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LAURA GARCA CARRASCOSA

POR QU DUELE EL
PARTO?

*Doctora en Bioqumica por la Universidad Autnoma de Madrid e


investigadora en el CSIC-CIBER-bbn en el campo de la nanomedicina.
Coautora de la web Quenoosseparen.info y miembro colaborador de la
Estrategia de Salud Sexual y Reproductiva del Ministerio de Sanidad.
*Doctora en Bioqumica por la Universidad Autnoma de Madrid e
investigadora en el CSIC-CIBER-bbn en el campo de la nanomedicina.
Coautora de la web Quenoosseparen.info y miembro colaborador de la
Estrategia de Salud Sexual y Reproductiva del Ministerio de Sanidad.
Edicin de 5/06/2013

PRLOGO
Este libro es una re-edicin de un artculo llamado El miedo
al dolor en el parto y cmo afecta a su desarrollo. Importancia del
parto natural. que circula libremente en Internet y del que el lector
encontrar mltiples versiones. Dicho artculo surgi para dar
respuesta a una inquietud personal, por qu duele el parto? y que ha
estado en continua re-edicin a medida que he ido acumulando nuevas
evidencias e informacin de diversas fuentes sobre el tema. As, desde
el artculo original hasta hoy he ido compartiendo todas estas versiones
libremente en diferentes foros de internet y a travs de la Asociacin El
Parto Es Nuestro de la que soy miembro activo. Mi afn con ello ha
sido siempre reflexionar en voz alta sobre ese maravilloso logro de la
naturaleza que es el parto humano y con ello divulgar aspectos del
parto que pocas personas se plantean y que desde luego no forman
parte de la informacin que recibe habitualmente una embarazada. Sin
embargo afectan de forma radical en la experiencia final que ella tendr
de su parto.
Con este libro pretendo compilar todas las evidencias que he
ido acumulando a lo largo de estos aos y dar un cierto acabado a este
tema. No pretendo en absoluto reivindicar ninguna idea original para
las reflexiones que hago en este libro. Muchas ideas aqu expuestas han
sido previamente dichas por otros. Quizs mi nico mrito sea el de
hacerlas accesibles y cercanas bien por desconocidas, bien por estar

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escritas en ingls y por tanto difcilmente consultadas por quien no
domina el idioma. En cualquier caso, el lector no encontrara aqu nada
que no haya dicho abiertamente en distintos foros o charlas y que
mucha gente que me conoce me ha escuchado repetir hasta la saciedad.
No obstante intento tener presente, algo que me viene desde
mi formacin como cientfica, que no existe una nica evidencia de las
cosas o que al menos no siempre permanece en el tiempo de la misma
forma ni bajo el mismo ropaje ya que nuestros conocimientos,
herramientas y maneras de abordar cualquier verdad cambian con el
tiempo. Por ello debemos vivir siempre en actitud de bsqueda
continua para re-confirmar hechos que tenemos asumidos como
ciertos, y estar siempre abiertos a nuevas preguntas y respuestas. As
que tal vez en un futuro me encuentren escribiendo una nueva edicin
de este libro abrindome a nuevas evidencias si las hubiere.
No hay nada ms terrible para alguien que el pensar que la
verdad es inmutable y que una vez adquirida no debe ser nuevamente
sometida a cuestin ni a re-evaluacin. Para algunas personas, ni aunque
la misma verdad llamase a su puerta podran reconocerla y abrirle la puerta por la
cantidad de prejuicios e ideas preconcebidas que encorsetan y acotan su
visin del mundo.
En mi opinin, entorno al parto se han reunido todo un
conjunto de actitudes, enfoques y estereotipos que llevan aos ancladas
casi de forma inmutable y bajo la cual se cobijan por igual mujeres y
profesionales, como si cualquier alternativa para ver la situacin desde
otra perspectiva fuera del todo imposible. Incluso aunque hay una
evidencia cientfica y testimonial realmente abundante de profesionales
y mujeres mostrando una visin alternativa, sta es sistemticamente
negada y cuestionada en muchas partes del mundo y de forma
particular en nuestro pas. Para estas personas, toda esta evidencia les
sirve, y disclpenme por la expresin, del mismo modo que a los
borrachos las farolas, para sostenerse en lugar de para iluminarse
porque se niegan a plantearse si quiera que pueda haber algo diferente a
SU verdad.
Con este libro pretendo arrojar un poco de luz, o al menos
incitar a la reflexin, sobre muchos de estos temas que rodean al parto,
pero con especial nfasis en los mecanismos y factores que contribuyen
al dolor del parto y con ello poner mi granito de arena para mostrar o

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incitar a pensar sobre puntos de vista alternativos a todo aquel que est
dispuesto a escucharme.

CAPITULO 1
DOLOR Y PLACER EN EL PARTO
Todos sabemos que muchas mujeres tienen miedo al parto y que entre
sus miedos est el dolor. De hecho las historias de dolor en el parto,
hasta llegar a ser autnticas historias de terror, son el centro de muchas
conversaciones entre mujeres y embarazadas desde nuestra ms tierna
infancia.
Menos frecuente es escuchar historias alternativas donde los partos
narrados son fciles o indoloros (la epidural, no cuenta). Esto hace que
nuestra percepcin del parto este por completo sesgada hacia los
primeros y ese concepto sea el que nutre nuestro consciente y
subconsciente y nuestra percepcin del proceso.
Sin embargo, hay toda una evidencia de la posibilidad de tener
partos indoloros o incluso placenteros en los que durante el mismo la
mujer de parto lleg a experimentar un orgasmo o sensacin
placentera, como reflejan los obstetras Merelo-Barber, Serrano
Vicens, y el Dr. Schebat del Hospital Universitario de Pars . Estos
partos lejos de suponer una experiencia anecdtica, ha sido tambin
constatada por otros profesionales . Ina May Gaskin, una conocida
matrona de EEUU, cifra en torno al 21% el nmero de partos
placenteros segn su experiencia aunque el Dr. Schebat del Hospital
Universitario de Paris, realiz tambin un estudio encontrando un

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porcentaje mucho menor, en torno al 6%, probablemente por llevarse
a cabo dicho estudio nicamente dentro del mbito hospitalario .
La reciente pelcula-documental Orgasmic Birth de la directora
de cine Debra Pascali-Bonaro nos brinda una oportunidad para
disponer de imgenes de partos placenteros que nos ayuden a
crernoslo o a imaginarlo. En esta obra, Debra se ha aventurado a
investigar sobre la naturaleza del parto y cmo ste puede convertirse
en una experiencia placentera demostrando que existe otro concepto
de parto, por desgracia hoy poco conocido y extendido, que refleja el
gran poder que tiene la mujer para parir y experimentar esa experiencia
con placer. As tambin lo describe Barbara Katz Rothman, en su libro
"In labor": "El parto tiene mucho en comn con el orgasmo; se
segrega oxitocina, hay contracciones uterinas, hay ereccin de los
pezones y, bajo circunstancias ptimas, hay sensaciones orgsmicas".
Al respecto, detalla Casilda Rodrigaez, en su libro, Pariremos con
placer como hay una asombrosa similitud entre las transformaciones del
tero en el momento del parto y en el momento del orgasmo:
En todo orgasmo femenino se producen contracciones del
tero, lo que viene a ser otra perspectiva para entender las
contracciones del parto as como los partos orgsmicos, y
que nos lleva a lo mismo; es decir, que el fenmeno
conocido como orgasmo consiste en unos movimientos
rtmicos del tero (contracciones o latidos) que al relajarse
y distenderse, relajan tambin el cervix.

Y como el tero constituye el centro de placer en la mujer:


[] Segn la sexloga francesa Mary de Choisy, que realiz
en la dcada de los 70 un seguimiento con cuestionario,
durante diez aos, de la sexualidad de ciento setenta y cinco
mujeres, el tero es el centro del sistema ergeno de la
mujer y acta como una caja de resonancia del placer;
Choisy habla de un orgasmo cervicouterino que por lo
general se confunde con el orgasmo vaginal, y que es el ms
intenso y de mayor placer que se extiende por todo el
organismo: El orgasmo femenino autntico no se produce ni en el
cltoris ni en la vagina. Tiene su origen en el cuello del tero... El
orgasmo crvico-uterino difiere radicalmente de todos los otros placeres

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en intensidad, en profundidad, en calidad, en ritmo sobre todo, en
extensin. Es ms difuso. Termina por abarcar el cuerpo entero.
[] Cuando una mujer empieza a excitarse sexualmente, el
tero empieza primero a temblar, como una medusa
suspendida en el ocano y luego a latir, como un corazn, o
como el cuerpo de una rana, como decan nuestras
antepasadas, siendo cada latido el origen de una ola de
placer.
[] Sin embargo, la socializacin de las nias en la
inhibicin sistemtica de las pulsiones sexuales, hace que
dichas conexiones neuromusculares no se establezcan, y
por eso nos hacemos adultas sin sentir o percibir el tero:
es la socializacin en la ruptura de la unidad psicosomtica
entre la conciencia y el tero, que deca Merelo-Barber.
Por eso, por lo general, o por lo menos en los primeros
orgasmos de nuestras vidas, slo percibimos el placer que el
tero expande y no percibimos el propio latido del rgano
propulsor del placer. Es como si sintiramos el calor de un
radiador pero el radiador quedara fuera del alcance de
nuestra percepcin sensorial.

Los gineclogos Masters y Johnsons tambin comprobaron,


basndose en un estudio realizado en cien mujeres embarazadas, que
durante el embarazo se produce una intensificacin de la erogeneidad
de las reas genitales (los pechos se vuelven muy sensibles y
constituyen una fuente de placer). Algunas mujeres que anteriormente
no haban conseguido tener ningn orgasmo, durante este perodo lo
consiguen fcilmente, destacando la implicacin del placer tambin en
el proceso de embarazo y parto.

LA RELACIN ENTRE EL MIEDO AL PARTO Y EL


DOLOR DEL PARTO
Cmo es posible entonces que, existiendo la posibilidad de tener un parto
placentero, este proceso sea, sin embargo, percibido por una gran mayora de mujeres
como una experiencia altamente dolorosa?
La primera persona que realizo una investigacin profunda de
los mecanismos involucrados en la percepcin del dolor y el placer
durante el parto fue el obstetra Grantly Dick-Read. En su libro

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titulado Dar a luz sin miedo relata, la que fue para l, la primera
experiencia de parto indoloro y que le caus un gran impacto. sta
ocurri cuando fue a atender el parto de una mujer del campo, quien
no se dej administrar su habitual dosis de cloroformo. Tras el parto,
cuando ste le pregunt, por qu haba rehusado el cloroformo, esta
mujer le dijo: No me ha dolido nada, tena que ser as verdad
doctor?. Ms adelante constat otros muchos casos de mujeres que
paran con muy poca o nula sensacin de dolor y confirm, que en
todas se daban un conjunto de circunstancias similares, de relajacin y
ausencia de miedo o estrs, llevndole a iniciar un proceso de
bsqueda de las razones que contribuyen al dolor del parto. En este
libro, Dick-Read explica:

No existe ninguna funcin fisiolgica en el organismo que


resulte dolorosa en condiciones fisiolgicamente normales,
en estado de buena salud. Lo mismo debera suceder con el
proceso de parto. En ninguna otra especie animal el
proceso de parto parece estar asociado a dolor o
sufrimiento de algn tipo, salvo en condiciones patolgicas
o en situaciones no naturales como las que se pudiesen dar
en cautividad.
Dick-Read estaba convencido de que no se requiere un
pensamiento consciente para los procesos detrs del embarazo y
nacimiento. Esta inconsciencia, es lo que vendra determinado por
las estructuras ms primitivas de nuestro cerebro y que hacen el trabajo
sin que seamos conscientes de ello. Al igual que no podemos controlar
el crecimiento de un ser en nuestro cuerpo, del mismo modo, tampoco
podemos controlar a nivel consciente el trabajo de parto, porque es
algo que ocurre slo: El cuerpo sabe
En otras palabras, despus del embarazo, la mujer no est
abandonada a su suerte. El buen transcurso del parto, no depende de si
sabe o no dar a luz, o si encuentra a alguien que le asista. La mujer
sabe hacerlo de modo inconsciente, porque su cuerpo est preparado
para ello. Hay literalmente un reflejo que llevar a que el beb salga
del tero sin ningn tipo de control consciente por parte de la mujer.
El problema es que todo esto se puede desmoronar si de repente surge
otra respuesta, el llamado mecanismo de alerta y huida como
consecuencia del miedo.

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El miedo es la <<perturbacin angustiosa del nimo por un riesgo o
dao real o imaginario>>. Se trata pues de una emocin caracterizada por
un intenso sentimiento habitualmente desagradable, provocado por la
percepcin de un peligro, real o supuesto, presente o futuro. Es
asimismo una emocin primaria que como un mecanismo defensivo
natural que intenta prevenir al individuo ante un potencial riesgo o
amenaza, y se manifiesta tanto en los animales como en el ser humano.
Desde el punto de vista biolgico, el miedo es un esquema adaptativo,
y constituye un mecanismo de supervivencia surgido para permitir al
individuo responder ante situaciones adversas con rapidez y eficacia,
por lo que es un mecanismo normal y beneficioso para el individuo y
para su especie.
Desde el punto de vista psicolgico, social y cultural, el miedo
puede formar parte del carcter de la persona o de la organizacin
social y constituye una reaccin que se puede aprender y condicionar
por la cultura o el entorno particular en que se desarrolla el individuo.
Se puede por tanto aprender a temer objetos o contextos, y tambin se
puede aprender a no temerlos. Asimismo se relaciona de manera
compleja con otros sentimientos (miedo al miedo, miedo al amor,
miedo a la muerte) y guarda estrecha relacin con los distintos
elementos de la cultura.
El mecanismo que desata el miedo se encuentra, tanto en
personas como en animales, en el cerebro, concretamente en el sistema
lmbico, que es el encargado de regular las emociones, la lucha, la huida
y la evitacin del dolor, y en general de todas las funciones de
conservacin del individuo y de la especie. Este sistema revisa de
manera constante (incluso durante el sueo) toda la informacin que se
recibe a travs de los sentidos, y lo hace mediante la estructura llamada
amgdala, que controla las emociones bsicas y se encarga de localizar
la fuente del peligro. Cuando la amgdala se activa se desencadena la
sensacin de miedo y ansiedad, y su respuesta puede ser la huida, la
pelea o la rendicin. Es interesante sealar que el miedo al dao fsico
provoca la misma reaccin que el temor a un dolor psquico.
La extirpacin de la amgdala parece eliminar el miedo en
animales, pero tal cosa no sucede en humanos (que a lo sumo, cambian
su personalidad y se hacen ms calmados), en los que el mecanismo del
miedo y la agresividad es ms complejo e interacta con la corteza
cerebral y otras partes del sistema lmbico.

