, egocentrismo, distracción y poca capacidad de atención. La hiperactividad sensorial puede conducir a conductas desbordantes, a la evitación de estímulos, y a la necesidad de procesar estímulos a niveles de intensidad bajos. Emocionalmente: tienen dificultades para expresar sentimientos y percibir afectos tanto en sí mismo como en los otros. La expresividad de la afectividad puede estar modificada por los impedimentos físicos (hipertonía, hipotonía). Retraso del habla: que pueden inhibir la expresión del afecto negativo, lo que conduce a instancias de una hiperactividad afectiva aparente que incluye una ira impulsiva y una baja tolerancia a la frustración.

Dificultades adaptativas: las complejidades normales de las interacciones diarias pueden poner a prueba los límites cognitivos del niño con RM. En casos extremos, el descontrol impulsivo puede conducir a la violencia y la destructividad. Los cambios en la vida diaria pueden forzar las capacidades cognitivas y las habilidades de afrontamiento, lo que a veces conduce a la frustración. Reacciones emocionales primitivas: a la frustración y pueden implicar conductas agresivas, autolesivas o auto-estimulantes. Características típicas de los niños con Retraso Mental Entre los individuos con retraso mental, hay una amplia gama de capacidades, deshabilidades, puntos fuertes, y necesidades de apoyo. Es común encontrar una demora de lenguaje y el desarrollo motor significativamente por abajo de las normas de sus semejantes sin retraso mental. Los niños más seriamente afectados experimentan demoras en tales áreas como el desarrollo de las destrezas motoras tales como la movilidad, la imagen corporal, y elcontrol de las funciones corporales. En comparación con sus semejantes normales, los niños con retraso mental en general pueden tener una estatura y el peso por abajo de la norma, experimentar más problemas de habla, y tener una incidencia más alta de deficiencias de vista y oído. Al contrario de sus compañeros de salón, los estudiantes con retraso mental seguido tienen problemas con la atención, la percepción, la memoria, la resolución de problemas y el pensar con lógica. Son más lentos en aprender cómo aprender, y lo encuentran más difícil aplicar lo que aprenden a situaciones o problemas nuevos. Algunos profesionistas explican estos patrones al afirmar que los niños con retraso mental tienen diferentes déficit cualitativo de cognición o memoria. Otros creen que los niños con retraso mental atraviesan los mismos pasos de desarrollo que aquellos sin retraso mental, aunque a un paso más lento, y alcanzan niveles más bajos de funcionamiento global. Muchas personas con retraso mental son afectadas sólo de una manera mínima, y funcionan sólo un poco más lento que el promedio en aprender nuevas destrezas e información. Evaluaciones: a. La evaluación adecuada del niño o del adulto con RM debe incluir la anamnesis del familiar acompañante y la observación del sujeto en suambiente habitual. b. El CI debe obtenerse por medio de pruebas de inteligencia adaptadas al idioma y a la cultura del individuo, procesando los resultados con tablas estandarizadas. Si el sujeto no habla o tiene dificultades motrices de relevancia, hay tests que no están basados en el vocabulario, o en los cuales el peso de la escolaridad es mínimo. c. Existen varias escalas estandarizadas para la medición de las capacidades adaptativas. d. El psicodiagnóstico es una herramienta muy útil para diferenciar la naturaleza de los trastornos, obtener un perfil de la personalidad, observarcomo el paciente procesa la información del ambiente y de su psiquis. e. Las evaluaciones de la red social de pertenencia, especialidad de los trabajadores y asistentes sociales f. Desarrollo del lenguaje. La detección temprana de las limitaciones cognitivas y del desarrollo puede significar un nivel de discapacidad menor para la persona afectada, siempre que se a la tensión

en matices. incluye: y Comprensión de vocabulario: Difícil de evaluar con precisión. Simbólico: los objetos representan roles. Combinatorio: relaciona objetos. no sólo el lingüístico. golpea los objetos con los que toma contacto. El lenguaje. lavarse. Funciones pragmáticas: Se estructuran alrededor del una expresión precoz de la estructuración del lenguaje en el niño. Un lenguaje escaso en el vocabulario. No está afectado por la prematurez. Un indicador precoz de las limitaciones cognitivas es el retraso en el desarrollo del lenguaje. con al menos dos sílabas. Aparece entre los cuatro y los diez meses de edad. y o o y y año de vida. La mayoría de los afectados llegan a alcanzar una independencia completa para el cuidado de su persona (comer. Las mayores dificultades se presentan en las .implanten programas de intervención temprana. Capacidad de juego : Se puede identificar tres tipos de actividad lúdica. el nivel económico social. controlar los esfínteres). es la herramienta básica del pensamiento. para actividades prácticas y para las propias de la vida doméstica. llama la atención. o que obedezca consignas verbales simples del entrevistador.Retraso Mental leve: Los individuos afectados de retraso mental leve adquieren tarde el lenguaje. las limitaciones cognitivas suelen pasar desapercibidas hasta el inicio de la escolaridad primaria. La construcción del lenguaje y la estructuración del psiquismo están íntimamente relacionadas. muerde. que constan de un sonido vocálico y un sonido consonántico. el bilingüismo. ligados a la adquisición de habilidades en el uso y la construcción del lenguaje. Atención convocada: llama la atención de un adulto hacia un objeto que está percibiendo. construirse como unidad frente a la otredad. dar a conocer sus deseos. Dos evaluaciones sencillas sirven de indicadores de alta sensibilidad: y Balbuceo canónico: consiste en emisiones. o Regulación conductual: lograr que otro realice una acción por él. Se basa en que el niño señale o tome con su mano objetos conocidos frente al requerimiento del entrevistador. toca. con una articulación veloz entre ambos. pero la mayoría alcanzan la capacidad de expresarse en la actividad cotidiana. sí. aunque el desarrollo tenga lugar de un modo considerablemente más lento de lo normal. Sin embargo. y o o o y y Exploratorio: agita. tienen vínculos entre son personajes de historias. vestirse. (pseudopalabras). Tipos de Retraso Mental: . saluda. de mantener una conversación y de ser abordados en una entrevista clínica. Un segundo paso en la evaluación del lenguaje. es Interacción social: registra al otro. las interacciones con el entorno o el Síndrome de Down. en capacidad de simbolización va de la mano de un psiquismo que no puede planificar las acciones.

La adquisición de la capacidad de cuidado personal y de las funciones motrices también están retrasadas. En este grupo lo más frecuente es que haya discrepancias entre los perfiles de rendimiento y así hay individuos con niveles más altos para tareas viso-espaciales que para otras dependientes del lenguaje. las personas moderadamente retrasadas suelen ser capaces de realizar trabajos prácticos sencillos. El nivel de desarrollo del lenguaje es variable. otros trastornos del desarrollo. entre ellas los trabajos manuales semicualificados. En general.actividades escolares y muchos tienen problemas específicos en lectura y escritura. Pautas para el diagnóstico El CI está comprendido entre 35-40 y 50-55. hasta cierto grado. . así como las necesidades terapéuticas y de soporte derivadas de ellos. epilepsia. los déficit neurológicos y las alteraciones somáticas. la escritura y el cálculo. La mayoría de los que se encuentran en loslímites superiores del retraso mental leve pueden desempeñar trabajos que requieren aptitudes de tipo práctico. los problemas del habla. En un número variable de los afectados pueden presentarse además otros trastornos tales como autismo. las dificultades emocionales. mientras que otros son marcadamente torpes. y que puedan persistir en la vida adulta. pero son capaces de participar en relaciones sociales o conversaciones simples. La mayoría de ellos alcanza un desarrollo normal de su capacidad social para relacionarse con los demás y para participar en actividades sociales simples. Sin embargo. En una proporción pequeña pero significativa están presentes un autismo infantil o trastornos del desarrollo.Retraso Mental Grave: Tanto el cuadro clínico. por lo general. más que académicas. algunos aprenden lo esencial para la lectura. estos enfermos son físicamente activos y tienen una total capacidad de movimientos. los cuales tienen una gran repercusión en el cuadro clínico y en el tipo de tratamiento necesario. si las tareas están cuidadosamente estructuradas y se les supervisa de un modo adecuado. De adultos. como la etiología orgánica y la asociación con otros trastornos son similares a los del retraso mental moderado. . de tal manera que algunos de los afectados necesitan una supervisión permanente. sociales y del comportamiento de los enfermos con retraso mental leve. Pautas para el diagnóstico Si se utilizan test de CI estandarizados de un modo adecuado el rango 50-55 al 70 corresponde a un retraso mental leve. están más próximas a las que necesitan las personas de inteligencia normal que a los problemas específicos propios de los enfermos con retraso mental moderado o grave. La comprensión y el uso del lenguaje tienden a tener un retraso de grado diverso y se presentan problemas en la expresión del lenguaje que interfieren con la posibilidad de lograr una independencia. Algunos aprenden a gesticular con las manos para compensar.Retraso Mental Moderado: Los individuos incluidos en esta categoría presentan una lentitud en el desarrollo de la comprensión y del uso del lenguaje y alcanzan en esta área un dominio limitado. También son frecuentes la epilepsia. Padecen un . trastorno disocial o discapacidades somáticas. Rara vez pueden conseguir una vida completamente independiente en la edad adulta. Aunque los progresos escolares son limitados.

