RETARDO MENTAL También conocido como retraso mental o deficiencia mental, es una afección que se diagnostica antes de los

18 años de edad. El individuo presenta un funcionamiento intelectual por debajo del promedio normal. Este esta formado por una serie de trastornos naturales psicológica biológica o social, que determinan una carencia de las habilidades necesarias para la vida cotidiana. Por lo general se considera que una persona sufre retardo mental cuando su funcionamiento intelectual es inferior al 70-75 y cuando presenta limitaciones significativas en 2 o más áreasde las habilidades adaptativas. Los médicos apenas logran detectar la razón especifica del retardo en el 25/ de los casos, cabe destacar que estos trastornos afectan en entre el 1 y el 3/ de la población mundial. Entre los factores de riesgo que vinculan a la aparición de retardo mental aparecen las anomalías cromosomaticas, genéticas o metabólicas, las infecciones (como la toxoplasmosis congénita, la encefalitis, o la meningitis), la desnutrición, los traumatismos, y la exposición intrauterina a las anfetaminas, cocaínas u otras drogas. El término "retraso mental" no se comprende bien y se ve de manera despectiva. Algunos piensan que el retraso mental se diagnostica solo a base de un cociente de inteligencia (C.I.) mucho mas bajo de lo normal y que las personas retrasadas no pueden aprender a ocuparse de si mismos. En realidad, para ser diagnosticado como retrasado mental, la persona tiene que tener ambos, un C.I. significativamente bajo y problemas considerables en su adaptación a la vida diaria. El retraso mental es un término que se usa cuando una persona tiene ciertas limitaciones en su funcionamiento mental y en destrezas tales como aquellas de la comunicación, cuidado personal, y destrezas sociales. Estas limitaciones causan que el niño aprenda y se desarrolle más lentamente que un niño típico. El retraso mental se manifiesta antes de los dieciocho años de edad. En el retraso mental se aprecia una lentitud del desarrollo, en general en todas las áreas de funcionamiento, que se pone de manifiesto en las siguientes: Cognitivamente: puede existir una orientación hacia lo concreto, egocentrismo, distracción y poca capacidad de atención. La hiperactividad sensorial puede conducir a conductas desbordantes, a la evitación de estímulos, y a la necesidad de procesar estímulos a niveles de intensidad bajos. Emocionalmente: tienen dificultades para expresar sentimientos y percibir afectos tanto en sí mismo como en los otros. La expresividad de la afectividad puede estar modificada por los impedimentos físicos (hipertonía, hipotonía). Retraso del habla: que pueden inhibir la expresión del afecto negativo, lo que conduce a instancias de una hiperactividad afectiva aparente que incluye una ira impulsiva y una baja tolerancia a la frustración.

Dificultades adaptativas: las complejidades normales de las interacciones diarias pueden poner a prueba los límites cognitivos del niño con RM. En casos extremos, el descontrol impulsivo puede conducir a la violencia y la destructividad. Los cambios en la vida diaria pueden forzar las capacidades cognitivas y las habilidades de afrontamiento, lo que a veces conduce a la frustración. Reacciones emocionales primitivas: a la frustración y pueden implicar conductas agresivas, autolesivas o auto-estimulantes. Características típicas de los niños con Retraso Mental Entre los individuos con retraso mental, hay una amplia gama de capacidades, deshabilidades, puntos fuertes, y necesidades de apoyo. Es común encontrar una demora de lenguaje y el desarrollo motor significativamente por abajo de las normas de sus semejantes sin retraso mental. Los niños más seriamente afectados experimentan demoras en tales áreas como el desarrollo de las destrezas motoras tales como la movilidad, la imagen corporal, y elcontrol de las funciones corporales. En comparación con sus semejantes normales, los niños con retraso mental en general pueden tener una estatura y el peso por abajo de la norma, experimentar más problemas de habla, y tener una incidencia más alta de deficiencias de vista y oído. Al contrario de sus compañeros de salón, los estudiantes con retraso mental seguido tienen problemas con la atención, la percepción, la memoria, la resolución de problemas y el pensar con lógica. Son más lentos en aprender cómo aprender, y lo encuentran más difícil aplicar lo que aprenden a situaciones o problemas nuevos. Algunos profesionistas explican estos patrones al afirmar que los niños con retraso mental tienen diferentes déficit cualitativo de cognición o memoria. Otros creen que los niños con retraso mental atraviesan los mismos pasos de desarrollo que aquellos sin retraso mental, aunque a un paso más lento, y alcanzan niveles más bajos de funcionamiento global. Muchas personas con retraso mental son afectadas sólo de una manera mínima, y funcionan sólo un poco más lento que el promedio en aprender nuevas destrezas e información. Evaluaciones: a. La evaluación adecuada del niño o del adulto con RM debe incluir la anamnesis del familiar acompañante y la observación del sujeto en suambiente habitual. b. El CI debe obtenerse por medio de pruebas de inteligencia adaptadas al idioma y a la cultura del individuo, procesando los resultados con tablas estandarizadas. Si el sujeto no habla o tiene dificultades motrices de relevancia, hay tests que no están basados en el vocabulario, o en los cuales el peso de la escolaridad es mínimo. c. Existen varias escalas estandarizadas para la medición de las capacidades adaptativas. d. El psicodiagnóstico es una herramienta muy útil para diferenciar la naturaleza de los trastornos, obtener un perfil de la personalidad, observarcomo el paciente procesa la información del ambiente y de su psiquis. e. Las evaluaciones de la red social de pertenencia, especialidad de los trabajadores y asistentes sociales f. Desarrollo del lenguaje. La detección temprana de las limitaciones cognitivas y del desarrollo puede significar un nivel de discapacidad menor para la persona afectada, siempre que se a la tensión

o Regulación conductual: lograr que otro realice una acción por él. vestirse. o que obedezca consignas verbales simples del entrevistador. construirse como unidad frente a la otredad. en capacidad de simbolización va de la mano de un psiquismo que no puede planificar las acciones. Dos evaluaciones sencillas sirven de indicadores de alta sensibilidad: y Balbuceo canónico: consiste en emisiones. Funciones pragmáticas: Se estructuran alrededor del una expresión precoz de la estructuración del lenguaje en el niño. con una articulación veloz entre ambos. es la herramienta básica del pensamiento. (pseudopalabras). pero la mayoría alcanzan la capacidad de expresarse en la actividad cotidiana. dar a conocer sus deseos. ligados a la adquisición de habilidades en el uso y la construcción del lenguaje. Un indicador precoz de las limitaciones cognitivas es el retraso en el desarrollo del lenguaje. lavarse. para actividades prácticas y para las propias de la vida doméstica.Retraso Mental leve: Los individuos afectados de retraso mental leve adquieren tarde el lenguaje. el nivel económico social. Simbólico: los objetos representan roles. las limitaciones cognitivas suelen pasar desapercibidas hasta el inicio de la escolaridad primaria. No está afectado por la prematurez. golpea los objetos con los que toma contacto. La construcción del lenguaje y la estructuración del psiquismo están íntimamente relacionadas. tienen vínculos entre son personajes de historias. y o o y y año de vida. no sólo el lingüístico. Tipos de Retraso Mental: . Se basa en que el niño señale o tome con su mano objetos conocidos frente al requerimiento del entrevistador. incluye: y Comprensión de vocabulario: Difícil de evaluar con precisión. llama la atención. Combinatorio: relaciona objetos. aunque el desarrollo tenga lugar de un modo considerablemente más lento de lo normal. Un segundo paso en la evaluación del lenguaje. La mayoría de los afectados llegan a alcanzar una independencia completa para el cuidado de su persona (comer. que constan de un sonido vocálico y un sonido consonántico. saluda. con al menos dos sílabas. muerde.implanten programas de intervención temprana. Las mayores dificultades se presentan en las . Aparece entre los cuatro y los diez meses de edad. Capacidad de juego : Se puede identificar tres tipos de actividad lúdica. en matices. de mantener una conversación y de ser abordados en una entrevista clínica. Un lenguaje escaso en el vocabulario. controlar los esfínteres). el bilingüismo. El lenguaje. y o o o y y Exploratorio: agita. las interacciones con el entorno o el Síndrome de Down. sí. Sin embargo. toca. Atención convocada: llama la atención de un adulto hacia un objeto que está percibiendo. es Interacción social: registra al otro.