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El miedo produce cambios fisiolgicos inmediatos: se
incrementa el metabolismo celular, aumenta la presin arterial, la
produccin de adrenalina, la glucosa en sangre y la actividad cerebral,
as como la coagulacin sangunea. El sistema inmunolgico se detiene
(al igual que toda funcin no esencial), la sangre fluye a los msculos
mayores (especialmente a las extremidades inferiores, en preparacin
para la huida) y el corazn bombea sangre a gran velocidad para llevar
hormonas a las clulas (especialmente adrenalina). Tambin se
producen importantes modificaciones faciales: agrandamiento de los
ojos para mejorar la visin, dilatacin de las pupilas para facilitar la
admisin de luz, la frente se arruga y los labios se estiran
horizontalmente.
Cuando la sensacin de miedo se desata la persona pierde en
gran medida el control racional y se ve apoderado por la intensa
emocin del miedo hasta que toma una respuesta inmediata (huir,
esconderse, o simplemente bloquearse). Es por ello que resulta muy
difcil luchar contra esta emocin por muchos argumentos racionales
que se le puedan dar desde fuera a esta persona. Esto se debe a que hay
muchas conexiones que van de la amgdala al neocortex para asegurarse
de que un evento potencialmente peligroso se reconoce de forma
inmediata. De este modo la amgdala le dice al neocortex, oye, esto que ha
pasado es importante, as que gurdalo en la memoria, aprndetelo bien y etiqutalo
como importante para actuar rpido si se vuelve a dar. Pero el camino inverso
es ms difcil y el neocortex tiene ms dificultades para decirle a la
amgdala, oye, recuerdas que me dijiste que esto era importante?, pues olvdalo,
porque las conexiones del neocortex a la amgdala son mucho menores
que las que hacen el camino inverso. Y debido a que es difcil
deshacerse del miedo una vez lo tenemos dentro, las respuestas
derivadas del miedo al parto tienen un efecto enorme en la experiencia
y el resultado de esta y pueden afectar de forma intensa tambin a los
partos futuros.
El miedo al parto es de muy diferente naturaleza segn la
mujer y es por otro lado muy comn. Muchas mujeres sienten algn
tipo de miedo, en mayor o menor medida al ver que se acerca el
momento del parto. Uno de los mayores temores es no saber a qu nos
enfrentamos, el desconocimiento de una experiencia que nunca hemos
vivido, en el caso de las primparas. Por eso, los partos posteriores
suelen enfrentarse con menos temor, salvo que la primera experiencia

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haya sido traumtica. Por otra parte, hay miedos ancestrales que
llevamos dentro de nuestro ser. El miedo a la muerte, el miedo al
dolor, el miedo a perder el control de las situaciones, el miedo a lo
desconocido y todos ellos pueden resurgir ante la inminencia del
parto por una razn u otra. Pero sobre todo surgen porque el miedo al
parto y al dolor del parto lo llevamos inculcado desde dentro en
nuestra cultura y lo aprendemos casi desde que somos nios. Desde el
ancestral mandato bblico de <<parirs con dolor>> a experiencias de
otras mujeres cercanas relatando problemas o dolor en el parto, pueden
clavarse en la mujer como una sentencia fatal y generar un autntico
terror a lo que se pueda sufrir en el momento del parto.
Dick-Read consideraba fundamental ofrecer a la embarazada
una descripcin detallada de todo lo que transcurre en el parto y los
mecanismos fisiolgicos que lo fundamentan para que la mujer
entienda el efecto del miedo y la tensin en el parto y puedan trabajarse
con antelacin. Fue as como dio explicacin a por que el miedo y la
tensin tienen un efecto tan importante en la aparicin del dolor.
Hay en primer lugar unos msculos longitudinales que
recorren el tero de arriba a abajo y son responsables de empujar para
hacer descender el feto. Un segundo grupo de msculos circulares y
transversales a los longitudinales se concentran sobre todo en la zona
del cuello del tero y son los responsables de mantenerlo cerrado o
abierto. Ambos tipos de haces musculares funcionan como un par
sincronizado regulados por los sistemas parasimptico y simptico
respectivamente, de forma que el sistema nervioso simptico que
inerva las fibras circulares tiene que desactivarse para que estas fibras
aflojen la tensin y no ofrezcan resistencia al movimiento de las
longitudinales, que estn inervadas por el parasimptico. Es un
movimiento anlogo al que tiene lugar en conjuntos de msculos de
funcin antagnica como el bceps-triceps para flexionar y extender el
brazo donde para que uno se contraiga el otro debe estar relajado y si
los dos se contraen simultneamente el movimiento de doblar el brazo
ocurre con dificultad, esfuerzo e incluso dolor. Este funcionamiento le
hizo concluir a Read que el miedo, que mantiene activo el simptico, es
el que produce el parto con dolor, porque mantiene las fibras circulares
contradas y apretadas ofreciendo resistencia al movimiento de las
longitudinales que tienen que tirar con ms fuerza para conseguir
vencer esa resistencia y poder dilatar el orificio del cuello del tero.

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Este mecanismo es similar al que tiene lugar durante el vaciado de la
vejiga urinaria o del ano durante la defecacin, donde las fibras
circulares cierran para retener la orina o las heces, y se aflojan para
permitir que el movimiento de las fibras longitudinales expulsen la
orina de la vejiga o las heces del recto. Curiosamente existen estudios
cientficos que demuestran que cuando las personas no tienen la
intimidad y relajacin necesarias tienen mayores dificultades para orinar
o defecar, demostrando la intensa relacin que tienen los procesos que
activan el sistema simptico en la inhibicin de la distensin de las
fibras circulares de estos rganos. Adems de estos dos haces de fibras,
el tero posee un conjunto de fibras musculares en forma de ochos y
espirales que inervan el tero y cuya funcin es mantener el riego
sanguneo para aportar el oxgeno necesario que este rgano requiere
durante el trabajo de parto, y al mismo tiempo para retirar las
sustancias de desecho que se generan.
Dick-Read, expresa que el sentimiento de miedo durante el
parto en la mujer, adems de activar el sistema simptico que hace que
los haces circulares permanezcan contrados, provoca que la sangre se
distribuya a otras regiones diferentes del tero como respuesta al
mecanismo de alerta. Este mecanismo se desencadena con el fin de
que esta sangre pueda ser utilizada por el resto de msculos del cuerpo,
para su uso como salida a una situacin de peligro. Como resultado, el
tero recibe un aporte insuficiente de oxgeno que conlleva que ste
trabaje en condiciones ms dificultosas y menos eficientes, lo que
genera una reaccin de dolor. Por desgracia, cuando se desencadena el
mecanismo de alerta y huida, el tero no se considera un rgano
esencial y recibe menos aporte sanguneo. Del mismo modo que en un
ataque de miedo nuestra cara palidece porque no necesita tanta sangre,
como la requieren nuestras piernas para poder huir, el tero de una
mujer con miedo tambin toma color blanco. Por ello, por su falta de
combustible no puede funcionar correctamente, ni eliminar desechos
de forma adecuada. La mujer no slo experimenta dolor, si no,
multitud de problemas.
De hecho, hoy se sabe por diversos estudios cientficos que
una de las consecuencias de un menor aporte de oxgeno al tero sera
el aumento de la produccin de cido lctico en el msculo
acidificando el medio. Para que se den de forma espontnea las
contracciones uterinas, es necesario que el tejido del tero tenga un pH

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no cido, por tanto, la acidificacin del medio uterino conlleva
contracciones menos eficaces, que contribuyen a que los partos se
alarguen e incluso no progresen, al tiempo que la presencia de cido
lctico cristalizado en el msculo podra generar mayor dolor.
Del mismo modo aquellas prcticas que tambin reducen el
aporte de sangre al tero, como la de parir en litotoma (acostada sobre
la espalda) por generar una mayor compresin de los vasos sanguneos
o la induccin que limita el tiempo de relajacin de los msculos en
favor de una excesiva contractilidad, tambin son causantes de un
mayor dolor en el parto.
Dick-Read de hecho elabor la teora denominada sndrome
del miedo-tensin-dolor asociado al parto, segn la cul, el miedo
y el estrs experimentados durante el parto causan una tensin en la
mujer que aumenta la percepcin del dolor por los motivos
anteriormente mencionados, por lo que eliminado el miedo, las mujeres
podran volver a permitir a su tero trabajar en condiciones
fisiolgicamente normales, eliminando, de este modo, el dolor. De esta
forma, el uso de frmacos para aliviar el dolor se vera ampliamente
disminuido y relegado a las mujeres que no fueran capaces de reducir
apropiadamente su nivel de miedo durante este proceso y a casos
patolgicos en los que cualquier problema de salud impidiera el
desarrollo normal del parto. Dick-Read concede una gran importancia
a la evitacin de sugestiones negativas y perjudiciales durante el parto,
exigiendo que el mdico, la comadrona y el personal auxiliar, se
sometan a un autodominio estricto, para conseguir el saneamiento del
ambiente, que permita a la mujer de parto sentirse segura y confiada,
libre de miedos.
Este crculo vicioso del sndrome de miedo-tensin-dolor
queda claramente ilustrado en la siguiente figura que recoge Rimbach
en su libro, <<Preparacin y direccin psicolgicas del parto>>:

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El impacto del trabajo de Dick-Read en la comprensin del
proceso de dolor durante el parto ha inspirado numerosos trabajos
posteriores y ha dado lugar al auge de diferentes tcnicas para reducir el
miedo al dolor del parto, como las basadas en la auto-hipnosis y que se
fundamentan en este principio de miedo-tensin-dolor. La auto-
hipnosis aplicada al parto, denominada hipno-parto, por ejemplo, lleva
a la persona a un estado de relajacin profunda, donde pueda
transformar el miedo en confianza. La tcnica del hipno-parto utiliza la
auto-hipnosis con el fin de borrar los mensajes negativos y las ideas
preconcebidas en torno a dar a luz, sustituyndolas por una visin
positiva de dicha experiencia. Estudios recientes demuestran su eficacia
durante el trabajo de parto.
Aparte de las tcnicas autohipnticas, otros mtodos surgieron
con gran fuerza para ayudar a conseguir partos no dolorosos por medio
de lo que se denomin como mtodo psicoprofilactico de preparacin al parto,
que tena como fin conseguir la relajacin de la embarazada y la
anulacin de los pensamientos y reflejos sugestivos que toman parte en
ese crculo vicioso del miedo-tensin-dolor. As, Paulov consideraba
que la unin tero-dolor era un reflejo condicionado y como tal, el
dolor del parto poda ser anulado por otros reflejos condicionados.

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Para este autor el origen del dolor no sera tanto el miedo y la tensin
como la existencia natural de un reflejo condicionado en la mujer
heredado de la cultura. Por tanto, sera suficiente que la parturienta
aprendiera a respirar, con un ritmo particular, superficial y acelerado
para que la contraccin uterina perdiera su conexin con el dolor para
acoplarse con un nuevo condicionamiento: la respiracin. Con dicho
mtodo, el dolor de parto puede ser combatido por la enseanza, no
por el tratamiento, por la explicacin, no por hipnosis o sugestin
pues al revs de lo que se hace con la hipnosis, aqu no se elimina la
conciencia de la parturienta, sino que se la activa al mximo posible por
estimulacin de la corteza cerebral, consiguiendo con ello que la mujer
de parto no sufra de modo pasivo, sino que sea participante activa del
mismo y que lo decide con su conducta durante el mismo.
A pesar de la trascendencia de las teoras de Paulov, el mtodo
que quizs se implant ms ampliamente en Europa despus de las
teoras de Dick-Read es el denominado mtodo Lamaze o
accouchement sans douleur par psichoprophylaxie (parto sin dolor
por medio de psicoprofilaxis). Lamaze adopta la teora desarrollada por
Paulov, y posteriormente por otros como Platanov y Velvoski y la
modifica fundamentalmente completndola. Conserva la idea de la
comprensin consciente de proceso del parto y de la colaboracin
activa de las gestantes, a la vez que mantiene tambin el factor
educativo, y adopta de Read, la relajacin como componente
importante de los ejercicios corporales. Tambin incluye el uso de la
llamada, respiracin en rastrillo, que consiste en una respiracin
costal, superficial y frecuente, que se emplea en la segunda mitad el
periodo de dilatacin, utilizando en la primera mitad la respiracin
abdominal profunda. Para Lamaze, el xito de la preparacin de la
mujer forma parte de un trabajo en equipo, de todas las personas que
toman contacto con la mujer durante el parto: Es necesario preparar la
Clnica entera para dirigir correctamente a las embarazadas y a las parturientas,
desde el portero hasta la ltima asistenta y no veremos el xito hasta que cada uno
de los componentes de la clnica tenga una idea concreta y clara de su cometido y
aportacin a la meta deseada. En este contexto, la clnica Tubinga se hizo
famosa por incorporar durante el parto lo que denominaron charla en el
bao, segn la cual la matrona buscaba ganarse la confianza de la
parturienta, intentando que se sintiera como en su casa durante un
perodo de charla en el cual la mujer de parto se sumerga en un bao

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caliente durante la dilatacin. Este mtodo demostr tener resultados
muy positivos ya que consegua el objetivo de relajar a la vez que
disminua el miedo y creaba en la mujer una sensacin de seguridad y
confianza.
Es de esta escuela de Lamaze de donde Consuelo Ruiz Vlez-
Fras, una de las matronas que ms luch en Espaa por brindar a la
mujer ms informacin para combatir el miedo y el dolor al parto
aprendi que el parto poda transcurrir sin dolor si la embarazada
reciba una informacin adecuada acerca del proceso de embarazo y
parto y si se le dejaba parir en un ambiente carente de miedo y con el
menor intervencionismo, como insistentemente transmita en sus
charlas de formacin a las embarazadas que atenda. Posiblemente de
ah, tambin aprendi la costumbre que ella tena de hablar
continuamente a las embarazadas durante el trabajo de parto con el fin
de crear ese ambiente distendido que contribua a rebajar el miedo y la
ansiedad. Ella lo narraba de la siguiente manera en su libro El parto
sin dolor:

Supongamos que dos muchachos, igual de jvenes e igual


de fuertes, dan un paseo en barca, y sta zozobra. Sigamos
suponiendo que uno sabe nadar y el otro no. Qu ocurre?
Que el que sabe nadar, porque aprendi, naturalmente,
pues nadie nace sabiendo cosa alguna, sabe lo que tiene
que hacer. Automticamente, en el momento de caer al
agua lo recuerda y lo practica, mueve los brazos y las
piernas y respira cmo le han enseado, nada y se salva. El
otro no sabe nadar. Cuando cae al agua se asusta, piensa
que se va a ahogar, grita patalea, y se hunde.
El mismo hecho de caer al agua, igual para los dos, por la
diferencia de saber o no saber, para uno ha sido un
sufrimiento y para otro un trabajo. Creo que el ejemplo est
bastante claro y que todos ustedes lo habrn comprendido.
El parto produce dolor porque las mujeres no saben lo que
tienen que hacer en el momento de dar a luz, y en su
azoramiento y nerviosismo suelen hacer todo lo contrario,
es decir, movimientos antinaturales, que impiden la
evolucin normal de todo el proceso y provocan el dolor.

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Exactamente igual que en el ejemplo que les he puesto,
igual que los muchachos que iban en barca, entre una
mujer preparada y otra sin preparacin, la diferencia saber
o no saber se traduce en sufrimiento o trabajo.
La que est preparada espera y sabe lo que va a pasar y lo
que tiene que hacer en cada etapa de su embarazo y de su
parto. Cuando el momento llega, obra con arreglo a sus
conocimientos, ayuda a su organismo y da a luz felizmente
y sin dolor. La no preparada no sabe exactamente lo que
pasa en su organismo cree que su vida y su salud estn en
peligro, se asusta y el miedo crea un desequilibrio cerebral
que provoca el dolor. Todos le dan consejos a cual ms
disparatado, porque nadie sabe nada, y as, en vez de
ayudar a su parto, es ella misma, por su ignorancia, la que
lo perturba y dificulta, dando a veces ocasin al sufrimiento
fetal, al nacimiento de nios asfcticos y a intervenciones
obsttricas.
Muchos partos acaban tenindose que efectuar una
aplicacin de frceps, porque las mujeres, agotadas, no
pueden dar a luz solas, y las mujeres se agotan por su
conducta intempestiva y antinatural en partos no
preparados [] Dije que yo comprendo que en sus mentes
va sistemticamente unida la idea parto = dolor.
Esta idea es errnea. El dolor proviene de un reflejo
condicional que les explicar en la prxima charla, y vuelvo
a repetirles que hay que pensar en contraccin uterina con
su papel y sentido verdaderos, como representante del
trabajo y no de la enfermedad de un rgano.
El corazn funciona, poco ms o menos, como el tero, y
su trabajo nos pasa casi inadvertido.
Yo voy a hacer con ustedes una preparacin verbal
adecuada a sus conocimientos y dirigida a su inteligencia.
Nada de medicinas ni de gimnasias. No se trata ms que de
prepararse, capacitarse moralmente para cumplir una
hermosa y agradable funcin.