En la mayoría de los casos puede ponerse de manifiestouna etiología orgánica. Poseen una muy limitada capacidad para cuidar sus necesidades básicas y requieren ayuda y supervisión constantes. el estudio genético. Durante la infancia. sobre todo en aquellos casos que son capaces de caminar. El diagnóstico etiológico es fundamental para: y y Obtener información epidemiológica. por los modos de interacción con su ambiente. También es muy frecuente la presencia de trastornos generalizados del desarrollo en sus formas más graves. en especial de autismo atípico. Instrumentar los tratamientos adecuados en las patologías. con una adecuada supervisión y guía. Pautas para el diagnóstico El CI está comprendido entre 20-25 y 35-40. no existen tratamientos etiológicos. . se limitan. lo que significa en la práctica que los afectados están totalmente incapacitados para comprender instrucciones o requerimientos o para actuar de acuerdo con ellas. La etiología más frecuente en RM es la desconocida. En los adultos con RM. de significación clínica. Pueden adquirir las funciones viso-espaciales más básicas y simples como las de comparar y ordenar. La mayoría tienen una movilidad muy restringida o totalmente inexistente. de una pequeña participación en las tareas domésticas y prácticas. . La comprensión y la expresión del lenguaje. el perfil endocrinológico. Pautas para el diagnóstico El CI es inferior a 20-25. de la hidrocefalia o de las diversas alteraciones metabólicas puede influir en forma definitoria en la evolución del individuo. Diagnostico Etiológico: Se considera al RM como un fenómeno transdisciplinario. a la comprensión de órdenes básicas y a hacerpeticiones simples. Al no ser un objeto. Sería una equivocación limitar la etiología del RM a la existencia de neurológicas. desarrollar investigaciones científicas y programas de prevención de etiologías específicas. y ser capaces. no controlan esfínteres y son capaces en el mejor de los casos sólo de formas muy rudimentarias de comunicación no verbal. en el mejor de los casos. Los pasos habituales para realizar un diagnóstico etiológico son: los estudios bioeléctricos.grado marcado de déficit motor o de la presencia de otros déficit que indica la presencia de un daño o una anomalía del desarrollo del sistema nervioso central. que atraviesa varias disciplinas y se resiste a ser delimitado como objeto de cualquiera de ellas. la identificación del hipotiroidismo. no existe una causa del mismo. Lo más frecuente es que se acompañen de déficit somáticos o neurológicos graves que pueden provocar epilepsia o déficit visuales o de audición. se debería interesar más por su nivel de funcionamiento.Retraso Mental Profundo: El cociente intelectual en esta categoría es inferior a 20-25. A medida que la persona crece. la histopatología y el perfil metabólico y la imagenología estática y dinámica. Unaclasificación etiológica del RM no es predictiva del nivel de desempeño ni del tipo de tratamiento que vaya a requerir una persona. El 50% de las personas con RM no tienen diagnóstico etiológico. que por la causa de su retraso mental.

Hay que incluir dentro de las etiologías a los factores sociales. La determinación del CI es dificultosa por la afectación de las manos y la voz . Las personas con RM no tienen por qué tener alteraciones en la constitución del lenguaje. Conviene tener en cuenta la presencia frecuente de alteraciones cerebrales orgánicas y de convulsiones. Son los autistas de alto nivel de funcionamiento los que no pueden cumplir loscriterios diagnósticos de RM. o en el lenguaje. El CI suele ser menor que el de la población en general. La evaluación de los mismos debería corresponder a profesionales especializados. Si la epilepsia permanece descompensada durante varios años de la infancia. Parálisis cerebral: cuadro polimorfo debido a una lesión prenatal no progresiva extensa y difusa del cerebro que se manifiesta con dificultades motrices de variado rango. también se deben incluir lavisita de la asistente social al hogar. la entrevista con ambos padres y la evaluación de la interacción madre/ hijo. d. Psicosis infantiles: presentan dificultades diagnósticas en forma retrospectiva. Las intervenciones psicofarmacológicas más habituales consisten en el uso de neurolépticos incisivos a bajas dosis. Trastorno por déficit de atención con hiperactividad: El cuadro clínico es bastante diferente. La posible confusión se produce a partir de los fracasos escolares que presentan ambos. y disminuirla en cuanto sea posible y seguro. ni en la identificación de los otros como semejantes. b. posturales y convulsivos. Dentro del diagnóstico etiológico. Problemáticas Psiquiátricas: Psicofármacos: El campo del RM sigue los usos y costumbres de la psicofarmacología general. educativos y conductuales. limitar el uso de la medicación al tiempo y las dosis mínimas necesarias. e. Autismo: en un 75% de los casos es coexistente con un RM. Se debe insistir en un control frecuente. f. a las que deben agregarse las limitaciones provenientes del uso de la medicación. Epilepsia: los cuadros son distintos. ni presentar alteraciones en las otras nueve áreas vitales. c. El psicodiagnóstico es una herramienta útil en su diferenciación. Ambos elementos son característicos del autismo. .y Elaborar un pronóstico desde el punto de vista médico para algún caso particular. de la pérdida de los días de escolaridad a causa de las crisis y a la sobreprotección de las familias. benzodiacepinas y antimpulsivos. frete a un adulto con limitaciones significativas en varias áreas vitales. Más de la mitad de los casos presentan RM. aparecen antes de los tres años de edad. a fin de evitar posibles efectos adverso. Diagnósticos Diferenciales: a. No debe dejarse que la precaución se trasforme en falta de continencia farmacológica efectiva y utilizar dosis insuficientes. trastornos sensoriales. sin historia ni secuelas neurológicas o antecedentes de síntomas psicóticos productivos. la pérdida neuronal producirá una limitación el las habilidades cognitivas. Dificultades específicas en el desarrollo del lenguaje y los procesos cognitivos: un niño puede presentar dificultades en el aprendizaje. g. sin tener un CI significativamente inferior al promedio.

Las personas con RM. al tomar conciencia de la discriminación o la exclusión social por causa de su diferencia. aunque no haya necesidad clínica para hacerlo. Depresión. los certificados laborales o los peritajes judiciales. -síntomas psicóticos productivos. El 85% de los RM son leves o moderados y no tiene por qué tener ni conductas agresivas. Función del Psiquiatra Cuando los fracasos o el estrés social de una persona con RM se acentúan. ni los médicos de indicarlas. Comorbilidad: y y y Convulsiones: la población con RM severo y profundo tiene convulsiones de algún tipo en casi un 50% de los casos. Esto suele suceder durante la adolescencia. ni la familia de pedirlas. el aceleramiento de las costumbres ciudadanas y el escaso tiempo que los médicos pueden dedicar a cada uno de y y . Sobrepeso. Certificaciones: Los psiquiatras tienen un gran poder sobre las personas con RM. No se debe usar los medicamentos como instrumentos de control conductual. -conductas autolesivas -síntomas psicóticos negativos. Dadas las dificultades de comunicación con las personas con RM. al término de la escolarización. ni trastornos convulsivos. . Este subgrupo tiene conductas desadaptadas en un porcentaje elevado de los casos.agresividad. no pueden dejar de cumplir las indicaciones medicamentales. lo más probable es que se pueda disminuir o suspender la medicación.trastornos de conducta. Síntomas psiquiátricos: los más frecuentes son: . en lo que se refiere a los certificados de discapacidad. -síntomas de la esfera afectiva. o en una institución segregada. -alteraciones del sueño. El psiquiatra puede ser convocado para lidiar con esa situación. Cuando se recibe a un paciente con RM medicado con psicofármacos. De la palabra de un médico dependerá que un niño o un adolescente permanezcan incluidos en una escuela. de aislamiento o conductas desadaptadas. Demencia. pueden aparecer síntomas de retraimiento. -síntomas ansiosos. Es de la orientación de los médicos de lo que muchas veces depende que se gestione un certificado de discapacidad laboral. -impulsividad.