pero son capaces de participar en relaciones sociales o conversaciones simples. los problemas del habla. entre ellas los trabajos manuales semicualificados. La comprensión y el uso del lenguaje tienden a tener un retraso de grado diverso y se presentan problemas en la expresión del lenguaje que interfieren con la posibilidad de lograr una independencia. epilepsia. . las dificultades emocionales. .Retraso Mental Grave: Tanto el cuadro clínico. más que académicas. así como las necesidades terapéuticas y de soporte derivadas de ellos. El nivel de desarrollo del lenguaje es variable. También son frecuentes la epilepsia. La mayoría de ellos alcanza un desarrollo normal de su capacidad social para relacionarse con los demás y para participar en actividades sociales simples. de tal manera que algunos de los afectados necesitan una supervisión permanente. si las tareas están cuidadosamente estructuradas y se les supervisa de un modo adecuado. Pautas para el diagnóstico El CI está comprendido entre 35-40 y 50-55. Rara vez pueden conseguir una vida completamente independiente en la edad adulta. están más próximas a las que necesitan las personas de inteligencia normal que a los problemas específicos propios de los enfermos con retraso mental moderado o grave. En general. Sin embargo.Retraso Mental Moderado: Los individuos incluidos en esta categoría presentan una lentitud en el desarrollo de la comprensión y del uso del lenguaje y alcanzan en esta área un dominio limitado. Padecen un . las personas moderadamente retrasadas suelen ser capaces de realizar trabajos prácticos sencillos. mientras que otros son marcadamente torpes. y que puedan persistir en la vida adulta. los déficit neurológicos y las alteraciones somáticas.actividades escolares y muchos tienen problemas específicos en lectura y escritura. La adquisición de la capacidad de cuidado personal y de las funciones motrices también están retrasadas. De adultos. como la etiología orgánica y la asociación con otros trastornos son similares a los del retraso mental moderado. estos enfermos son físicamente activos y tienen una total capacidad de movimientos. otros trastornos del desarrollo. La mayoría de los que se encuentran en loslímites superiores del retraso mental leve pueden desempeñar trabajos que requieren aptitudes de tipo práctico. la escritura y el cálculo. por lo general. En este grupo lo más frecuente es que haya discrepancias entre los perfiles de rendimiento y así hay individuos con niveles más altos para tareas viso-espaciales que para otras dependientes del lenguaje. Aunque los progresos escolares son limitados. trastorno disocial o discapacidades somáticas. En una proporción pequeña pero significativa están presentes un autismo infantil o trastornos del desarrollo. En un número variable de los afectados pueden presentarse además otros trastornos tales como autismo. Pautas para el diagnóstico Si se utilizan test de CI estandarizados de un modo adecuado el rango 50-55 al 70 corresponde a un retraso mental leve. Algunos aprenden a gesticular con las manos para compensar. los cuales tienen una gran repercusión en el cuadro clínico y en el tipo de tratamiento necesario. hasta cierto grado. sociales y del comportamiento de los enfermos con retraso mental leve. algunos aprenden lo esencial para la lectura.

la histopatología y el perfil metabólico y la imagenología estática y dinámica. la identificación del hipotiroidismo. En los adultos con RM. Al no ser un objeto. En la mayoría de los casos puede ponerse de manifiestouna etiología orgánica. El 50% de las personas con RM no tienen diagnóstico etiológico. el estudio genético. . no existe una causa del mismo. Pueden adquirir las funciones viso-espaciales más básicas y simples como las de comparar y ordenar. A medida que la persona crece. y ser capaces. sobre todo en aquellos casos que son capaces de caminar. La mayoría tienen una movilidad muy restringida o totalmente inexistente. También es muy frecuente la presencia de trastornos generalizados del desarrollo en sus formas más graves. de una pequeña participación en las tareas domésticas y prácticas. Pautas para el diagnóstico El CI es inferior a 20-25. Instrumentar los tratamientos adecuados en las patologías. en especial de autismo atípico. La etiología más frecuente en RM es la desconocida. el perfil endocrinológico. El diagnóstico etiológico es fundamental para: y y Obtener información epidemiológica. Poseen una muy limitada capacidad para cuidar sus necesidades básicas y requieren ayuda y supervisión constantes. lo que significa en la práctica que los afectados están totalmente incapacitados para comprender instrucciones o requerimientos o para actuar de acuerdo con ellas. La comprensión y la expresión del lenguaje. se debería interesar más por su nivel de funcionamiento. que atraviesa varias disciplinas y se resiste a ser delimitado como objeto de cualquiera de ellas. no existen tratamientos etiológicos. con una adecuada supervisión y guía. de la hidrocefalia o de las diversas alteraciones metabólicas puede influir en forma definitoria en la evolución del individuo. Lo más frecuente es que se acompañen de déficit somáticos o neurológicos graves que pueden provocar epilepsia o déficit visuales o de audición. se limitan. no controlan esfínteres y son capaces en el mejor de los casos sólo de formas muy rudimentarias de comunicación no verbal. de significación clínica. Unaclasificación etiológica del RM no es predictiva del nivel de desempeño ni del tipo de tratamiento que vaya a requerir una persona.Retraso Mental Profundo: El cociente intelectual en esta categoría es inferior a 20-25. por los modos de interacción con su ambiente. Sería una equivocación limitar la etiología del RM a la existencia de neurológicas. .grado marcado de déficit motor o de la presencia de otros déficit que indica la presencia de un daño o una anomalía del desarrollo del sistema nervioso central. que por la causa de su retraso mental. a la comprensión de órdenes básicas y a hacerpeticiones simples. Los pasos habituales para realizar un diagnóstico etiológico son: los estudios bioeléctricos. desarrollar investigaciones científicas y programas de prevención de etiologías específicas. Diagnostico Etiológico: Se considera al RM como un fenómeno transdisciplinario. Durante la infancia. en el mejor de los casos. Pautas para el diagnóstico El CI está comprendido entre 20-25 y 35-40.

g. Se debe insistir en un control frecuente. Dificultades específicas en el desarrollo del lenguaje y los procesos cognitivos: un niño puede presentar dificultades en el aprendizaje. ni presentar alteraciones en las otras nueve áreas vitales. de la pérdida de los días de escolaridad a causa de las crisis y a la sobreprotección de las familias. c. a las que deben agregarse las limitaciones provenientes del uso de la medicación. Parálisis cerebral: cuadro polimorfo debido a una lesión prenatal no progresiva extensa y difusa del cerebro que se manifiesta con dificultades motrices de variado rango. posturales y convulsivos. Trastorno por déficit de atención con hiperactividad: El cuadro clínico es bastante diferente. limitar el uso de la medicación al tiempo y las dosis mínimas necesarias. No debe dejarse que la precaución se trasforme en falta de continencia farmacológica efectiva y utilizar dosis insuficientes. también se deben incluir lavisita de la asistente social al hogar. La determinación del CI es dificultosa por la afectación de las manos y la voz . El CI suele ser menor que el de la población en general. educativos y conductuales. Más de la mitad de los casos presentan RM. Las personas con RM no tienen por qué tener alteraciones en la constitución del lenguaje. la pérdida neuronal producirá una limitación el las habilidades cognitivas. benzodiacepinas y antimpulsivos. Epilepsia: los cuadros son distintos. d. Autismo: en un 75% de los casos es coexistente con un RM. Las intervenciones psicofarmacológicas más habituales consisten en el uso de neurolépticos incisivos a bajas dosis. Son los autistas de alto nivel de funcionamiento los que no pueden cumplir loscriterios diagnósticos de RM. El psicodiagnóstico es una herramienta útil en su diferenciación. Dentro del diagnóstico etiológico. Hay que incluir dentro de las etiologías a los factores sociales. frete a un adulto con limitaciones significativas en varias áreas vitales. ni en la identificación de los otros como semejantes. Si la epilepsia permanece descompensada durante varios años de la infancia. La evaluación de los mismos debería corresponder a profesionales especializados. o en el lenguaje. b. e. La posible confusión se produce a partir de los fracasos escolares que presentan ambos. y disminuirla en cuanto sea posible y seguro. Conviene tener en cuenta la presencia frecuente de alteraciones cerebrales orgánicas y de convulsiones. Ambos elementos son característicos del autismo. sin historia ni secuelas neurológicas o antecedentes de síntomas psicóticos productivos. Problemáticas Psiquiátricas: Psicofármacos: El campo del RM sigue los usos y costumbres de la psicofarmacología general. a fin de evitar posibles efectos adverso. sin tener un CI significativamente inferior al promedio. f. Psicosis infantiles: presentan dificultades diagnósticas en forma retrospectiva. la entrevista con ambos padres y la evaluación de la interacción madre/ hijo. . Diagnósticos Diferenciales: a.y Elaborar un pronóstico desde el punto de vista médico para algún caso particular. aparecen antes de los tres años de edad. trastornos sensoriales.

El 85% de los RM son leves o moderados y no tiene por qué tener ni conductas agresivas. -alteraciones del sueño. Comorbilidad: y y y Convulsiones: la población con RM severo y profundo tiene convulsiones de algún tipo en casi un 50% de los casos. en lo que se refiere a los certificados de discapacidad. -conductas autolesivas -síntomas psicóticos negativos. no pueden dejar de cumplir las indicaciones medicamentales. . Función del Psiquiatra Cuando los fracasos o el estrés social de una persona con RM se acentúan. Esto suele suceder durante la adolescencia. Cuando se recibe a un paciente con RM medicado con psicofármacos. Este subgrupo tiene conductas desadaptadas en un porcentaje elevado de los casos. Depresión. aunque no haya necesidad clínica para hacerlo. -síntomas ansiosos. De la palabra de un médico dependerá que un niño o un adolescente permanezcan incluidos en una escuela. ni la familia de pedirlas. Demencia. -síntomas psicóticos productivos. -síntomas de la esfera afectiva. Síntomas psiquiátricos: los más frecuentes son: .Las personas con RM. ni trastornos convulsivos. al tomar conciencia de la discriminación o la exclusión social por causa de su diferencia. lo más probable es que se pueda disminuir o suspender la medicación. de aislamiento o conductas desadaptadas. Sobrepeso.trastornos de conducta. Es de la orientación de los médicos de lo que muchas veces depende que se gestione un certificado de discapacidad laboral. o en una institución segregada. al término de la escolarización. los certificados laborales o los peritajes judiciales. Certificaciones: Los psiquiatras tienen un gran poder sobre las personas con RM. ni los médicos de indicarlas. No se debe usar los medicamentos como instrumentos de control conductual. Dadas las dificultades de comunicación con las personas con RM. el aceleramiento de las costumbres ciudadanas y el escaso tiempo que los médicos pueden dedicar a cada uno de y y . pueden aparecer síntomas de retraimiento.agresividad. -impulsividad. El psiquiatra puede ser convocado para lidiar con esa situación.