Y con esta conviccin, tanto Consuelo Ruiz como otros


profesionales han constatado que el control del miedo al parto, hasta
anularlo, permite dar a luz sin ninguna o muy poca percepcin de dolor

17
y que por tanto el parto sin dolor es posible. As lo expresaba
Consuelo:
Matronas de toda Espaa, amigas mas: lo increble es
verdad.
He visto a toda clase de mujeres dar a luz con la sonrisa en
los labios; he visto resolverse como por encanto
dificultades que hubieran necesitado, en la mayora de los
casos, intervenciones quirrgicas. Estoy maravillada.
Pero an falta lo mejor. Antes que matrona, soy mujer. Lo
que ms me entusiasma del mtodo que os presento es la
elevacin, la dignificacin de la mujer con ocasin del
cumplimiento de sus nobles deberes de madre.
La embarazada deja de ser una enferma, un caso, confiada
ciegamente a otras personas que, a veces, ni conoce
siquiera, en un asunto del que slo sabe que de l depende
su vida y la de su hijo marchando a ojos cerrados por un
camino ignorado.

Es por tanto, importante conocer todos estos miedos y


trabajarlos antes del parto para poder controlarlos. El dilogo con otras
mujeres, una doula, la propia matrona que nos atender en nuestro
parto e incluso la pareja, puede ayudarnos a ahuyentar estos miedos.
Aunque como he dicho es ms difcil el trabajo de des-aprender el
miedo, trabajarlo con nueva informacin que nos d un mayor
conocimiento de lo que puede ocurrir es clave para conseguirlo: La
informacin es una de las mejores armas contra el miedo.
La primera arma que puede tener una mujer para vencer el
miedo es por tanto conocer a fondo el proceso de parto en toda su
dimensin. No slo desde el punto de vista fisiolgico, sino tambin
desde el punto de vista de saber realmente qu es lo que all puede
sucederle e introducir un cambio de paradigma que haga de contrapeso
y desdibuje la imagen que pueda tener previamente guardada en su
cerebro. Conocer fsicamente el lugar donde se va a dar a luz, conocer
la manera de proceder del personal que nos va a atender, sus
protocolos, etc. va a contribuir muy favorablemente a disminuir el
miedo al proceso de parto. Asimismo, la redaccin de un plan de parto
en el cual uno sepa de antemano que se van a respetar sus deseos

18
respecto a cmo se quiere que acontezca este suceso, puede ser un
elemento crucial para disminuir el umbral del miedo al parto, ya que la
madre sabe que tendr mayor control sobre lo que ocurre y una de las
mayores fuentes de miedo es precisamente la sensacin de prdida de
control, porque entonces estas a merced de las decisiones de otros
mientras t no puedes hacer nada.
Es importante tener en cuenta tambin que a pesar de todo este
efecto que el miedo o la tensin puedan tener en el dolor, la
percepcin del dolor en s es, en un amplio grado, una cuestin
subjetiva del individuo y muy influenciada por la cultura y los hbitos
aprendidos desde la infancia. Comenta David Morris en su libro La
cultura del dolor como Mark Zborowski public en 1969 un curioso
libro titulado Gente con dolor, en el que relat las actitudes que
produjo el dolor en los veteranos de guerra. Zborowski afirm que la
fisiologa del dolor adquiere atributos culturales y sociales y su anlisis
no slo requiere de investigacin en el laboratorio y la clnica, sino
tambin en el complejo laberinto de la sociologa. La medicina
constituye una poderosa cultura o subcultura que produce sus
estereotipos, la descripcin del cuerpo humano como si fuera una
mquina explica lo equivocado del tratamiento del dolor en esta
concepcin, pues ste y la enfermedad siempre son artefactos
culturales.
Zbrorowski perfila la idea de que hay una identidad cultural
asociada al dolor, en tanto que uno aprende con sus progenitores y
parientes cercanos cmo y cundo es apropiado expresar dolor, pero
adems hay una identidad tnica y un devenir histrico que pueden
quedar registrados en la expresin del dolor. De hecho, la misma
Asociacin Internacional para el Estudio del Dolor define el dolor
como la experiencia sensorial y emocional relacionada con el dao real o
potencial de algn tejido, o que se describe en trminos de algn dao. De esta
definicin se destaca que hagan distincin entre lo sensorial (percibido
por los sentidos) y lo emocional (interpretado o valorado por el
cerebro en funcin de experiencias previas y nuestra educacin).
Somos seres culturales en el padecimiento y el tratamiento del dolor.
En cuanto al factor cultural en la percepcin colectiva del
dolor del parto, hay interesantes estudios comparativos entre mujeres
gestantes de EEUU y de Holanda. En EEUU, el parto est
fuertemente medicalizado y la visin de las mujeres es la de que es un

19
proceso altamente doloroso y que es necesario recurrir a la epidural
para poder pasar por ello. En Holanda, donde slo un tercio de los
partos transcurren en el mbito hospitalario, y la mayora de partos
transcurren de forma ms natural, las mujeres tienen escaso miedo al
dolor. Debido a esta diferencia cultural las expectativas previas que
ambas poblaciones tienen respecto al dolor del parto son muy
diferentes y el resultado es que cuando estas mujeres son despus
interrogadas acerca de cmo transcurrieron sus partos, las mujeres
holandesas narran una experiencia poco dolorosa y en cualquier caso
perfectamente llevadera sin epidural, mientras que las mujeres
estadounidenses reflejan una mayor percepcin de dolor en sus partos
y una tasa de epidural muy superior .
Tambin parece ser que el modo en el que se segrega la
oxitocina, la hormona que se encarga de contraer el tero para permitir
la dilatacin del cervix afecta al modo en cmo se contrae el tero y a
la consecuente percepcin dolorosa. Segn Frederick Leboyer el tero
tiene dos formas de contraerse, una espasmdicamente, es decir con
espasmos en bloque de los msculos contrados, que producen en cada
intento de distensin, en cada espasmo o contraccin, el conocido
dolor del calambre. Leboyer explica que cada contraccin es un
movimiento espasmdico de todos los haces musculares longitudinales
en bloque, y que el msculo contrado reacciona sin distenderse, sin
aflojar, y lo compara con una garra que no se afloja y que no suelta su
presa. Con esta contraccin al cervix le cuesta mucho abrirse, la garra
no se afloja; (sera el caso de la contraccin generada por la oxitocina
artificial o de la que encontraramos en situaciones de mido y estrs) a
diferencia de cmo en cambio se abre suavemente si los haces
musculares estn relajados, y se produce un tipo de distensin lenta que
empieza en la parte superior de los haces musculares, y baja poco a
poco hasta el extremo inferior, y al llegar abajo, el cervix se afloja y va
abriendo su luz suavemente, un poco ms con cada latido. Con este
tipo de distensin, ms que de contraccin cabe hablar de latido
uterino; y Leboyer, al observar el movimiento del vientre de la madre,
asegura que se asemeja a la respiracin lenta y pausada de una criatura
cuando duerme plcidamente.
Tambin hay estudios que revelan otro aspecto de la oxitocina
que tiene que ver con la apertura del tero. La oxitocina es ms eficaz
cuando se libera de forma rtmica por pulsaciones rpidas. Esto

20
corrobora la eficacia de la distensin del tero con pulsaciones rtmicas;
el tipo de relajacin de los msculos suave y lenta, de oleada en oleada,
de latido en latido. Y tambin explica que sea distinto el efecto de la
oxitocina inyectada en vena y que llega de golpe; y que produce la
contraccin de los haces musculares a la vez y en bloque. Dice Leboyer
que lo que hasta ahora se haban considerado contracciones adecuadas
del trabajo de parto, son contracciones altamente patolgicas y de la
peor calidad. Hace avanzar lentamente el trabajo de parto y hacen
sufrir a la mujer y a la criatura. As pues, como dice Wilhem Reich,
<<los nacimientos son traumticos, porque desde hace siglos los teros son
espsticos>>.

CAPITULO II
ESTRATEGIAS PARA DISMINUIR EL MIEDO, DISMINUIR
EL DOLOR Y FAVORECER EL PROCESO DE PARTO

Como ya se ha indicado antes, La informacin es una de las mejores


armas contra el miedo. Por tanto, tal y como indicaba Consuelo Ruiz, lo
primero para disminuir el miedo es brindar a la mujer un conocimiento
profundo de los procesos que estn detrs del proceso de parto.
La solucin parece estar, por tanto, bastante clara: por una
parte, relajar a la parturienta, pero al mismo tiempo alejar las fuentes
que generan tensin y miedo, as como el intervencionismo mdico y
un ambiente poco adecuado. A la mujer de parto no se le debe instar o
empujar a hacer las cosas o a alterar su ritmo, por el contrario, se le debe animar,
en un clima de calma o simplemente dejarla a su aire para que su cuerpo trabaje sin
ser entorpecido.

21
Es importante pues que conozcamos que el buen
desencadenamiento del parto ser tanto ms fcil cuanto ms
facilitemos todas las condiciones ambientales que requiere el proceso,
desde un punto de vista fisiolgico del parto en s. Michel Odent,
famoso obstetra francs y amplio conocedor y divulgador de la
importancia del respeto a la fisiologa natural del parto para el buen
desarrollo del mismo, hace un nfasis especial en que la mujer asuma el
rol de mamfera qu es durante el proceso del parto:
Todos los mamferos dan a luz gracias a una repentina
emisin de hormonas. Una de ellas, concretamente la
oxitocina, juega un papel trascendental, ya que es necesaria
para la contraccin del tero, lo que facilita el nacimiento
del beb y la expulsin de la placenta. Tambin se la
conoce por inducir amor maternal (y est presente durante
el amamantamiento y el sexo). Igualmente, todos los
mamferos pueden segregar una hormona de emergencia, la
adrenalina, cuyo efecto es frenar la oxitocina. La adrenalina se
segrega ante una situacin de peligro. El hecho de que la
oxitocina y la adrenalina sean antagonistas explica que la
necesidad bsica de todos los mamferos a la hora de parir
es sentirse seguros. En la jungla, la hembra no podr dar a
luz mientras exista un peligro, como por ejemplo la
presencia de un depredador. En este caso, la segregacin
de adrenalina es una ventaja, pues los msculos que
sostienen el esqueleto recibirn ms sangre, y la hembra
dispondr de energa suficiente para luchar o huir; en este
caso, es una ventaja poder frenar la produccin de
oxitocina y posponer el parto. Existen multitud de
situaciones asociadas con la produccin de adrenalina. Los
mamferos la segregan cuando se sienten observados. Cabe
destacar que los mamferos cuentan con estrategias
especficas para no sentirse observados cuando estn de
parto; la privacidad es, obviamente, otra necesidad bsica.
La hormona de emergencia est tambin implicada en la
termorregulacin. En un entorno fro, observamos otra de
las conocidas funciones de la adrenalina: inducir el proceso
de vasoconstriccin. As podemos explicar que, cuando
una hembra est pariendo, y de acuerdo a la adaptabilidad
de las especies, tiene que estar en un entorno lo
suficientemente clido. Dado que los humanos somos mamferos,
tales consideraciones fisiolgicas vienen a sugerir que, a la

22
hora de parir, las mujeres deben sentirse seguras, pero sin sentirse
observadas y con una temperatura ambiente adecuada.

Por tanto, una de las primeras acciones del miedo es


precisamente desatar los mecanismos de alerta y huida, es decir, la
produccin de adrenalina, que como indica Odent es antagonista de la
oxitocina y frena su produccin, por lo que una de las primeras acciones del
miedo en el parto van a ser dificultar el proceso de parto, hasta el
punto incluso, de llegar a pararlo. Siguiendo con Odent, en este mismo
artculo comenta:
Es gracias a nuestro altamente desarrollado neocrtex que
podemos hablar, contar y ser lgicos, as como capaces de
razonar. En su origen, el neocrtex es una herramienta que
sirve a las viejas estructuras del cerebro, ayudando a
nuestro instinto de supervivencia. El problema es que su
actividad tiende a controlar estructuras primitivas del
cerebro y, as inhibir el proceso de nacimiento (y cualquier
otro tipo de experiencia sexual). Al respecto, la naturaleza
encontr una solucin para superar esta desventaja
especficamente humana a la hora de dar a luz. Se entiende
que el neocrtex debera de encontrarse en estado de
reposo para que las estructuras primitivas del cerebro
puedan fcilmente segregar las hormonas necesarias. Esto
explica el hecho de que cuando las mujeres estn de parto
tienden a aislarse del resto del mundo, a olvidar lo que
leyeron o se aventuran a hacer lo que nunca habran hecho
en su vida diaria, como gritar, insultar, adoptar posturas
inesperadas, etc. Muchas veces he escuchado a mujeres
decir, despus de haber parido, estaba como en otro
planeta. Cuando una mujer de parto est en otro
planeta significa que la actividad de su neocrtex es
reducida. Esta reduccin de la actividad del neocrtex es un aspecto
esencial de la fisiologa del nacimiento en los humanos, de lo cual se
deduce que una de las necesidades bsicas de las mujeres durante el
parto es la de ser protegidas de cualquier tipo de actividad neocortical.
[] Esto implica que si hay una comadrona, una de sus
principales cualidades debera ser mantenerse al margen, en
silencio y, sobre todo, evitar preguntar algo en concreto.
Imaginemos a una mujer en pleno parto y ya en otro
mundo. Una mujer que grita, que se comporta de una
manera que nunca se atrevera en su vida cotidiana. Se ha

23
olvidado de todo lo que ha aprendido o ledo sobre el
nacimiento, ha perdido el sentido del tiempo y de pronto
se le obliga a contestar a la pregunta A qu hora hizo pip
por ltima vez?. A pesar de que parezca sencillo, pasar
mucho tiempo antes de que los que atienden partos
comprendan el significado y la importancia de la palabra
silencio. [] La luz es otro factor que estimula el
neocrtex de los seres humanos. Est sobradamente
comprobado que la estimulacin visual influye en el
resultado de los encefalogramas. Cuando queremos dormir,
apagamos la luz y corremos las cortinas, para as reducir la
actividad de nuestro neocrtex, lo que implica que, desde
una perspectiva fisiolgica, una luz atenuada en general
facilita el nacimiento. Llevar tiempo convencer a los
profesionales de la salud de la importancia de este asunto
[] Sentirse observada tambin puede ser otra manera de
estimular el neocrtex. Cuando una persona se siente
observada, existe una respuesta fisiolgica que ha sido
cientficamente estudiada. Por otro lado, es de sentido
comn que todos nos sentimos diferentes cuando sabemos
que estamos siendo observados. En otras palabras, la
intimidad es un factor que facilita la reduccin del control
ejercido por el neocrtex. Resulta irnico que todos los
mamferos no humanos, que tienen un neocrtex no tan
desarrollado como el nuestro, tengan una estrategia para
dar a luz en la intimidad: los que estn activos durante la
noche, como las ratas, tienden a parir de da, y los que
estn activos durante el da, como los caballos, tienden a
dar a luz durante la noche. Las cabras salvajes alumbran en
zonas inaccesibles, y las chimpancs se alejan de su grupo,
se aslan. La importancia de la intimidad nos ensea que
existe una gran diferencia entre la actitud de una
comadrona que se sita frente a la mujer de parto y la
observa, y la de otra comadrona que se sienta
discretamente en un rincn. Tambin nos muestra que
deberamos de evitar introducir cualquier tipo de
dispositivo que pueda ser percibido como un agente
observador, del tipo de cmara fotogrfica, de vdeo o
monitor fetal electrnico. De hecho, toda situacin que
pueda desencadenar una liberacin de adrenalina puede ser
catalogada como un factor estimulante de la actividad
neocortical.

