RETARDO MENTAL También conocido como retraso mental o deficiencia mental, es una afección que se diagnostica antes de los

18 años de edad. El individuo presenta un funcionamiento intelectual por debajo del promedio normal. Este esta formado por una serie de trastornos naturales psicológica biológica o social, que determinan una carencia de las habilidades necesarias para la vida cotidiana. Por lo general se considera que una persona sufre retardo mental cuando su funcionamiento intelectual es inferior al 70-75 y cuando presenta limitaciones significativas en 2 o más áreasde las habilidades adaptativas. Los médicos apenas logran detectar la razón especifica del retardo en el 25/ de los casos, cabe destacar que estos trastornos afectan en entre el 1 y el 3/ de la población mundial. Entre los factores de riesgo que vinculan a la aparición de retardo mental aparecen las anomalías cromosomaticas, genéticas o metabólicas, las infecciones (como la toxoplasmosis congénita, la encefalitis, o la meningitis), la desnutrición, los traumatismos, y la exposición intrauterina a las anfetaminas, cocaínas u otras drogas. El término "retraso mental" no se comprende bien y se ve de manera despectiva. Algunos piensan que el retraso mental se diagnostica solo a base de un cociente de inteligencia (C.I.) mucho mas bajo de lo normal y que las personas retrasadas no pueden aprender a ocuparse de si mismos. En realidad, para ser diagnosticado como retrasado mental, la persona tiene que tener ambos, un C.I. significativamente bajo y problemas considerables en su adaptación a la vida diaria. El retraso mental es un término que se usa cuando una persona tiene ciertas limitaciones en su funcionamiento mental y en destrezas tales como aquellas de la comunicación, cuidado personal, y destrezas sociales. Estas limitaciones causan que el niño aprenda y se desarrolle más lentamente que un niño típico. El retraso mental se manifiesta antes de los dieciocho años de edad. En el retraso mental se aprecia una lentitud del desarrollo, en general en todas las áreas de funcionamiento, que se pone de manifiesto en las siguientes: Cognitivamente: puede existir una orientación hacia lo concreto, egocentrismo, distracción y poca capacidad de atención. La hiperactividad sensorial puede conducir a conductas desbordantes, a la evitación de estímulos, y a la necesidad de procesar estímulos a niveles de intensidad bajos. Emocionalmente: tienen dificultades para expresar sentimientos y percibir afectos tanto en sí mismo como en los otros. La expresividad de la afectividad puede estar modificada por los impedimentos físicos (hipertonía, hipotonía). Retraso del habla: que pueden inhibir la expresión del afecto negativo, lo que conduce a instancias de una hiperactividad afectiva aparente que incluye una ira impulsiva y una baja tolerancia a la frustración.

Dificultades adaptativas: las complejidades normales de las interacciones diarias pueden poner a prueba los límites cognitivos del niño con RM. En casos extremos, el descontrol impulsivo puede conducir a la violencia y la destructividad. Los cambios en la vida diaria pueden forzar las capacidades cognitivas y las habilidades de afrontamiento, lo que a veces conduce a la frustración. Reacciones emocionales primitivas: a la frustración y pueden implicar conductas agresivas, autolesivas o auto-estimulantes. Características típicas de los niños con Retraso Mental Entre los individuos con retraso mental, hay una amplia gama de capacidades, deshabilidades, puntos fuertes, y necesidades de apoyo. Es común encontrar una demora de lenguaje y el desarrollo motor significativamente por abajo de las normas de sus semejantes sin retraso mental. Los niños más seriamente afectados experimentan demoras en tales áreas como el desarrollo de las destrezas motoras tales como la movilidad, la imagen corporal, y elcontrol de las funciones corporales. En comparación con sus semejantes normales, los niños con retraso mental en general pueden tener una estatura y el peso por abajo de la norma, experimentar más problemas de habla, y tener una incidencia más alta de deficiencias de vista y oído. Al contrario de sus compañeros de salón, los estudiantes con retraso mental seguido tienen problemas con la atención, la percepción, la memoria, la resolución de problemas y el pensar con lógica. Son más lentos en aprender cómo aprender, y lo encuentran más difícil aplicar lo que aprenden a situaciones o problemas nuevos. Algunos profesionistas explican estos patrones al afirmar que los niños con retraso mental tienen diferentes déficit cualitativo de cognición o memoria. Otros creen que los niños con retraso mental atraviesan los mismos pasos de desarrollo que aquellos sin retraso mental, aunque a un paso más lento, y alcanzan niveles más bajos de funcionamiento global. Muchas personas con retraso mental son afectadas sólo de una manera mínima, y funcionan sólo un poco más lento que el promedio en aprender nuevas destrezas e información. Evaluaciones: a. La evaluación adecuada del niño o del adulto con RM debe incluir la anamnesis del familiar acompañante y la observación del sujeto en suambiente habitual. b. El CI debe obtenerse por medio de pruebas de inteligencia adaptadas al idioma y a la cultura del individuo, procesando los resultados con tablas estandarizadas. Si el sujeto no habla o tiene dificultades motrices de relevancia, hay tests que no están basados en el vocabulario, o en los cuales el peso de la escolaridad es mínimo. c. Existen varias escalas estandarizadas para la medición de las capacidades adaptativas. d. El psicodiagnóstico es una herramienta muy útil para diferenciar la naturaleza de los trastornos, obtener un perfil de la personalidad, observarcomo el paciente procesa la información del ambiente y de su psiquis. e. Las evaluaciones de la red social de pertenencia, especialidad de los trabajadores y asistentes sociales f. Desarrollo del lenguaje. La detección temprana de las limitaciones cognitivas y del desarrollo puede significar un nivel de discapacidad menor para la persona afectada, siempre que se a la tensión

en capacidad de simbolización va de la mano de un psiquismo que no puede planificar las acciones. lavarse. construirse como unidad frente a la otredad. Simbólico: los objetos representan roles. toca. Capacidad de juego : Se puede identificar tres tipos de actividad lúdica. (pseudopalabras). Se basa en que el niño señale o tome con su mano objetos conocidos frente al requerimiento del entrevistador. de mantener una conversación y de ser abordados en una entrevista clínica. pero la mayoría alcanzan la capacidad de expresarse en la actividad cotidiana. tienen vínculos entre son personajes de historias. sí. o Regulación conductual: lograr que otro realice una acción por él. La construcción del lenguaje y la estructuración del psiquismo están íntimamente relacionadas. Sin embargo. el nivel económico social. saluda. vestirse. o que obedezca consignas verbales simples del entrevistador. La mayoría de los afectados llegan a alcanzar una independencia completa para el cuidado de su persona (comer. Dos evaluaciones sencillas sirven de indicadores de alta sensibilidad: y Balbuceo canónico: consiste en emisiones. controlar los esfínteres). Funciones pragmáticas: Se estructuran alrededor del una expresión precoz de la estructuración del lenguaje en el niño. incluye: y Comprensión de vocabulario: Difícil de evaluar con precisión. Tipos de Retraso Mental: . No está afectado por la prematurez. las interacciones con el entorno o el Síndrome de Down. Combinatorio: relaciona objetos. en matices. para actividades prácticas y para las propias de la vida doméstica. es la herramienta básica del pensamiento. dar a conocer sus deseos. golpea los objetos con los que toma contacto. con una articulación veloz entre ambos. aunque el desarrollo tenga lugar de un modo considerablemente más lento de lo normal. el bilingüismo. muerde. Atención convocada: llama la atención de un adulto hacia un objeto que está percibiendo. con al menos dos sílabas. llama la atención. Un segundo paso en la evaluación del lenguaje. ligados a la adquisición de habilidades en el uso y la construcción del lenguaje.implanten programas de intervención temprana. Aparece entre los cuatro y los diez meses de edad. que constan de un sonido vocálico y un sonido consonántico. no sólo el lingüístico. Un lenguaje escaso en el vocabulario.Retraso Mental leve: Los individuos afectados de retraso mental leve adquieren tarde el lenguaje. es Interacción social: registra al otro. Las mayores dificultades se presentan en las . y o o o y y Exploratorio: agita. y o o y y año de vida. las limitaciones cognitivas suelen pasar desapercibidas hasta el inicio de la escolaridad primaria. El lenguaje. Un indicador precoz de las limitaciones cognitivas es el retraso en el desarrollo del lenguaje.