verá que es perfectamente posible y pertinente realizar psicoterapias breves. El retraso mental no es una enfermedad. u otras razones. Si la madre gestante sufre enfermedades como la sífilis o la rubéola puede causar embriopatías o enfermedades fetales del menor. El impedimento en una capacidad funcional. Algunos ejemplos de condiciones genéticas incluyen síndrome de Down. que son escuchados y que influyen en su vida. más allá de lo que diga el otro significativo. él o ella podría tener retraso mental. macrocefalia (cabeza mas grande de lo normal) e hidrocefalia (aumento del liquido encéfalo raquídeo dentro del cerebro). No hay cura para el retraso mental. y phenylketonuria (PKU). como. la mayoría de los niños con retraso mental pueden aprender a hacer muchas cosas. síndrome frágil X. El retraso mental no es un tipo de enfermedad mental. tiene más probabilidades de sufrir algún deterioro en su sistema nervioso central. Una desventaja. No se lo puede contraer de otras personas. por ejemplo. la persona con RM. Si el profesional ofrece y se toma el tiempo necesario para hablar con las personas con RM. Sin embargo. la malnutrición de ésta. trasformando la consulta psiquiátrica en un factor más de desalineación Causas del Retraso Mental Los médicos han encontrado muchas causas del retraso mental. Se puede iniciar un proceso en el cual. entrevistas de esclarecimiento e intervenciones vinculares. Segunda Parte: Paradigma del déficit: Déficit es: La deficiencia en la cantidad o la calidad. Niños Prematuros o que pesen menos de dos kilos y medio al nacer. como la microcefalia (cabeza mas pequeña de lo normal). inhibir la conducta. que no piense más allá de lo que el otro significativo le ha demandado. como ladepresión. Problemas durante el embarazo : Puede resultar cuando el bebé no se desarrolla apropiadamente dentro del útero. drogas o tabaco durante elembarazo. desproblematizar el ambiente y que el psiquiatra se aliena. errores cuando los genes se combinan. Éste puede sufrir malformaciones encefálicas y craneales. entienda que sus palabras y sus pensamientos tienen valor. debidas a anormalidades sufridas durante el desarrollo uterino como consecuencia de la exposición de la madre gestante a rayos X. Solo les toma mas tiempo y esfuerzo que a los otros niños. Las más comunes son: y Condiciones genéticas: A veces el retraso mental es causado por genes anormales heredados de los padres. Problemas al nacer: Si el bebé tiene problemas durante el parto. y y y y y y y y . o la ingesta masiva de alcohol. si no esta recibiendo suficiente oxígeno.sus pacientes. es mucho más fácil indicar una medicación.

Cuando se establece un límite a priori. son mecanismos usuales de plafonamiento. No se puede pensar en la diferencia como una entidad en sí. La diferencia es una condición cualitativa de un sujeto que va por otro camino. retomó y desarrolló esta idea y opinó que los desórdenes mentales eran resultado de enfermedades del cerebro e intentó explicar de forma coherente todas las enfermedades a partir de causas naturales e hizo mención de la Amencefalia y de otras malformaciones craneales asociadas al retraso mental. Instancia de distinción en la forma. o las familias y las instituciones dejan de esperar el crecimiento personal. su idea con algunos desaciertos. La clasificación y la perspectiva deficitarias se establecen como un techo por encima del cual estas personas no se van a poder desarrollar. Factor que separa o distingue situaciones contrastantes. Antecedentes El concepto de retraso mental ha estado presente a lo largo de toda la humanidad y su conceptualización ha sido descrita por estudiosos dedicados a esta entidad diagnóstica experimentando sucesivas modificaciones a lo largo de los años.Las personas deficientes pasan a estar identificadas socialmente con lo que falta y la función de los otros queda ligada a hacer por ellos lo que ellos no pueden. La estigmatización. era el cerebro. degradando la normalización a una ecualización superficial y formal. El déficit es una descripción cuantitativa de un objeto comparado con un modelo previo. Hipócrates. uno de otro o del promedio. intentando que las personas con RM sean iguales a los demás. Estos programas se han visto desviados por elparadigma del déficit. la calidad o la naturaleza. pero con la agudeza de descubrir la importancia de dicho órgano. Los primeros estudios fueron realizados fundamentalmente por médicos. se les practicaba cirugía estética para darles la belleza facial que no tienen. los que comenzaron a aportar elementos que posibilitaron sentar las bases posteriores para llegar a la definición de esta entidad. el griego Alemaeón de Grotón aludió que el órgano del cuerpo donde se captaban las sensaciones. se crean escuelas especiales. Sus antecedentes se remontan a épocas pasadas. se habla de plafonamiento. . el aislamiento. El concepto de normalización propone tratar a estas personas de manera normal y no como deficitarios. con el fin de asimilarlos a algún parámetro de normalidad mayoritaria. Años más tarde. la alineación. se generaban ideas y permitía el conocimiento. Se les daban hormonas para que tuvieran la altura que les faltaba. Así. aproximadamente en el año 500 ANE. Diferencia es: y y y y El estado de ser diferente. Característica que distingue uno u otro. ya en laliteratura griega aparecieron referencias sobre personas semejantes a los retrasados mentales e inclusive en las momias egipcias se apreciaron signos dehaber padecido de enfermedades relacionadas con esta entidad diagnóstica.

Prestó ayuda al desarrollo de institucionesespeciales para retrasados mentales en EE. Korsakov en Rusia y Benjamín Rusher en EE. Wilhelm Greiesinger. con su causa orgánica. En 1879 Vladimir A.UU. procuró la curación total. defendió que todos laspersonas con diagnóstico de retraso mental debían considerarse causados por una acción directa o indirecta sobre las células cerebrales. anatomista ruso.. Antoine Boyle. . señala la localización precisa de las áreas del lenguaje. médico árabe. Samuel Ridley Hewe tuvo un criterio más realista en cuanto a las limitaciones de las personas con diagnóstico de retraso mental. Betz.UU. Guggenbhl. propiciaron los servicios psiquiátricos en hospitales. John Locke. planteó que la clasificación de las enfermedades mentales incluía el término Amencia para designar el Retraso Mental. demostró como eslabón inicial cómo con el trabajo directo con el niño se mejora su conducta social. Paul Broca. Alfred Binet crea un método para dirigir la inteligencia y en colaboración con Simon crea la primera escala para la medida de la inteligencia. lo que indudablemente constituyó un gran fracaso. introdujo la idea del tratamiento institucional en Europa y EE. filósofo y médico inglés establece por vez primera una distinción entre el retraso mental y otras enfermedades mentales. Thomas Willis. El psiquiatra ruso Merzheyersky en 1872 publica sus estudios sobre microcefalia y refuta la teoría de que las personas con diagnóstico de retraso mental estaban más relacionadas con el mono que con el hombre. Walter Fernald fundó la primera asociación para el estudio de métodos de tratamiento. descubre las células piramidales en el área motora de la corteza cerebral y puntualiza el papel de estas en la función motriz. Pedagogos y psicólogos a partir del Siglo XV comenzaron a dar los primeros pasos en aras de educar y rehabilitar a las personas con esta entidad.UU. Arribó a laconclusión de que el criterio más confiable era el uso del lenguaje por el individuo y a partir de ahí elaboró su clasificación. Jean Ettienne Esquirol trató de constituir un sistema o método que permitiera la clasificación de los diferentes grados y variedades. constituyen evidencias de este planteamiento los siguientes: y y y y y y y Jean Itard. Demostró que en el microcefálico el cerebro se retarda por las enfermedades. médico francés. descubrió la parálisis general progresiva. por cuanto hasta 1689 esa entidad era considerada como una forma de locura o insanía. encontrando lesiones en los cerebros de los afectados.Los finales del Siglo XIV y principios del Siglo XV aportaron avances notorios. profesor de Anatomía y Medicina de el método de observación con retrasados mentales aplicando medidas precisas. Basilia inició Félix Platter. El neurólogo Serguei S. Seguin consideró la errónea idea de que el retraso mental tenía cura y aseveró que era preciso desarrollar las funciones perceptivas antes de las conceptuales. Intentó clasificar todas las enfermedades. considerándose el precursor en tal sentido. Constituyen elementos de gran valía los siguientes: y y y y y y y y y y Avicena. introduce el término morosis para denominar el retraso mental.