24
Por tanto, se pueden elucidar qu estrategias son fundamentales
para favorecer el parto y disminuir el miedo y la produccin de
adrenalina. Tal y como seala M. Odent, stas pueden ser resumidas
en una frase:
En lo que concierne al parto y al nacimiento, todo lo que es
especficamente humano debe ser eliminado, al tiempo que las
necesidades mamferas deben ser satisfechas. Suprimir lo que es
especficamente humano implica primero liberarse de todas
las creencias y costumbres que han interferido la fisiologa
de este proceso durante milenios. Tambin significa que el
neocrtex, esa parte del cerebro tan desarrollada en el ser
humano, necesita reducir su actividad, y que el lenguaje,
especficamente humano, debera ser utilizado con extrema
precaucin. Para satisfacer nuestras necesidades de
mamferos humanos necesitamos otorgar gran importancia
a la intimidad, ya que todos los mamferos tienen una
estrategia para no sentirse observados cuando paren.
Tambin tenemos la necesidad de sentirnos seguros. Es
significativo que cuando una mujer disfruta de completa
intimidad y se siente segura, a menudo adopta posturas
tpicas de los mamferos, como por ejemplo, a cuatro patas.
Es comn or decir que el nacimiento debe humanizarse.
Pero en realidad la prioridad es mamiferar el nacimiento.
El nacimiento debe, en cierta manera, deshumanizarse.

Tras esto, resulta obvio que el ambiente y el trato que se ofrece


hoy en da en los hospitales, para los casos de parto de bajo riesgo,
distan mucho de ofrecer este ambiente necesario para que la mujer se
sienta segura y relajada, sin miedo, confiada de su capacidad para dar a
luz y pueda llevar a cabo su trabajo de parto sin interferencias. En la
mayor parte de los hospitales de Espaa y del mundo, lo normal es la
ausencia de privacidad e intimidad, la imposibilidad de elegir la postura
del parto, obligando a la mujer a parir en litotoma (acostada sobre su
espalda), la monitorizacin continua interna o externa, la aplicacin de
oxitocina intravenosa y un largo etc. de intervenciones que afectan
directamente a la fisiologa natural del parto. No es de extraar que el
dolor sea lo normal y no la excepcin y que el aumento de partos

25
instrumentalizados y cesreas crezca de forma exponencial a medida
que aumenta el intervencionismo durante el proceso de parto.
Michel Odent asegura que los gineclogos no saben lo que es un
parto porque slo han visto partos en los hospitales. Es como si se
hubiera construido una disciplina mdica sobre una base errnea; en
una incomprensin del parto como un fenmeno que entra en la
esfera de la sexualidad humana, y por ello, los partos hoy por hoy se
presentan a menudo con enormes dificultades. l se pregunta, <<si la
oxitocina es el oxitcico que abre el tero y sta se segrega de forma
natural con la excitacin sexual, cmo se va a producir oxitocina
natural si la mujer est en una situacin de estrs? Ser, quiz, por eso
que los viajeros e historiadores, como Fray Bartolom de las Casas,
que han dado testimonio de pueblos en los que las mujeres paran sin
dolor, contaban que las indias se escondan para parir solas?>>
Parece pues, que algo ocurri en el parto a partir de lo cual se
comenz a intervenir, manipular, etc, y que eso pudo contribuir a que
el parto en s mismo se volviera ms complicado y doloroso. Esto a su
vez podra contribuir a generar la percepcin de miedo de la
embarazada y todo el escenario que hoy tenemos y que sabemos a
ciencia cierta que es causa directa del mayor dolor del parto y de la
peor evolucin del mismo. De hecho una vista a un relato de parto de
la duquesa Beatriz Sforsa en Miln 1497 narrado por J. Beruti en el
libro Historia de la obstetricia de 1931, refleja el afn intervencionista
del parto desde tiempos muy anteriores al parto medicalizado de hoy.
Este relato evidencia la acumulacin de prcticas basadas en la
supersticin, muchas de las cuales provendran desde muy antao;
prcticas de superchera sin ningn tipo de beneficio o mejora clara
para el mismo y que, como no poda ser de otra forma, slo consegua
generar mayor dolor en la parturienta y un claro perjuicio en la
evolucin del parto. A esto se una, obviamente, la falta de privacidad e
intimidad y la incapacidad de la parturienta para poder decidir y actuar
libremente en su propio parto:
La Duquesa est de parto. Unos criados llevan un lecho largo y
angosto provisto de un colchn duro conservado desde tiempos
inmemoriales en el guardarropa del palacio y en el que han tenido sus
partos todas las duquesas de la casa Sforza. La parturienta tiene el
rostro enrojecido y sudoroso, con mechones de su cabello pegados a la
frente y de su boca abierta se escapa un continuo lamento.

26
A su lado cuchichean las comadres, las criadas, las curanderas y las
comadronas. Una vieja dama dice: sera necesario hacerle tragar clara
de huevo cruda mezclada con seda purprea desflecada. Otra asegura
que lo que deba hacerse era: que tome siete grmenes de huevo de
gallina disuelto en una yema. Otra propone, envolver la pierna derecha
con piel de serpiente y atarle sobre el vientre la caperuza del marido.
Una propone hacerle beber alcohol filtrado por polvo de cuerno de
ciervo y grana de cochinilla. Una vieja murmura: la piedra de guila
en la axila derecha y la piedra de amante bajo la axila izquierda y
acercndose al Duque con un gran plato de estao le dice: Alteza
dignaos comer carne de lobo para que la parturienta se sienta mejor.
El mdico principal y dos asistentes ms, indican en latn a un mdico
joven: tres onzas de limo de ro mezclado con nuez moscada y coral rojo
machacado, otro dice que sera mejor una sangra y el viejo doctor
contesta: ya lo haba pensado pero Marte est en el signo de Cncer en
la cuarta esfera solar y adems est la influencia de una fecha impar.
El mdico joven pregunta: No creis Maestro que hara falta aadir
limazas de ro, estircol de marzo y bosta de vaca? El Duque
desesperado va al encuentro de unos cannigos y de unos frailes que
traen una parte de las reliquias de San Ambrosio, el cinturn de
Santa Margarita el diente de San Cristbal, un cabello de la Virgen,
etc. J.A. Beruti termina el relato de la siguiente manera Su
alteza dio a luz un nio muerto y ella tambin muri el
martes 2 de enero de 1497 a las 6 de la maana.
Este texto demuestra, por otra parte, que el intervencionismo no
consegua mejores resultados en el parto pero a pesar de ello, es una
prctica que se ha perpetuado en el tiempo. Existen evidencias
tambin de que el traslado del parto desde el entorno del hogar al
entorno hospitalario responda inicialmente ms bien a la posibilidad
de poder acceder a anestsicos que slo podan obtenerse all, ms que
a una mejora real de la tasa de mortalidad. Es ms, en la tesis de
Maribel Blazquez cita lo siguiente:
Hubo un momento de mxima medicalizacin del parto en
Espaa en los aos 50, 60, 70. Las mujeres consideraban
muy moderno parir con anestesia, sin dolor, y se pasa del
pentotal a la epidural. La lactancia materna alcanza las cotas
ms bajas a favor del bibern de leche artificial [] Las
razones para estas transformaciones es preciso vincularlas a
una larga serie de representaciones que se fueron
construyendo, y cuya conclusin fue entender al parto como
un proceso de riesgo, donde se podra producir la muerte de

27
la mujer o de la criatura. El hospital era, por tanto, el
garante de la seguridad de ambos.
En este sentido, relacionar el tipo de parto hospitalario con
la efectiva disminucin de la mortalidad ha sido un eficaz
argumento utilizado por sus defensores, en muchos lugares
del mundo y a lo largo de la historia de la atencin
obsttrica. Sin embargo, algunos estudios muestran que en
las pocas en que las mujeres acudieron en mayor medida al
hospital para dar a luz, las tasas de mortalidad aumentaron;
y cuando no aument la hospitalizacin del parto,
disminuyeron las tasas de mortalidad materna y perinatal
As, en 1965 la mortalidad perinatal en hospital se situaba en
el 32,1 por 1000 nacimientos, y en el 1972 ascendi a 63,3.

El posterior descenso de la mortalidad perinatal pudo deberse a


una conjuncin de factores como la menor tasa de pobreza, mayor
higiene y control del embarazo, entre otros y a la mayor pericia para
resolver partos problemticos mediante frceps y cesrea, pero el
elevado intervencionismo empieza a pasar factura en nuestros das y se
empieza a reflejar en las tasas de mortalidad materno-fetal que pueden
empezar, y de hecho, estn empezando a aumentar nuevamente. Esto
puede observarse a partir del siguiente grfico (Figura 1) que he
realizado a partir de las estadsticas generadas por la OMS y la OECD
del 2008. Se puede ver como varan las tasas de mortalidad materna e
infantil para tres modelos de atencin obsttrica muy diferentes, desde
el ms intervencionista que estara representado por EEUU, hasta el
de Holanda con una tradicin generalizada de atencin del parto en
casa y baja tasa de medicalizacin, pasando por un modelo intermedio,
como es el de Inglaterra con mayor medicalizacin y atencin
principalmente hospitalaria, pero muy basada en la evidencia cientfica.
Puede observarse en el grfico como cuanto mayor es el
intervencionismo mayor es la tasa de mortalidad materna, y que la
infantil est en deceleracin especialmente en el caso de EEUU (y
aunque aqu no se refleje, empieza a resultar alarmante la tasa de
prematuridad, que entre otros orgenes es consecuencia tambin de la
elevada tasa de cesreas). Puede verse tambin como en EEUU desde
que aumentaron drsticamente las tasas de cesreas al promover
polticas como la de impedir el parto vaginal despus de cesrea o

28
realizar cesreas en partos de nalgas, ha aumentado con diferencia la
tasa de mortalidad materna.
1990
25 1995
20 1970 2000
1980 2005
1990 2008
20

por cada 100000 nacimientos vivos


2000
15 2006
por cada 1000 nacimientos

Mortalidad Materna
15
Mortalidad Infantil

10
10

5 5

0
0
Holanda R. Unido EEUU
Holanda R. Unido EEUU

Pas Pas

Fuente: OECD Health Data 2008. Fuente: WHO. Trends in maternal mortality 1990-2008

Cesrea Holanda: Cesrea R. Unido: Cesrea EEUU:


1993: 8,1% 1970: 17% 1970: 5.5%
2002: 13,6% 2008: 23,8% 1978: 15.2%
2004: 29%
2007: 32%
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS): 10-15% necesarias

Figura 1. Tasa mortalidad materna e infantil en EEUU, Inglaterra y


Holanda.
Como muy bien expresa Casilda Rodrigaez , las intervenciones
del parto no siempre reflejan un buen conocimiento de la fisiologa del
parto e incluso pueden ir en su contra y esto debera bastarnos para
reflexionar sobre por qu seguimos permitiendo que se perpeten.
Cmo va el cuerpo a moverse a favor del parto si no se deja a la mujer
adoptar la postura que le vaya pidiendo la evolucin del proceso? si se la
mantiene de forma obligatoria tumbada? Cmo no va a haber atascos
con el cuerpo en horizontal? Cmo se va a empujar si no tenemos los
pies en el suelo? La medicina no hubiera nunca intentado forzar
la fisiologa del parto como viene haciendo, si hubiera tenido
en cuenta que esa fisiologa slo la puede guiar las propias
pulsiones sentidas por la mujer.

Enrique Lebrero, gineclogo de la clnica Acuario en Alicante y


pionero en la instauracin de un protocolo de atencin al parto natural
en la misma, describe por el contrario, como debera ser la forma de
actuar del personal sanitario que atiende a la mujer de parto:

29
Ante un parto fisiolgico, de una mujer sana, los
profesionales debemos recordar y creerlo que el parto
no es una enfermedad, ni un acto mdico-quirrgico. Y lo
mejor que podemos hacer es respetar y potenciar esa
fisiologa, esa experiencia vital. En todo momento nuestra
posicin debe ser de un discreto segundo plano,
fundamentalmente transmitiendo seguridad y confianza y
potenciando su autonoma. Recordar que en un parto
nunca debe haber prisa, cada mujer tiene su ritmo en el
parto. Los profesionales del nacimiento debemos saber
manejar situaciones y elementos para potenciar la fisiologa
del parto. Los futuros profesionales debern saber usar el
bao caliente en el momento teraputico adecuado, sugerir
un cambio de postura a la mujer que le favorezca, ayudar a
afrontar a la madre la sensacin de soledad y de miedo a la
muerte.
El masaje adecuado, la palabra precisa, acompaar en la
respiracin relajante. Estos y muchos otros son los actos
teraputicos imprescindibles para volver a recuperar el
sentido del acto de parir y de nacer.

En un clima de este tipo, la experiencia del parto, as como la


percepcin del dolor, cambian notablemente para la mujer. Este tema
est ampliamente tratado por Laurie Annis Morgan en su libro El
poder de un parto placentero. De sus artculos donde ella misma
analiza el contenido de su libro, se puede extraer:

He tenido dos partos sin apenas sufrir dolor, pero el primero


requiri un esfuerzo enorme de preparacin mental,
espiritual y emocional porque tena muchos bloqueos
personales en esas reas en ese momento. Las pocas
contracciones que sent como dolorosas en esos momentos
se podan atribuir por completo al miedo, pero el miedo no
es la nica razn por la que las mujeres experimentan dolor
en sus partos. Es importante reconocer que existen
numerosas fuentes de dolor que surgen durante el parto,
especialmente, cuando ste es medicalizado, ya que
intervienen diferentes factores y formas de llevarlo a cabo
segn el grado de intervencionismo. Es poco aconsejable
focalizarse en eliminar el dolor durante el parto, ya sea
mediante el uso de frmacos o mediante el control del

30
miedo, si se ignora el resto de factores que actan en el
parto.
He visto muchas mujeres que se quedan con la idea de que
lo nico que necesitan para no sentir dolor es eliminar el
miedo y sin embargo acceden a un tipo de parto en el que
aceptan todas las intervenciones inimaginables y despus
culpan a la teora del sndrome miedo-tensin-dolor por el
dolor que experimentaron en sus partos. Es cierto, que tal y
como indicaron autores como Laura Shanley y Grantly
Dick-Read, el miedo es un componente clave en el dolor del
parto, pero quedarse solo en el miedo como nico factor
causante del dolor en el parto es perderse muchos de los
puntos clave de estos mismos autores. Incluso si t eres una
persona muy poco o nada miedosa en lo concerniente al
parto, puedes experimentar dolor si no se respetan aspectos
tan fundamentales de la fisiologa del parto, tales como la
libertad de movimientos durante la dilatacin o expulsivo, si
te realizan una induccin artificial de las contracciones, si
existe falta de privacidad e intimidad, maltrato psicolgico
por parte del personal que atiende el parto, o si has sufrido
experiencias sexuales traumticas sin tratar, tensin,
agresividad, sed, tener la vejiga llena, sensacin de vaco
intestinal, sentimientos de soledad, agotamiento, problemas
para relacionarse, complicaciones, distracciones, o si se pone
una excesiva atencin a las contracciones o se cree que el
parto siempre es doloroso, etc.
Es imprescindible en cualquier discusin sobre parto sin
dolor tenga siempre presente que para no sentir dolor, el
parto no tiene por qu carecer de sensaciones y puede ser
incluso placentero. En mi experiencia personal muchas de
las experiencias ms valiosas no son ni sencillas, ni carecen
de sensaciones, como por ejemplo las relaciones de pareja,
donde se da una mezcla de placer, trabajo duro y en
ocasiones autntico dolor, pero es fundamental para mi y
parte integral de la experiencia. Yo no querra para ninguno
de mis partos que se anulase ninguna de las sensaciones, del
mismo modo que no quiero que se anulen las sensaciones
que acompaan a la relacin sexual. La apertura del cervix,
las contracciones rtmicas y poderosas del msculo uterino,
el ensanchamiento de las paredes vaginales y los tejidos
plvicos, la tensin de perineo, y el clmax final de una
preciosa, hmeda, nueva vida emergiendo en tus manos:
estas sensaciones son increbles y no deberan eliminarse!
La clave de no sentir dolor no es tampoco ser la mujer
afortunada que tiene un alto umbral de dolor. Yo
personalmente tengo un muy, muy bajo umbral de dolor,

31
por ejemplo. Simplemente los gases en el estmago pueden
hacerme doblar hasta las rodillas; una simple nausea me
provoca desear morirme. Lo que constitua en m un
autntico pnico al trabajo de parto y al momento del parto
en s, al principio. Pensaba, Si no soy capaz de manejar
unos meros gases, cmo voy a ser capaz de aguantar un
beb pasando a travs de mi cuerpo? pero como comento
en mi libro, eso ocurra cuando yo tena un concepto
equivocado del parto y las fuentes del dolor.