En una proporción pequeña pero significativa están presentes un autismo infantil o trastornos del desarrollo. los déficit neurológicos y las alteraciones somáticas.actividades escolares y muchos tienen problemas específicos en lectura y escritura. Padecen un . pero son capaces de participar en relaciones sociales o conversaciones simples. los cuales tienen una gran repercusión en el cuadro clínico y en el tipo de tratamiento necesario. hasta cierto grado. sociales y del comportamiento de los enfermos con retraso mental leve. entre ellas los trabajos manuales semicualificados. las personas moderadamente retrasadas suelen ser capaces de realizar trabajos prácticos sencillos. algunos aprenden lo esencial para la lectura. También son frecuentes la epilepsia. como la etiología orgánica y la asociación con otros trastornos son similares a los del retraso mental moderado. así como las necesidades terapéuticas y de soporte derivadas de ellos. si las tareas están cuidadosamente estructuradas y se les supervisa de un modo adecuado. las dificultades emocionales. están más próximas a las que necesitan las personas de inteligencia normal que a los problemas específicos propios de los enfermos con retraso mental moderado o grave. La comprensión y el uso del lenguaje tienden a tener un retraso de grado diverso y se presentan problemas en la expresión del lenguaje que interfieren con la posibilidad de lograr una independencia. Pautas para el diagnóstico El CI está comprendido entre 35-40 y 50-55. por lo general. En este grupo lo más frecuente es que haya discrepancias entre los perfiles de rendimiento y así hay individuos con niveles más altos para tareas viso-espaciales que para otras dependientes del lenguaje. y que puedan persistir en la vida adulta. Algunos aprenden a gesticular con las manos para compensar.Retraso Mental Moderado: Los individuos incluidos en esta categoría presentan una lentitud en el desarrollo de la comprensión y del uso del lenguaje y alcanzan en esta área un dominio limitado. los problemas del habla.Retraso Mental Grave: Tanto el cuadro clínico. En general. estos enfermos son físicamente activos y tienen una total capacidad de movimientos. trastorno disocial o discapacidades somáticas. El nivel de desarrollo del lenguaje es variable. Sin embargo. En un número variable de los afectados pueden presentarse además otros trastornos tales como autismo. mientras que otros son marcadamente torpes. la escritura y el cálculo. . Rara vez pueden conseguir una vida completamente independiente en la edad adulta. más que académicas. otros trastornos del desarrollo. De adultos. La adquisición de la capacidad de cuidado personal y de las funciones motrices también están retrasadas. . de tal manera que algunos de los afectados necesitan una supervisión permanente. epilepsia. Aunque los progresos escolares son limitados. Pautas para el diagnóstico Si se utilizan test de CI estandarizados de un modo adecuado el rango 50-55 al 70 corresponde a un retraso mental leve. La mayoría de los que se encuentran en loslímites superiores del retraso mental leve pueden desempeñar trabajos que requieren aptitudes de tipo práctico. La mayoría de ellos alcanza un desarrollo normal de su capacidad social para relacionarse con los demás y para participar en actividades sociales simples.

Poseen una muy limitada capacidad para cuidar sus necesidades básicas y requieren ayuda y supervisión constantes. que por la causa de su retraso mental. Al no ser un objeto. a la comprensión de órdenes básicas y a hacerpeticiones simples. en especial de autismo atípico. Diagnostico Etiológico: Se considera al RM como un fenómeno transdisciplinario. se limitan. por los modos de interacción con su ambiente. desarrollar investigaciones científicas y programas de prevención de etiologías específicas.grado marcado de déficit motor o de la presencia de otros déficit que indica la presencia de un daño o una anomalía del desarrollo del sistema nervioso central. la histopatología y el perfil metabólico y la imagenología estática y dinámica. Los pasos habituales para realizar un diagnóstico etiológico son: los estudios bioeléctricos. el perfil endocrinológico. no controlan esfínteres y son capaces en el mejor de los casos sólo de formas muy rudimentarias de comunicación no verbal. La mayoría tienen una movilidad muy restringida o totalmente inexistente. de una pequeña participación en las tareas domésticas y prácticas. la identificación del hipotiroidismo.Retraso Mental Profundo: El cociente intelectual en esta categoría es inferior a 20-25. y ser capaces. Pautas para el diagnóstico El CI está comprendido entre 20-25 y 35-40. También es muy frecuente la presencia de trastornos generalizados del desarrollo en sus formas más graves. con una adecuada supervisión y guía. no existe una causa del mismo. . de la hidrocefalia o de las diversas alteraciones metabólicas puede influir en forma definitoria en la evolución del individuo. Sería una equivocación limitar la etiología del RM a la existencia de neurológicas. se debería interesar más por su nivel de funcionamiento. A medida que la persona crece. lo que significa en la práctica que los afectados están totalmente incapacitados para comprender instrucciones o requerimientos o para actuar de acuerdo con ellas. La etiología más frecuente en RM es la desconocida. sobre todo en aquellos casos que son capaces de caminar. En los adultos con RM. El 50% de las personas con RM no tienen diagnóstico etiológico. el estudio genético. Instrumentar los tratamientos adecuados en las patologías. El diagnóstico etiológico es fundamental para: y y Obtener información epidemiológica. . La comprensión y la expresión del lenguaje. Durante la infancia. Pautas para el diagnóstico El CI es inferior a 20-25. Pueden adquirir las funciones viso-espaciales más básicas y simples como las de comparar y ordenar. no existen tratamientos etiológicos. que atraviesa varias disciplinas y se resiste a ser delimitado como objeto de cualquiera de ellas. En la mayoría de los casos puede ponerse de manifiestouna etiología orgánica. Lo más frecuente es que se acompañen de déficit somáticos o neurológicos graves que pueden provocar epilepsia o déficit visuales o de audición. de significación clínica. en el mejor de los casos. Unaclasificación etiológica del RM no es predictiva del nivel de desempeño ni del tipo de tratamiento que vaya a requerir una persona.

sin tener un CI significativamente inferior al promedio. la entrevista con ambos padres y la evaluación de la interacción madre/ hijo. b. frete a un adulto con limitaciones significativas en varias áreas vitales. Más de la mitad de los casos presentan RM. Problemáticas Psiquiátricas: Psicofármacos: El campo del RM sigue los usos y costumbres de la psicofarmacología general. Epilepsia: los cuadros son distintos.y Elaborar un pronóstico desde el punto de vista médico para algún caso particular. g. posturales y convulsivos. ni en la identificación de los otros como semejantes. a las que deben agregarse las limitaciones provenientes del uso de la medicación. El CI suele ser menor que el de la población en general. Trastorno por déficit de atención con hiperactividad: El cuadro clínico es bastante diferente. Las personas con RM no tienen por qué tener alteraciones en la constitución del lenguaje. Son los autistas de alto nivel de funcionamiento los que no pueden cumplir loscriterios diagnósticos de RM. Parálisis cerebral: cuadro polimorfo debido a una lesión prenatal no progresiva extensa y difusa del cerebro que se manifiesta con dificultades motrices de variado rango. Hay que incluir dentro de las etiologías a los factores sociales. ni presentar alteraciones en las otras nueve áreas vitales. Diagnósticos Diferenciales: a. benzodiacepinas y antimpulsivos. limitar el uso de la medicación al tiempo y las dosis mínimas necesarias. a fin de evitar posibles efectos adverso. Si la epilepsia permanece descompensada durante varios años de la infancia. educativos y conductuales. El psicodiagnóstico es una herramienta útil en su diferenciación. también se deben incluir lavisita de la asistente social al hogar. Conviene tener en cuenta la presencia frecuente de alteraciones cerebrales orgánicas y de convulsiones. Ambos elementos son característicos del autismo. trastornos sensoriales. No debe dejarse que la precaución se trasforme en falta de continencia farmacológica efectiva y utilizar dosis insuficientes. sin historia ni secuelas neurológicas o antecedentes de síntomas psicóticos productivos. o en el lenguaje. La posible confusión se produce a partir de los fracasos escolares que presentan ambos. Las intervenciones psicofarmacológicas más habituales consisten en el uso de neurolépticos incisivos a bajas dosis. f. e. aparecen antes de los tres años de edad. y disminuirla en cuanto sea posible y seguro. la pérdida neuronal producirá una limitación el las habilidades cognitivas. de la pérdida de los días de escolaridad a causa de las crisis y a la sobreprotección de las familias. Se debe insistir en un control frecuente. Psicosis infantiles: presentan dificultades diagnósticas en forma retrospectiva. . d. c. La determinación del CI es dificultosa por la afectación de las manos y la voz . Dentro del diagnóstico etiológico. Dificultades específicas en el desarrollo del lenguaje y los procesos cognitivos: un niño puede presentar dificultades en el aprendizaje. La evaluación de los mismos debería corresponder a profesionales especializados. Autismo: en un 75% de los casos es coexistente con un RM.

Sobrepeso. -conductas autolesivas -síntomas psicóticos negativos. Este subgrupo tiene conductas desadaptadas en un porcentaje elevado de los casos. -síntomas ansiosos. -síntomas de la esfera afectiva. No se debe usar los medicamentos como instrumentos de control conductual. ni la familia de pedirlas. . Certificaciones: Los psiquiatras tienen un gran poder sobre las personas con RM. al término de la escolarización. De la palabra de un médico dependerá que un niño o un adolescente permanezcan incluidos en una escuela. ni los médicos de indicarlas. pueden aparecer síntomas de retraimiento. no pueden dejar de cumplir las indicaciones medicamentales. aunque no haya necesidad clínica para hacerlo. -impulsividad. Es de la orientación de los médicos de lo que muchas veces depende que se gestione un certificado de discapacidad laboral. el aceleramiento de las costumbres ciudadanas y el escaso tiempo que los médicos pueden dedicar a cada uno de y y . -alteraciones del sueño. lo más probable es que se pueda disminuir o suspender la medicación. -síntomas psicóticos productivos. Comorbilidad: y y y Convulsiones: la población con RM severo y profundo tiene convulsiones de algún tipo en casi un 50% de los casos.Las personas con RM. Depresión. Esto suele suceder durante la adolescencia. o en una institución segregada. al tomar conciencia de la discriminación o la exclusión social por causa de su diferencia. los certificados laborales o los peritajes judiciales. Cuando se recibe a un paciente con RM medicado con psicofármacos. Síntomas psiquiátricos: los más frecuentes son: . Demencia. El psiquiatra puede ser convocado para lidiar con esa situación. El 85% de los RM son leves o moderados y no tiene por qué tener ni conductas agresivas. ni trastornos convulsivos. en lo que se refiere a los certificados de discapacidad. de aislamiento o conductas desadaptadas.agresividad. Dadas las dificultades de comunicación con las personas con RM. Función del Psiquiatra Cuando los fracasos o el estrés social de una persona con RM se acentúan.trastornos de conducta.