A pesar de existir múltiples concepciones. se distingue de la enfermedad mental y se profundiza en los agentes causales y niveles de retraso. y y . Sus causas se asociaban a patologías de orden biológico. epiléptico o loco. El conocimiento de la actividad refleja. Plantea además que era un déficit intelectual. biológicas o innatas y otro a partir del Siglo XIX cuando se diferencia de otras entidades y que según algunos autores mantienen vigencia las tendenciasbiologicistas como una alteración constituyente del Sistema Nervioso Central (SNC). profundizó en su esencia y criticó las teoríasdescriptivas o comparativas con los niños normales. En 1818. Hasta el Siglo XIX el retraso mental no tuvo una conceptualización claramente diferenciada de otras patologías y no se encontraban diferencias con el sordo. la Química y la Bioquímica. Vigotski estudió a determinados niños mediante un método verdaderamente científico. La teoría celular. de origen orgánico e incurable. La teoría dialéctico-materialista.y L. El descubrimiento de las funciones metabólicas. Las técnicas microscópicas del cerebro. Pudiera entonces plantearse que la evolución de las concepciones en relación al retraso mental está marcada en dos momentos puntuales: uno antes del Siglo XIX en que esta entidad no se diferenciaba de otras alteraciones y era considerada como una variante de la demencia atribuible a bases orgánicas. ¿Cuáles son las principales tendencias en cuanto a las reflexiones conceptuales y terminológicas del retraso mental? La Psiquiatría Occidental basa el estudio de los conceptos tomando como criterio la experiencia acumulada por algunas instituciones científicas. El desarrollo de la Genética. constatable. la que habla a favor de la presencia de alteraciones o lesiones básicas del cerebro. en ocasiones eran considerados como una variante de demencia. Tendencia sociocultural centrada en el papel de la deprivación sociocultural o lo que es igual. criminal. Aportó sus valiosos criterios acerca de la Zona de Desarrollo Próximo y los conceptosdefecto primario y secundario. se aprecian dos tendencias principales: Tendencia Biomédica. Esquirol plantea la definición de idiota y establece la diferencia entre esta y la demencia y confusión mental. En el Siglo XX predominan dos criterios en su definición: la distribución estadística de la inteligencia y los problemas de la conducta adaptativa. En la segunda mitad del Siglo XIX se producen significativos avances que posibilitaron un mayor esclarecimiento de la deficiencia mental: y y y y y y y La teoría de la evolución de las especies.S. Finales del Siglo XIX y principios del XX aportan elementos importantes para la comprensión de la naturaleza del retraso mental. en la repercusión de la falta de estimulación en la génesis del retraso mental.

tales como: no se precisa la etiología ni la etapa del desarrollo en que se produce la lesión. su etiología y métodos para el diagnóstico. así como sus síntomas acompañantes. La Organización Mundial de la Salud (OMS) para clasificar en sentido general las enfermedades se fundamenta en el criterio etiológico. médicos y educacionales y ante todo un problema social. Los países de Europa del Este comparten los criterios que condicionan el concepto retraso mental. específicamente en la Novena Revisión de la Clasificación Internacional de Enfermedades. Por otra parte fundamenta que su etiología es diversa. Emplea clasificaciones según el grado del defecto: débil o discreto. detenido. moderado. en ausencia de patologías del sistema nervioso central (SNC) y establece una clasificación en dependencia de la profundidad del defecto: leve. la misma adolece de aspectos en el orden negativo. Utiliza como sinónimos los términos Retraso Mental y Subnormalidad Mental. Deja pues de utilizar la categoría de limitáneo o fronterizo.Dirigió sus observaciones a los problemas de las condiciones del desarrollo en la primera infancia. Con variadas etiologías. En estudios y análisis posteriores. A pesar de los valores positivos que encierra esta clasificación. imbécil o moderado. más mantiene el retraso mental de grado no especificado para aquellos casos en que el nivel de funcionamiento no está bien definido. categoría atribuible a aquellos casos en los cuales la deficiencia se atribuye a factores ambientales. grave y profundo. idiota o profundo. . Retraso mental como consecuencia de algunas lesiones orgánicas del sistema nervioso central o insuficiente desarrollo del mismo. Utiliza los siguientes niveles: y y Retraso mental sin lesión del Sistema Nervioso Central determinado por las influencias sociales. La Psiquiatría Occidental lo considera como un estado que implica el funcionamiento subnormal del individuo e inadaptación y que constituye un problema multidisciplinario y multidimensional que abarca aspectos fisiológicos. a las dificultades enel aprendizaje escolar y en general a los problemas de adaptación del individuo al medio. pero que evidentemente es subnormal. por cuanto la clasificación de la entidad no abarca sus diferentes formas o manifestaciones clínicas específicas. deja de precisarse además hasta qué punto esta definición abarca otras áreas de la personalidad. Involucra trastornos psiquiátricos u otras enfermedades orgánicas. Caracterizado por una subnormalidad de la inteligencia. psicológicos. incluida la privación psicosocial o ambiental. define esta entidad diagnóstica sobre la base de los siguientes criterios: y y y y y y y Se define como un estado de desarrollo de la mente. Al emitir un diagnóstico se precisa de toda la información disponible. incompleto.

en dependencia de la edad y de la ubicación geográfica de la institución docente. La firmeza de este desarrollo insuficiente. Considera con retraso mental a todas aquellas personas con el rango de las desviaciones estándar por debajo de la media y afectadas por insuficiencias detectables por medios bioquímicos. Sería importante en este momento hacer referencia a los enfoques referidos a los criterios diagnósticos y que en buena medida aportan elementos de gran valor para la definición del referido concepto. de acuerdo a su edad en el que se utiliza el desarrollo de la inteligencia en general. el que se convirtió en el punto de referencia absoluto para el diagnóstico y clasificación de los sujetos con diagnóstico de retraso mental. anatómicos y fisiológicos que conlleven a una deficiencia intelectual. Incluyen aproximadamente entre el 5 y el 15 % de la población escolar. según el enfoque educativo. a la conducta adaptativa y que sin lugar a dudas conlleva a variadas interpretaciones en correspondencia con las diferencias sustanciales entre las distintas sociedades. Este enfoque que jugó en su momento un rol importante. cuyo desarrollo intelectual está por debajo de la media y que su aprendizaje escolar es lento. por cuanto no basta con el hecho de conocer solamente el daño desde el punto de vista biológico. La afección generalizada e irreversible del cerebro como causa primaria. . El enfoque socio-cultural. El enfoque orgánico abarca solamente el 25 % y hace referencia a aspectos de vital importancia: la etiología de la lesión. hace énfasis en la actividad social del individuo y en su adaptación a la sociedad en todas sus formas y que bien pudiera aludirse. Por otro lado está el enfoque biológico caracterizado por considerar como condición imprescindible la presencia de cambios básicos del cerebro. Inexistencia. fundamentalmente la cognoscitiva.Los especialistas rusos consideran que para hablar de retraso mental es necesario como conceptos generales: y y y El insuficiente desarrollo de las formas complejas de la actividad psíquica. Influencia de la nacionalidad y raza en la inteligencia no suficientemente clara. entiéndase como una lesión anatómica demostrable. abre sus puertas el enfoque psicométrico. cuestión que deja a medias una concepción que requiere de un análisis más completo. como lo hacen varios autores. cromosómicos. adoleció y aún adolece de aspectos en el orden negativo. Aquellos sujetos. son considerados con retraso mental. Con el aporte de las primeras escalas de desarrollo intelectual aportadas por Binet y Simon en 1905. atribuyéndole este calificativo a aquellas personas cuyo CI era inferior a dos desviaciones típicas de la medida fijada para la población de que formaban parte. Evaluación de CI y no de logros de habilidades específicas en cada sujeto. su prevención y tratamiento. entre ellos: y y y y Influencia de un sinnúmero de factores que no siempre pueden ser controlados a la hora de aplicar y medir los resultados del test.

particularizan dos formas fundamentales de esta entidad:Oligofrenia. Por la naturaleza y estructura del defecto en : Oligofrenia: o      o No agravada. Son de carácter . Demencia orgánica: Los trastornos del intelecto que sufren los sujetos se deben a enfermedades infecciosas o traumáticas del sistema nervioso central. No basta tener en cuenta las premisas anteriores para la definición del retraso mental. La localización de una zona de la corteza especialmente dañada. Al considerar la estructura del defecto como base para el análisis del retraso mental. Imbecilidad. La naturaleza de la afección o proceso patógeno. El momento de aparición de la afección del sistema nervioso central. esta deficiencia posee un carácter uniforme en todo el desarrollo de la personalidad del sujeto. En resumen. teniendo como condicionante que se produzcan antes de los 3 años. Las condiciones en que el sujeto lesionado crece y se educa. Asociada a trastornos de los analizadores. cada enfoque aporta elementos de peso para la definición del concepto un tanto más abarcador. entre ellos: la lesión del sistema nervioso central. epilepsias. las perturbaciones motrices. Este enfoque abarca las encefalopatías infantiles de origen pre y peri natal. durante el nacimiento o después del nacimiento tempranamente. caracterizada por el insuficiente desarrollo de las formas complejas de la actividad psíquica. Parálisis Cerebral. sino que se hace necesario tener presente la naturaleza yestructura del defecto y para ello es imprescindible valorar: y y y y y La etiología. los atributos a daño cerebral.El enfoque madurativo alude a que las alteraciones globales o parciales producen una alteración en determinados esquemas motrices o provocan modalidades patológicas de conducta. Asociada a conductas parecidas a psicopatías. entre otras. Asociada a trastornos neurodinámicos. fundamentalmente de la cognoscitiva. La oligofrenia se divide en dos sentidos: Por la profundidad del defecto en: y o o o y y y Debilidad mental. Las manifestaciones de la lesión no son progresivas y se produce antes del nacimiento. cultural y educativo. Asociada a trastornos severos de la personalidad. el nivel en que funciona el sujeto y su capacidad para su desenvolvimiento como persona desde el punto de vista social. Idiocia.