En un artculo del 2001, Wendy Budin, profesora de la escuela


de enfermeras de la Universidad de Seton Hall, en New Jersey, se
pregunta acerca de la relacin entre el miedo y la manera de afrontar el
parto, de acuerdo con la espiritualidad de cada uno y de su forma
particular de encarar otras facetas de la vida, al tiempo que alerta que el
parto es una vivencia profunda para la mujer, de la cual no debera ser
privada:
Me pregunto, por qu algunas mujeres sienten el
proceso de dar a luz desde una dimensin
espiritual, mientras que otras se acercan a esta
experiencia desde el miedo y tienen pavor y la
quieren evitar a toda costa. En el libro de
Peterson Dar a luz normalmente: Una
aproximacin personal al nacimiento se sugiere
que las mujeres experimentan el parto de la
misma manera en la que viven el resto de
experiencias de su vida.
El momento del parto es una situacin de crisis
en la mujer, de modo que la mujer lo afronta de la
misma manera que otras facetas. Unas se crecen y
se sienten poderosas y otras tratan de asumir el
control o prefieren huir y no sentir nada. Muchas
mujeres eligen no sentir nada de su experiencia de
parto y prefieren que todo este minuciosamente
controlado usando la tecnologa y la anestesia
disponible para no experimentar dolor. Hoy en
da, demasiadas mujeres se acercan al trabajo de
parto con la idea: Por favor, hgase cargo de
esto, no quiero sentir nada, slo haga que mi nio
nazca y que esto se acabe cuanto antes. En lugar
de esto, lo que las mujeres necesitan es que se les

32
anime y se les brinde un apoyo desde el cario y
el respeto, hacindoles confiar en la capacidad de
su cuerpo para dar a luz sin problemas.
La confianza de una mujer en sus capacidades
estn terriblemente influenciadas por el equipo
sanitario, el entorno donde el parto tiene lugar y
en el grado de iniciativa y decisin que tenga la
madre acerca de lo que quiere para su parto. Por
desgracia, demasiado a menudo las mujeres no
reciben el apoyo necesario debido a que muchos
de los mdicos y enfermeras toman la misma
actitud hacia el parto que hacia cualquier otra
crisis o situacin mdica: en su papel de expertos,
ellos sienten que tiene que resolverlo, curarlo lo
antes posible. Por ello, muchas mujeres se
someten por rutina a estos protocolos mdicos y
hacen uso de la anestesia epidural. Con ello,
renuncian a la verdadera experiencia del parto, al
momento que tiene el potencial de ayudarles a
crecer y alcanzar una mayor plenitud espiritual y
psicolgica.
[] Cuando yo les comento a mis estudiantes de
enfermera que dar a luz de forma natural puede
ser una experiencia espiritual, ellos con frecuencia
me miran como si estuviese loca. Por qu, me
preguntan, debera alguien sufrir cuando las
tcnicas de la medicina actual nos permiten tener
acceso a la anestesia para aliviar el dolor? Por
qu molestarse en tener un parto natural? Por
qu no intentar sentir lo menos posible? Esto
termina siempre en una discusin filosfica acerca
del parto. Intento que ellos aprecien el parto
como algo normal, natural y saludable.
Escuchamos demasiado acerca del dolor del parto
y muy poco acerca de lo agradable y placentero
que pueden llegar a ser las sensaciones de las
contracciones, sentir el empuje cuando el beb
intenta venir al mundo y la experiencia de
armona con los ritmos del cuerpo, al tiempo que
realiza el increble trabajo de parto. Intento
ayudar a los estudiantes a reconocer que la
experiencia de parto afecta de forma profunda a

33
la mujer y a su familia, que la mujer posee una
sabidura innata para guiar el proceso. Mi
controversia es esta, para ser transformados por
el nacimiento, uno debe experimentarlo
realmente. Algunos estudiantes aceptan esta
filosofa, pero por desgracia, otros continan
cuestionndose por qu alguien debe
necesariamente pasar o querer pasar por el dolor
en el parto.

CAPITULO III
ES REALMENTE POSIBLE UN PARTO SIN DOLOR?

Responder a esta pregunta es complejo, as que podra decirse


que la respuesta es s, y tambin no. El parto sin dolor es posible, pero
muy difcilmente con el modelo obsttrico actual que tenemos en
Espaa y que es el prevalente en muchos otros pases. Como se
expuso en el apartado anterior, el dolor surge como respuesta a una
tensin que conlleva a la produccin de adrenalina y a una
disminucin del aporte de oxgeno al tero, as como a una
contraccin tensionada de las fibras musculares del tero, y al mismo
tiempo es un reflejo de un excesivo intervencionismo. La causa de esta
tensin es el miedo al parto y al dolor, pero la misma tensin y
produccin de adrenalina tambin surge como consecuencia de no
respetar los ritmos, circunstancias y dems requisitos que requiere el
parto para transcurrir en condiciones fisiolgicas normales. Se requiere

34
de ambas cosas y es tan fcil que algo enturbie la labor de la mujer
durante el parto, que es realmente difcil lograrlo. Por un lado, la
madre debe desprenderse de sus miedos ms profundos y confiar en
su naturaleza de mujer, dadora de vida. Pero no como una forma de
auto-justificacin subjetiva sin base alguna, sino porque la mujer tiene
toda la capacidad que la naturaleza le ha dado tras una evolucin de
millones de aos para hacerlo de forma segura, y con toda una
evidencia cientfica que lo respalda. Debe abstraerse de todos esos
riesgos, esos miedos a si saldr bien, ser capaz, olvidarse de las
historias que le han contado, de todo, confiar, confiar y confiar
Debe ir al parto tan tranquila y tan feliz como cuando va a hacer el
amor, tan concienciada de que el parto es una prolongacin de esa
experiencia sexual, que nada externo pueda enturbiar ese momento.
Tan tranquila como cuando va a comer (que no piensa en las
probabilidades que tiene de atragantarse y morir). Sintiendo que esa
experiencia es algo tan natural como cualquier otra funcin fisiolgica
de su organismo, que no requiere ser supervisada constantemente por
un equipo mdico para hacerla de forma segura. Tranquila, porque
parir de forma natural y sin intervencionismo mdico, es seguro1.
Pero por desgracia, este concepto del parto es difcil de arraigarlo en
nuestra sociedad, as que, si quieres un parto sin dolor, antes debemos
trabajar estos aspectos y estar totalmente convencidos. Por ello, lo ms
importante es buscar unas condiciones para dar a luz lo menos
intervencionistas posible y en las que la mujer se sienta tranquila y
segura y con todo el control sobre lo que le ocurre.
Laurie Morgan, una vez ms, expone al respecto:

No les resulta irnico y triste que muchas mujeres


embarazadas se pasen durante todo el embarazo
cuidndose de tomar muchas de las sustancias de uso
comn, tales como el caf, la sal, el alcohol, la
nicotina y sin embargo, el da de su parto, el

1 Hablamos siempre de partos de bajo riesgo, sin riesgos extra que lo afecten. Slo en
esos casos se puede llevar a cabo un parto de forma natural. Y desde mi opinin particular,
aunque hay voces que claman por el parto sin asistencia, como es el caso de la escritora Laurie
Morgan o Laura Shanley, creo que el parto debe transcurrir siempre en presencia de una matrona,
lo que, por otra parte, no justifica el intervencionismo mdico actual, ni la falta de respeto por la
fisiologa natural del parto.

35
momento culminante de todo ese trabajo de cuidados,
sean capaces, la mayora de ellas, a dejarse sin ms (y
sin cuestionarse) aplicar frmacos para anular el dolor
y someterse a un riesgo notable?2 [...] Aunque es cierto
que las mujeres no deben sufrir un parto doloroso
como si fuesen mrtires, por suerte, este asunto no es
tan blanco o negro como ponte la epidural o sufre.
[] Yo personalmente, jams le dira a una mujer que
aguantase una dolorosa tortura slo para evitar el uso
de frmacos como la epidural. Es precisamente lo
opuesto, creo que todas las mujeres se merecen
experimentar un parto gozoso y placentero que no
requiere del uso de frmacos. [] y que slo requiere
conocer informacin precisa. Slo el hecho de asumir
que el parto es un hecho doloroso es suficiente para
que el parto discurra con dolor. Es como una profeca
que se auto-realiza, y lo cierto es que esa creencia es
realmente difcil de erradicar de nuestra cultura, donde
cada mujer comparte su historia de tortura con otras
mujeres embarazadas, y en la que desde la televisin al
cine, se nos bombardea constantemente con esta idea
y se nos ofrece como norma un parto medicalizado.

[] Algo que la ministra Joyce Meyer me ense al


respecto de las creencias y del tiempo que lleva
cambiarlas es que muchas de nuestras creencias
negativas no son ms que malos hbitos. Hay buenos
y malos hbitos, por supuesto, y del mismo modo que
lleva tiempo, repeticin, prctica y duro trabajo entrar
en la rutina de un determinado pensamiento negativo,
generalmente tambin se requiere el mismo esfuerzo
para salir de ello. Ella lo expona con el siguiente
ejemplo, el hbito de fumar: No es cierto que cuando
se empieza a fumar, con frecuencia te ahogas, toses, te
dan nuseas y a menudo se requiere un tiempo para
adquirir el hbito? Bien, pues del mismo modo que
requiere un tiempo hacerse fumador, requiere un

2 Algunos estudios cientficos alertan sobre los riesgos de la anestesia epidural, que
podra estar relacionada con un mayor riesgo de que el parto termine en cesrea o parto
instrumentalizado[22].

36
esfuerzo notable dejar serlo. Del mismo modo,
deshacerse de ciertas creencias, como la del dolor en el
parto, requiere un esfuerzo.

[] El dolor es un sntoma de que algo no va bien, as


que hay que buscar para cada caso, qu es lo que no
est funcionando. [] El parto es una extensin de
nuestra sexualidad y, por naturaleza, debe ser
placentero. Y sin dolor, no quiere decir exento de
sensaciones, que es lo que conlleva el uso de
anestsicos. El parto se puede experimentar sin dolor
pero repleto de sensaciones. Puedes experimentar a tu
tero contrayndose o a tu pelvis abrindose como
sensaciones fuertes y placenteras, pero nunca
dolorosas. Es como cuando haces ejercicio y sientes a
tus msculos trabajar, pero eso no implica sentir
dolor. [] El tero fue creado para la misin que
realiza y la pelvis para abrirse con el paso del beb.

[] Slo el hecho de estar en un hospital en el que


ests rodeado de personas que te miran, te tocan en
tus partes ms ntimas, te introducen tubos, cables y
agujas, te dicen lo que debes hacer Si ya resulta
difcil imaginarse si uno sera capaz de comer bajo esas
circunstancias, sin que se le revolviera el estmago,
cmo pensar que es posible dar a luz sin experimentar
dolor!

Cuando comienza un parto, las primeras contracciones se


sienten como pequeos pellizcos indoloros, podramos decir que casi
no duelen; en este momento es cuando la mujer debe de iniciar el viaje
interior alejar las fuentes de miedo y tener un clima de seguridad y
control sobre lo que les ocurre De este modo cada mujer, cada cual a su
manera pueda conectarse con sus pulsiones y su deseo; y en lugar de
retraerse por miedo al dolor que todava no ha llegado- hacer un acto
corporal de entrega y de abandono: relajarse, abrirse y empujar. As, las
siguientes contracciones ya no se percibirn ni siquiera como pellizcos,
sino que slo llegar la agradable sensacin difusa de distensin del
crvix, argumenta Laurie Morgan.

37
Si por el contrario, como solemos hacer, nos dejamos llevar por
el miedo y nos contraemos y nos encogemos, a la siguiente contraccin
los pellizcos se irn notando ms y comenzarn a ser dolorosos, y
empezaremos a recorrer la espiral del dolor: cuanto ms dolor ms
retraimiento y encogimiento, y cuanto ms encogimiento, ms dolor... y
as nos iremos moviendo en contra del parto; en lugar de coger el ritmo
de los latidos, entrar en la espiral del placer y movernos a favor del
parto.
Laurie Morgan, sugiere que, en general, cualquier tcnica que
ayude a relajarse y desconectar, tales como bailar suavemente, masajes,
escuchar msica relajante, ponerse calor, realizar sexo o masturbarse3,
llenarse de pensamientos positivos (me quiero, soy capaz, me merezco
un parto gozoso, puedo tener un parto gozoso, voy a tener un parto
fcil y placentero, etc.), practicar ejercicios y posturas relajantes, cambiar
de posicin y moverse libremente, seguir el instinto... Todo ello puede
ayudar mucho a no focalizarnos en el pensamiento de dolor y a alejarlo
de nuestras mentes.
Consuelo Ruiz narraba en sus escritos como sola utilizar la
tcnica de hablar con las gestantes y hacerlas pensar en otra cosa que no
tuviera relacin con el parto para ayudarles a des-focalizarse de las
contracciones e Ina-May relata en su libros que esto, junto con una
dosis de humor le ayud mucho a que sus parturientas se
desbloquearan, relajaran y tuvieran partos ms placenteros.
Al respecto Laurie Morgan apunta, que prepararse psicolgicamente
para no tener dolor antes del parto es como hacerse un seguro para el
hogar: <<en realidad no protege la casa de un desperfecto, pero te genera
tranquilidad>>. La preparacin te va a ayudar a estar tranquila y no
preocuparte por ese tema, a tener fe en el parto y en la sabidura de tu
cuerpo: Nuestros cuerpos fueron diseados para dar a luz con
normalidad y contienen todo lo necesario para ello. No necesitamos
nada ms, ni medicalizacin ni instrumentalizacin de ningn tipo, ni
ninguna otra actividad para dar a luz de forma placentera y gloriosa.
Este enfoque era el que predicaba como ya hemos comentado
anteriormente Consuelo Ruiz y otros tantos mtodos que surgieron
3 En su libro La gua no oficial para tener un beb, de Ann Douglas and John R.
Sussman, M.D., comentan que la estimulacin sexual que resulta en un orgasmo es hasta veintids
veces ms relajante que cualquier tranquilizante.