por ejemplo. Si la madre gestante sufre enfermedades como la sífilis o la rubéola puede causar embriopatías o enfermedades fetales del menor. y phenylketonuria (PKU). Solo les toma mas tiempo y esfuerzo que a los otros niños. El impedimento en una capacidad funcional. que no piense más allá de lo que el otro significativo le ha demandado. desproblematizar el ambiente y que el psiquiatra se aliena. macrocefalia (cabeza mas grande de lo normal) e hidrocefalia (aumento del liquido encéfalo raquídeo dentro del cerebro). como ladepresión. No se lo puede contraer de otras personas. Si el profesional ofrece y se toma el tiempo necesario para hablar con las personas con RM. No hay cura para el retraso mental. como la microcefalia (cabeza mas pequeña de lo normal). la malnutrición de ésta. Éste puede sufrir malformaciones encefálicas y craneales. la persona con RM. Sin embargo. es mucho más fácil indicar una medicación. debidas a anormalidades sufridas durante el desarrollo uterino como consecuencia de la exposición de la madre gestante a rayos X. Segunda Parte: Paradigma del déficit: Déficit es: La deficiencia en la cantidad o la calidad. Niños Prematuros o que pesen menos de dos kilos y medio al nacer. El retraso mental no es una enfermedad. inhibir la conducta. u otras razones. él o ella podría tener retraso mental. Problemas al nacer: Si el bebé tiene problemas durante el parto. si no esta recibiendo suficiente oxígeno. entrevistas de esclarecimiento e intervenciones vinculares. trasformando la consulta psiquiátrica en un factor más de desalineación Causas del Retraso Mental Los médicos han encontrado muchas causas del retraso mental. verá que es perfectamente posible y pertinente realizar psicoterapias breves. entienda que sus palabras y sus pensamientos tienen valor. que son escuchados y que influyen en su vida. drogas o tabaco durante elembarazo. la mayoría de los niños con retraso mental pueden aprender a hacer muchas cosas.sus pacientes. Problemas durante el embarazo : Puede resultar cuando el bebé no se desarrolla apropiadamente dentro del útero. como. Una desventaja. Se puede iniciar un proceso en el cual. Las más comunes son: y Condiciones genéticas: A veces el retraso mental es causado por genes anormales heredados de los padres. errores cuando los genes se combinan. Algunos ejemplos de condiciones genéticas incluyen síndrome de Down. tiene más probabilidades de sufrir algún deterioro en su sistema nervioso central. síndrome frágil X. El retraso mental no es un tipo de enfermedad mental. y y y y y y y y . o la ingesta masiva de alcohol. más allá de lo que diga el otro significativo.

Así. Factor que separa o distingue situaciones contrastantes. Sus antecedentes se remontan a épocas pasadas. Antecedentes El concepto de retraso mental ha estado presente a lo largo de toda la humanidad y su conceptualización ha sido descrita por estudiosos dedicados a esta entidad diagnóstica experimentando sucesivas modificaciones a lo largo de los años. se les practicaba cirugía estética para darles la belleza facial que no tienen. su idea con algunos desaciertos. ya en laliteratura griega aparecieron referencias sobre personas semejantes a los retrasados mentales e inclusive en las momias egipcias se apreciaron signos dehaber padecido de enfermedades relacionadas con esta entidad diagnóstica. el griego Alemaeón de Grotón aludió que el órgano del cuerpo donde se captaban las sensaciones. el aislamiento. los que comenzaron a aportar elementos que posibilitaron sentar las bases posteriores para llegar a la definición de esta entidad. era el cerebro. intentando que las personas con RM sean iguales a los demás. Hipócrates.Las personas deficientes pasan a estar identificadas socialmente con lo que falta y la función de los otros queda ligada a hacer por ellos lo que ellos no pueden. La diferencia es una condición cualitativa de un sujeto que va por otro camino. Estos programas se han visto desviados por elparadigma del déficit. El déficit es una descripción cuantitativa de un objeto comparado con un modelo previo. La clasificación y la perspectiva deficitarias se establecen como un techo por encima del cual estas personas no se van a poder desarrollar. se crean escuelas especiales. pero con la agudeza de descubrir la importancia de dicho órgano. Característica que distingue uno u otro. . son mecanismos usuales de plafonamiento. la calidad o la naturaleza. se generaban ideas y permitía el conocimiento. La estigmatización. Los primeros estudios fueron realizados fundamentalmente por médicos. degradando la normalización a una ecualización superficial y formal. retomó y desarrolló esta idea y opinó que los desórdenes mentales eran resultado de enfermedades del cerebro e intentó explicar de forma coherente todas las enfermedades a partir de causas naturales e hizo mención de la Amencefalia y de otras malformaciones craneales asociadas al retraso mental. la alineación. uno de otro o del promedio. No se puede pensar en la diferencia como una entidad en sí. o las familias y las instituciones dejan de esperar el crecimiento personal. Se les daban hormonas para que tuvieran la altura que les faltaba. Cuando se establece un límite a priori. Años más tarde. se habla de plafonamiento. El concepto de normalización propone tratar a estas personas de manera normal y no como deficitarios. aproximadamente en el año 500 ANE. Diferencia es: y y y y El estado de ser diferente. Instancia de distinción en la forma. con el fin de asimilarlos a algún parámetro de normalidad mayoritaria.

Los finales del Siglo XIV y principios del Siglo XV aportaron avances notorios.UU. constituyen evidencias de este planteamiento los siguientes: y y y y y y y Jean Itard. Jean Ettienne Esquirol trató de constituir un sistema o método que permitiera la clasificación de los diferentes grados y variedades. filósofo y médico inglés establece por vez primera una distinción entre el retraso mental y otras enfermedades mentales. Prestó ayuda al desarrollo de institucionesespeciales para retrasados mentales en EE. anatomista ruso. defendió que todos laspersonas con diagnóstico de retraso mental debían considerarse causados por una acción directa o indirecta sobre las células cerebrales. Alfred Binet crea un método para dirigir la inteligencia y en colaboración con Simon crea la primera escala para la medida de la inteligencia. John Locke.UU. Demostró que en el microcefálico el cerebro se retarda por las enfermedades. Basilia inició Félix Platter. profesor de Anatomía y Medicina de el método de observación con retrasados mentales aplicando medidas precisas.UU. Wilhelm Greiesinger. Pedagogos y psicólogos a partir del Siglo XV comenzaron a dar los primeros pasos en aras de educar y rehabilitar a las personas con esta entidad. El psiquiatra ruso Merzheyersky en 1872 publica sus estudios sobre microcefalia y refuta la teoría de que las personas con diagnóstico de retraso mental estaban más relacionadas con el mono que con el hombre. Constituyen elementos de gran valía los siguientes: y y y y y y y y y y Avicena. encontrando lesiones en los cerebros de los afectados. El neurólogo Serguei S. Samuel Ridley Hewe tuvo un criterio más realista en cuanto a las limitaciones de las personas con diagnóstico de retraso mental. Betz. por cuanto hasta 1689 esa entidad era considerada como una forma de locura o insanía. Intentó clasificar todas las enfermedades. . médico árabe. Walter Fernald fundó la primera asociación para el estudio de métodos de tratamiento. procuró la curación total. considerándose el precursor en tal sentido. señala la localización precisa de las áreas del lenguaje. demostró como eslabón inicial cómo con el trabajo directo con el niño se mejora su conducta social. médico francés. introduce el término morosis para denominar el retraso mental. Antoine Boyle. Arribó a laconclusión de que el criterio más confiable era el uso del lenguaje por el individuo y a partir de ahí elaboró su clasificación. Seguin consideró la errónea idea de que el retraso mental tenía cura y aseveró que era preciso desarrollar las funciones perceptivas antes de las conceptuales. Korsakov en Rusia y Benjamín Rusher en EE. lo que indudablemente constituyó un gran fracaso. descubrió la parálisis general progresiva. Paul Broca. introdujo la idea del tratamiento institucional en Europa y EE. descubre las células piramidales en el área motora de la corteza cerebral y puntualiza el papel de estas en la función motriz. Thomas Willis.. Guggenbhl. propiciaron los servicios psiquiátricos en hospitales. En 1879 Vladimir A. planteó que la clasificación de las enfermedades mentales incluía el término Amencia para designar el Retraso Mental. con su causa orgánica.