No poseen un carácter uniforme por cuanto la deficiencia mental produce la destrucción de los sistemas formados. Con reumatismo del Sistema Nervioso Central (SNC). La Psiquiatría Norteamericana basa su análisis sobre la base de diferentes aristas por cuanto existe diversidad de criterios entre los distintos investigadores. Prestan singular importancia al desarrollo en la primera infancia. psicológicos. además de ser progresiva. Por sífilis del encéfalo. de ahí que existan también múltiples concepciones acerca del retraso mental. definen conceptualmente al retraso mental como "un término que alude a un funcionamiento general del intelecto inferior al promedio que se origina en el período de desarrollo del sujeto y se asocia a un déficit de la conducta adaptativa" (Egea García. . Por la naturaleza y estructura del defecto en: Demencia : Esquizofrénica. específicamente en la repercusión de la falta de estimulación en la génesis del Retraso Mental. En sentido general. Tendencia socio-cultural que habla a favor del papel de la deprivación socio-cultural. Imbecilidad. el retraso mental como la entidad nosológica más general. esta forma de retraso mental se clasifica también en dos sentidos: y y o o o y y o y y y y y Por la profundidad del defecto Debilidad mental. Según los especialistas rusos. mientras que la oligofrenia y la demencia como formas particulares. a las dificultades en el aprendizaje escolar y a los problemas de adaptabilidad del sujeto al medio. Epiléptica. Consideran pues. donde se alude que para hablar de retraso mental es necesario la presencia de alteraciones o lesiones básicas del cerebro. 1999). Idiocia. Hidrocefálica. como un problema multidisciplinario y multidimensional que abarca aspectos fisiológicos. médicos y educativos y donde el aspecto social cobra particular importancia. no obstante pueden delimitarse dos tendencias más generalizadas: y y Tendencia biomédica. los investigadores norteamericanos coinciden con esta definición conceptual y fundamentan sus criterios teniendo en cuenta el considerarlo como un estado que implica un funcionamiento subnormal del individuo e inadaptación del mismo. al margen de las disímiles tendencias existentes.estable y más o menos graves. En resumen.

incluida la deprivación psicosocial o ambiental y reservan esta última para los casos donde la deficiencia es atribuible a factores de índole ambiental. graves o profundos. hacían de este parámetro el dato más objetivo para apoyar cualquier tipo de investigación poblacional en función de sus rendimientos intelectuales. La definición de retraso mental tuvo como punto de partida y eje fundamental al Coeficiente Intelectual (CI). Desde este momento se habla de que la definición está "casi a punto". En 1959. En esta época este enfoque tuvo una relevada importancia ya que permitía medir numéricamente la impresión visual delespecialista frente al caso. se aprecia otro avance en el concepto y es el referido al criterio de conducta adaptativa. disponen en un comienzo de dotaciones normales pero que un hecho determinado les hace devenir como personas con limitaciones en el orden intelectual. correspondientes a los años 1933. sino que servían de base y punto de partida para una mejor y mayor comprensión del retraso mental en cuanto a claridad. 1941. El desempeño personal ya no se ubica únicamente en el rendimiento ante pruebas estandarizadas y una causa determinada. se añade la categoría numérica (CI). La primera edición de su manual sobre la definición del Retraso Mental fue en el año 1921 y a partir de entonces se han publicado 8 más.Por otra parte consideran su etiología de formas muy diversas. La Asociación Americana sobre retraso mental (AARM) desde su fundación en 1876 ha tenido como una de sus principales ocupaciones la de conseguir una delimitación clara y no discriminatoria de la condición de las personas con este diagnóstico. En posteriores ediciones sólo habrán matizaciones terminológicas (se añade el término "significativamente" previo a frase "funcionamiento intelectual general inferior a la media". leves. . las nuevas ediciones jamás negaron lo planteado por las anteriores. amplitud y delimitación. 1973. La presencia de la entidad diagnóstica estaba dada cuando existían dos desviaciones típicas por debajo de las consideradas como norma en la sociedad. es decir. 1999). moderados. En el desarrollo evolutivo en cuanto a la definición y clasificación del retraso mental hay aspectos que resaltan por su significativo interés: y y En 1957 se publica el sistema de clasificación etiológica. en ausencia de patologías del Sistema Nervioso Central (SNC). la definición de esta entidad fue enriqueciéndose con matices cada vez más esclarecedores. 1977. el origen de las causas que conducían a un rendimiento intelectual por debajo de los parámetros establecidos y se establece la diferencia entre aquellas personas que nacen y crecen con una limitación intelectual de aquellas que por diversas causas. siendo esta última la novena edición. se da un carácter orientativo al límite del CI que puede complementarse con otras evaluaciones clínicas poniendo el CI de 75 como barreras. 1959. Los test de inteligencia y su aplicacióngeneralizada en EEUU. sino que se comienza a valorar la capacidad personal de adaptarse a las condiciones que le impone el medio en que se desenvuelve el sujeto. o se amplía el límite de edad para la aparición del proceso etiológico detonante a los 18 años (Egea García. Su clasificación por el nivel de profundidad alude a las siguientes categorías: limitáneos. 1957. Cada década ha contado con la influencia de estos manuales clasificatorios y. 1983 y 1992. con cada nueva edición.

como en otros países. Se caracteriza por un funcionamiento intelectual significativamente inferior a la media. que para poder aplicar la definición deben tomarse en consideración las cuatro premisas siguientes: y y y y Una evaluación válida ha de tener en cuenta la diversidad cultural y lingüística. Esta edición posee un enfoque más abarcador al considerar que la persona con retraso mental no es un ente aislado. extenso y generalizado). se ve condicionado por este y a su vez es capaz de condicionarlo. el funcionamiento en la vida de la persona con retraso mental mejorará generalmente". Se descarta la subclasificación de la persona (ligero. junto con limitaciones asociadas en dos o más de las siguientes áreas de habilidades adaptativas: comunicación. limitado. Para poder aplicarse la definición es preciso tener en cuenta cuatro premisas con un papel relevante: el concepto ecológico y ambiental. sin embargo. La definición vigente. y Si se ofrecen los apoyos apropiados durante un período prolongado. tuvo diferentes interpretaciones tanto desde el punto de vista pedagógico como médico. Resulta atinado aludir a los cambios de esta definición en comparación con los anteriores: y y y La conducta adaptativa no es considerada como un término global. sino que se delimitan 10 áreas que abarcan el concepto total y. Las limitaciones en habilidades adaptativas se manifiestan en entornos comunitarios típicos para los iguales en edad del sujeto y reflejan la necesidad de apoyos individualizados. a una expresión de la interacción entre la persona con un funcionamiento intelectual limitado y su entorno y amplía el concepto de comportamiento adaptativo dando un paso más desde una descripción global a una especificación de áreas de habilidades concretas. utilización de la comunidad. 1999) alude a que el retraso mental hace referencia a limitaciones substanciales en el desenvolvimiento corriente. en beneficio de una subclasificación en función de la intensidad y el patrón de sistemas de apoyo (intermitente. fundamentalmente la otrora Unión . salud y seguridad. las habilidades adaptativas y los sistemas de apoyo. autogobierno. ocio y trabajo. en la Novena Edición del Manual de la Asociación Americana sobre Retraso Mental (AARM) (Egea García. Esta edición representa un cambio de paradigma.La Novena Edición en 1992 representa un intento de exponer el cambio en el concepto pero sobre todo en la comprensión del mismo y plantea cómo deben clasificar y describir los sistemas de apoyo necesarios para estas personas. medio. Junto a limitaciones adaptativas específicas existen a menudo capacidades en otras habilidades adaptativas o capacidades personales.cuidado personal. severo y profundo). Especifica además. así como los diferencias en los modos de comunicación y en factores comportamentales. habilidades sociales. habilidades académicas funcionales. La concepción del retraso mental en Cuba y su definición conceptual. vida en hogar. desde una visión como rasgo absoluto manifestado únicamente por un individuo. la colaboración de los países socialistas. Se manifiesta antes de los 18 años. sino que se interrelaciona con su entorno. al menos en dos de ellas deberán manifestarse.

Estas son las siguientes (Según Psicología Especial. congénita o adquirida (González Monteagudo. con base orgánica cerebral y que es resultado de factores congénitos o adquiridos.Soviética permitió el desarrollo de una concepción con un enfoque pedagógico. En este sentido tener en cuenta las características más generales de cada uno de ellos. De ahí que haya sido considerado como un estado peculiar del desarrollo que implica trastornos estables de la actividad cognoscitiva y que tiene en su base una lesión orgánica del cerebro. la diferenciación de los estados parecidos y el carácter optimista de las posibilidades del desarrollo de los retrasados mentales. Considerando: Leve CI 50-70 Moderado CI 35-49 Severo o grave CI 20-35 Profundo CI -35. Constituyen elementos de gran valía: Considerar la profundidad del defecto intelectual en leve. fundamentalmente de la actividad cognoscitiva. Tomo II. de carácter difuso. Las distintas definiciones utilizadas al respecto son las que siguen: y y y y Trastornos estables de la actividad cognoscitiva a consecuencias de una lesión orgánica del cerebro. que al mismo tiempo se convierten en indicadores diagnósticos para cada grado de profundidad. En cada una de las definiciones se destacan palabras claves que permiten arribar a un concepto más generalizado y completo: alteraciones del desarrollo psíquico. Trastornos de la actividad cognoscitiva a consecuencia de una lesión orgánica cerebral. las cuales son estables y se deben a una lesión orgánica del Sistema Nervioso Central (SNC) de carácter difuso e irreversible y de etiología genética. Estado en el cual se produce un insuficiente desarrollo de la psiquis en general. cuyo carácter es estable e irreversible y que se debe a factores congénitos o adquiridos. manifestaciones estables. presencia de lesión orgánica del cerebro. fundamentalmente en la esfera cognoscitiva. la estabilidad de las manifestaciones del daño. María Teresa García Eligio de la Puente y Psicopatología Infantil. la naturaleza primaria del defecto. C. más particularmente de la esfera intelectual. grave o severo y profundo. 199370). moderado. carácter irreversible. (2006) Dra. Aurora García Morey): y y y y y . Su evaluación y diagnóstico (2006) Dra. Esta definición conceptual implica aspectos de relevada significación: una valoración integral del sujeto. Insuficiente desarrollo psíquico y en particular de la actividad intelectual que es irreversible. C. la diversidad de formas. En este sentido considera al retraso mental como un estado del individuo en el cual se producen alteraciones en los procesos psíquicos en general.