38
por la poca por medio de la psicoprofilaxis. Se trataba de charlas que
se dan a la embarazada cuya misin es informar sobre el proceso del
embarazo y parto, ayudando a desterrar mitos y contribuyendo a
conseguir en la embarazada una mayor confianza en su capacidad para
parir a su beb. Consuelo Ruiz utilizaba este mtodo como la base
principal para quitar el miedo a las embarazadas y que tuvieran partos
con poco o nulo dolor. De hecho su principal enfoque era el de
convencer a las embarazadas de que si confiaban en su cuerpo y
estaban tranquilas apenas sentiran dolor. Esta afirmacin ayudaba de
forma categrica a reducir el miedo al dolor y el miedo al parto. Sus
excelentes resultados obsttricos, con partos fciles y poco dolorosos
hacan el resto, para que la mujer confiara definitivamente en ella,
corrindose de boca en boca la idea de su excelente pericia en materia
partos fciles y sin dolor . Esto mismo queda demostrado en la Tesis
Educacin maternal y beta-endorfinas en el plasma materno durante
el parto de Claudio Becerro de Bengoa . Se demuestra como la
produccin de endorfinas hallada en las mujeres de parto y que se
asocia con la entrada al estado que muchas denominan el planeta
parto est directamente relacionada con la aparicin de dolor en el
parto. A ms dolor, ms endorfinas, por lo que estas endorfinas
pareceran ser una consecuencia del dolor, una especie de plan B del
cuerpo, para ayudar a reducir el miedo y devolver a la madre a un
estado de calma que le permita afrontar la situacin sin perjudicar la
evolucin del parto, por ejemplo por la excesiva segregacin de
adrenalina. Este trabajo demuestra como la preparacin maternal y la
reduccin del miedo en la embarazada se refleja en partos ms cortos y
menos dolorosos y de hecho con una menor tasa de endorfinas en
plasma. Esta tesis deja tambin una puerta abierta a otra pregunta, es
necesario un estado de relajacin, de semi-extasis como el que se da en
el <<planeta parto>> para tener una experiencia positiva, y una mejor
evolucin del parto? Los resultados de esta tesis parecen negarla, ya
que la ausencia de miedo y una actitud, ms <<terrenal>>, por
denominarla de alguna forma, en la que la mujer no siente la necesidad
de hacer nada para controlar el parto, incluso pudiendo enfrascarse en
su rutina habitual o entretenerse charlando en un ambiente distendido
(como reflejan las experiencias de Consuelo y las charlas en la baera
de la clnica Tubinga que hemos mencionado anteriormente), parecen
contribuir a partos ms fciles y menos dolorosos, con un nivel
tambin menor de endorfinas. Esta visin reforzara la idea de que el

39
parto poda haber sido una experiencia que poda suceder en medio de
la cotidianeidad de la vida de la mujer y aceptada por sta con la misma
naturalidad que cualquier otra funcin biolgica de su cuerpo. Resulta
en este sentido revelador el relato que encontramos en el libro de
Obstetricia de Harley. Alli cita lo siguiente:
Es conocida la facilidad con que nuestras indias realizan
sus partos; muchas veces, en medio de una jornada, se
detienen, apuradas por los dolores y en breves instantes, en
un cuarto de hora, o algo ms dan a luz. Luego se lavan y
lavan a su hijo si hay agua a la mano; y echndoselo a la
espalda envuelto en cualquier trapo, siguen su camino como
si nada hubiera pasado.

Una opcin altamente relajante y que beneficia muchsimo el


parto, precisamente por esto es la de hacer uso del agua en el parto. El
papel principal del agua es ayudar a la madre durante el periodo de
dilatacin y facilitar que adopte posturas instintivas y naturales, lo que le
permite alcanzar un nivel ptimo de relajacin. El agua en el parto es
un mtodo sencillo y eficaz que favorece que la mujer recupere su
instinto biolgico y que su sistema neuro-hormonal facilite el parto, con
menos dolor, menos analgsicos y menos intervenciones mdicas, al
tiempo que permite que la mujer se asle, se sienta en un clima ms
ntimo y seguro y reduzca su nivel de miedo y ansiedad. Cuando una
parturienta se introduce en una baera con agua caliente (con una
temperatura de 37C), se reduce la produccin de adrenalina. Adems,
el ambiente acutico reduce la fuerza de la gravedad y la estimulacin
sensorial y aumenta la produccin de endorfinas (neurotransmisores
producidos por la glndula pituitaria responsables de disminuir las
sensaciones dolorosas). El agua caliente, igualmente, relaja la
musculatura de la madre y repercute en una respiracin ms tranquila.
El ritmo y la intensidad de las contracciones disminuye, pero la
dilatacin es ms rpida. La mujer consigue intimidad con el aislamiento
sensorial que produce el bao de agua caliente, estando a oscuras y en
silencio.
El primer parto dentro del agua del que se tiene noticia est
registrado en 1803, en Francia, aunque existen pruebas concretas de que
algunas culturas antiguas practicaban el parto en el agua: las egipcias
daban a luz de esta forma a los bebs destinados a ser sacerdotes y

40
sacerdotisas; y los indios Chusmash de la costa de California pasaban el
trabajo de parto en los remansos de las mareas y bahas poco profundas
a lo largo de la playa. No obstante, no es hasta 1970 que el mdico
francs Michel Odent empez a introducir a las parturientas en una
baera de forma sistemtica. Descubri que el uso de agua caliente en el
parto era beneficioso puesto que disminua el dolor y favoreca la
dilatacin cervical, sobre todo en aquellas mujeres con contracciones
ineficaces. Fue a partir de 1981, en Estados Unidos, cuando esta
prctica empez a popularizarse como opcin alternativa para dar a luz.
Casi 30 aos despus de los hallazgos de Odent, la prctica del parto
acutico se ha extendido notablemente. Esta opcin se sigue en el
Reino Unido, Francia, Blgica, Japn, EEUU, Australia y Espaa,
donde, cada vez ms, se crean centros en donde tienen lugar este tipo
de nacimientos. Segn sus partidarios, es una iniciativa ms humanizada
y natural, ya que cada mujer da a luz a su propio modo y bajo sus
instintos. Existe evidencia cientfica de que la inmersin en agua durante la
dilatacin reduce la percepcin del dolor en las parturientas, as como el miedo
durante el parto.
En una revisin bibliogrfica de la Biblioteca Cochrane sobre
<<inmersin en agua para embarazo, trabajo de parto y parto>>, se
llega a la conclusin de que existe evidencia de que la inmersin en
agua durante el periodo de dilatacin reduce la percepcin del dolor y
el uso de analgesia en las parturientas, sin resultados adversos en la
duracin del trabajo del parto, el parto quirrgico o los resultados
neonatales. La reduccin del dolor parece estar asociada a la liberacin
de endorfinas y catecolaminas, lo que al mismo tiempo favorece la
liberacin de oxitocina y la dilatacin cervical. Hay tambin datos que
revelan que la respuesta comn a la inmersin es una redistribucin del
volumen sanguneo, especialmente una expansin del volumen
sanguneo intra-torcico, que estimula la produccin del Pptido Natri-
urtico del Atrium (ANP). Parece que esta produccin de ANP se
produce a travs de dos mecanismos, uno directo (estirando las
paredes del atrium cardaco) y otro indirecto (liberando oxitocina).
Existe una relacin compleja entre el sistema del ANP y la hipfisis
posterior (productora de oxitocina y vasopresina). La inmersin en el
agua favorece la produccin de oxitocina siempre que la mujer beba
agua durante la inmersin y dicha inmersin no se prolongue ms de
dos horas.

41
De cara al expulsivo, realizar la dilatacin en el agua tambin
tiene sus beneficios sobre el perodo de expulsivo. El Dr. Lebrero,
gineclogo de la clnica Acuario en la cual se realizan partos naturales y
se hace uso del agua en el parto, relata que aunque todas las
parturientas hacen uso del agua durante la dilatacin, no todas paren
en el agua. En ocasiones, en el momento de la expulsin, la mujer opta
por salir del agua. El cambio de temperatura tiene un efecto
favorecedor para que la expulsin sea ms rpida y eficaz, sobre todo
si se adopta una posicin de cuclillas. Por el contrario, si la parturienta
realiza la expulsin en el agua, favorece la transicin del recin nacido
del lquido amnitico al mundo exterior. El parto realizado en
quirfano provoca un cambio brusco de temperatura
(aproximadamente unos 17C), lo que induce en el recin nacido una
vasoconstriccin perifrica para ahorrar calor. Esta es la razn de la
habitual coloracin morada. En ese periodo de adaptacin al cambio
de temperatura, el nio consume gran parte de su reserva de glucosa y
si el nivel desciende considerablemente hay riesgo de complicaciones
cerebrales. Cuando el recin nacido pasa de los 37,5C del tero a los
37C de la piscina este problema no existe .
Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), los
profesionales sanitarios deben facilitar toda la informacin disponible
para que cada mujer pueda elegir el tipo de parto que prefiera. La
OMS, en el informe del grupo tcnico de trabajo <<Los cuidados en
el parto normal>> de 1999, avala y recomienda el uso del agua en el
parto entre los diversos mtodos no invasivos ni farmacolgicos de
alivio del dolor.

42
CAPITULO IV
PARTO, DOLOR Y EVOLUCIN, ESTN
RELACIONADOS?

Una de las justificaciones cientficas a las que se ha recurrido


para explicar tanto el dolor del parto como la presencia de muchos
otros problemas obsttricos, es que stos son debidos a nuestro
propio proceso evolutivo. Los procesos de encefalizacin (mayor
tamao del crneo fetal) y bipedismo (caminar sobre dos
extremidades) habran podido causar cambios anatmicos estructurales
que dificulten el parto y sean asimismo la causa del dolor asociado a
ste.

43
La mayor consecuencia del bipedismo es que con ello se
favoreci a los individuos con caderas ms estrechas, ya que eran ms
eficientes para caminar erguidos. Con ello el canal de parto se vio
fuertemente modificado en comparacin de por ejemplo nuestros
ancestros ms cercanos, los primates, hacindose ms estrecho y
asimtrico en sus dimetro longitudinal y transversal. Este hecho
pareci a su vez condicionar toda una serie de cambios en la madre y
el beb que forzaron un cambio en la manera de desarrollarse el parto.
Figura 2.- Mecanismo del parto
en humanos:
A. Orientacin de la cabeza en el
estrecho superior al comienzo del
parto.
B. Cabeza flexionada y encajada.
C. Rotacin interna, primera
posicin de occipucio. Sutura
sagital en el primer dimetro
oblicuo.
D. Cabeza en occpito-anterior al
comienzo del expulsivo
(se puede ver un video del proceso
completo en este sitio web ).
Por ejemplo, lo ms frecuente en humanos es que durante el
expulsivo, el beb rote durante su pasaje por el canal para poder as
acomodar sus dimetros craneales con los dimetros plvicos,
mientras la pelvis de la mujer se abre a su paso naciendo con la cara
hacia abajo (Figura 2), cosa que no ocurre, al menos de manera
generalizada, en el resto de animales.
El animal que tiene las condiciones fisiolgicas ms prximas al
hombre es el mono en cuanto a estatura y tamao del canal del parto
en relacin al tamao craneal del feto. Sin embargo, a pesar de estas
similitudes, la ausencia de bipedismo hace que el canal de parto de los
monos tenga el mismo dimetro transversal en todas partes (Figura 3)
y que durante su nacimiento no se requiera de este paso extra de
rotacin de la cabeza fetal al atravesar el canal de parto. Esta
orientacin parece beneficiar el nacimiento en los monos ya que la
madre puede tirar del beb para atravesar el canal, e incluso, se ha

44
observado que las propias cras toman parte de este proceso, siendo
ellas mismas las que una vez sacados los brazos se agarran al cuerpo de
su madre y tiran de su cuerpo para salir. Aunque muchos autores han
documentado esta diferencia entre humanos y primates como uno de
los problemas del parto en humanos y como una de las razones para
que surgiera el comportamiento de asistencia del parto, nada indica
que hacer o no hacer este giro suponga problema alguno. De hecho se
han documentado algunos casos de nacimientos de monos en los que
esta rotacin se da de forma espontnea en algunos nacimientos [33].
Para estas madres que se encuentran con cras que nacen mirando
hacia su espalda en lugar de hacia su vientre la resolucin del
problema es sencilla. Simplemente se agachan en cuclillas en el
momento de salir la cra para que caiga suavemente al suelo y a
continuacin se giran para poder cogerla. Hay un interesante video en
internet que pueden ver pinchando aqui donde se puede ver un parto
de este tipo y la actitud de la madre chimpanc. Esto demuestra que
esta rotacin podra no ser algo exclusivo de los humanos y que
probablemente como argumenta la antroploga Dana Walrath no hay
un nico mecanismo de nacimiento sino variedades ms o menos
frecuentes de diferentes maneras de nacer. As, este sera un
mecanismo ya preexistente en la evolucin que simplemente se torn
ms frecuente en humanos por ser probablemente el que ms
fcilmente permitiera al beb atravesar el canal de parto. Del mismo
modo que no es un riesgo en los primates cuando este giro ocurre,
para la madre humana este cambio no tendra tampoco por qu
suponer un mayor riesgo ya que podra actuar de manera similar a la

45
hembra chimpanc de nuestro video.
Sin embargo el argumento ms fuerte viene por la supuesta aparicin

Figura 3. Muestra comparativa de los diferentes dimetros plvicos


maternos en diferentes especies de simios y el hombre. El tamao
craneal fetal para cada especie se muestra en oscuro.

evolutiva de dos necesidades contrapuestas: por un lado a medida que


el ser humano evolucion a homo sapiens los fsiles de ejemplares
adultos mostraban cada vez un mayor grado de encefalizacin, es decir
que la evolucin estaba promoviendo individuos cada vez ms
encefalizados (la encefalizacin mide la relacin del tamao del
cerebro en comparacin con el tamao de su cuerpo) pero al mismo
tiempo y de forma aparentemente paradjica, se estaba a su vez
premiando a los individuos con pelvis cada vez ms estrechas por
causa del bipedismo. Esta necesidad de generar individuos con cabezas
mayores parece por tanto un obstculo para la reproduccin por la
necesidad simultnea de generar individuos con pelvis estrechas. Esta
aparente contradiccin fue catalogada Krogman (1951) como una
herida en la evolucin (scar of evolution) y constituye la base del
llamado Dilema obsttrico que formul Washburn en 1960 y que
dio alas a la normalizacin del parto medicalizado.
La existencia de un dilema obstetrico sera cierta si esta
encefalizacin del ser humano ocurriese ya desde el tero y las cras
tambin fuesen cada vez ms encefalizadas, pero lo nico se ha

46
constatado es la encefalizacin de los individuos adultos. La clave aqu
es si el patrn de crecimiento cerebral que genera el mayor grado de
encefalizacin est ya disparado antes del parto. Curiosamente, si hay
algo que caracteriza al ser humano es por dar a luz a cras
excesivamente precoces, cras que cuando son comparadas con las de
los primates parecen prematuras, lo que sera una respuesta evolutiva
para poder realizar esta encefalizacin sin la restriccin que impone el
bipedismo. En primates se ha observado que para conseguir
individuos cada vez ms encefalizados se pueden seguir dos estrategias
evolutivas, una que implica una mayor inversin maternal durante el
embarazo pero que dara cras ms desarrolladas e independientes una
vez nacidas y otra que implicara una menor inversin durante la
gestacin realizndose la mayor parte del desarrollo cerebral en el
perodo post-natal . La inversin energtica sera entonces trasladada al
perodo de lactancia y a los propios recursos de las cras para proveerse
su propio alimento.
Teniendo en cuenta las restricciones plvicas del bipedismo resulta
poco rentable en trminos evolutivos para la evolucin humana
elegir la primera opcin. En efecto, lo que se ha constado en un
estudio realizado por De Silva y Lesnik al medir el crneo de cras de
diferentes especies primates as como un amplio registro fsil de
diferentes especmenes del devenir evolutivo del gnero homo hasta el
homo-sapiens, es que no ha habido un mayor grado de encefalizacin
intra-tero del ser humano comparativamente con el del resto de
primates catarrinos (el infra-orden anterior). De forma interesante, a
medida que transcurre la evolucin de humanos constataron que el
porcentaje de encefalizacin intra-tero disminuye para pasar a un
patrn de mayor desarrollo cerebral extra-tero: los Australopithecus
tendran un porcentaje de encefalizacin al nacer respecto del
individuo adulto del 38.1 4.9%; en el Homo temprano del 35.2
5.5%; en el Homo erectus 33.1 6.8%; H. erectus asitico tardio 30.5
4.4% y en el Homo del Pleistoceno medio 29.5 4.2% que coincide
con los valores de encefalizacin encontrados en el Homo Sapiens
actual. Segn este estudio el mayor grado de encefalizacin se fue
obteniendo a costa de un cada vez mayor desarrollo postnatal. As, el
tamao del cerebro del beb humano es exactamente el mismo que se
esperara para un primate catarrino (infra-orden anterior) del mismo
tamao que el homo-sapiens, por lo que la encefalizacin no es en