Pudiera entonces plantearse que la evolución de las concepciones en relación al retraso mental está marcada en dos momentos puntuales: uno antes del Siglo XIX en que esta entidad no se diferenciaba de otras alteraciones y era considerada como una variante de la demencia atribuible a bases orgánicas. Tendencia sociocultural centrada en el papel de la deprivación sociocultural o lo que es igual. El conocimiento de la actividad refleja. biológicas o innatas y otro a partir del Siglo XIX cuando se diferencia de otras entidades y que según algunos autores mantienen vigencia las tendenciasbiologicistas como una alteración constituyente del Sistema Nervioso Central (SNC). la Química y la Bioquímica. Finales del Siglo XIX y principios del XX aportan elementos importantes para la comprensión de la naturaleza del retraso mental. Vigotski estudió a determinados niños mediante un método verdaderamente científico. Plantea además que era un déficit intelectual. La teoría dialéctico-materialista. profundizó en su esencia y criticó las teoríasdescriptivas o comparativas con los niños normales. A pesar de existir múltiples concepciones. Las técnicas microscópicas del cerebro. Aportó sus valiosos criterios acerca de la Zona de Desarrollo Próximo y los conceptosdefecto primario y secundario. La teoría celular. Hasta el Siglo XIX el retraso mental no tuvo una conceptualización claramente diferenciada de otras patologías y no se encontraban diferencias con el sordo. y y . Sus causas se asociaban a patologías de orden biológico. El descubrimiento de las funciones metabólicas. epiléptico o loco. de origen orgánico e incurable. El desarrollo de la Genética. Esquirol plantea la definición de idiota y establece la diferencia entre esta y la demencia y confusión mental. se distingue de la enfermedad mental y se profundiza en los agentes causales y niveles de retraso. ¿Cuáles son las principales tendencias en cuanto a las reflexiones conceptuales y terminológicas del retraso mental? La Psiquiatría Occidental basa el estudio de los conceptos tomando como criterio la experiencia acumulada por algunas instituciones científicas. en ocasiones eran considerados como una variante de demencia. En la segunda mitad del Siglo XIX se producen significativos avances que posibilitaron un mayor esclarecimiento de la deficiencia mental: y y y y y y y La teoría de la evolución de las especies. En 1818. criminal. En el Siglo XX predominan dos criterios en su definición: la distribución estadística de la inteligencia y los problemas de la conducta adaptativa. se aprecian dos tendencias principales: Tendencia Biomédica.S.y L. en la repercusión de la falta de estimulación en la génesis del retraso mental. constatable. la que habla a favor de la presencia de alteraciones o lesiones básicas del cerebro.

Los países de Europa del Este comparten los criterios que condicionan el concepto retraso mental. Deja pues de utilizar la categoría de limitáneo o fronterizo. Involucra trastornos psiquiátricos u otras enfermedades orgánicas. específicamente en la Novena Revisión de la Clasificación Internacional de Enfermedades. Retraso mental como consecuencia de algunas lesiones orgánicas del sistema nervioso central o insuficiente desarrollo del mismo. más mantiene el retraso mental de grado no especificado para aquellos casos en que el nivel de funcionamiento no está bien definido. Utiliza los siguientes niveles: y y Retraso mental sin lesión del Sistema Nervioso Central determinado por las influencias sociales. Por otra parte fundamenta que su etiología es diversa. por cuanto la clasificación de la entidad no abarca sus diferentes formas o manifestaciones clínicas específicas. su etiología y métodos para el diagnóstico. A pesar de los valores positivos que encierra esta clasificación. así como sus síntomas acompañantes. categoría atribuible a aquellos casos en los cuales la deficiencia se atribuye a factores ambientales. imbécil o moderado. Al emitir un diagnóstico se precisa de toda la información disponible. Utiliza como sinónimos los términos Retraso Mental y Subnormalidad Mental. grave y profundo. incluida la privación psicosocial o ambiental. en ausencia de patologías del sistema nervioso central (SNC) y establece una clasificación en dependencia de la profundidad del defecto: leve.Dirigió sus observaciones a los problemas de las condiciones del desarrollo en la primera infancia. tales como: no se precisa la etiología ni la etapa del desarrollo en que se produce la lesión. idiota o profundo. psicológicos. Con variadas etiologías. médicos y educacionales y ante todo un problema social. moderado. Emplea clasificaciones según el grado del defecto: débil o discreto. En estudios y análisis posteriores. Caracterizado por una subnormalidad de la inteligencia. . pero que evidentemente es subnormal. incompleto. a las dificultades enel aprendizaje escolar y en general a los problemas de adaptación del individuo al medio. deja de precisarse además hasta qué punto esta definición abarca otras áreas de la personalidad. la misma adolece de aspectos en el orden negativo. La Organización Mundial de la Salud (OMS) para clasificar en sentido general las enfermedades se fundamenta en el criterio etiológico. detenido. define esta entidad diagnóstica sobre la base de los siguientes criterios: y y y y y y y Se define como un estado de desarrollo de la mente. La Psiquiatría Occidental lo considera como un estado que implica el funcionamiento subnormal del individuo e inadaptación y que constituye un problema multidisciplinario y multidimensional que abarca aspectos fisiológicos.

son considerados con retraso mental. cuyo desarrollo intelectual está por debajo de la media y que su aprendizaje escolar es lento. entre ellos: y y y y Influencia de un sinnúmero de factores que no siempre pueden ser controlados a la hora de aplicar y medir los resultados del test. Influencia de la nacionalidad y raza en la inteligencia no suficientemente clara. El enfoque socio-cultural. entiéndase como una lesión anatómica demostrable. Inexistencia.Los especialistas rusos consideran que para hablar de retraso mental es necesario como conceptos generales: y y y El insuficiente desarrollo de las formas complejas de la actividad psíquica. Este enfoque que jugó en su momento un rol importante. El enfoque orgánico abarca solamente el 25 % y hace referencia a aspectos de vital importancia: la etiología de la lesión. Con el aporte de las primeras escalas de desarrollo intelectual aportadas por Binet y Simon en 1905. . fundamentalmente la cognoscitiva. por cuanto no basta con el hecho de conocer solamente el daño desde el punto de vista biológico. La afección generalizada e irreversible del cerebro como causa primaria. Aquellos sujetos. hace énfasis en la actividad social del individuo y en su adaptación a la sociedad en todas sus formas y que bien pudiera aludirse. Evaluación de CI y no de logros de habilidades específicas en cada sujeto. cuestión que deja a medias una concepción que requiere de un análisis más completo. el que se convirtió en el punto de referencia absoluto para el diagnóstico y clasificación de los sujetos con diagnóstico de retraso mental. Incluyen aproximadamente entre el 5 y el 15 % de la población escolar. su prevención y tratamiento. atribuyéndole este calificativo a aquellas personas cuyo CI era inferior a dos desviaciones típicas de la medida fijada para la población de que formaban parte. como lo hacen varios autores. en dependencia de la edad y de la ubicación geográfica de la institución docente. La firmeza de este desarrollo insuficiente. adoleció y aún adolece de aspectos en el orden negativo. abre sus puertas el enfoque psicométrico. Considera con retraso mental a todas aquellas personas con el rango de las desviaciones estándar por debajo de la media y afectadas por insuficiencias detectables por medios bioquímicos. Sería importante en este momento hacer referencia a los enfoques referidos a los criterios diagnósticos y que en buena medida aportan elementos de gran valor para la definición del referido concepto. a la conducta adaptativa y que sin lugar a dudas conlleva a variadas interpretaciones en correspondencia con las diferencias sustanciales entre las distintas sociedades. cromosómicos. Por otro lado está el enfoque biológico caracterizado por considerar como condición imprescindible la presencia de cambios básicos del cerebro. anatómicos y fisiológicos que conlleven a una deficiencia intelectual. según el enfoque educativo. de acuerdo a su edad en el que se utiliza el desarrollo de la inteligencia en general.

fundamentalmente de la cognoscitiva. Parálisis Cerebral. Este enfoque abarca las encefalopatías infantiles de origen pre y peri natal. Asociada a trastornos neurodinámicos. Al considerar la estructura del defecto como base para el análisis del retraso mental. entre otras. entre ellos: la lesión del sistema nervioso central. En resumen. teniendo como condicionante que se produzcan antes de los 3 años. El momento de aparición de la afección del sistema nervioso central. Las manifestaciones de la lesión no son progresivas y se produce antes del nacimiento. sino que se hace necesario tener presente la naturaleza yestructura del defecto y para ello es imprescindible valorar: y y y y y La etiología. Asociada a conductas parecidas a psicopatías. Asociada a trastornos severos de la personalidad. Asociada a trastornos de los analizadores. los atributos a daño cerebral. las perturbaciones motrices. La naturaleza de la afección o proceso patógeno. cada enfoque aporta elementos de peso para la definición del concepto un tanto más abarcador. Idiocia. durante el nacimiento o después del nacimiento tempranamente. Las condiciones en que el sujeto lesionado crece y se educa.El enfoque madurativo alude a que las alteraciones globales o parciales producen una alteración en determinados esquemas motrices o provocan modalidades patológicas de conducta. particularizan dos formas fundamentales de esta entidad:Oligofrenia. No basta tener en cuenta las premisas anteriores para la definición del retraso mental. epilepsias. Demencia orgánica: Los trastornos del intelecto que sufren los sujetos se deben a enfermedades infecciosas o traumáticas del sistema nervioso central. el nivel en que funciona el sujeto y su capacidad para su desenvolvimiento como persona desde el punto de vista social. cultural y educativo. Por la naturaleza y estructura del defecto en : Oligofrenia: o      o No agravada. La oligofrenia se divide en dos sentidos: Por la profundidad del defecto en: y o o o y y y Debilidad mental. Son de carácter . Imbecilidad. esta deficiencia posee un carácter uniforme en todo el desarrollo de la personalidad del sujeto. caracterizada por el insuficiente desarrollo de las formas complejas de la actividad psíquica. La localización de una zona de la corteza especialmente dañada.