u otras razones. y y y y y y y y . inhibir la conducta. Problemas durante el embarazo : Puede resultar cuando el bebé no se desarrolla apropiadamente dentro del útero. entienda que sus palabras y sus pensamientos tienen valor. Niños Prematuros o que pesen menos de dos kilos y medio al nacer. drogas o tabaco durante elembarazo. entrevistas de esclarecimiento e intervenciones vinculares. por ejemplo. Se puede iniciar un proceso en el cual. verá que es perfectamente posible y pertinente realizar psicoterapias breves. síndrome frágil X. errores cuando los genes se combinan. Sin embargo. Problemas al nacer: Si el bebé tiene problemas durante el parto. que son escuchados y que influyen en su vida. Segunda Parte: Paradigma del déficit: Déficit es: La deficiencia en la cantidad o la calidad. No se lo puede contraer de otras personas. como la microcefalia (cabeza mas pequeña de lo normal). Algunos ejemplos de condiciones genéticas incluyen síndrome de Down. El retraso mental no es una enfermedad. El retraso mental no es un tipo de enfermedad mental. Éste puede sufrir malformaciones encefálicas y craneales. No hay cura para el retraso mental. si no esta recibiendo suficiente oxígeno. macrocefalia (cabeza mas grande de lo normal) e hidrocefalia (aumento del liquido encéfalo raquídeo dentro del cerebro). y phenylketonuria (PKU). es mucho más fácil indicar una medicación. debidas a anormalidades sufridas durante el desarrollo uterino como consecuencia de la exposición de la madre gestante a rayos X. Las más comunes son: y Condiciones genéticas: A veces el retraso mental es causado por genes anormales heredados de los padres. tiene más probabilidades de sufrir algún deterioro en su sistema nervioso central. él o ella podría tener retraso mental. desproblematizar el ambiente y que el psiquiatra se aliena. Solo les toma mas tiempo y esfuerzo que a los otros niños. o la ingesta masiva de alcohol. Si el profesional ofrece y se toma el tiempo necesario para hablar con las personas con RM. la persona con RM. trasformando la consulta psiquiátrica en un factor más de desalineación Causas del Retraso Mental Los médicos han encontrado muchas causas del retraso mental. que no piense más allá de lo que el otro significativo le ha demandado. El impedimento en una capacidad funcional. la mayoría de los niños con retraso mental pueden aprender a hacer muchas cosas. como.sus pacientes. Una desventaja. la malnutrición de ésta. como ladepresión. Si la madre gestante sufre enfermedades como la sífilis o la rubéola puede causar embriopatías o enfermedades fetales del menor. más allá de lo que diga el otro significativo.

su idea con algunos desaciertos. el aislamiento. los que comenzaron a aportar elementos que posibilitaron sentar las bases posteriores para llegar a la definición de esta entidad. se les practicaba cirugía estética para darles la belleza facial que no tienen. la alineación. Años más tarde. intentando que las personas con RM sean iguales a los demás. retomó y desarrolló esta idea y opinó que los desórdenes mentales eran resultado de enfermedades del cerebro e intentó explicar de forma coherente todas las enfermedades a partir de causas naturales e hizo mención de la Amencefalia y de otras malformaciones craneales asociadas al retraso mental. Así. se habla de plafonamiento. Se les daban hormonas para que tuvieran la altura que les faltaba. Factor que separa o distingue situaciones contrastantes. aproximadamente en el año 500 ANE. la calidad o la naturaleza. son mecanismos usuales de plafonamiento. . o las familias y las instituciones dejan de esperar el crecimiento personal. se generaban ideas y permitía el conocimiento. El déficit es una descripción cuantitativa de un objeto comparado con un modelo previo. Hipócrates. Cuando se establece un límite a priori. el griego Alemaeón de Grotón aludió que el órgano del cuerpo donde se captaban las sensaciones. pero con la agudeza de descubrir la importancia de dicho órgano. era el cerebro.Las personas deficientes pasan a estar identificadas socialmente con lo que falta y la función de los otros queda ligada a hacer por ellos lo que ellos no pueden. ya en laliteratura griega aparecieron referencias sobre personas semejantes a los retrasados mentales e inclusive en las momias egipcias se apreciaron signos dehaber padecido de enfermedades relacionadas con esta entidad diagnóstica. se crean escuelas especiales. degradando la normalización a una ecualización superficial y formal. La clasificación y la perspectiva deficitarias se establecen como un techo por encima del cual estas personas no se van a poder desarrollar. Diferencia es: y y y y El estado de ser diferente. Estos programas se han visto desviados por elparadigma del déficit. uno de otro o del promedio. Sus antecedentes se remontan a épocas pasadas. con el fin de asimilarlos a algún parámetro de normalidad mayoritaria. La estigmatización. La diferencia es una condición cualitativa de un sujeto que va por otro camino. Antecedentes El concepto de retraso mental ha estado presente a lo largo de toda la humanidad y su conceptualización ha sido descrita por estudiosos dedicados a esta entidad diagnóstica experimentando sucesivas modificaciones a lo largo de los años. Característica que distingue uno u otro. No se puede pensar en la diferencia como una entidad en sí. El concepto de normalización propone tratar a estas personas de manera normal y no como deficitarios. Los primeros estudios fueron realizados fundamentalmente por médicos. Instancia de distinción en la forma.

considerándose el precursor en tal sentido. Guggenbhl. Antoine Boyle. Korsakov en Rusia y Benjamín Rusher en EE. médico francés. planteó que la clasificación de las enfermedades mentales incluía el término Amencia para designar el Retraso Mental. Prestó ayuda al desarrollo de institucionesespeciales para retrasados mentales en EE. Walter Fernald fundó la primera asociación para el estudio de métodos de tratamiento. descubre las células piramidales en el área motora de la corteza cerebral y puntualiza el papel de estas en la función motriz. El psiquiatra ruso Merzheyersky en 1872 publica sus estudios sobre microcefalia y refuta la teoría de que las personas con diagnóstico de retraso mental estaban más relacionadas con el mono que con el hombre.. encontrando lesiones en los cerebros de los afectados. Demostró que en el microcefálico el cerebro se retarda por las enfermedades.UU. profesor de Anatomía y Medicina de el método de observación con retrasados mentales aplicando medidas precisas. Samuel Ridley Hewe tuvo un criterio más realista en cuanto a las limitaciones de las personas con diagnóstico de retraso mental. lo que indudablemente constituyó un gran fracaso. Seguin consideró la errónea idea de que el retraso mental tenía cura y aseveró que era preciso desarrollar las funciones perceptivas antes de las conceptuales. El neurólogo Serguei S. filósofo y médico inglés establece por vez primera una distinción entre el retraso mental y otras enfermedades mentales. Arribó a laconclusión de que el criterio más confiable era el uso del lenguaje por el individuo y a partir de ahí elaboró su clasificación. constituyen evidencias de este planteamiento los siguientes: y y y y y y y Jean Itard. En 1879 Vladimir A. introduce el término morosis para denominar el retraso mental.Los finales del Siglo XIV y principios del Siglo XV aportaron avances notorios. Constituyen elementos de gran valía los siguientes: y y y y y y y y y y Avicena. médico árabe. Paul Broca. procuró la curación total. por cuanto hasta 1689 esa entidad era considerada como una forma de locura o insanía. anatomista ruso. Betz. propiciaron los servicios psiquiátricos en hospitales. Pedagogos y psicólogos a partir del Siglo XV comenzaron a dar los primeros pasos en aras de educar y rehabilitar a las personas con esta entidad. Thomas Willis. descubrió la parálisis general progresiva. con su causa orgánica. Intentó clasificar todas las enfermedades. demostró como eslabón inicial cómo con el trabajo directo con el niño se mejora su conducta social. Jean Ettienne Esquirol trató de constituir un sistema o método que permitiera la clasificación de los diferentes grados y variedades. señala la localización precisa de las áreas del lenguaje. Basilia inició Félix Platter. introdujo la idea del tratamiento institucional en Europa y EE. Wilhelm Greiesinger. defendió que todos laspersonas con diagnóstico de retraso mental debían considerarse causados por una acción directa o indirecta sobre las células cerebrales.UU. . John Locke.UU. Alfred Binet crea un método para dirigir la inteligencia y en colaboración con Simon crea la primera escala para la medida de la inteligencia.