47
realidad una fuerza opuesta que suponga en modo alguno un conflicto
obsttrico. Por el contrario las dimensiones plvicas de algn modo
contribuiran a modelar el punto de corte o el tamao mximo
aceptable para el desarrollo que se podra alcanzar intra-tero. El grado
que es posible alcanzar al nacer vendra entonces fijado por (i) el grado
de desarrollo que la especie es capaz de realizar de forma post-natal en
funcin de sus capacidades para generar un mayor desarrollo post-
natal y por (ii) las dimensiones de la pelvis. El valor de este estudio es
que muestra que la evolucin del tamao cerebral es gradual y
consecuencia de la ponderacin de todos estos factores. En el homo-
sapiens actual se podra decir que salvo que nuestra pelvis sufriese
nuevas modificaciones ya no se puede permitir un mayor crecimiento
intra-tero porque los tamaos de bebe-pelvis estn ya muy ajustados.
Nuestra evolucin cognitiva hacia mayores patrones de inteligencia y
encefalizacin surgirn por una mayor economa de nuestro tamao
craneal generando nuevas vas de desarrollo que permitan aprovechar
mejor nuestros recursos cerebrales. Ms an algunos estudios
cuestionan cada vez ms hasta que punto encefalizacin e inteligencia
van de la mano. Si bien un cierto grado de encefalizacin parecen ser
necesarios para la aparicin de determinadas capacidades, los factores
que dominan la aparicin de mayores grados de inteligencia pueden ir
por otros derroteros. En este sentido resultan muy interesantes los
estudios sobre evolucin de ciertas capacidades del cerebro que
muestran cmo sera la epigentica, por medio de los llamados ARNs
no codificantes y como resultante de la interaccin del individuo con
el medio ambiente durante la evolucin, la responsable de las cada vez
mayores capacidades del ser humano.
A pesar de estas evidencias muchos autores siguen haciendo
nfasis una y otra vez en el precio evolutivo que los humanos hemos
tenido que pagar por el bipedismo y la encefalizacin es tener un parto
ms dificultoso y doloroso. La antroploga Karen Rosenberg por
ejemplo sostiene que este conflicto generado por el bipedismo y la
encefalizacin puede ser este hecho el que est detrs de la aparicin
del miedo y la angustia tan comnmente asociados a los procesos de
embarazo y parto en la mujer. Considera que la aparicin del papel de
una asistente en el parto entre los humanos habra sido clave en la
evolucin humana al reducir la mortalidad entre stos, dado que las
dificultades asociadas al parto, en beneficio de la encefalizacin y el

48
bipedismo, podran comprometer la perpetuacin de la especie. Se ha
llegado a hablar incluso de evolucin cultural. Por ello, sera desde un
punto evolutivo, necesaria la presencia de madres que asistieran a otras
madres durante el parto, que se vera favorecido por la seleccin
natural al reducir la mortalidad. El comportamiento de bsqueda de
asistencia en el parto sera vinculado al miedo, la ansiedad y el estrs
experimentado por las madres gestantes, por lo que ciertos psiquiatras
creen que estas emociones iran siempre ligadas al embarazo y el parto,
siendo as favorecidas por la evolucin, ya que dara lugar a individuos
que sienten la necesidad de buscar apoyo y asistencia para garantizar su
propia supervivencia. As, la asistencia durante el parto de una matrona
ayudara a aliviar el estrs fsico-emocional y el miedo asociado con el
nacimiento, garantizando, al mismo tiempo, la seguridad del parto y
aliviando con ello, el dolor asociado al mismo.
Otros antroplogos como Dana Walrath, se muestran
contrarios a esta idea y consideran que la evolucin del proceso de
parto y nacimiento del beb se ha llevado a cabo dotando tanto a
madre como a beb de las estructuras necesarias que permiten que ello
suponga una mejora en la capacidad del individuo para sobrevivir, en
lugar de un problema, que es lo que implica la teora anterior del
Dilema obsttrico. En ningn caso esto puede llevarse a cabo a
costa de poner en riesgo la supervivencia de la especie y que, de hecho,
el mecanismo por el que se produce el nacimiento no es nico, sino
que la naturaleza ha desarrollado diferentes estrategias para que a pesar
de las limitaciones que pudiera imponer el bipedismo, el nacimiento
pueda transcurrir de forma natural y sencilla en el ser humano .
Personalmente, mi opinin concuerda con la de Dana Walrath
y es contraria a considerar que el proceso de parto es ms complicado
en los humanos que en otras especies. Pienso que simplemente es
diferente y los resultados del estudio de De Silva y Lesnik que hemos
detallado parecen sostener esta idea. Ms an, Dana Walrath remarca
que es importante tener en cuenta que el proceso de parto en s es
<<in-fosilizable>>, o sea, que todas las teoras propuestas, son eso,
teoras, y que la explicacin de estos mecanismos est fuertemente
influenciada por la visin e imaginacin que el antroplogo tenga de
cmo es un parto en el momento en que la propone. Resulta vital
comprender, que en los tiempos en que se propone la teora del dilema
obsttrico, la visin reinante era la de que el parto era un acto

49
peligroso y doloroso porque entre otros factores estaba ya fuertemente
intervenido a pesar de llevarse a cabo en el mbito del hogar y cada
vez ms empezaba a ser trasladado al mbito hospitalario. Al mismo
tiempo est impregnada de la perspectiva de gnero con que se mira a
la mujer, claramente machista y patriarcal, que tenda a infravalorar la
capacidad de la mujer para parir. Se intentaban explicar los
mecanismos del parto a base de pruebas como las pelvimetras, que
consideraban la pelvis como una estructura rgida, incluso, de una
tipologa universal, catalogando las pelvis femeninas en adecuadas e
inadecuadas para el parto. Esto conllev que se extendiera el concepto
de la desproporcin cfalo-plvica, que hoy en da se reconoce cada
vez ms lo errneo de su concepto, ya que ignora la elasticidad de la
pelvis y la moldeabilidad del crneo del beb y los tiempos necesarios
para llevar a cabo el parto, como explicaremos ms adelante.
Resulta tambin cuanto menos chocante que el proceso que
la mayor parte de las mujeres relatan como doloroso es, en mayor
medida, el de la dilatacin del cuello uterino, ms que el expulsivo. Sin
embargo, la mayor diferencia que los antroplogos y obstetras resaltan
del mecanismo de parto humanos respecto del de los dems primates,
es justamente lo que constituye el expulsivo, no la dilatacin. Nuestra
mayor diferencia se encuentra justo durante la expulsin del beb, y
una vez realizada la dilatacin completa. Es ah cuando se produce este
mecanismo nico en la especie humana, en el que se debe sincronizar
la expulsin del feto, con el acople de la cabeza al dimetro plvico, al
tiempo que realiza una rotacin.
Por otra parte, carece de sentido explicar el parto humano en
comparacin con el de otros animales porque se trata de especies
diferentes sometidas a presiones evolutivas diferentes y hbitats
diferentes, -por no mencionar la enorme diferencia que puede implicar
el entorno hospitalario en dicha comparacin. Hablar de complicado o
complejo es del todo inapropiado porque dos especies pueden haber
encontrado soluciones propias para resolver sus circunstancias
pudiendo en ambos casos reproducirse sin problemas siempre y
cuando se mantengan dentro de su hbitat y se respeten sus
necesidades fisiolgicas para que el proceso de parto transcurra sin
dificultades. Sus diferencias slo pueden catalogarse como eso, como
soluciones evolutivas alternativas pero teniendo siempre presente que
diferente no tiene por qu ser sinnimo de peor o mejor.

50
Este concepto de hbitat es de suma importancia en el
nacimiento. El par o diada madre-beb humanos, tienen ambos las
estructuras necesarias para parir y nacer sin problemas, siempre que se
preserve esta unidad y el hbitat que requieren para un nacimiento sin
problemas. Ambas estn adaptadas al proceso y esto es algo que nunca
se puede obviar. Los cambios anatmicos de la madre no surgen de
repente y mucho menos sin tener en cuenta la propia evolucin del
beb. Es decir, para que uno progrese, el beb a su vez debe adaptarse
al mismo y que este cambio suponga un beneficio para la especie.
Todo ocurre de forma sinrgica y conjunta. Como ejemplo, podemos
citar que a pesar de la supuesta estrechez del canal del parto, la pelvis
de la mujer tiene la capacidad de no ser una estructura rgida, sino que
est dotada de una alta flexibilidad, especialmente durante el parto, lo
que le confiere una mayor capacidad de adaptacin a las variaciones de
tamao del beb y a las diferentes presentaciones que pudiera tener (ej,
posicin de nalgas o de cara o parto en posterior). Durante el
embarazo la mujer segrega entre otras sustancias, la denominada
relaxina, que hace que los ligamentos de la pelvis sean ms elsticos
dotando a la articulacin de una mayor flexibilidad y capacidad de
apertura para favorecer el paso del beb a su travs. Y el grado de
apertura es an mayor cuando durante el proceso la madre hace uso de
posturas verticales o de cuadrupedia, (llegando a ampliarse hasta en un
30% en posicin de cuadrupedia) , en lugar de la posicin de litotoma
(acostada sobre la espalda) tpicamente empleada en el mbito
hospitalario. Todo esto nos da una idea, como ya hemos esbozado a
lo largo de este artculo de la importancia de mantener las necesidades
que demanda la fisiologa natural del parto, tales como la movilidad,
para que este se resuelva adecuadamente. Por otra parte, el beb ha
desarrollado una serie de estrategias que le permiten afrontar el hecho
de tener que atravesar un canal estrecho. Por una parte, los huesos del
crneo permanecen sin soldar, de manera que su cabeza es moldeable
y con capacidad de adaptarse a las dimensiones del canal de parto de
su madre. Adems su cuerpo es de constitucin muy flexible, lo que le
permite arquearse como si fuese un contorsionista, para poder realizar

Sera por ejemplo el uso de esta postura aqu la que confiere peligrosidad al
parto y no la adquisicin del bipedismo ya que el uso de libertad de posturas que
garanticen una mayor apertura de la pelvis, junto con la flexibilidad de la pelvis gracias
a la relaxina compensan la estrechez del canal de parto.

51
de forma instintiva y fcil el giro de la cabeza para atravesarlo. Aunque
al respecto, debemos mencionar que tal y como demuestra Dana
Walrath, esta forma de nacer que muchos profesionales definen como
el modo normal de nacer (Parto normal), en realidad slo es una de
las muchas modalidades de parto que se habran fijado en la evolucin
del hombre, ya que la manera final de nacer del beb dependera de la
morfologa propia de la madre y de las caractersticas del beb, as
como de la posicin en que se encuentre en el momento del parto,
siendo todas ellas formas normales de nacer. La definicin de Parto
normal actual confunde el concepto de frecuente o infrecuente con
normal o anormal. El que algo sea menos frecuente no tiene por qu
no ser fisiolgicamente normal o apropiado. Y esto es de gran
importancia porque el parto se ha medicalizado mucho e intervenido,
incluso realizando cesreas electivas sin dejar opcin al intento de
parto en los casos que los obstetras consideraban como no
normales, cuando simplemente representaban una variacin dentro de
la normalidad y requeran la misma actitud expectante de respetar sus
tiempos y no intervenir salvo que apareciese un problema real.
El nacimiento prematuro, caracterstico de los humanos, o
tambin denominada neotenia, que mencionbamos antes y que
permite que la mayor parte de la encefalizacin se realice extra-tero,
es otra de las razones por las cuales los obstetras y antroplogos se
afianzan en la idea de que el parto es peligroso y en la necesidad de un
parto medicalizado a pesar de que un nacimiento prematuro no es
per-se sinnimo de menor supervivencia. Las especies evolucionan
proveyndose de mecanismos que permitan satisfacer todas las
necesidades de sus cras tras el nacimiento. Los canguros por ejemplo,
por no tener un mecanismo de placenta que soporte una gestacin
prolongada como la de los humanos paren a sus cras en un estado
muy prematuro de gestacin. As, la madre canguro realiza la mayora
de la inversin materna en el perodo postnatal durante la lactancia y
pese a su prematuridad las cras no estn menos capacitadas para la
vida exterior. La madre provee de forma externa mediante la lactancia
los nutrientes necesarios y mediante la bolsa marsupial de las
condiciones de luz, calor, etc que requiere para su desarrollo. Mientras
la cra se mantenga dentro de este hbitat su supervivencia estar
garantizada.

52
La visin del beb inmaduro actual proviene precisamente de
observar al beb nacido en el entorno del parto hospitalario y
medicalizado, en el que el beb es sacado de su hbitat natural,
separado de su madre al nacer y a menudo puesto en observacin o
cuidado en incubadoras. Sin embargo, dentro de su hbitat, esto es, el
pecho de la madre desde el momento mismo de nacer y sin que medie
separacin alguna, el beb es capaz, como el resto de mamferos, de
garantizarse su propia supervivencia. Por s mismo es capaz de reptar
buscando el pecho de su madre y alimentarse o de regular su
temperatura corporal, as como de mantener dentro de los niveles
fisiolgicos muchos otros parmetros de su metabolismo. Esto es tan
crtico, que se ha demostrado que cuando los bebs, incluso los muy
prematuros, son sacados de su hbitat natural para ser, por ejemplo,
metidos en incubadora, tienen dificultades para sobrevivir e incluso
presentan secuelas a largo plazo que son fruto de esta separacin y de
ese desarrollo fuera de su hbitat. Por el contrario, estos bebs
presentan una mayor capacidad de recuperacin cuando los cuidados
mdicos se aplican usando el mtodo canguro (por similitud con el
patrn de crianza de los canguros que tambin paren cras prematuras)
o piel-con-piel con la madre, intentando que se lleven a cabo en un
entorno lo ms parecido al que sera su hbitat natural. Es decir, los
bebs tienen una mayor capacidad para regular todos sus parmetros
fisiolgicos y recuperarse si son puestos en contacto piel-con-piel con
su madre que si son separados de sta y cuidados en incubadora . Este
ejemplo demuestra que la importancia del hbitat es clave para
entender lo que es fisiolgico o normal en una especie y en qu
condiciones van a sobrevivir y desarrollarse mejor. Del mismo modo

Est demostrado que el pecho de la madre puede variar su temperatura y


por ende, la del beb en 2C [56,57]
Bergman fue el pionero en destacar la relevancia del hbitat para
comprender las necesidades de los recin nacidos humanos. Segn este autor, desde
una perspectiva biolgica, en los primeros instantes de vida del Homo Sapens recin
nacido, el pecho mediante contacto piel-con-piel representa el hbitat correcto,
mientras que la lactancia representa el nicho o la conducta pre-programada designada
por dicho hbitat. De forma anloga, yo he designado la existencia de un hbitat
especfico para el parto que sera el ambiente que contiene las caractersticas que
permiten a la mujer parir en condiciones de intimidad y seguridad, en ausencia de
fuentes de miedo y siempre de manera totalmente fisiolgica.