. para actividades prácticas y para las propias de la vida doméstica. y Presentan validismo y posibilidades de educación sistemática en el régimen escolar especialmente planificado. afectada la capacidad de análisis para la generalización lógica y la abstracción. y Presentan dificultades escolares con repetidos fracasos.. el rango 50 al 69 corresponde a un retraso mental leve. y En los tres primeros años de vida se pueden observar determinadas alteraciones motoras. controlar los esfínteres). de mantener una conversación y de ser abordados en una entrevistaclínica. simpatía. En estos casos deben ser codificados independientemente. y Pueden desempeñar trabajos que requieren aptitudes de tipo práctico. y Su detección es tardía. y Presentan lentitud en la asimilación del lenguaje. etc. . respeto. Muchos tienen problemas específicos en lectura y escritura.Retraso mental leve: y Presenta daño difuso y generalizado en la corteza (en el electroencefalograma). sobre la base de su insuficiente actividad cognoscitiva: pensamiento concreto. otros trastonso del desarrollo. y Si encuentran aceptación. se pueden legar a desenvolver adecuadamente dentro de sus posibilidades. Retraso mental moderado: y Presentan daño tato en corteza como en subcorteza. y Raramente tienen malformaciones (de estar presentes son discretas y localizadas en las orejas. Ej: tono muscular. y La mayoría llegan a alcanzar una independencia completa para el cuidado de su persona (comer. el paladar y la cara en general). La comprensión y el uso del lenguaje tienden a tener un retraso de grado diverso y se presentan problemas en la expresión del lenguaje que interfiere con la posibilidad de lograr una independencia y que puedan persistir en la vida adulta. calambres. Observación: Pautas para el diagnóstico: Si se utilizan test de CI estandarizados de un modo adecuado. otros trastornos tales como: autismo. lavarse. y La mayoría alcanza la capacidad de expresarse en las actividades cotidianas. Solo en una minoría de los adultos afectados puede reconocerse una etiología orgánica. entre ellas los trabajos manuales semicalificados. cuando las exigencias del aprendizaje son superiores. insuficiencias en los procesos voluntarios de la atención y la memoria. teniendo primacía el lenguaje pasivo y un desarrollo insuficiente de las funciones generalizadora y reguladora del lenguaje. persistencia del signo de Babinski después de los 18 meses de vida. y en especial presentan algún retardo en la adquisición de la motricidad fina. trastorno disocial o discapacidades somáticas. epilepsia. generalmente en la edad escolar. comprensión. más que académicas. y Tienden a estar aislados o a no relacionarse con niños menores o con edades cronológicas por debajo de la suya. vestirse. etc. coordinación de movimientos. los dientes. si no pueden presentar alteraciones de conducta y descompensación. En un número variable de los afectados pueden presentarse además. y En la adultez consiguen habilidades sociales y vocacionales adecuadas aunque pueden llegar a necesitar guía y asistencia bajo un estrés social oeconómico.

a pesar de lo cual la mayoría puede llegar a ser capaz de caminar sin ayuda. Con atención especializada sistemática pueden llegar a asimilar los conocimientos elementales de las materias del plan de estudios en la escuelaespecia. Pueden presentar trastornos psicomotores y su retraso motor puede ser llamativo. Presentan con más frecuencias que los leves. aunque estas no son muy graves. en este grado de profundidad son muy reducidas. los cuales tienen una gran repercusión en el cuadro clínico y en el tipo de tratamiento necesario. desde la capacidad para tomar parte en una conversación sencilla hasta la adquisición de un lenguaje solo suficiente para sus necesidades prácticas. mientras otros son marcadamente torpes. que puede basarse en la información obtenida de terceros. Predomina el pensamiento concreto y los conocimientos e ideas del mundo circundante. Necesitan de mayor supervisión y guía que los leves. Observación: Pautas para el diagnóstico: El CI está comprendido entre 35 y 49. pero en situaciones económicas complicadas o socialmente tensas necesitan supervisión y guía. Algunas veces es posible identificar otros trastornos psiquiátricos. Pueden conseguir en la adultez automantenerse entrenándose.y y y y y y y y y y Se detecta. pero el escaso nivel del desarrollo del lenguaje hace difícil el diagn´sotico. Otros aprender a gesticular con las manos para compensar. En este grupo lo más frecuente es que haya discrepancias entre los perfiles de rendimiento y así hay individuos con niveles más altos para tareas viso-espaciales que para otras dependientes del lenguaje. malformaciones. Algunos nunca aprenden a hacer uso del lenguaje. y Su detección ocurre desde los primeros años de vida del individuo. En una proporción pequeña pero significativa están presentes un autismo infantil o trastornos del desarrollo. hasta cierto grado. fundamentalmente en los cognoscitivos. pero son capaces de participar en relaciones sociales o conversaciones simples. El habla se adquiere tardíamente con mucha dificultad y el vocabulario resulta pobre y escaso. Retraso mental severo: y Presentan daño en corteza. El nivel del desarrollo del lenguaje es variable. desde al menos la edad preescolar temprana. es decir. Presentan lentitud en el desarrollo de la comprensión y del uso del lenguaje y alcanzan en esta área un dominio limitado. en edad preescolar tardía al no vencer los objetivos de esta etapa o tener dificultades evidentes para ello. Con buen entrenamiento logran validismo. por lo general. . aunque pueden responder a instrucciones simples. los problemas del habla. Posen dificultades en todos los procesos. En la mayoría puede reconocerse una etiología orgánica. subcorteza y se destacan síntomas neurológicos. También son frecuentes la epilepsia y los déficit neurológicos y las alteraciones somáticas.

Lo más frecuente es que se acompañen de déficit somáticos o neurológicos graves que afectan a la motilidad. . Observación: Pautas para el diagnóstico: El CI está comprendido entre 20 y 34. y Su detección es temprana. Desconocen el peligro. Presentan validismo rudimentario.y y y y y y y y y Presentan frecuentes malformaciones. Babeo en ocasiones. En ocasiones pueden presentar agramatismos. en el mejor de los casos. Retraso mental profundo: y Presentan daño en corteza. lo que los hace poco capacitados para actividades que requieren cierto desarrollo del intelecto con determinados fines. pero resulta rudimentario. y Pueden llegar a tener un validismo muy limitado si se les entrena con mucha paciencia y en un período prolongado de tiempo. a la comprensión de órdenes básicas y a hacer peticiones simples. por lo general. tales como trastornos motores graves. y Tienen malformaciones gruesas y trastornos motores frecuentes y severos. de epilepsia o de déficit visual o de audición. Muchas veces no tienen motórica de desplazamiento y exhibenacciones esteriotipadas. Poseen pobres inhibiciones. y Tienen necesidad de cuidados. con una adecuada supervisión y guía de una pequeña participación en las tareas domesticas. Pueden adquirir las funciones viso-espaciales más básicas y simples como las de comprar y ordenar y ser capaces. prácticamente desde el mismo momento del nacimiento. subcorteza y médula generalmente. en ocasiones. y Por lo general no tienen habla y solo emiten sonidos aislados y espontáneos y. Observación: Pautas para el diagnóstico: El CI es inferior a 20. La comprensión y expresión del lenguaje se limitan. depende del estado de sus necesidades orgánicas. y Su conducta. y Presentan escasas conductas socializadas. no entienden el lenguaje de los demás. Su actividad intelectual es muy limitada. se logra tardíamente. El lenguaje si se adquiere. Puede ponerse de manifiesto una etiología orgánica. Cuando llegan a adultos pueden contribuir parcialmente a su automantenimiento bajo supervisión en un entorno controlado. Tienen necesidad de supervisión y guía marcados. tanto de la motricidad fina como de la gruesa. y Su actividad intelectual es elemental y el desarrollo general muy limitado.