Hasta el Siglo XIX el retraso mental no tuvo una conceptualización claramente diferenciada de otras patologías y no se encontraban diferencias con el sordo. de origen orgánico e incurable. Esquirol plantea la definición de idiota y establece la diferencia entre esta y la demencia y confusión mental. En el Siglo XX predominan dos criterios en su definición: la distribución estadística de la inteligencia y los problemas de la conducta adaptativa. Pudiera entonces plantearse que la evolución de las concepciones en relación al retraso mental está marcada en dos momentos puntuales: uno antes del Siglo XIX en que esta entidad no se diferenciaba de otras alteraciones y era considerada como una variante de la demencia atribuible a bases orgánicas. constatable. en ocasiones eran considerados como una variante de demencia. se distingue de la enfermedad mental y se profundiza en los agentes causales y niveles de retraso. se aprecian dos tendencias principales: Tendencia Biomédica. ¿Cuáles son las principales tendencias en cuanto a las reflexiones conceptuales y terminológicas del retraso mental? La Psiquiatría Occidental basa el estudio de los conceptos tomando como criterio la experiencia acumulada por algunas instituciones científicas. Finales del Siglo XIX y principios del XX aportan elementos importantes para la comprensión de la naturaleza del retraso mental. Tendencia sociocultural centrada en el papel de la deprivación sociocultural o lo que es igual. en la repercusión de la falta de estimulación en la génesis del retraso mental. epiléptico o loco. biológicas o innatas y otro a partir del Siglo XIX cuando se diferencia de otras entidades y que según algunos autores mantienen vigencia las tendenciasbiologicistas como una alteración constituyente del Sistema Nervioso Central (SNC). El conocimiento de la actividad refleja. La teoría dialéctico-materialista. profundizó en su esencia y criticó las teoríasdescriptivas o comparativas con los niños normales.S. criminal. A pesar de existir múltiples concepciones. la Química y la Bioquímica. El desarrollo de la Genética. En 1818. Sus causas se asociaban a patologías de orden biológico. Las técnicas microscópicas del cerebro. la que habla a favor de la presencia de alteraciones o lesiones básicas del cerebro. Aportó sus valiosos criterios acerca de la Zona de Desarrollo Próximo y los conceptosdefecto primario y secundario. En la segunda mitad del Siglo XIX se producen significativos avances que posibilitaron un mayor esclarecimiento de la deficiencia mental: y y y y y y y La teoría de la evolución de las especies. Plantea además que era un déficit intelectual. La teoría celular. y y . Vigotski estudió a determinados niños mediante un método verdaderamente científico. El descubrimiento de las funciones metabólicas.y L.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) para clasificar en sentido general las enfermedades se fundamenta en el criterio etiológico. más mantiene el retraso mental de grado no especificado para aquellos casos en que el nivel de funcionamiento no está bien definido. específicamente en la Novena Revisión de la Clasificación Internacional de Enfermedades. deja de precisarse además hasta qué punto esta definición abarca otras áreas de la personalidad. Los países de Europa del Este comparten los criterios que condicionan el concepto retraso mental. Caracterizado por una subnormalidad de la inteligencia. Con variadas etiologías. médicos y educacionales y ante todo un problema social. define esta entidad diagnóstica sobre la base de los siguientes criterios: y y y y y y y Se define como un estado de desarrollo de la mente. detenido. Por otra parte fundamenta que su etiología es diversa. así como sus síntomas acompañantes. psicológicos. idiota o profundo. moderado. Al emitir un diagnóstico se precisa de toda la información disponible. En estudios y análisis posteriores. . la misma adolece de aspectos en el orden negativo. a las dificultades enel aprendizaje escolar y en general a los problemas de adaptación del individuo al medio. tales como: no se precisa la etiología ni la etapa del desarrollo en que se produce la lesión. por cuanto la clasificación de la entidad no abarca sus diferentes formas o manifestaciones clínicas específicas. incompleto. A pesar de los valores positivos que encierra esta clasificación. Deja pues de utilizar la categoría de limitáneo o fronterizo. pero que evidentemente es subnormal. incluida la privación psicosocial o ambiental. Involucra trastornos psiquiátricos u otras enfermedades orgánicas.Dirigió sus observaciones a los problemas de las condiciones del desarrollo en la primera infancia. su etiología y métodos para el diagnóstico. en ausencia de patologías del sistema nervioso central (SNC) y establece una clasificación en dependencia de la profundidad del defecto: leve. categoría atribuible a aquellos casos en los cuales la deficiencia se atribuye a factores ambientales. Emplea clasificaciones según el grado del defecto: débil o discreto. Utiliza los siguientes niveles: y y Retraso mental sin lesión del Sistema Nervioso Central determinado por las influencias sociales. La Psiquiatría Occidental lo considera como un estado que implica el funcionamiento subnormal del individuo e inadaptación y que constituye un problema multidisciplinario y multidimensional que abarca aspectos fisiológicos. Retraso mental como consecuencia de algunas lesiones orgánicas del sistema nervioso central o insuficiente desarrollo del mismo. grave y profundo. Utiliza como sinónimos los términos Retraso Mental y Subnormalidad Mental. imbécil o moderado.

fundamentalmente la cognoscitiva. son considerados con retraso mental. como lo hacen varios autores. Aquellos sujetos. Sería importante en este momento hacer referencia a los enfoques referidos a los criterios diagnósticos y que en buena medida aportan elementos de gran valor para la definición del referido concepto. anatómicos y fisiológicos que conlleven a una deficiencia intelectual. adoleció y aún adolece de aspectos en el orden negativo. abre sus puertas el enfoque psicométrico. cuyo desarrollo intelectual está por debajo de la media y que su aprendizaje escolar es lento. El enfoque socio-cultural. según el enfoque educativo. El enfoque orgánico abarca solamente el 25 % y hace referencia a aspectos de vital importancia: la etiología de la lesión. cuestión que deja a medias una concepción que requiere de un análisis más completo.Los especialistas rusos consideran que para hablar de retraso mental es necesario como conceptos generales: y y y El insuficiente desarrollo de las formas complejas de la actividad psíquica. hace énfasis en la actividad social del individuo y en su adaptación a la sociedad en todas sus formas y que bien pudiera aludirse. Este enfoque que jugó en su momento un rol importante. Evaluación de CI y no de logros de habilidades específicas en cada sujeto. a la conducta adaptativa y que sin lugar a dudas conlleva a variadas interpretaciones en correspondencia con las diferencias sustanciales entre las distintas sociedades. por cuanto no basta con el hecho de conocer solamente el daño desde el punto de vista biológico. de acuerdo a su edad en el que se utiliza el desarrollo de la inteligencia en general. en dependencia de la edad y de la ubicación geográfica de la institución docente. el que se convirtió en el punto de referencia absoluto para el diagnóstico y clasificación de los sujetos con diagnóstico de retraso mental. atribuyéndole este calificativo a aquellas personas cuyo CI era inferior a dos desviaciones típicas de la medida fijada para la población de que formaban parte. entre ellos: y y y y Influencia de un sinnúmero de factores que no siempre pueden ser controlados a la hora de aplicar y medir los resultados del test. Incluyen aproximadamente entre el 5 y el 15 % de la población escolar. La afección generalizada e irreversible del cerebro como causa primaria. . Influencia de la nacionalidad y raza en la inteligencia no suficientemente clara. su prevención y tratamiento. Con el aporte de las primeras escalas de desarrollo intelectual aportadas por Binet y Simon en 1905. entiéndase como una lesión anatómica demostrable. Inexistencia. cromosómicos. La firmeza de este desarrollo insuficiente. Por otro lado está el enfoque biológico caracterizado por considerar como condición imprescindible la presencia de cambios básicos del cerebro. Considera con retraso mental a todas aquellas personas con el rango de las desviaciones estándar por debajo de la media y afectadas por insuficiencias detectables por medios bioquímicos.

La oligofrenia se divide en dos sentidos: Por la profundidad del defecto en: y o o o y y y Debilidad mental.El enfoque madurativo alude a que las alteraciones globales o parciales producen una alteración en determinados esquemas motrices o provocan modalidades patológicas de conducta. sino que se hace necesario tener presente la naturaleza yestructura del defecto y para ello es imprescindible valorar: y y y y y La etiología. Asociada a trastornos neurodinámicos. caracterizada por el insuficiente desarrollo de las formas complejas de la actividad psíquica. En resumen. esta deficiencia posee un carácter uniforme en todo el desarrollo de la personalidad del sujeto. entre otras. los atributos a daño cerebral. Asociada a trastornos severos de la personalidad. Al considerar la estructura del defecto como base para el análisis del retraso mental. cada enfoque aporta elementos de peso para la definición del concepto un tanto más abarcador. Por la naturaleza y estructura del defecto en : Oligofrenia: o      o No agravada. cultural y educativo. Asociada a trastornos de los analizadores. No basta tener en cuenta las premisas anteriores para la definición del retraso mental. Demencia orgánica: Los trastornos del intelecto que sufren los sujetos se deben a enfermedades infecciosas o traumáticas del sistema nervioso central. Asociada a conductas parecidas a psicopatías. Imbecilidad. La naturaleza de la afección o proceso patógeno. durante el nacimiento o después del nacimiento tempranamente. Idiocia. entre ellos: la lesión del sistema nervioso central. el nivel en que funciona el sujeto y su capacidad para su desenvolvimiento como persona desde el punto de vista social. La localización de una zona de la corteza especialmente dañada. Parálisis Cerebral. Las condiciones en que el sujeto lesionado crece y se educa. las perturbaciones motrices. epilepsias. Son de carácter . fundamentalmente de la cognoscitiva. El momento de aparición de la afección del sistema nervioso central. Las manifestaciones de la lesión no son progresivas y se produce antes del nacimiento. teniendo como condicionante que se produzcan antes de los 3 años. Este enfoque abarca las encefalopatías infantiles de origen pre y peri natal. particularizan dos formas fundamentales de esta entidad:Oligofrenia.

no obstante pueden delimitarse dos tendencias más generalizadas: y y Tendencia biomédica. a las dificultades en el aprendizaje escolar y a los problemas de adaptabilidad del sujeto al medio. La Psiquiatría Norteamericana basa su análisis sobre la base de diferentes aristas por cuanto existe diversidad de criterios entre los distintos investigadores. mientras que la oligofrenia y la demencia como formas particulares. . No poseen un carácter uniforme por cuanto la deficiencia mental produce la destrucción de los sistemas formados.estable y más o menos graves. Por sífilis del encéfalo. donde se alude que para hablar de retraso mental es necesario la presencia de alteraciones o lesiones básicas del cerebro. Con reumatismo del Sistema Nervioso Central (SNC). Consideran pues. el retraso mental como la entidad nosológica más general. definen conceptualmente al retraso mental como "un término que alude a un funcionamiento general del intelecto inferior al promedio que se origina en el período de desarrollo del sujeto y se asocia a un déficit de la conducta adaptativa" (Egea García. En sentido general. específicamente en la repercusión de la falta de estimulación en la génesis del Retraso Mental. al margen de las disímiles tendencias existentes. 1999). esta forma de retraso mental se clasifica también en dos sentidos: y y o o o y y o y y y y y Por la profundidad del defecto Debilidad mental. Por la naturaleza y estructura del defecto en: Demencia : Esquizofrénica. Según los especialistas rusos. Prestan singular importancia al desarrollo en la primera infancia. los investigadores norteamericanos coinciden con esta definición conceptual y fundamentan sus criterios teniendo en cuenta el considerarlo como un estado que implica un funcionamiento subnormal del individuo e inadaptación del mismo. Epiléptica. de ahí que existan también múltiples concepciones acerca del retraso mental. Idiocia. Tendencia socio-cultural que habla a favor del papel de la deprivación socio-cultural. En resumen. además de ser progresiva. Imbecilidad. Hidrocefálica. psicológicos. como un problema multidisciplinario y multidimensional que abarca aspectos fisiológicos. médicos y educativos y donde el aspecto social cobra particular importancia.