esta forma de retraso mental se clasifica también en dos sentidos: y y o o o y y o y y y y y Por la profundidad del defecto Debilidad mental. La Psiquiatría Norteamericana basa su análisis sobre la base de diferentes aristas por cuanto existe diversidad de criterios entre los distintos investigadores. además de ser progresiva. a las dificultades en el aprendizaje escolar y a los problemas de adaptabilidad del sujeto al medio. . Con reumatismo del Sistema Nervioso Central (SNC). Consideran pues. Tendencia socio-cultural que habla a favor del papel de la deprivación socio-cultural. de ahí que existan también múltiples concepciones acerca del retraso mental. médicos y educativos y donde el aspecto social cobra particular importancia. definen conceptualmente al retraso mental como "un término que alude a un funcionamiento general del intelecto inferior al promedio que se origina en el período de desarrollo del sujeto y se asocia a un déficit de la conducta adaptativa" (Egea García. Idiocia.estable y más o menos graves. mientras que la oligofrenia y la demencia como formas particulares. En sentido general. No poseen un carácter uniforme por cuanto la deficiencia mental produce la destrucción de los sistemas formados. como un problema multidisciplinario y multidimensional que abarca aspectos fisiológicos. los investigadores norteamericanos coinciden con esta definición conceptual y fundamentan sus criterios teniendo en cuenta el considerarlo como un estado que implica un funcionamiento subnormal del individuo e inadaptación del mismo. al margen de las disímiles tendencias existentes. donde se alude que para hablar de retraso mental es necesario la presencia de alteraciones o lesiones básicas del cerebro. Según los especialistas rusos. Por la naturaleza y estructura del defecto en: Demencia : Esquizofrénica. no obstante pueden delimitarse dos tendencias más generalizadas: y y Tendencia biomédica. Hidrocefálica. Imbecilidad. Por sífilis del encéfalo. psicológicos. En resumen. el retraso mental como la entidad nosológica más general. específicamente en la repercusión de la falta de estimulación en la génesis del Retraso Mental. Epiléptica. Prestan singular importancia al desarrollo en la primera infancia. 1999).

siendo esta última la novena edición. La primera edición de su manual sobre la definición del Retraso Mental fue en el año 1921 y a partir de entonces se han publicado 8 más. Su clasificación por el nivel de profundidad alude a las siguientes categorías: limitáneos. es decir. 1959. disponen en un comienzo de dotaciones normales pero que un hecho determinado les hace devenir como personas con limitaciones en el orden intelectual. En el desarrollo evolutivo en cuanto a la definición y clasificación del retraso mental hay aspectos que resaltan por su significativo interés: y y En 1957 se publica el sistema de clasificación etiológica. La presencia de la entidad diagnóstica estaba dada cuando existían dos desviaciones típicas por debajo de las consideradas como norma en la sociedad. amplitud y delimitación. 1957. en ausencia de patologías del Sistema Nervioso Central (SNC). Cada década ha contado con la influencia de estos manuales clasificatorios y. se añade la categoría numérica (CI). se da un carácter orientativo al límite del CI que puede complementarse con otras evaluaciones clínicas poniendo el CI de 75 como barreras. moderados. o se amplía el límite de edad para la aparición del proceso etiológico detonante a los 18 años (Egea García. La Asociación Americana sobre retraso mental (AARM) desde su fundación en 1876 ha tenido como una de sus principales ocupaciones la de conseguir una delimitación clara y no discriminatoria de la condición de las personas con este diagnóstico. . 1941. las nuevas ediciones jamás negaron lo planteado por las anteriores. incluida la deprivación psicosocial o ambiental y reservan esta última para los casos donde la deficiencia es atribuible a factores de índole ambiental. el origen de las causas que conducían a un rendimiento intelectual por debajo de los parámetros establecidos y se establece la diferencia entre aquellas personas que nacen y crecen con una limitación intelectual de aquellas que por diversas causas. graves o profundos. leves. 1999). hacían de este parámetro el dato más objetivo para apoyar cualquier tipo de investigación poblacional en función de sus rendimientos intelectuales. En 1959. 1973. sino que se comienza a valorar la capacidad personal de adaptarse a las condiciones que le impone el medio en que se desenvuelve el sujeto. La definición de retraso mental tuvo como punto de partida y eje fundamental al Coeficiente Intelectual (CI). la definición de esta entidad fue enriqueciéndose con matices cada vez más esclarecedores. 1983 y 1992. con cada nueva edición. El desempeño personal ya no se ubica únicamente en el rendimiento ante pruebas estandarizadas y una causa determinada. sino que servían de base y punto de partida para una mejor y mayor comprensión del retraso mental en cuanto a claridad. correspondientes a los años 1933. se aprecia otro avance en el concepto y es el referido al criterio de conducta adaptativa. Desde este momento se habla de que la definición está "casi a punto". Los test de inteligencia y su aplicacióngeneralizada en EEUU. En esta época este enfoque tuvo una relevada importancia ya que permitía medir numéricamente la impresión visual delespecialista frente al caso. 1977.Por otra parte consideran su etiología de formas muy diversas. En posteriores ediciones sólo habrán matizaciones terminológicas (se añade el término "significativamente" previo a frase "funcionamiento intelectual general inferior a la media".

extenso y generalizado). limitado. 1999) alude a que el retraso mental hace referencia a limitaciones substanciales en el desenvolvimiento corriente. La concepción del retraso mental en Cuba y su definición conceptual. ocio y trabajo. se ve condicionado por este y a su vez es capaz de condicionarlo. Se descarta la subclasificación de la persona (ligero. en la Novena Edición del Manual de la Asociación Americana sobre Retraso Mental (AARM) (Egea García. fundamentalmente la otrora Unión . el funcionamiento en la vida de la persona con retraso mental mejorará generalmente". Junto a limitaciones adaptativas específicas existen a menudo capacidades en otras habilidades adaptativas o capacidades personales. al menos en dos de ellas deberán manifestarse. como en otros países. habilidades académicas funcionales. habilidades sociales. sino que se interrelaciona con su entorno. Para poder aplicarse la definición es preciso tener en cuenta cuatro premisas con un papel relevante: el concepto ecológico y ambiental. desde una visión como rasgo absoluto manifestado únicamente por un individuo. la colaboración de los países socialistas. Esta edición posee un enfoque más abarcador al considerar que la persona con retraso mental no es un ente aislado. sin embargo. en beneficio de una subclasificación en función de la intensidad y el patrón de sistemas de apoyo (intermitente. Resulta atinado aludir a los cambios de esta definición en comparación con los anteriores: y y y La conducta adaptativa no es considerada como un término global. Esta edición representa un cambio de paradigma. a una expresión de la interacción entre la persona con un funcionamiento intelectual limitado y su entorno y amplía el concepto de comportamiento adaptativo dando un paso más desde una descripción global a una especificación de áreas de habilidades concretas. Se caracteriza por un funcionamiento intelectual significativamente inferior a la media. vida en hogar. autogobierno. Especifica además. Se manifiesta antes de los 18 años. utilización de la comunidad. sino que se delimitan 10 áreas que abarcan el concepto total y. que para poder aplicar la definición deben tomarse en consideración las cuatro premisas siguientes: y y y y Una evaluación válida ha de tener en cuenta la diversidad cultural y lingüística. salud y seguridad.cuidado personal. y Si se ofrecen los apoyos apropiados durante un período prolongado. severo y profundo). La definición vigente. junto con limitaciones asociadas en dos o más de las siguientes áreas de habilidades adaptativas: comunicación. tuvo diferentes interpretaciones tanto desde el punto de vista pedagógico como médico. medio. las habilidades adaptativas y los sistemas de apoyo.La Novena Edición en 1992 representa un intento de exponer el cambio en el concepto pero sobre todo en la comprensión del mismo y plantea cómo deben clasificar y describir los sistemas de apoyo necesarios para estas personas. así como los diferencias en los modos de comunicación y en factores comportamentales. Las limitaciones en habilidades adaptativas se manifiestan en entornos comunitarios típicos para los iguales en edad del sujeto y reflejan la necesidad de apoyos individualizados.

presencia de lesión orgánica del cerebro. Constituyen elementos de gran valía: Considerar la profundidad del defecto intelectual en leve. Considerando: Leve CI 50-70 Moderado CI 35-49 Severo o grave CI 20-35 Profundo CI -35. las cuales son estables y se deben a una lesión orgánica del Sistema Nervioso Central (SNC) de carácter difuso e irreversible y de etiología genética. la diversidad de formas. Insuficiente desarrollo psíquico y en particular de la actividad intelectual que es irreversible. que al mismo tiempo se convierten en indicadores diagnósticos para cada grado de profundidad. moderado. En este sentido considera al retraso mental como un estado del individuo en el cual se producen alteraciones en los procesos psíquicos en general. Esta definición conceptual implica aspectos de relevada significación: una valoración integral del sujeto. Trastornos de la actividad cognoscitiva a consecuencia de una lesión orgánica cerebral. María Teresa García Eligio de la Puente y Psicopatología Infantil. C. Estas son las siguientes (Según Psicología Especial. Tomo II. la naturaleza primaria del defecto. la estabilidad de las manifestaciones del daño.Soviética permitió el desarrollo de una concepción con un enfoque pedagógico. Aurora García Morey): y y y y y . Su evaluación y diagnóstico (2006) Dra. Las distintas definiciones utilizadas al respecto son las que siguen: y y y y Trastornos estables de la actividad cognoscitiva a consecuencias de una lesión orgánica del cerebro. 199370). cuyo carácter es estable e irreversible y que se debe a factores congénitos o adquiridos. más particularmente de la esfera intelectual. Estado en el cual se produce un insuficiente desarrollo de la psiquis en general. de carácter difuso. manifestaciones estables. fundamentalmente en la esfera cognoscitiva. la diferenciación de los estados parecidos y el carácter optimista de las posibilidades del desarrollo de los retrasados mentales. congénita o adquirida (González Monteagudo. grave o severo y profundo. con base orgánica cerebral y que es resultado de factores congénitos o adquiridos. En este sentido tener en cuenta las características más generales de cada uno de ellos. De ahí que haya sido considerado como un estado peculiar del desarrollo que implica trastornos estables de la actividad cognoscitiva y que tiene en su base una lesión orgánica del cerebro. (2006) Dra. En cada una de las definiciones se destacan palabras claves que permiten arribar a un concepto más generalizado y completo: alteraciones del desarrollo psíquico. fundamentalmente de la actividad cognoscitiva. C. carácter irreversible.