hoy en Cuba se comparte para el análisis entre especialistas. sería válido reconocer los aportes que en tal sentido han ofrecido autores cubanos de reconocidoprestigio. biológicos adquiridos e infraestimulación socioambiental intensa en las primeras etapas evolutivas que se caracteriza por la variabilidad y diferencias en el grado del compromiso funcional. etiología y momento de aparición de la lesión. sobre todo en aquellos casos que son capaces de caminar. El autor considera que para hablar a favor de un diagnóstico de retraso mental resultan imprescindibles la presencia de un insuficiente desarrollo de los procesos psíquicos.También es muy frecuente la presencia de trastornos generalizaos del desarrollo en sus formas más graves. y en los casos que lo presenten. Sus formas: Formas no graves del Retraso Mental Formas graves del Retraso Mental. María Teresa García Eligio de la Puente y Sonia Guerra Iglesias. Momento postnatal (adquirida). Momento perinatal (congénita). profundidad. entre otros: Rafael Bell Rodríguez. permita el reconocimiento de las potencialidades encaminadas al desarrollo y formación del niño y de la niña con retraso mental con un tratamiento menos agresivo para él y su familia. A decir de Guerra Iglesias (2005) se trata de una concepción que sin dejar de reconocer las limitaciones. la presencia de una lesión orgánica en el sistema nervioso central y las limitaciones en el proceso de una conducta adaptativa. comprometiendo de manera significativa la actividad cognoscitiva y provocado por una afectación importante del sistema nervioso central en los períodos pre. en especial de autismo atípico. Arturo Gayle Morejón. fundamentalmente de los Centro de Diagnóstico y Orientación el que nos ofrece Torres González (2000) y que alude a una característica especial del desarrollo donde se presenta una insuficiencia general en la formación y desarrollo de las funciones psíquicas superiores. y y y y y y y El momento en que aparece la lesión: Momento prenatal (genética o cong. por factores genéticos. Ramón López Machín. peri y postnatal. Resulta importante para tratar de arribar al diagnóstico de retraso mental considerar los siguientes criterios: . naturaleza. sin embargo. Sin lugar a dudas la concepción del retraso mental en Cuba posibilita un trabajo pedagógico con estos niños donde se articulan coherentemente lasacciones correctivas compensatorias gracias al conjunto de elementos que aporta el diagnóstico integral y que se manifiesta en su descripción. Aproximarse al concepto de retraso mental resulta algo en extremo complejo por la variedad de definiciones y las interpretaciones realizadas en diferentes campos (Guerra Iglesias. especialmente los cognitivos. traducida en su nivel de aprendizaje escolar y social. Guillermo Áreas Beatón. A pesar de reconocer el valor del concepto anterior. sus síndromes acompañantes.enita). 2005).

familiar y comunitario. o Malnutrición. percepción. pensamiento. formas graves o no graves. Criterio socio-comunitario: o o o Ambiente familiar. y y y y y y y Criterio psicométrico para valorar un CI por debajo de 70 pero devenido de un análisis cualitativo y no sólo cuantitativo. Estructura del defecto: primario. en fin evaluar potencialidades para el desarrollo de su aprendizaje. Causas perinatales: y o o y y y y y y y y y Traumas obstétricos. memoria. entre otros. a un criterio certero siempre a favor del menor objeto de estudio y valoración multidisciplinaria. habilidades. Agentes tóxicos. Establecer diagnóstico diferencial con patologías afines y con elementos que conlleven a una impresión diagnóstica primero y a un diagnóstico conclusorio. Autonomía e independencia. después de la discusión diagnóstica. Criterio pedagógico. Síndromes prenatales. así como estilos y modelos de aprendizaje. Causas postnatales: Infecciones cerebrales: o   o Encefalitis. hábitos. Profundizar en el grado de desarrollo alcanzado por el niño en su actividad cognoscitiva: atención. Hipoxia perinatal o sufrimiento fetal. Enfermedades infecciosas. Adaptación al medio escolar. Profundidad del defecto. Dilucidar con precisión: Causas pre-natales: Genéticas: Cromosomáticas. Diferenciar con exactitud los factores primarios y secundarios. de modo que se profundice en el momento en que se produce la lesión y los factores que la originan. Meningoencefalitis.y Criterio etiológico. . traducido en la valoración de las capacidades. o Craneostenosis. conocimientos. secundario.

con un enfoque marcadamente personológico. manifestado en un proceso permanente de obtención de evidencias y que se modifica con la transformación y evolución del sujeto bajo la influencia beneficiadora de las acciones preventivas y correctivo-compensatorias. Principio del enfoque individual y multilateral. sino a la definición lo más objetiva posible de las necesidades educativas especiales del sujeto que se somete a la evaluación. además de los especialistas encargados del proceso de diagnóstico. sus logros y potencialidades y abarcando además del entorno escolar. El diagnóstico parte de un estudio integral del medio en que se desenvuelve el niño. todo lo cual favorece la adecuación sistemática de un programa de atención con un carácter cada vez más personalizado. al diagnóstico precoz y con fines preventivos. retroalimentador y transformador.La práctica del diagnóstico escolar en Cuba y que se concreta con mayor aplicación en los Centros de Diagnóstico y Orientación ha demostrado que para el desarrollo exitoso de este proceso se hace necesario implementar y llevar a vía de hecho principios rectores (Nieves. continuo y sistemático. La evitación de necesidades educativas especiales y que estas puedan devenir en minusvalías. por tanto las dificultades no hay que encontrarlas en él. Cada sujeto es valorado en su individualidad. 1994). al diagnóstico centrado en los servicios. colaborativo y participativo. el contexto familiar y socio-comunitario. Valdría la pena hacer referencia a las tendencias más contemporáneas en el área del diagnóstico escolar y que sirvieron para efectuar un viraje en este particular a partir de la década de los años 90 y que mantienen vigencia absoluta (Nieves. concebidas en las Estrategia de Intervención previamente diseñadas y adecuadas a las necesidades reales y siempre crecientes de cada individuo. Del diagnóstico generalizador y homogeneizante al individualizado y personalizado. Gracias a este principio es posible la constatación no solamente de los cambios ocurridos en el sujeto. la escuela con todos sus elementos. sino además la eficacia de las opciones educativas que le han sido facilitadas. con el propósito de definir las transformaciones o . Tendencia encaminada no solamente a la valoración de una categoría diagnóstica. Principio del carácter preventivo. entiéndase. De cardinal importancia reviste la implementación del referido principio porque garantiza la participación de todos aquellas personas que de una manera u otra inciden directamente en el desarrollo multilateral del menor. Principio del carácter multi e interdisciplinario. Del diagnóstico centrado en el defecto. entre ellos: y Principio del carácter dinámico. sino en los agentes que puedan desencadenar esas dificultades. La relación que se establece entre todos estos elementos posee un carácter colaborativo y de influencia retroalimentadora que posibilita establecer con claridad meridiana los ámbitos de actuación y las tareas que a cada cual le compete desarrollar o facilitar. 1994): y y y y y y Del diagnóstico tardío y con fines curativos. sólo depende de la detección e intervención temprana y con ello el logro de potencialidades antes de su ingreso a la vida escolar. teniendo en cuenta más que sus limitaciones. la familia y los factores claves de la comunidad.

al diagnóstico como un proceso deconstrucción interactiva. El nuevo paradigma del retraso mental demanda de todos los profesionales de la Educación Especial y de la sociedad en general compromisos para con las personas con este diagnóstico: y y y El compromiso con la comprensión de sus limitaciones. la percepción visual.  Los estudiantes con retardo mental tienen problemas con la atención. situándolos en el plano de la normalización e integración social. y multidireccional requiere de la participación activa de cuantos tengan que ver con el alumno. disminuye el ritmo y velocidad del desarrollo del individuo. es decir. seguimiento y evaluación sistemáticos del alumno y el entorno donde este se desenvuelve y de la puesta en práctica de programas de intervención que permitan mantener actualizada la información sobre lo evolución o involución en el alumno. al diagnóstico como proceso. manifestándose con un compromiso cognitivo. de sus potencialidades. al diagnóstico como medio para llegar al fin. Compromiso en la confianza de sus capacidades. En dependencia de los resultados se adecuan las acciones concebidas. El enfoque multidisciplinario. CARACTERISTICAS SOBRE RETARDO  Una persona sufre retardo mental cuando su funcionamiento intelectual es inferior al 70-75 y cuando presenta limitaciones significativas en 2 o más áreas de las habilidades adaptativas. donde la escuela. el diagnóstico constituye un medio para definir las adecuaciones curriculares y de acceso al currículo característico de una educación personalizada. Del diagnóstico como fin.y y y adecuaciones que deben realizarse para satisfacer las necesidades del principal protagonista que reclama la ayuda educativa y social . . Compromiso con el apoyo para que sus limitaciones y capacidades propicien su participación en igualdad de condiciones con sus semejantes. el diagnóstico es concebido como un proceso de orientación. Lejos de tomar decisiones tras los resultados de las baterías de pruebas aplicadas. la familia y la comunidad constituyen elementos del proceso de toma de decisiones. El cumplimiento de los citados compromisos debe conllevar a garantizar una mejoría de la calidad de vida de los niños y niñas con diagnóstico de retraso mental y a su vez lograr en la sociedad una auténtica cultura de aceptación a la diversidad.  Poseen baja estatura. Más que decidir la posible ubicación en correspondencia con la evaluación efectuada. la memoria la resolución de problemas y pensar usando la lógica y su aprendizaje en si es más lento y comprometedor. Del diagnóstico como función de un grupo determinado de técnicos y especialistas. Del diagnóstico como momento. dándole significativa importancia a la opinión de todos los elementos en la observación de la conducta del menor ante su desenvolvimiento diarioen las actividades.