La definición de retraso mental tuvo como punto de partida y eje fundamental al Coeficiente Intelectual (CI). o se amplía el límite de edad para la aparición del proceso etiológico detonante a los 18 años (Egea García. 1959. se añade la categoría numérica (CI). el origen de las causas que conducían a un rendimiento intelectual por debajo de los parámetros establecidos y se establece la diferencia entre aquellas personas que nacen y crecen con una limitación intelectual de aquellas que por diversas causas. leves. La primera edición de su manual sobre la definición del Retraso Mental fue en el año 1921 y a partir de entonces se han publicado 8 más. se da un carácter orientativo al límite del CI que puede complementarse con otras evaluaciones clínicas poniendo el CI de 75 como barreras. 1999). 1941. Los test de inteligencia y su aplicacióngeneralizada en EEUU. se aprecia otro avance en el concepto y es el referido al criterio de conducta adaptativa. es decir. Desde este momento se habla de que la definición está "casi a punto". incluida la deprivación psicosocial o ambiental y reservan esta última para los casos donde la deficiencia es atribuible a factores de índole ambiental. 1957. las nuevas ediciones jamás negaron lo planteado por las anteriores. En posteriores ediciones sólo habrán matizaciones terminológicas (se añade el término "significativamente" previo a frase "funcionamiento intelectual general inferior a la media". En el desarrollo evolutivo en cuanto a la definición y clasificación del retraso mental hay aspectos que resaltan por su significativo interés: y y En 1957 se publica el sistema de clasificación etiológica. La presencia de la entidad diagnóstica estaba dada cuando existían dos desviaciones típicas por debajo de las consideradas como norma en la sociedad. 1973. sino que servían de base y punto de partida para una mejor y mayor comprensión del retraso mental en cuanto a claridad. moderados. hacían de este parámetro el dato más objetivo para apoyar cualquier tipo de investigación poblacional en función de sus rendimientos intelectuales. sino que se comienza a valorar la capacidad personal de adaptarse a las condiciones que le impone el medio en que se desenvuelve el sujeto. amplitud y delimitación. graves o profundos. la definición de esta entidad fue enriqueciéndose con matices cada vez más esclarecedores. La Asociación Americana sobre retraso mental (AARM) desde su fundación en 1876 ha tenido como una de sus principales ocupaciones la de conseguir una delimitación clara y no discriminatoria de la condición de las personas con este diagnóstico. En 1959. Cada década ha contado con la influencia de estos manuales clasificatorios y. siendo esta última la novena edición. correspondientes a los años 1933. disponen en un comienzo de dotaciones normales pero que un hecho determinado les hace devenir como personas con limitaciones en el orden intelectual. El desempeño personal ya no se ubica únicamente en el rendimiento ante pruebas estandarizadas y una causa determinada. En esta época este enfoque tuvo una relevada importancia ya que permitía medir numéricamente la impresión visual delespecialista frente al caso. en ausencia de patologías del Sistema Nervioso Central (SNC). Su clasificación por el nivel de profundidad alude a las siguientes categorías: limitáneos. 1983 y 1992. con cada nueva edición. .Por otra parte consideran su etiología de formas muy diversas. 1977.

La definición vigente. el funcionamiento en la vida de la persona con retraso mental mejorará generalmente". utilización de la comunidad. a una expresión de la interacción entre la persona con un funcionamiento intelectual limitado y su entorno y amplía el concepto de comportamiento adaptativo dando un paso más desde una descripción global a una especificación de áreas de habilidades concretas. Se manifiesta antes de los 18 años. 1999) alude a que el retraso mental hace referencia a limitaciones substanciales en el desenvolvimiento corriente. vida en hogar. severo y profundo). en beneficio de una subclasificación en función de la intensidad y el patrón de sistemas de apoyo (intermitente. Las limitaciones en habilidades adaptativas se manifiestan en entornos comunitarios típicos para los iguales en edad del sujeto y reflejan la necesidad de apoyos individualizados. al menos en dos de ellas deberán manifestarse. medio. Esta edición posee un enfoque más abarcador al considerar que la persona con retraso mental no es un ente aislado. extenso y generalizado). Para poder aplicarse la definición es preciso tener en cuenta cuatro premisas con un papel relevante: el concepto ecológico y ambiental. se ve condicionado por este y a su vez es capaz de condicionarlo. sino que se interrelaciona con su entorno. La concepción del retraso mental en Cuba y su definición conceptual. sino que se delimitan 10 áreas que abarcan el concepto total y.La Novena Edición en 1992 representa un intento de exponer el cambio en el concepto pero sobre todo en la comprensión del mismo y plantea cómo deben clasificar y describir los sistemas de apoyo necesarios para estas personas. las habilidades adaptativas y los sistemas de apoyo. Se descarta la subclasificación de la persona (ligero. ocio y trabajo. la colaboración de los países socialistas. habilidades académicas funcionales. sin embargo. Junto a limitaciones adaptativas específicas existen a menudo capacidades en otras habilidades adaptativas o capacidades personales. junto con limitaciones asociadas en dos o más de las siguientes áreas de habilidades adaptativas: comunicación. salud y seguridad.cuidado personal. como en otros países. en la Novena Edición del Manual de la Asociación Americana sobre Retraso Mental (AARM) (Egea García. Se caracteriza por un funcionamiento intelectual significativamente inferior a la media. que para poder aplicar la definición deben tomarse en consideración las cuatro premisas siguientes: y y y y Una evaluación válida ha de tener en cuenta la diversidad cultural y lingüística. desde una visión como rasgo absoluto manifestado únicamente por un individuo. Resulta atinado aludir a los cambios de esta definición en comparación con los anteriores: y y y La conducta adaptativa no es considerada como un término global. así como los diferencias en los modos de comunicación y en factores comportamentales. habilidades sociales. y Si se ofrecen los apoyos apropiados durante un período prolongado. limitado. Especifica además. fundamentalmente la otrora Unión . Esta edición representa un cambio de paradigma. autogobierno. tuvo diferentes interpretaciones tanto desde el punto de vista pedagógico como médico.

manifestaciones estables. Su evaluación y diagnóstico (2006) Dra. C. moderado. Trastornos de la actividad cognoscitiva a consecuencia de una lesión orgánica cerebral. las cuales son estables y se deben a una lesión orgánica del Sistema Nervioso Central (SNC) de carácter difuso e irreversible y de etiología genética. la estabilidad de las manifestaciones del daño. Aurora García Morey): y y y y y . la diferenciación de los estados parecidos y el carácter optimista de las posibilidades del desarrollo de los retrasados mentales. carácter irreversible. Considerando: Leve CI 50-70 Moderado CI 35-49 Severo o grave CI 20-35 Profundo CI -35. presencia de lesión orgánica del cerebro.Soviética permitió el desarrollo de una concepción con un enfoque pedagógico. En este sentido considera al retraso mental como un estado del individuo en el cual se producen alteraciones en los procesos psíquicos en general. fundamentalmente en la esfera cognoscitiva. de carácter difuso. María Teresa García Eligio de la Puente y Psicopatología Infantil. Las distintas definiciones utilizadas al respecto son las que siguen: y y y y Trastornos estables de la actividad cognoscitiva a consecuencias de una lesión orgánica del cerebro. 199370). C. De ahí que haya sido considerado como un estado peculiar del desarrollo que implica trastornos estables de la actividad cognoscitiva y que tiene en su base una lesión orgánica del cerebro. fundamentalmente de la actividad cognoscitiva. En cada una de las definiciones se destacan palabras claves que permiten arribar a un concepto más generalizado y completo: alteraciones del desarrollo psíquico. más particularmente de la esfera intelectual. Tomo II. congénita o adquirida (González Monteagudo. que al mismo tiempo se convierten en indicadores diagnósticos para cada grado de profundidad. En este sentido tener en cuenta las características más generales de cada uno de ellos. la naturaleza primaria del defecto. con base orgánica cerebral y que es resultado de factores congénitos o adquiridos. Insuficiente desarrollo psíquico y en particular de la actividad intelectual que es irreversible. cuyo carácter es estable e irreversible y que se debe a factores congénitos o adquiridos. Estado en el cual se produce un insuficiente desarrollo de la psiquis en general. Esta definición conceptual implica aspectos de relevada significación: una valoración integral del sujeto. la diversidad de formas. grave o severo y profundo. Constituyen elementos de gran valía: Considerar la profundidad del defecto intelectual en leve. (2006) Dra. Estas son las siguientes (Según Psicología Especial.