el rango 50 al 69 corresponde a un retraso mental leve.Retraso mental leve: y Presenta daño difuso y generalizado en la corteza (en el electroencefalograma).. más que académicas. otros trastonso del desarrollo. y Si encuentran aceptación. vestirse. y En la adultez consiguen habilidades sociales y vocacionales adecuadas aunque pueden llegar a necesitar guía y asistencia bajo un estrés social oeconómico. se pueden legar a desenvolver adecuadamente dentro de sus posibilidades. comprensión. y En los tres primeros años de vida se pueden observar determinadas alteraciones motoras. coordinación de movimientos. simpatía. generalmente en la edad escolar. y La mayoría alcanza la capacidad de expresarse en las actividades cotidianas. Retraso mental moderado: y Presentan daño tato en corteza como en subcorteza. y en especial presentan algún retardo en la adquisición de la motricidad fina. entre ellas los trabajos manuales semicalificados. los dientes. epilepsia. respeto. y Presentan validismo y posibilidades de educación sistemática en el régimen escolar especialmente planificado. La comprensión y el uso del lenguaje tienden a tener un retraso de grado diverso y se presentan problemas en la expresión del lenguaje que interfiere con la posibilidad de lograr una independencia y que puedan persistir en la vida adulta. Muchos tienen problemas específicos en lectura y escritura. etc. y Presentan dificultades escolares con repetidos fracasos. Observación: Pautas para el diagnóstico: Si se utilizan test de CI estandarizados de un modo adecuado. . y Su detección es tardía. y La mayoría llegan a alcanzar una independencia completa para el cuidado de su persona (comer. y Pueden desempeñar trabajos que requieren aptitudes de tipo práctico. calambres. etc. y Tienden a estar aislados o a no relacionarse con niños menores o con edades cronológicas por debajo de la suya. de mantener una conversación y de ser abordados en una entrevistaclínica. teniendo primacía el lenguaje pasivo y un desarrollo insuficiente de las funciones generalizadora y reguladora del lenguaje. el paladar y la cara en general). otros trastornos tales como: autismo. En estos casos deben ser codificados independientemente. para actividades prácticas y para las propias de la vida doméstica. Solo en una minoría de los adultos afectados puede reconocerse una etiología orgánica. Ej: tono muscular. trastorno disocial o discapacidades somáticas. cuando las exigencias del aprendizaje son superiores. controlar los esfínteres). sobre la base de su insuficiente actividad cognoscitiva: pensamiento concreto. insuficiencias en los procesos voluntarios de la atención y la memoria. si no pueden presentar alteraciones de conducta y descompensación. En un número variable de los afectados pueden presentarse además. afectada la capacidad de análisis para la generalización lógica y la abstracción. persistencia del signo de Babinski después de los 18 meses de vida. lavarse. y Raramente tienen malformaciones (de estar presentes son discretas y localizadas en las orejas. y Presentan lentitud en la asimilación del lenguaje. .

Predomina el pensamiento concreto y los conocimientos e ideas del mundo circundante. Presentan lentitud en el desarrollo de la comprensión y del uso del lenguaje y alcanzan en esta área un dominio limitado. Retraso mental severo: y Presentan daño en corteza. es decir.y y y y y y y y y y Se detecta. a pesar de lo cual la mayoría puede llegar a ser capaz de caminar sin ayuda. desde al menos la edad preescolar temprana. Algunos nunca aprenden a hacer uso del lenguaje. Necesitan de mayor supervisión y guía que los leves. El nivel del desarrollo del lenguaje es variable. En la mayoría puede reconocerse una etiología orgánica. pero el escaso nivel del desarrollo del lenguaje hace difícil el diagn´sotico. aunque estas no son muy graves. y Su detección ocurre desde los primeros años de vida del individuo. por lo general. hasta cierto grado. Observación: Pautas para el diagnóstico: El CI está comprendido entre 35 y 49. que puede basarse en la información obtenida de terceros. Pueden presentar trastornos psicomotores y su retraso motor puede ser llamativo. subcorteza y se destacan síntomas neurológicos. en este grado de profundidad son muy reducidas. fundamentalmente en los cognoscitivos. También son frecuentes la epilepsia y los déficit neurológicos y las alteraciones somáticas. Posen dificultades en todos los procesos. pero son capaces de participar en relaciones sociales o conversaciones simples. . los problemas del habla. Otros aprender a gesticular con las manos para compensar. En este grupo lo más frecuente es que haya discrepancias entre los perfiles de rendimiento y así hay individuos con niveles más altos para tareas viso-espaciales que para otras dependientes del lenguaje. Presentan con más frecuencias que los leves. Pueden conseguir en la adultez automantenerse entrenándose. Con buen entrenamiento logran validismo. pero en situaciones económicas complicadas o socialmente tensas necesitan supervisión y guía. El habla se adquiere tardíamente con mucha dificultad y el vocabulario resulta pobre y escaso. en edad preescolar tardía al no vencer los objetivos de esta etapa o tener dificultades evidentes para ello. malformaciones. aunque pueden responder a instrucciones simples. desde la capacidad para tomar parte en una conversación sencilla hasta la adquisición de un lenguaje solo suficiente para sus necesidades prácticas. Algunas veces es posible identificar otros trastornos psiquiátricos. mientras otros son marcadamente torpes. Con atención especializada sistemática pueden llegar a asimilar los conocimientos elementales de las materias del plan de estudios en la escuelaespecia. los cuales tienen una gran repercusión en el cuadro clínico y en el tipo de tratamiento necesario. En una proporción pequeña pero significativa están presentes un autismo infantil o trastornos del desarrollo.

Pueden adquirir las funciones viso-espaciales más básicas y simples como las de comprar y ordenar y ser capaces. de epilepsia o de déficit visual o de audición. . Poseen pobres inhibiciones. a la comprensión de órdenes básicas y a hacer peticiones simples. Desconocen el peligro. en el mejor de los casos. Su actividad intelectual es muy limitada. Puede ponerse de manifiesto una etiología orgánica. Presentan validismo rudimentario. no entienden el lenguaje de los demás. y Su actividad intelectual es elemental y el desarrollo general muy limitado. Muchas veces no tienen motórica de desplazamiento y exhibenacciones esteriotipadas. El lenguaje si se adquiere. depende del estado de sus necesidades orgánicas. Cuando llegan a adultos pueden contribuir parcialmente a su automantenimiento bajo supervisión en un entorno controlado. tales como trastornos motores graves. tanto de la motricidad fina como de la gruesa. pero resulta rudimentario. y Su detección es temprana. en ocasiones. y Tienen necesidad de cuidados. La comprensión y expresión del lenguaje se limitan. y Pueden llegar a tener un validismo muy limitado si se les entrena con mucha paciencia y en un período prolongado de tiempo.y y y y y y y y y Presentan frecuentes malformaciones. se logra tardíamente. y Su conducta. y Presentan escasas conductas socializadas. subcorteza y médula generalmente. Babeo en ocasiones. Observación: Pautas para el diagnóstico: El CI está comprendido entre 20 y 34. lo que los hace poco capacitados para actividades que requieren cierto desarrollo del intelecto con determinados fines. En ocasiones pueden presentar agramatismos. Tienen necesidad de supervisión y guía marcados. Lo más frecuente es que se acompañen de déficit somáticos o neurológicos graves que afectan a la motilidad. y Tienen malformaciones gruesas y trastornos motores frecuentes y severos. con una adecuada supervisión y guía de una pequeña participación en las tareas domesticas. prácticamente desde el mismo momento del nacimiento. por lo general. Retraso mental profundo: y Presentan daño en corteza. Observación: Pautas para el diagnóstico: El CI es inferior a 20. y Por lo general no tienen habla y solo emiten sonidos aislados y espontáneos y.