en un proceso educativo que le permita el máximo desarrollo personal y social. DIFENCIAS ENTRE RETARDO MENTAL Y SINDROME DE DAWN La diferencia principal es que el retraso mental se puede provocar por un accidente o por una enfermedad contraída en cualquier momento de la vida mientras que el síndrome de Down es un mal genético con el que se nace y no se puede contraer después el retraso mental es una limitación de la capacidad mental de alguien y tiene muchos grados diferentes. Se enmarca en un enfoque Humanista-social y en consecuencia estructura la Atención Educativa Integral de las personas con necesidades especiales. como un continuo humano. moderada. La Educación Especial se rige por los mismos principios de la Educación General: Democratización: referido al derecho que tienen las personas a participar. entre ellas las personas con retardo mental. En algunos casos. A nivel operativo. Para que tengas una idea mas clara te doy un ejemplo. Prevé su atención en planteles y/o servicios que abarcan todos los períodos de la vida humana desde el nacimiento. cultural y deportivo.  Su sistema inmunológico es insuficiente para contrarrestar infecciones fuertes de cualquier índole. Puede ser o no acompañado de parálisis o problemas físicos el síndrome de Down se debe a la repetición de un cromosoma y genera diferentes niveles de retraso mental y rasgos físicos reconocibles.  Tienen orejas pequeñas. socio laboral. . la Educación Especial a través de su modelo de Atención Integral a la persona con Retardo Mental sienta las bases para la Integración Social. la lengua sale de la boca por lo que tienden a tener la misma abierta. escolar. acorde a sus aptitudes y potencialidades con el fin de incorporarlos a la vida productiva del país. en igualdad de condiciones y oportunidades. cuello corto. moderada y profunda.  En algunos casos las personas con retardo mental presentan cierta perdida auditiva. la cual puede ser leve. una persona completamente sana puede sufrir un fuerte golpe en la cabeza que le ocasione retraso mental el síndrome de Down es una enfermedad con la que se nace y cuyo sintoma es el retraso mental INTEGRACION SOCIAL DE LAS PERSONAS CON RETARDO MENTAL La Integración Social de las personas con Retardo Mental se refiere al derecho que tienen éstas personas a interactuar en todos los espacios de la vida familiar.

La Declaración de Salamanca celebrada por la ONU en 1994. filosófica. derechos sociales e individuales que rigen nuestra sociedad. sociológica y psicológica así como también familia. Se asume. culturales. como base de las relaciones efectivas con sus pares y el entorno donde se desenvuelven Iguaraya Hernández (1996) La Integración social en su sentido amplio abarca los aspectos escolar. basado en el reconocimiento de que todos los seres humanos tienen derecho a ser respetados y a compartir los mismos valores. La Normalización: que contempla una concepción que trasciende más allá de lo educativo y abarca todas las manifestaciones de la vida social. así como también se refiere al derecho a recibir atención tan pronto como sea diagnosticada o se presuma la existencia de esta condición. pedagógica. teleológica. La Integración Escolar se refiere a que aquellos educandos con Retardo Mental cuyas potencialidades y características lo permitan se integrarán a la educación regular utilizando estrategias que resulten útiles para facilitar su proceso de enseñanza ± aprendizaje. establece que los programas de estudios deben adaptarse a las necesidades de los educandos y no lo contrario. En la educación especial. no solo la aceptación sino también el derecho social que tienen éstas personas a participar en igualdad de condiciones y oportunidades en cualquier actividad del quehacer humano lo qu garantizará su proceso de Integración. En lo referido a los educandos especiales éstos deben recibir apoyo adicional en su programa regular y los contenidos programáticos deben responder a sus necesidades a fin de permitirles la participación plena en su proceso de desarrollo. en este contexto constitucional .social. (Conceptualización y Política de Educación Especial 1976). políticos. desde un enfoque humanista. capaz de escoger entre los valores prevalecientes en la sociedad sus propios valores económicos. escolar y socio laboral. las escuelas deben ofrecer opciones curriculares que se adapten a los niños con capacidades e intereses diferentes.Modernización: el cual hace referencia al derecho que de éstos ciudadanos a recibir una educación a través de métodos especializados y actualizados en concordancia a los avances científicos y a las particularidades regionales del país. laboral y cultural. escuela y comunidad como factores importantes en la formación del ciudadano. el cual considera la fundamentación axiológica. sociales y religiosos si violar los derechos colectivos. la adaptación curricular se concibe como determinante para la acción pedagógica. dando el derecho a compartir espacios cada vez menos restrictivos y acordes a sus posibilidades. las personas con necesidades especiales tienen derecho a interactuar en forma efectiva a nivel familiar. Se deberán hacer las adaptaciones curriculares considerando los ritmos de aprendizaje y las necesidades individuales que requieran ser satisfechas para garantizar la prosecución y culminación de estudios. ³El principio de Integración es el derecho de todo ciudadano. Implica. El principio de Modernización a su vez contempla la Prevención e Intevención Temprana que implica la utilización de estrategias que contribuyan a evitar y disminuir las causas que originan la condición de Retardo Mental. . En consecuencia.

Tal vez la primera reacción de los padres sea no creer. Turnbull & R. comprendiendo que el problema del hijo persistirá. Verdugo. la comunidad. los recursos con que se cuenta en el plantel. los docentes. 2003. el plantel o institución receptora. se produce un bloqueo que puede impedir incluso la comprensión de los mensajes que se están recibiendo. personas cansadas y angustiadas. siendo frecuentes las relaciones distantes. el proyecto para la integración. 2001. Paniagua (2003) plantea un modelo de adaptación de padres que tienen un hijo con discapacidad y el mismo consiste en varias etapas: 1. buscando medicinas alternativas. 2004). Turnbull. Perciben su realidad como violenta y dolorosa y tratan de evadirla.. culpando a profesionales. en la mayoría de los casos. respetando sus derechos y afianzándonos en sus posibilidades la Integración Social de las personas con Retardo Mental es: un reto posible. las recriminaciones y dudas (López. pues su imagen de padres era disfrutar al hijo. A. una serie de desajustes. separaciones.Al respecto de los anteriores planteamientos . 1999. no perdiendo la visión de las otras áreas de desarrollo de sus vidas. Núñez. para garantizar una integración exitosa la Dirección de Educación Especial propone sistematizar el proceso el cual puede ser ajustado y matizado considerando todos los factores que intervienen en este: el educando con Retardo Mental a ser integrado. alcanzando grandes logros en el desarrollo de las potencialidades del niño. desde no aceptar la situación de tener un hijo diferente. verlo crecer y verse reflejados en él (Fuhrmann. hasta que aceptan la real magnitud y el significado de la discapacidad. Familia y discapacidad La presencia de un hijo con discapacidad genera en la familia.Fase de shock: Al conocer la noticia de que su hijo tiene una discapacidad. Navarro. 2006. Verdugo. ocultar y ocultarse ante los demás. 1998. La integración social de las personas con retardo mental constituye un proceso donde intervienen múltiples factores uno de los más determinantes es el actitudinal. 1999). la formación permanente. Los padres transitan distintas etapas. 2004). 2003. esto afecta la calidad de vida de los integrantes del grupo familiar y del hijo con discapacidad (Núñez. La dedicación de tanto tiempo al menor provoca deterioro en la relación familiar con sus otros hijos y consigo mismos. . A partir de ese momento. También se dan casos de padres que comprenden y aceptan pronto la real situación de su hijo. Sarto. aparecen los sentimientos de culpa. Maestros . padres y familiares. pensar y desear que haya una equivocación en el diagnóstico. la integración del educando propiamente dicha y el seguimiento. instituciones de carácter publico y privado dentro y fuera del sector educativo con una actitud abierta hacia la integración tienen en sus manos el compromiso de conquistar los espacios que por derecho les corresponde a las personas con retardo mental. la concepción institucional ante la participación social de los educandos con necesidades especiales. profesionales de diferentes disciplinas. pasando de médico en médico. la familia. El compromiso es de todos.

integrar e incluir a su hijo discapacitado. El contexto familiar y el estrés que implica tener un hijo con discapacidad se puede conocer a través de la narrativa. estos factores están muy referidos en nuestro sistema social. es decir a través del relato de las situaciones que vive la familia o un miembro de ella. Esto genera nuevamente confusión y pueden llegar a reiterar la vivencia de las etapas ya mencionadas por Paniagua. Como se puede observar. o bien. En tanto los niños son pequeños.2. Esto lo acerca a las emociones y sucesos. Turnbull & R. pobres estrategias para afrontar el estrés y características inadecuadas de los servicios que apoyan a los padres (Núñez. no percibiendo fácilmente sus niveles de competencia (A. la mayoría de los padres llegan a un grado de suficiente calma emocional para avanzar hacia una visión realista y práctica de cómo ayudar al hijo. cuando son adultos comienza a disminuir el apoyo social y educacional y pareciera que los hijos se mantienen como eternos niños.Fase de reacción: En esta fase los padres viven una serie de emociones y sentimientos tales como enfado.Fase de adaptación y reorientación: Tras sentir con intensidad alguna de las reacciones anteriormente citadas. estas fases estarán relacionadas con factores de riesgo que aumentan la vulnerabilidad de este tipo de familias de niños. extrema pobreza o estrategias deficientes en redes y de apoyo social. culpa y depresión. constituyen los primeros pasos inevitables hacia la adaptación. 2003. principalmente a personas que pertenecen a un estrato socioeconómico bajo. las familias reciben sugerencias para normalizar. Posteriormente. siendo necesaria su expresión para alcanzar las fases más constructivas. resistirse cuestionando la capacidad de diagnóstico de los profesionales. para luego generar una intervención acorde a las características y situación de vida de las familias. 2003).Fase de negación: Después de la primera fase. . convirtiéndose en el organizador de su propia vida.. 2006). Por otro lado.. 4. funcionando día a día como si nada hubiera sucedido. las características de los padres y de la familia. como los rasgos del niño.. la reacción de muchos padres es olvidar o ignorar el problema. Aunque éstos resulten aparentemente desajustados. de tal manera que pueda comprenderlos y elaborarlos cognitivamente. Paniagua. 3. Turnbull.

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