y En la adultez consiguen habilidades sociales y vocacionales adecuadas aunque pueden llegar a necesitar guía y asistencia bajo un estrés social oeconómico. La comprensión y el uso del lenguaje tienden a tener un retraso de grado diverso y se presentan problemas en la expresión del lenguaje que interfiere con la posibilidad de lograr una independencia y que puedan persistir en la vida adulta. el rango 50 al 69 corresponde a un retraso mental leve. . generalmente en la edad escolar. cuando las exigencias del aprendizaje son superiores. En un número variable de los afectados pueden presentarse además. insuficiencias en los procesos voluntarios de la atención y la memoria. controlar los esfínteres). de mantener una conversación y de ser abordados en una entrevistaclínica. En estos casos deben ser codificados independientemente.. si no pueden presentar alteraciones de conducta y descompensación. coordinación de movimientos. y Raramente tienen malformaciones (de estar presentes son discretas y localizadas en las orejas. teniendo primacía el lenguaje pasivo y un desarrollo insuficiente de las funciones generalizadora y reguladora del lenguaje. epilepsia. para actividades prácticas y para las propias de la vida doméstica. y Tienden a estar aislados o a no relacionarse con niños menores o con edades cronológicas por debajo de la suya. Retraso mental moderado: y Presentan daño tato en corteza como en subcorteza. sobre la base de su insuficiente actividad cognoscitiva: pensamiento concreto. más que académicas. otros trastonso del desarrollo. etc. persistencia del signo de Babinski después de los 18 meses de vida. comprensión. afectada la capacidad de análisis para la generalización lógica y la abstracción. el paladar y la cara en general). los dientes. respeto. Solo en una minoría de los adultos afectados puede reconocerse una etiología orgánica. trastorno disocial o discapacidades somáticas. . simpatía. y Si encuentran aceptación. y Presentan dificultades escolares con repetidos fracasos. Muchos tienen problemas específicos en lectura y escritura. Ej: tono muscular. lavarse. y La mayoría alcanza la capacidad de expresarse en las actividades cotidianas.Retraso mental leve: y Presenta daño difuso y generalizado en la corteza (en el electroencefalograma). y Presentan validismo y posibilidades de educación sistemática en el régimen escolar especialmente planificado. otros trastornos tales como: autismo. Observación: Pautas para el diagnóstico: Si se utilizan test de CI estandarizados de un modo adecuado. y Presentan lentitud en la asimilación del lenguaje. calambres. vestirse. se pueden legar a desenvolver adecuadamente dentro de sus posibilidades. y Su detección es tardía. y En los tres primeros años de vida se pueden observar determinadas alteraciones motoras. y en especial presentan algún retardo en la adquisición de la motricidad fina. y La mayoría llegan a alcanzar una independencia completa para el cuidado de su persona (comer. entre ellas los trabajos manuales semicalificados. etc. y Pueden desempeñar trabajos que requieren aptitudes de tipo práctico.

Con atención especializada sistemática pueden llegar a asimilar los conocimientos elementales de las materias del plan de estudios en la escuelaespecia. Posen dificultades en todos los procesos. desde al menos la edad preescolar temprana. Necesitan de mayor supervisión y guía que los leves. los cuales tienen una gran repercusión en el cuadro clínico y en el tipo de tratamiento necesario. Pueden presentar trastornos psicomotores y su retraso motor puede ser llamativo. Pueden conseguir en la adultez automantenerse entrenándose. aunque pueden responder a instrucciones simples. Retraso mental severo: y Presentan daño en corteza. los problemas del habla. Presentan lentitud en el desarrollo de la comprensión y del uso del lenguaje y alcanzan en esta área un dominio limitado. pero son capaces de participar en relaciones sociales o conversaciones simples. en edad preescolar tardía al no vencer los objetivos de esta etapa o tener dificultades evidentes para ello. malformaciones. aunque estas no son muy graves. pero en situaciones económicas complicadas o socialmente tensas necesitan supervisión y guía.y y y y y y y y y y Se detecta. En una proporción pequeña pero significativa están presentes un autismo infantil o trastornos del desarrollo. El habla se adquiere tardíamente con mucha dificultad y el vocabulario resulta pobre y escaso. es decir. Observación: Pautas para el diagnóstico: El CI está comprendido entre 35 y 49. pero el escaso nivel del desarrollo del lenguaje hace difícil el diagn´sotico. hasta cierto grado. por lo general. desde la capacidad para tomar parte en una conversación sencilla hasta la adquisición de un lenguaje solo suficiente para sus necesidades prácticas. y Su detección ocurre desde los primeros años de vida del individuo. en este grado de profundidad son muy reducidas. subcorteza y se destacan síntomas neurológicos. a pesar de lo cual la mayoría puede llegar a ser capaz de caminar sin ayuda. En la mayoría puede reconocerse una etiología orgánica. En este grupo lo más frecuente es que haya discrepancias entre los perfiles de rendimiento y así hay individuos con niveles más altos para tareas viso-espaciales que para otras dependientes del lenguaje. que puede basarse en la información obtenida de terceros. mientras otros son marcadamente torpes. fundamentalmente en los cognoscitivos. Algunos nunca aprenden a hacer uso del lenguaje. Con buen entrenamiento logran validismo. Algunas veces es posible identificar otros trastornos psiquiátricos. . El nivel del desarrollo del lenguaje es variable. Predomina el pensamiento concreto y los conocimientos e ideas del mundo circundante. Otros aprender a gesticular con las manos para compensar. También son frecuentes la epilepsia y los déficit neurológicos y las alteraciones somáticas. Presentan con más frecuencias que los leves.

pero resulta rudimentario. en ocasiones. . prácticamente desde el mismo momento del nacimiento. tanto de la motricidad fina como de la gruesa. lo que los hace poco capacitados para actividades que requieren cierto desarrollo del intelecto con determinados fines. y Presentan escasas conductas socializadas. La comprensión y expresión del lenguaje se limitan.y y y y y y y y y Presentan frecuentes malformaciones. por lo general. tales como trastornos motores graves. Lo más frecuente es que se acompañen de déficit somáticos o neurológicos graves que afectan a la motilidad. Babeo en ocasiones. de epilepsia o de déficit visual o de audición. En ocasiones pueden presentar agramatismos. subcorteza y médula generalmente. y Su conducta. Tienen necesidad de supervisión y guía marcados. depende del estado de sus necesidades orgánicas. Muchas veces no tienen motórica de desplazamiento y exhibenacciones esteriotipadas. y Su detección es temprana. y Pueden llegar a tener un validismo muy limitado si se les entrena con mucha paciencia y en un período prolongado de tiempo. Pueden adquirir las funciones viso-espaciales más básicas y simples como las de comprar y ordenar y ser capaces. Observación: Pautas para el diagnóstico: El CI está comprendido entre 20 y 34. Presentan validismo rudimentario. Su actividad intelectual es muy limitada. Observación: Pautas para el diagnóstico: El CI es inferior a 20. Puede ponerse de manifiesto una etiología orgánica. en el mejor de los casos. y Tienen necesidad de cuidados. se logra tardíamente. con una adecuada supervisión y guía de una pequeña participación en las tareas domesticas. Retraso mental profundo: y Presentan daño en corteza. a la comprensión de órdenes básicas y a hacer peticiones simples. El lenguaje si se adquiere. y Su actividad intelectual es elemental y el desarrollo general muy limitado. Desconocen el peligro. Cuando llegan a adultos pueden contribuir parcialmente a su automantenimiento bajo supervisión en un entorno controlado. Poseen pobres inhibiciones. y Por lo general no tienen habla y solo emiten sonidos aislados y espontáneos y. y Tienen malformaciones gruesas y trastornos motores frecuentes y severos. no entienden el lenguaje de los demás.

enita). A pesar de reconocer el valor del concepto anterior.También es muy frecuente la presencia de trastornos generalizaos del desarrollo en sus formas más graves. la presencia de una lesión orgánica en el sistema nervioso central y las limitaciones en el proceso de una conducta adaptativa. María Teresa García Eligio de la Puente y Sonia Guerra Iglesias. profundidad. etiología y momento de aparición de la lesión. Resulta importante para tratar de arribar al diagnóstico de retraso mental considerar los siguientes criterios: . hoy en Cuba se comparte para el análisis entre especialistas. Ramón López Machín. traducida en su nivel de aprendizaje escolar y social. permita el reconocimiento de las potencialidades encaminadas al desarrollo y formación del niño y de la niña con retraso mental con un tratamiento menos agresivo para él y su familia. fundamentalmente de los Centro de Diagnóstico y Orientación el que nos ofrece Torres González (2000) y que alude a una característica especial del desarrollo donde se presenta una insuficiencia general en la formación y desarrollo de las funciones psíquicas superiores. Sus formas: Formas no graves del Retraso Mental Formas graves del Retraso Mental. peri y postnatal. Guillermo Áreas Beatón. naturaleza. en especial de autismo atípico. El autor considera que para hablar a favor de un diagnóstico de retraso mental resultan imprescindibles la presencia de un insuficiente desarrollo de los procesos psíquicos. por factores genéticos. A decir de Guerra Iglesias (2005) se trata de una concepción que sin dejar de reconocer las limitaciones. sus síndromes acompañantes. y y y y y y y El momento en que aparece la lesión: Momento prenatal (genética o cong. 2005). Arturo Gayle Morejón. comprometiendo de manera significativa la actividad cognoscitiva y provocado por una afectación importante del sistema nervioso central en los períodos pre. sobre todo en aquellos casos que son capaces de caminar. Aproximarse al concepto de retraso mental resulta algo en extremo complejo por la variedad de definiciones y las interpretaciones realizadas en diferentes campos (Guerra Iglesias. Sin lugar a dudas la concepción del retraso mental en Cuba posibilita un trabajo pedagógico con estos niños donde se articulan coherentemente lasacciones correctivas compensatorias gracias al conjunto de elementos que aporta el diagnóstico integral y que se manifiesta en su descripción. sería válido reconocer los aportes que en tal sentido han ofrecido autores cubanos de reconocidoprestigio. entre otros: Rafael Bell Rodríguez. sin embargo. y en los casos que lo presenten. biológicos adquiridos e infraestimulación socioambiental intensa en las primeras etapas evolutivas que se caracteriza por la variabilidad y diferencias en el grado del compromiso funcional. Momento postnatal (adquirida). Momento perinatal (congénita). especialmente los cognitivos.