por factores genéticos. Arturo Gayle Morejón. hoy en Cuba se comparte para el análisis entre especialistas. María Teresa García Eligio de la Puente y Sonia Guerra Iglesias. especialmente los cognitivos. entre otros: Rafael Bell Rodríguez. Guillermo Áreas Beatón. la presencia de una lesión orgánica en el sistema nervioso central y las limitaciones en el proceso de una conducta adaptativa. Ramón López Machín. traducida en su nivel de aprendizaje escolar y social. Sus formas: Formas no graves del Retraso Mental Formas graves del Retraso Mental. Resulta importante para tratar de arribar al diagnóstico de retraso mental considerar los siguientes criterios: . permita el reconocimiento de las potencialidades encaminadas al desarrollo y formación del niño y de la niña con retraso mental con un tratamiento menos agresivo para él y su familia. sin embargo. naturaleza.enita). comprometiendo de manera significativa la actividad cognoscitiva y provocado por una afectación importante del sistema nervioso central en los períodos pre. Momento perinatal (congénita). Aproximarse al concepto de retraso mental resulta algo en extremo complejo por la variedad de definiciones y las interpretaciones realizadas en diferentes campos (Guerra Iglesias. sus síndromes acompañantes. fundamentalmente de los Centro de Diagnóstico y Orientación el que nos ofrece Torres González (2000) y que alude a una característica especial del desarrollo donde se presenta una insuficiencia general en la formación y desarrollo de las funciones psíquicas superiores. 2005). Momento postnatal (adquirida). en especial de autismo atípico. y en los casos que lo presenten.También es muy frecuente la presencia de trastornos generalizaos del desarrollo en sus formas más graves. biológicos adquiridos e infraestimulación socioambiental intensa en las primeras etapas evolutivas que se caracteriza por la variabilidad y diferencias en el grado del compromiso funcional. y y y y y y y El momento en que aparece la lesión: Momento prenatal (genética o cong. etiología y momento de aparición de la lesión. A decir de Guerra Iglesias (2005) se trata de una concepción que sin dejar de reconocer las limitaciones. Sin lugar a dudas la concepción del retraso mental en Cuba posibilita un trabajo pedagógico con estos niños donde se articulan coherentemente lasacciones correctivas compensatorias gracias al conjunto de elementos que aporta el diagnóstico integral y que se manifiesta en su descripción. A pesar de reconocer el valor del concepto anterior. sería válido reconocer los aportes que en tal sentido han ofrecido autores cubanos de reconocidoprestigio. sobre todo en aquellos casos que son capaces de caminar. El autor considera que para hablar a favor de un diagnóstico de retraso mental resultan imprescindibles la presencia de un insuficiente desarrollo de los procesos psíquicos. peri y postnatal. profundidad.

a un criterio certero siempre a favor del menor objeto de estudio y valoración multidisciplinaria. Meningoencefalitis. así como estilos y modelos de aprendizaje. Criterio pedagógico. traducido en la valoración de las capacidades. Diferenciar con exactitud los factores primarios y secundarios. hábitos. o Craneostenosis. Enfermedades infecciosas. Profundizar en el grado de desarrollo alcanzado por el niño en su actividad cognoscitiva: atención. Agentes tóxicos. Criterio socio-comunitario: o o o Ambiente familiar. conocimientos. familiar y comunitario. y y y y y y y Criterio psicométrico para valorar un CI por debajo de 70 pero devenido de un análisis cualitativo y no sólo cuantitativo. o Malnutrición. Síndromes prenatales.y Criterio etiológico. después de la discusión diagnóstica. Autonomía e independencia. Causas perinatales: y o o y y y y y y y y y Traumas obstétricos. entre otros. memoria. Dilucidar con precisión: Causas pre-natales: Genéticas: Cromosomáticas. . Establecer diagnóstico diferencial con patologías afines y con elementos que conlleven a una impresión diagnóstica primero y a un diagnóstico conclusorio. habilidades. Estructura del defecto: primario. Profundidad del defecto. pensamiento. percepción. Causas postnatales: Infecciones cerebrales: o   o Encefalitis. formas graves o no graves. de modo que se profundice en el momento en que se produce la lesión y los factores que la originan. secundario. en fin evaluar potencialidades para el desarrollo de su aprendizaje. Adaptación al medio escolar. Hipoxia perinatal o sufrimiento fetal.

todo lo cual favorece la adecuación sistemática de un programa de atención con un carácter cada vez más personalizado. sino en los agentes que puedan desencadenar esas dificultades. manifestado en un proceso permanente de obtención de evidencias y que se modifica con la transformación y evolución del sujeto bajo la influencia beneficiadora de las acciones preventivas y correctivo-compensatorias. entiéndase. Valdría la pena hacer referencia a las tendencias más contemporáneas en el área del diagnóstico escolar y que sirvieron para efectuar un viraje en este particular a partir de la década de los años 90 y que mantienen vigencia absoluta (Nieves. sino a la definición lo más objetiva posible de las necesidades educativas especiales del sujeto que se somete a la evaluación. Principio del enfoque individual y multilateral. sino además la eficacia de las opciones educativas que le han sido facilitadas. por tanto las dificultades no hay que encontrarlas en él. La evitación de necesidades educativas especiales y que estas puedan devenir en minusvalías. sus logros y potencialidades y abarcando además del entorno escolar. la escuela con todos sus elementos. 1994). con el propósito de definir las transformaciones o . teniendo en cuenta más que sus limitaciones. Cada sujeto es valorado en su individualidad. Principio del carácter multi e interdisciplinario. 1994): y y y y y y Del diagnóstico tardío y con fines curativos. Del diagnóstico centrado en el defecto.La práctica del diagnóstico escolar en Cuba y que se concreta con mayor aplicación en los Centros de Diagnóstico y Orientación ha demostrado que para el desarrollo exitoso de este proceso se hace necesario implementar y llevar a vía de hecho principios rectores (Nieves. retroalimentador y transformador. al diagnóstico centrado en los servicios. Del diagnóstico generalizador y homogeneizante al individualizado y personalizado. sólo depende de la detección e intervención temprana y con ello el logro de potencialidades antes de su ingreso a la vida escolar. el contexto familiar y socio-comunitario. además de los especialistas encargados del proceso de diagnóstico. entre ellos: y Principio del carácter dinámico. continuo y sistemático. Gracias a este principio es posible la constatación no solamente de los cambios ocurridos en el sujeto. al diagnóstico precoz y con fines preventivos. con un enfoque marcadamente personológico. Principio del carácter preventivo. El diagnóstico parte de un estudio integral del medio en que se desenvuelve el niño. La relación que se establece entre todos estos elementos posee un carácter colaborativo y de influencia retroalimentadora que posibilita establecer con claridad meridiana los ámbitos de actuación y las tareas que a cada cual le compete desarrollar o facilitar. concebidas en las Estrategia de Intervención previamente diseñadas y adecuadas a las necesidades reales y siempre crecientes de cada individuo. De cardinal importancia reviste la implementación del referido principio porque garantiza la participación de todos aquellas personas que de una manera u otra inciden directamente en el desarrollo multilateral del menor. Tendencia encaminada no solamente a la valoración de una categoría diagnóstica. la familia y los factores claves de la comunidad. colaborativo y participativo.

al diagnóstico como un proceso deconstrucción interactiva. El nuevo paradigma del retraso mental demanda de todos los profesionales de la Educación Especial y de la sociedad en general compromisos para con las personas con este diagnóstico: y y y El compromiso con la comprensión de sus limitaciones. la memoria la resolución de problemas y pensar usando la lógica y su aprendizaje en si es más lento y comprometedor. El enfoque multidisciplinario. Del diagnóstico como momento.  Los estudiantes con retardo mental tienen problemas con la atención. al diagnóstico como medio para llegar al fin. situándolos en el plano de la normalización e integración social. al diagnóstico como proceso. Del diagnóstico como fin. En dependencia de los resultados se adecuan las acciones concebidas.  Poseen baja estatura. dándole significativa importancia a la opinión de todos los elementos en la observación de la conducta del menor ante su desenvolvimiento diarioen las actividades. CARACTERISTICAS SOBRE RETARDO  Una persona sufre retardo mental cuando su funcionamiento intelectual es inferior al 70-75 y cuando presenta limitaciones significativas en 2 o más áreas de las habilidades adaptativas. Más que decidir la posible ubicación en correspondencia con la evaluación efectuada. . Del diagnóstico como función de un grupo determinado de técnicos y especialistas. la familia y la comunidad constituyen elementos del proceso de toma de decisiones. seguimiento y evaluación sistemáticos del alumno y el entorno donde este se desenvuelve y de la puesta en práctica de programas de intervención que permitan mantener actualizada la información sobre lo evolución o involución en el alumno. la percepción visual. el diagnóstico constituye un medio para definir las adecuaciones curriculares y de acceso al currículo característico de una educación personalizada. y multidireccional requiere de la participación activa de cuantos tengan que ver con el alumno. donde la escuela.y y y adecuaciones que deben realizarse para satisfacer las necesidades del principal protagonista que reclama la ayuda educativa y social . Compromiso con el apoyo para que sus limitaciones y capacidades propicien su participación en igualdad de condiciones con sus semejantes. manifestándose con un compromiso cognitivo. es decir. Lejos de tomar decisiones tras los resultados de las baterías de pruebas aplicadas. El cumplimiento de los citados compromisos debe conllevar a garantizar una mejoría de la calidad de vida de los niños y niñas con diagnóstico de retraso mental y a su vez lograr en la sociedad una auténtica cultura de aceptación a la diversidad. el diagnóstico es concebido como un proceso de orientación. disminuye el ritmo y velocidad del desarrollo del individuo. de sus potencialidades. Compromiso en la confianza de sus capacidades.