secundario. Causas perinatales: y o o y y y y y y y y y Traumas obstétricos. Criterio socio-comunitario: o o o Ambiente familiar. entre otros.y Criterio etiológico. después de la discusión diagnóstica. en fin evaluar potencialidades para el desarrollo de su aprendizaje. Profundizar en el grado de desarrollo alcanzado por el niño en su actividad cognoscitiva: atención. o Malnutrición. Hipoxia perinatal o sufrimiento fetal. Enfermedades infecciosas. Dilucidar con precisión: Causas pre-natales: Genéticas: Cromosomáticas. Causas postnatales: Infecciones cerebrales: o   o Encefalitis. Síndromes prenatales. Meningoencefalitis. Profundidad del defecto. percepción. Diferenciar con exactitud los factores primarios y secundarios. Criterio pedagógico. formas graves o no graves. memoria. habilidades. de modo que se profundice en el momento en que se produce la lesión y los factores que la originan. o Craneostenosis. Establecer diagnóstico diferencial con patologías afines y con elementos que conlleven a una impresión diagnóstica primero y a un diagnóstico conclusorio. traducido en la valoración de las capacidades. Agentes tóxicos. hábitos. Autonomía e independencia. familiar y comunitario. Estructura del defecto: primario. a un criterio certero siempre a favor del menor objeto de estudio y valoración multidisciplinaria. así como estilos y modelos de aprendizaje. . pensamiento. y y y y y y y Criterio psicométrico para valorar un CI por debajo de 70 pero devenido de un análisis cualitativo y no sólo cuantitativo. conocimientos. Adaptación al medio escolar.

todo lo cual favorece la adecuación sistemática de un programa de atención con un carácter cada vez más personalizado. Valdría la pena hacer referencia a las tendencias más contemporáneas en el área del diagnóstico escolar y que sirvieron para efectuar un viraje en este particular a partir de la década de los años 90 y que mantienen vigencia absoluta (Nieves. al diagnóstico centrado en los servicios. manifestado en un proceso permanente de obtención de evidencias y que se modifica con la transformación y evolución del sujeto bajo la influencia beneficiadora de las acciones preventivas y correctivo-compensatorias. La evitación de necesidades educativas especiales y que estas puedan devenir en minusvalías. La relación que se establece entre todos estos elementos posee un carácter colaborativo y de influencia retroalimentadora que posibilita establecer con claridad meridiana los ámbitos de actuación y las tareas que a cada cual le compete desarrollar o facilitar. 1994). continuo y sistemático. Principio del enfoque individual y multilateral. sino en los agentes que puedan desencadenar esas dificultades. con un enfoque marcadamente personológico. El diagnóstico parte de un estudio integral del medio en que se desenvuelve el niño. sus logros y potencialidades y abarcando además del entorno escolar. por tanto las dificultades no hay que encontrarlas en él. además de los especialistas encargados del proceso de diagnóstico. retroalimentador y transformador. colaborativo y participativo. la escuela con todos sus elementos. Principio del carácter preventivo. Cada sujeto es valorado en su individualidad. concebidas en las Estrategia de Intervención previamente diseñadas y adecuadas a las necesidades reales y siempre crecientes de cada individuo. sólo depende de la detección e intervención temprana y con ello el logro de potencialidades antes de su ingreso a la vida escolar. sino además la eficacia de las opciones educativas que le han sido facilitadas. sino a la definición lo más objetiva posible de las necesidades educativas especiales del sujeto que se somete a la evaluación. la familia y los factores claves de la comunidad. De cardinal importancia reviste la implementación del referido principio porque garantiza la participación de todos aquellas personas que de una manera u otra inciden directamente en el desarrollo multilateral del menor. Principio del carácter multi e interdisciplinario. Gracias a este principio es posible la constatación no solamente de los cambios ocurridos en el sujeto. Del diagnóstico centrado en el defecto. 1994): y y y y y y Del diagnóstico tardío y con fines curativos.La práctica del diagnóstico escolar en Cuba y que se concreta con mayor aplicación en los Centros de Diagnóstico y Orientación ha demostrado que para el desarrollo exitoso de este proceso se hace necesario implementar y llevar a vía de hecho principios rectores (Nieves. el contexto familiar y socio-comunitario. al diagnóstico precoz y con fines preventivos. con el propósito de definir las transformaciones o . Del diagnóstico generalizador y homogeneizante al individualizado y personalizado. entiéndase. entre ellos: y Principio del carácter dinámico. teniendo en cuenta más que sus limitaciones. Tendencia encaminada no solamente a la valoración de una categoría diagnóstica.

y y y adecuaciones que deben realizarse para satisfacer las necesidades del principal protagonista que reclama la ayuda educativa y social . al diagnóstico como un proceso deconstrucción interactiva. . donde la escuela. la percepción visual. disminuye el ritmo y velocidad del desarrollo del individuo. la memoria la resolución de problemas y pensar usando la lógica y su aprendizaje en si es más lento y comprometedor.  Los estudiantes con retardo mental tienen problemas con la atención. seguimiento y evaluación sistemáticos del alumno y el entorno donde este se desenvuelve y de la puesta en práctica de programas de intervención que permitan mantener actualizada la información sobre lo evolución o involución en el alumno. Más que decidir la posible ubicación en correspondencia con la evaluación efectuada. el diagnóstico es concebido como un proceso de orientación. Compromiso con el apoyo para que sus limitaciones y capacidades propicien su participación en igualdad de condiciones con sus semejantes. Del diagnóstico como función de un grupo determinado de técnicos y especialistas. Del diagnóstico como fin. Del diagnóstico como momento. situándolos en el plano de la normalización e integración social. Compromiso en la confianza de sus capacidades. dándole significativa importancia a la opinión de todos los elementos en la observación de la conducta del menor ante su desenvolvimiento diarioen las actividades. de sus potencialidades. El nuevo paradigma del retraso mental demanda de todos los profesionales de la Educación Especial y de la sociedad en general compromisos para con las personas con este diagnóstico: y y y El compromiso con la comprensión de sus limitaciones. CARACTERISTICAS SOBRE RETARDO  Una persona sufre retardo mental cuando su funcionamiento intelectual es inferior al 70-75 y cuando presenta limitaciones significativas en 2 o más áreas de las habilidades adaptativas. al diagnóstico como proceso.  Poseen baja estatura. Lejos de tomar decisiones tras los resultados de las baterías de pruebas aplicadas. manifestándose con un compromiso cognitivo. es decir. la familia y la comunidad constituyen elementos del proceso de toma de decisiones. y multidireccional requiere de la participación activa de cuantos tengan que ver con el alumno. En dependencia de los resultados se adecuan las acciones concebidas. El cumplimiento de los citados compromisos debe conllevar a garantizar una mejoría de la calidad de vida de los niños y niñas con diagnóstico de retraso mental y a su vez lograr en la sociedad una auténtica cultura de aceptación a la diversidad. al diagnóstico como medio para llegar al fin. El enfoque multidisciplinario. el diagnóstico constituye un medio para definir las adecuaciones curriculares y de acceso al currículo característico de una educación personalizada.

 En algunos casos las personas con retardo mental presentan cierta perdida auditiva. Prevé su atención en planteles y/o servicios que abarcan todos los períodos de la vida humana desde el nacimiento.  Tienen orejas pequeñas. Para que tengas una idea mas clara te doy un ejemplo. DIFENCIAS ENTRE RETARDO MENTAL Y SINDROME DE DAWN La diferencia principal es que el retraso mental se puede provocar por un accidente o por una enfermedad contraída en cualquier momento de la vida mientras que el síndrome de Down es un mal genético con el que se nace y no se puede contraer después el retraso mental es una limitación de la capacidad mental de alguien y tiene muchos grados diferentes. escolar. Se enmarca en un enfoque Humanista-social y en consecuencia estructura la Atención Educativa Integral de las personas con necesidades especiales. acorde a sus aptitudes y potencialidades con el fin de incorporarlos a la vida productiva del país. cultural y deportivo. como un continuo humano. la lengua sale de la boca por lo que tienden a tener la misma abierta. en igualdad de condiciones y oportunidades. la cual puede ser leve. moderada. En algunos casos. A nivel operativo. moderada y profunda. La Educación Especial se rige por los mismos principios de la Educación General: Democratización: referido al derecho que tienen las personas a participar. en un proceso educativo que le permita el máximo desarrollo personal y social. socio laboral. entre ellas las personas con retardo mental. cuello corto.  Su sistema inmunológico es insuficiente para contrarrestar infecciones fuertes de cualquier índole. Puede ser o no acompañado de parálisis o problemas físicos el síndrome de Down se debe a la repetición de un cromosoma y genera diferentes niveles de retraso mental y rasgos físicos reconocibles. . la Educación Especial a través de su modelo de Atención Integral a la persona con Retardo Mental sienta las bases para la Integración Social. una persona completamente sana puede sufrir un fuerte golpe en la cabeza que le ocasione retraso mental el síndrome de Down es una enfermedad con la que se nace y cuyo sintoma es el retraso mental INTEGRACION SOCIAL DE LAS PERSONAS CON RETARDO MENTAL La Integración Social de las personas con Retardo Mental se refiere al derecho que tienen éstas personas a interactuar en todos los espacios de la vida familiar.

basado en el reconocimiento de que todos los seres humanos tienen derecho a ser respetados y a compartir los mismos valores. sociales y religiosos si violar los derechos colectivos. Implica. La Declaración de Salamanca celebrada por la ONU en 1994. las personas con necesidades especiales tienen derecho a interactuar en forma efectiva a nivel familiar. Se deberán hacer las adaptaciones curriculares considerando los ritmos de aprendizaje y las necesidades individuales que requieran ser satisfechas para garantizar la prosecución y culminación de estudios. desde un enfoque humanista. no solo la aceptación sino también el derecho social que tienen éstas personas a participar en igualdad de condiciones y oportunidades en cualquier actividad del quehacer humano lo qu garantizará su proceso de Integración. ³El principio de Integración es el derecho de todo ciudadano. En lo referido a los educandos especiales éstos deben recibir apoyo adicional en su programa regular y los contenidos programáticos deben responder a sus necesidades a fin de permitirles la participación plena en su proceso de desarrollo. En la educación especial. derechos sociales e individuales que rigen nuestra sociedad. . laboral y cultural. filosófica. así como también se refiere al derecho a recibir atención tan pronto como sea diagnosticada o se presuma la existencia de esta condición. dando el derecho a compartir espacios cada vez menos restrictivos y acordes a sus posibilidades. Se asume. culturales. sociológica y psicológica así como también familia. el cual considera la fundamentación axiológica. capaz de escoger entre los valores prevalecientes en la sociedad sus propios valores económicos. escolar y socio laboral. teleológica. establece que los programas de estudios deben adaptarse a las necesidades de los educandos y no lo contrario.Modernización: el cual hace referencia al derecho que de éstos ciudadanos a recibir una educación a través de métodos especializados y actualizados en concordancia a los avances científicos y a las particularidades regionales del país. como base de las relaciones efectivas con sus pares y el entorno donde se desenvuelven Iguaraya Hernández (1996) La Integración social en su sentido amplio abarca los aspectos escolar. La Normalización: que contempla una concepción que trasciende más allá de lo educativo y abarca todas las manifestaciones de la vida social. las escuelas deben ofrecer opciones curriculares que se adapten a los niños con capacidades e intereses diferentes. pedagógica. En consecuencia. (Conceptualización y Política de Educación Especial 1976). escuela y comunidad como factores importantes en la formación del ciudadano. la adaptación curricular se concibe como determinante para la acción pedagógica.social. La Integración Escolar se refiere a que aquellos educandos con Retardo Mental cuyas potencialidades y características lo permitan se integrarán a la educación regular utilizando estrategias que resulten útiles para facilitar su proceso de enseñanza ± aprendizaje. El principio de Modernización a su vez contempla la Prevención e Intevención Temprana que implica la utilización de estrategias que contribuyan a evitar y disminuir las causas que originan la condición de Retardo Mental. en este contexto constitucional . políticos.

1998. se produce un bloqueo que puede impedir incluso la comprensión de los mensajes que se están recibiendo. 2006. en la mayoría de los casos. A. pensar y desear que haya una equivocación en el diagnóstico. no perdiendo la visión de las otras áreas de desarrollo de sus vidas. comprendiendo que el problema del hijo persistirá. aparecen los sentimientos de culpa. Los padres transitan distintas etapas. Turnbull & R. profesionales de diferentes disciplinas.Al respecto de los anteriores planteamientos . Núñez. padres y familiares. verlo crecer y verse reflejados en él (Fuhrmann. el plantel o institución receptora. 1999. la integración del educando propiamente dicha y el seguimiento. 2003. los docentes. 1999). una serie de desajustes. . culpando a profesionales. alcanzando grandes logros en el desarrollo de las potencialidades del niño.. La integración social de las personas con retardo mental constituye un proceso donde intervienen múltiples factores uno de los más determinantes es el actitudinal. La dedicación de tanto tiempo al menor provoca deterioro en la relación familiar con sus otros hijos y consigo mismos. hasta que aceptan la real magnitud y el significado de la discapacidad. pasando de médico en médico. ocultar y ocultarse ante los demás. Paniagua (2003) plantea un modelo de adaptación de padres que tienen un hijo con discapacidad y el mismo consiste en varias etapas: 1. instituciones de carácter publico y privado dentro y fuera del sector educativo con una actitud abierta hacia la integración tienen en sus manos el compromiso de conquistar los espacios que por derecho les corresponde a las personas con retardo mental. separaciones. los recursos con que se cuenta en el plantel. 2003. Maestros . Navarro. las recriminaciones y dudas (López. Sarto. Familia y discapacidad La presencia de un hijo con discapacidad genera en la familia. 2001. buscando medicinas alternativas. siendo frecuentes las relaciones distantes. la familia. respetando sus derechos y afianzándonos en sus posibilidades la Integración Social de las personas con Retardo Mental es: un reto posible. la formación permanente. Perciben su realidad como violenta y dolorosa y tratan de evadirla. También se dan casos de padres que comprenden y aceptan pronto la real situación de su hijo. 2004). para garantizar una integración exitosa la Dirección de Educación Especial propone sistematizar el proceso el cual puede ser ajustado y matizado considerando todos los factores que intervienen en este: el educando con Retardo Mental a ser integrado. personas cansadas y angustiadas. El compromiso es de todos. pues su imagen de padres era disfrutar al hijo. desde no aceptar la situación de tener un hijo diferente. 2004). la concepción institucional ante la participación social de los educandos con necesidades especiales. Verdugo. Turnbull. Tal vez la primera reacción de los padres sea no creer. A partir de ese momento.Fase de shock: Al conocer la noticia de que su hijo tiene una discapacidad. Verdugo. la comunidad. el proyecto para la integración. esto afecta la calidad de vida de los integrantes del grupo familiar y del hijo con discapacidad (Núñez.

Fase de reacción: En esta fase los padres viven una serie de emociones y sentimientos tales como enfado. extrema pobreza o estrategias deficientes en redes y de apoyo social.. para luego generar una intervención acorde a las características y situación de vida de las familias.Fase de negación: Después de la primera fase. cuando son adultos comienza a disminuir el apoyo social y educacional y pareciera que los hijos se mantienen como eternos niños. 4.2. principalmente a personas que pertenecen a un estrato socioeconómico bajo. como los rasgos del niño. las familias reciben sugerencias para normalizar. Turnbull.. Posteriormente. de tal manera que pueda comprenderlos y elaborarlos cognitivamente.Fase de adaptación y reorientación: Tras sentir con intensidad alguna de las reacciones anteriormente citadas. 2003). El contexto familiar y el estrés que implica tener un hijo con discapacidad se puede conocer a través de la narrativa. no percibiendo fácilmente sus niveles de competencia (A. o bien. 2006). estos factores están muy referidos en nuestro sistema social. constituyen los primeros pasos inevitables hacia la adaptación. estas fases estarán relacionadas con factores de riesgo que aumentan la vulnerabilidad de este tipo de familias de niños. la reacción de muchos padres es olvidar o ignorar el problema. siendo necesaria su expresión para alcanzar las fases más constructivas. Esto lo acerca a las emociones y sucesos. convirtiéndose en el organizador de su propia vida. es decir a través del relato de las situaciones que vive la familia o un miembro de ella. Esto genera nuevamente confusión y pueden llegar a reiterar la vivencia de las etapas ya mencionadas por Paniagua. integrar e incluir a su hijo discapacitado. En tanto los niños son pequeños. Aunque éstos resulten aparentemente desajustados. las características de los padres y de la familia. pobres estrategias para afrontar el estrés y características inadecuadas de los servicios que apoyan a los padres (Núñez. resistirse cuestionando la capacidad de diagnóstico de los profesionales.. Como se puede observar. Turnbull & R. funcionando día a día como si nada hubiera sucedido. 3. . culpa y depresión. la mayoría de los padres llegan a un grado de suficiente calma emocional para avanzar hacia una visión realista y práctica de cómo ayudar al hijo. 2003. Por otro lado. Paniagua.