en igualdad de condiciones y oportunidades. A nivel operativo. .  Tienen orejas pequeñas. cultural y deportivo. socio laboral. como un continuo humano. En algunos casos. en un proceso educativo que le permita el máximo desarrollo personal y social. la Educación Especial a través de su modelo de Atención Integral a la persona con Retardo Mental sienta las bases para la Integración Social. Se enmarca en un enfoque Humanista-social y en consecuencia estructura la Atención Educativa Integral de las personas con necesidades especiales. una persona completamente sana puede sufrir un fuerte golpe en la cabeza que le ocasione retraso mental el síndrome de Down es una enfermedad con la que se nace y cuyo sintoma es el retraso mental INTEGRACION SOCIAL DE LAS PERSONAS CON RETARDO MENTAL La Integración Social de las personas con Retardo Mental se refiere al derecho que tienen éstas personas a interactuar en todos los espacios de la vida familiar. cuello corto. La Educación Especial se rige por los mismos principios de la Educación General: Democratización: referido al derecho que tienen las personas a participar. la cual puede ser leve. escolar. Para que tengas una idea mas clara te doy un ejemplo.  En algunos casos las personas con retardo mental presentan cierta perdida auditiva. Puede ser o no acompañado de parálisis o problemas físicos el síndrome de Down se debe a la repetición de un cromosoma y genera diferentes niveles de retraso mental y rasgos físicos reconocibles. la lengua sale de la boca por lo que tienden a tener la misma abierta. acorde a sus aptitudes y potencialidades con el fin de incorporarlos a la vida productiva del país. DIFENCIAS ENTRE RETARDO MENTAL Y SINDROME DE DAWN La diferencia principal es que el retraso mental se puede provocar por un accidente o por una enfermedad contraída en cualquier momento de la vida mientras que el síndrome de Down es un mal genético con el que se nace y no se puede contraer después el retraso mental es una limitación de la capacidad mental de alguien y tiene muchos grados diferentes. Prevé su atención en planteles y/o servicios que abarcan todos los períodos de la vida humana desde el nacimiento.  Su sistema inmunológico es insuficiente para contrarrestar infecciones fuertes de cualquier índole. entre ellas las personas con retardo mental. moderada y profunda. moderada.

En lo referido a los educandos especiales éstos deben recibir apoyo adicional en su programa regular y los contenidos programáticos deben responder a sus necesidades a fin de permitirles la participación plena en su proceso de desarrollo. desde un enfoque humanista. las personas con necesidades especiales tienen derecho a interactuar en forma efectiva a nivel familiar. laboral y cultural. escolar y socio laboral. las escuelas deben ofrecer opciones curriculares que se adapten a los niños con capacidades e intereses diferentes. no solo la aceptación sino también el derecho social que tienen éstas personas a participar en igualdad de condiciones y oportunidades en cualquier actividad del quehacer humano lo qu garantizará su proceso de Integración. culturales.social. establece que los programas de estudios deben adaptarse a las necesidades de los educandos y no lo contrario. La Integración Escolar se refiere a que aquellos educandos con Retardo Mental cuyas potencialidades y características lo permitan se integrarán a la educación regular utilizando estrategias que resulten útiles para facilitar su proceso de enseñanza ± aprendizaje. En la educación especial. Se deberán hacer las adaptaciones curriculares considerando los ritmos de aprendizaje y las necesidades individuales que requieran ser satisfechas para garantizar la prosecución y culminación de estudios. sociológica y psicológica así como también familia. capaz de escoger entre los valores prevalecientes en la sociedad sus propios valores económicos. Se asume. . en este contexto constitucional . La Declaración de Salamanca celebrada por la ONU en 1994. políticos. La Normalización: que contempla una concepción que trasciende más allá de lo educativo y abarca todas las manifestaciones de la vida social. Implica. sociales y religiosos si violar los derechos colectivos. así como también se refiere al derecho a recibir atención tan pronto como sea diagnosticada o se presuma la existencia de esta condición. El principio de Modernización a su vez contempla la Prevención e Intevención Temprana que implica la utilización de estrategias que contribuyan a evitar y disminuir las causas que originan la condición de Retardo Mental. pedagógica. como base de las relaciones efectivas con sus pares y el entorno donde se desenvuelven Iguaraya Hernández (1996) La Integración social en su sentido amplio abarca los aspectos escolar. En consecuencia. basado en el reconocimiento de que todos los seres humanos tienen derecho a ser respetados y a compartir los mismos valores. dando el derecho a compartir espacios cada vez menos restrictivos y acordes a sus posibilidades. la adaptación curricular se concibe como determinante para la acción pedagógica. derechos sociales e individuales que rigen nuestra sociedad. filosófica. teleológica.Modernización: el cual hace referencia al derecho que de éstos ciudadanos a recibir una educación a través de métodos especializados y actualizados en concordancia a los avances científicos y a las particularidades regionales del país. ³El principio de Integración es el derecho de todo ciudadano. escuela y comunidad como factores importantes en la formación del ciudadano. (Conceptualización y Política de Educación Especial 1976). el cual considera la fundamentación axiológica.

Perciben su realidad como violenta y dolorosa y tratan de evadirla. las recriminaciones y dudas (López. siendo frecuentes las relaciones distantes. la concepción institucional ante la participación social de los educandos con necesidades especiales. El compromiso es de todos. A partir de ese momento. para garantizar una integración exitosa la Dirección de Educación Especial propone sistematizar el proceso el cual puede ser ajustado y matizado considerando todos los factores que intervienen en este: el educando con Retardo Mental a ser integrado. el proyecto para la integración. separaciones. Sarto. 2006. Paniagua (2003) plantea un modelo de adaptación de padres que tienen un hijo con discapacidad y el mismo consiste en varias etapas: 1. se produce un bloqueo que puede impedir incluso la comprensión de los mensajes que se están recibiendo. 2003. respetando sus derechos y afianzándonos en sus posibilidades la Integración Social de las personas con Retardo Mental es: un reto posible. comprendiendo que el problema del hijo persistirá.. verlo crecer y verse reflejados en él (Fuhrmann. padres y familiares. pensar y desear que haya una equivocación en el diagnóstico. Navarro. personas cansadas y angustiadas. el plantel o institución receptora. 2004). Turnbull & R. 1999).Al respecto de los anteriores planteamientos . la comunidad. los recursos con que se cuenta en el plantel. instituciones de carácter publico y privado dentro y fuera del sector educativo con una actitud abierta hacia la integración tienen en sus manos el compromiso de conquistar los espacios que por derecho les corresponde a las personas con retardo mental. Verdugo. 2001. buscando medicinas alternativas. Familia y discapacidad La presencia de un hijo con discapacidad genera en la familia. Turnbull.Fase de shock: Al conocer la noticia de que su hijo tiene una discapacidad. hasta que aceptan la real magnitud y el significado de la discapacidad. También se dan casos de padres que comprenden y aceptan pronto la real situación de su hijo. Verdugo. Maestros . la familia. no perdiendo la visión de las otras áreas de desarrollo de sus vidas. La integración social de las personas con retardo mental constituye un proceso donde intervienen múltiples factores uno de los más determinantes es el actitudinal. La dedicación de tanto tiempo al menor provoca deterioro en la relación familiar con sus otros hijos y consigo mismos. culpando a profesionales. . desde no aceptar la situación de tener un hijo diferente. la integración del educando propiamente dicha y el seguimiento. 1999. Los padres transitan distintas etapas. profesionales de diferentes disciplinas. la formación permanente. una serie de desajustes. los docentes. ocultar y ocultarse ante los demás. esto afecta la calidad de vida de los integrantes del grupo familiar y del hijo con discapacidad (Núñez. Tal vez la primera reacción de los padres sea no creer. pasando de médico en médico. pues su imagen de padres era disfrutar al hijo. A. 2003. aparecen los sentimientos de culpa. 1998. Núñez. alcanzando grandes logros en el desarrollo de las potencialidades del niño. en la mayoría de los casos. 2004).

integrar e incluir a su hijo discapacitado. Turnbull & R.2.Fase de adaptación y reorientación: Tras sentir con intensidad alguna de las reacciones anteriormente citadas. 3. las familias reciben sugerencias para normalizar. 4. Esto lo acerca a las emociones y sucesos. para luego generar una intervención acorde a las características y situación de vida de las familias. El contexto familiar y el estrés que implica tener un hijo con discapacidad se puede conocer a través de la narrativa. Como se puede observar. cuando son adultos comienza a disminuir el apoyo social y educacional y pareciera que los hijos se mantienen como eternos niños. las características de los padres y de la familia. . 2003). 2003. resistirse cuestionando la capacidad de diagnóstico de los profesionales. la mayoría de los padres llegan a un grado de suficiente calma emocional para avanzar hacia una visión realista y práctica de cómo ayudar al hijo. culpa y depresión. estas fases estarán relacionadas con factores de riesgo que aumentan la vulnerabilidad de este tipo de familias de niños. siendo necesaria su expresión para alcanzar las fases más constructivas.Fase de reacción: En esta fase los padres viven una serie de emociones y sentimientos tales como enfado. la reacción de muchos padres es olvidar o ignorar el problema. funcionando día a día como si nada hubiera sucedido.Fase de negación: Después de la primera fase. o bien.. pobres estrategias para afrontar el estrés y características inadecuadas de los servicios que apoyan a los padres (Núñez.. En tanto los niños son pequeños. Turnbull. Por otro lado. Paniagua. Esto genera nuevamente confusión y pueden llegar a reiterar la vivencia de las etapas ya mencionadas por Paniagua. Aunque éstos resulten aparentemente desajustados. principalmente a personas que pertenecen a un estrato socioeconómico bajo. convirtiéndose en el organizador de su propia vida. Posteriormente. 2006). como los rasgos del niño. extrema pobreza o estrategias deficientes en redes y de apoyo social. constituyen los primeros pasos inevitables hacia la adaptación.. estos factores están muy referidos en nuestro sistema social. es decir a través del relato de las situaciones que vive la familia o un miembro de ella. no percibiendo fácilmente sus niveles de competencia (A. de tal manera que pueda comprenderlos y elaborarlos cognitivamente.

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