53
que se ha demostrado su importancia para los bebs en el momento de
nacer, ocurre con el proceso de parto para su normal evolucin.
Cuanto ms nos alejamos de la fisiologa natural del parto y
cuanto ms se interviene en el proceso y se dificulta su evolucin
fisiolgica natural con un ambiente inadecuado, esto es, cuanto ms
lejos estamos de lo que se podra denominar como el hbitat natural del
parto, ms problemas y dificultades se presentarn, incluyendo el
dolor. Esta es, probablemente, la mayor razn de que haya surgido en
nuestra cultura un miedo angustioso al parto y una sensacin
generalizada de que es un proceso peligroso, ya que los partos
transcurren actualmente demasiado alejados de lo que sera su hbitat
o entorno natural y con un alto grado de intervencionismo. En el libro
de M. Odent, Las funciones de los orgasmos se recoge minuciosamente
como en las diferentes culturas y por medio de rituales e
intervenciones de diferente ndole se ha manipulado desde la
antigedad diferentes aspectos del parto y el nacimiento, teniendo
como consecuencia que estos transcurran alejados de lo que sera su
hbitat natural. Esto habra contribuido a mantener la idea acerca de la
peligrosidad de estos procesos y el miedo asociado. Por el contrario,
tambin hay, como se ha comentado anteriormente, multitud de
ejemplos que corroboran la existencia de culturas en las que el no
intervencionismo y el respeto a las necesidades del proceso de parto
llevan como consecuencia partos ms fciles e indoloros, aunque
desgraciadamente estos ejemplos son sin duda mucho menos
abundantes. Buscar las razones por las cuales la cultura ha ejercido un
efecto tan negativo en el proceso de parto permitiendo que se
perpeten conductas tan contraproducentes excede los objetivos de
este trabajo, pero es sin duda un necesario tema de investigacin.
Podramos por tanto, resumir que gracias a todas estas
adaptaciones y modificaciones evolutivas, tanto la mujer, como el beb
humano estn perfectamente adaptados al proceso de parir y nacer, siendo para ellos
un proceso natural, fcil, sencillo y seguro, para el que estn perfectamente
preparados, siempre que transcurran dentro de su hbitat normal, con las
condiciones y requerimientos que precisan. Esto es as del mismo modo que
para un pez es completamente natural y sencillo respirar en el agua por
estar dotado de branquias, siempre que dicho proceso transcurra

54
dentro de su hbitat natural. Igual que el pez muere cuando es sacado
del agua o cuando cambian las condiciones del medio en el que vive, el
parto y el nacimiento se convierten en patolgicos cuando transcurren
de forma antinatural y en entornos y condiciones inapropiadas; nunca
como precio por haber desarrollado el bipedismo.
Finalmente, quiero destacar otro mecanismo evolutivo que est
presente en los humanos y que permite que el proceso de parto se
desarrolle con ms facilidad y que corroborara tambin la idea de que
el parto no puede ser en s mismo una experiencia dolorosa. Este
mecanismo es, en palabras de Casilda Rodrigaez, el desarrollo de una
sexualidad sin precedentes en la cadena evolutiva, es decir, un desarrollo que s es
nico y especfico de los humanos, para promover el fantstico movimiento de los
msculos del tero: el orgasmo femenino. Tanto Casilda Rodrigaez como
recientemente Michel Odent en su libro Las funciones de los
orgasmos han hecho hincapi en el importante rol de la sexualidad y
ms concretamente del orgasmo en s mismo, para el correcto
funcionamiento en los humanos de los diferentes procesos que
participan de la sexualidad, incluyendo el parto, al observar el parto de
forma conjunta con stos. Se constata que existen multitud de
similitudes en su fisiologa al estar regulados por la misma hormona, la
oxitocina. El siguiente extracto de un artculo de Casilda Rodrigaez
resume bien esta idea:
Creo que si comparamos el funcionamiento del tero
con el de los otros rganos en los que interviene el
sistema sexual, podremos entender globalmente el
funcionamiento del tero.
Como explica Martn Calama la presin que ejerce el
beb al succionar el pezn no sera suficiente para
extraer la leche, y es necesario un dispositivo interno en
la madre para el bombeo y eyeccin de la leche; un
movimiento reflejo de las fibras mioepiteliales que
recubren los alveolos de los pezones. Este dispositivo se
activa al encajarse las molculas de oxitocina, que llegan
por el torrente sanguneo, en receptores que se
encuentran en dichas fibras mioepiteliales. Es decir, que
el dispositivo que activa el reflejo de eyeccin de la leche
pertenece a un proceso sexual, porque la oxitocina se
segrega con la pulsin sexual; de ah la relacin entre el

55
deseo materno y el xito de la lactancia como ya seal
en su da Niles Newton (Maternal Emotions, 1955).
En su explicacin sobre la fisiologa de la lactancia,
Matin Calama explica que los receptores de oxitocina en
las mujeres, se encuentran adems de en las mamas, en
las fibras mioepiteliales de la vagina y del tero, y que a
lo largo del embarazo aumentan incrementando la
sensibilidad a la oxitocina que se segregar durante la
lactancia. Esto nos aproxima a entender el continuum de
la maternidad, como una continuidad de procesos del
sistema sexual de la mujer.
El tipo de mecanismo que activa la eyeccin del flujo
que lubrifica la vagina para el coito, o el que bombea el
liquido seminal desde la vescula seminal y produce el
reflejo de eyeccin del semen, es el mismo que el del
reflejo de eyeccin de la leche; y tambin el del reflejo de
los msculos uterinos para el proceso del parto.
[]Obviamente, el sistema sexual est implicado en
muchsimas ms funciones que la de activar los reflejos
musculares de los rganos sexuales que aqu menciono, y
la misma funcin de la oxitocina es un fenmeno muy
complejo del que aqu se abstrae solo un aspecto para
entender el parto. Tan slo el seguimiento y la
interaccin de las dems hormonas sexuales conocidas
nos da una idea de dicha complejidad.
[]El sistema sexual que activa el reflejo muscular en
diferentes partes del cuerpo es el mismo, pero los
msculos del tero no se parecen en nada a las finsimas
capas mioepiteliales de los pechos o de la vagina: los del
tero son anatmicamente los msculos ms potentes y
fuertes del cuerpo humano, a la vista del impresionante
trabajo que tienen que hacer para que salga el feto por
ese famoso canal de nacimiento estrechado por el
bipedismo de nuestra especie.
Se ha dicho que el problema que este estrechamiento
planteaba para el nacimiento se resolvi con el
nacimiento prematuro. Pero no es del todo exacto. Si el
nacimiento prematuro por s solo hubiera resuelto la
cuestin, sin duda habra ms mamferos en posicin
erecta. La especie humana no es la nica que nace
prematuramente y la neotenia no es un fenmeno

56
especfico humano. La resolucin de la contradiccin
supuso, adems del nacimiento prematuro, un desarrollo
de la sexualidad sin precedentes en la cadena evolutiva,
es decir, un desarrollo que s es nico y especfico de los
humanos, para promover el fantstico movimiento de
los msculos del tero: el orgasmo femenino; porque el
placer se produce con el movimiento pulstil (vibracin,
temblor, latido) de los tejidos musculares, movimiento
cuya expansin percibimos con la sensacin de placer.
La envergadura de las fibras musculares del tero nos da
la medida de la fuerza expansiva de las mal llamadas
contracciones del tero, (y digo mal llamadas porque en
realidad es un movimiento de contraccin-distensin,
sstole y distole, fibras que se encogen y luego se
distienden, se vuelven a encoger y se vuelven a
distender); quiero decir, que la fuerza expansiva de este
latido del tero es mucho ms importante que la que
pueden producir las fibras musculares de las mamas o de
la vagina.
Entonces, la relacin entre el pecho, el tero y la vagina
se debe a que la oxitocina viaja por el torrente sanguneo
y alcanza sus receptores all donde estn, a saber, en las
llamadas zonas ergenas del cuerpo, y cuando se
desencadena un movimiento ms o menos
simultneamente en dichas zonas, tenemos la sensacin
de una conexin entre ellas (los meridianos de placer
dibujados por el arte neoltico).
Ambroise Par atribua la relacin entre las mamas y la
matriz, a conexiones del sistema nervioso (era 1575),
pero la conexin no pertenece al sistema nervioso sino
al sistema sexual, y se debe a que la oxitocina est en el
torrente sanguneo y se engancha all donde encuentra
receptores adecuados. Esto explica que la excitacin
sexual de las mamas se extienda al tero, y que el
proceso de expansin del placer puede empezar por
donde sea pero si se mantiene y acaba en orgasmo,
implica siempre al tero, el rgano de mayor masa
muscular y que tiene o debera tener la mayor cantidad
de receptores de oxitocina (segn claro est el estado del
tero; una ginecloga me contaba que los teros que
operaban estaban a menudo en un estado atrfico

57
impresionante). Por otra parte, la sexologa ha explicado
que efectivamente el tero es el centro ergeno bsico de
la mujer. Maryse Choisy tras un seguimiento concreto
durante 10 aos de la sexualidad de 195 mujeres defini
muy claramente el papel del tero en el orgasmo
femenino. Aunque no sintamos el tero sino slo el
placer que expande, podemos imaginar la fuerza
expansiva de esos supermsculos y saber a ciencia
cierta que la intensidad del orgasmo es correlativa a la
intensidad de los latidos del tero, como se ha
comprobado por medio de electrouterograma. El
matrimonio Masters y Johnson efectivamente
comprobaron que en todos los orgasmos se producen
contracciones del tero, sea cual sea el origen del
proceso orgsmico, y adems registraron el latido del
tero durante el orgasmo con electrodos intrauterinos
(orgasmos simples, mltiples, relajacin final ),
registrando simultneamente, con electrocardiograma, el
sobre-esfuerzo del corazn correlativo al esfuerzo de los
msculos uterinos.
Hay que decir que en el tero hay un tercer tipo de fibras
musculares que constituyen una capa interna en la pared
de la bolsa uterina. Son msculos que rodean los vasos
sanguneos haciendo ochos y espirales, y su funcin es
estimular y activar el riego sanguneo para aportar el
oxgeno necesario para el intenso trabajo que realiza el
tero, y para retirar las sustancias de desecho. Poco a
poco vamos entendiendo las claves del gran potencial y
capacidad orgstica femenina, y el mito que no es tal-
de que las mujeres tenan ms capacidad sexual que los
hombres.
La desconexin interna corporal de las mujeres ha
permitido la ocultacin del papel del tero en la
sexualidad; as por ejemplo, el yoni de los tratados de
sexualidad tntrica, literalmente quiere decir tero, y sin
embargo lo traducen por vagina, porque en nuestro
paradigma de sexualidad el tero no existe. Pero digan lo
que digan los manuales de sexualidad, lo sintamos o no,
el tero es el rgano de expansin del placer por
antonomasia. El funcionamiento y la envergadura
muscular del tero, como digo, explica la famosa
capacidad orgstica femenina puesta de manifiesto por

58
Serrano Vicens, quien comprob que dicha capacidad no
es ni mito ni enfermedad, y que la ninfomana es un
epteto calumnioso y misgino para tratar de hacer
anormal y patolgico lo que es normal y natural.
As pues, el parto orgsmico no lo produce el roce de la
cabeza del feto en la vagina, y todava menos es un
eufemismo del dolor (para esto ltimo me remito
tambin a Dick-Read). El parto orgsmico se produce
porque el propio movimiento del tero es en s mismo
productor de placer, siempre que los msculos
funcionen acompasadamente, segn el proceso sexual
normal; que es lo que sucede cuando el parto se produce
de forma natural y se activa segn la forma establecida
filogenticamente, por el sistema sexual de la mujer.
Leboyer sin necesidad de electrodos intrauterinos
tambin describi los dos tipos de contracciones, las
generadoras de placer y las generadoras de calambres y
de intolerables sufrimientos.
En la contraccin normal del parto, dice Leboyer, el
tero se encoge muy lentamente en un movimiento que
empieza arriba y va bajando poco a poco, al llegar abajo
hace una pausa y luego empieza lentamente a distenderse
de abajo hacia arriba, y al llegar arriba vuelve a hacer otra
pausa; dice Leboyer que se asemeja a la respiracin de un
nio cuando duerme plcidamente y vemos cmo su
pecho sube y baja lentamente con cada respiracin.
Tambin describe las otras contracciones que
conocemos tan bien: el tero en lugar del movimiento
lento que empieza arriba y va bajando lentamente, se
contrae entero en bloque, todo a la vez. Es un
movimiento brusco que se suelta tambin bruscamente.
Es decir, es un movimiento espasmdico en lugar de un
latido lento, pausado y rtmico.
El tipo de movimiento que realizan los haces musculares
del tero en el parto es el mismo que el que realizan
durante el orgasmo: es decir, son o debieran ser el
mismo tipo de contracciones; no del todo iguales
porque las contracciones del parto tienen que llegar a la
total apertura de la boca del tero, un proceso que debe
hacerse despacio y suavemente, para que ni la madre ni
la criatura sufran, y que por eso, en condiciones

59
normales dura entre 1 y 5 horas (mientras que un tero
espstico puede tardar 24 40 horas, segn Reich). En
cambio, el orgasmo fuera del parto no tiene otra misin
que la descarga de la lbido para la regulacin corporal, y
concretamente para la preparacin del tero para el da
que tenga que abrirse (lo mismo que los vulos anidan
peridicamente para cuando el nido efectivamente haga
falta); este orgasmo fuera del parto no tiene que abrir la
boca del tero, y dura entre 30 y 60 segundos por lo
general; pero son contracciones del mismo tipo que las
del parto en cuanto al latido acompasado y sincronizado
de los haces musculares longitudinales y circulares, y
tambin en cuanto al incremento de la pulsacin
cardiovascular para acompaar el esfuerzo muscular.
(Hay otras similitudes histolgicas, etc., que recoge Niles
Newton en Maternal Emotions en un cuadro
comparativo). Una prueba de la similitud entre ambos
tipos de contracciones (la del orgasmo y la del parto), la
tenemos a la vista en el electrouterograma del orgasmo
realizado por Masters y Johnson.

En definitiva, nada indica, por tanto, por qu debido a estos


cambios evolutivos, el proceso de parto debiera ser ms complicado o
doloroso. Ms an, teniendo en cuenta que los procesos ms vitales y
necesarios para la supervivencia del hombre tales como, alimentarse o
procrear, suelen venir acompaados de un refuerzo positivo de placer
que permite su fijacin a lo largo de la evolucin, parece que el dolor
asociado al parto, en s mismo, sera una desventaja para la
perpetuacin de la especie. A este respecto, el refuerzo de placer en el
parto sera la aparicin de una sensacin ms o menos placentera o
incluso orgsmica, como ya se ha comentado anteriormente. Por ello,
estas diferencias anatmicas respecto de otros mamferos que se
esgrimen para justificar el dolor y las complicaciones del parto no
parecen tener una base slida.

60
CAPITULO V
EL MIEDO AL PARTO Y SU EFECTO EN EL RESULTADO
DE LA EVOLUCIN DEL PARTO

61
Para tener una conciencia de lo que realmente afecta a la mujer
en el parto, el miedo y el estrs derivado de ste, solo hay que
constatar los resultados de diversos estudios:
El miedo al parto puede provocar problemas significativos
durante el parto y el postparto. El miedo durante el parto est asociado
con un mayor dolor durante el proceso, una prolongacin del primer y
segundo perodo del parto y un mayor sentimiento de insatisfaccin.
Adems, el miedo tiene una relacin ms fuerte que el estrs, con el
dolor y la duracin del parto. La anestesia epidural disminuye
inicialmente el dolor, pero las mujeres que la usan tienen ms miedo.
El miedo en el parto se ha demostrado que est tambin
implicado en el 7-22% de las cesreas electivas por parte de la madre,
sin justificacin mdica, lo que aumenta la tasa de cesreas . El grupo
de Ryding y colaboradores encontr a su vez que el miedo severo
puede causar que el parto desemboque en una cesrea de emergencia.
Numerosos estudios de diferentes pases documentan los
miedos que experimentan las mujeres durante el parto. Tres estudios
suecos, todos cualitativos y con grupos de estudio de entre 23 y 53
mujeres explor sus miedos durante pequeas entrevistas semi-
estructuradas. Determinaron que sus miedos se focalizaban sobre todo
en el dolor del parto y el miedo a padecer secuelas fsicas de algn tipo
o incluso la muerte, tanto en ellas como en los bebs. La experiencia
del miedo en el parto entre las mujeres finlandesas ha sido estudiada
por las matronas finlandesas Melender y Lauri quienes llevaron a cabo
dos estudios cualitativos mediante entrevistas para explorar el miedo
relacionado con el parto en un grupo de 20 mujeres que haban dado a
luz recientemente, as como por el grupo de Saisto y colaboradores ,
quienes encontraron resultados semejantes. Las mayores
preocupaciones de estas mujeres se relacionaban con el dolor del
parto, el riesgo de secuelas para ellas o el recin nacido, la actitud y
atencin por parte del personal sanitario y el miedo a complicaciones
como hemorragias severas. En Alemania, Neuhaus y colaboradores
realizaron entrevistas a 122 mujeres que acababan de dar a luz para
analizar su experiencia de parto y los miedos padecidos durante el
mismo. Los miedos ms comnmente relatados fueron una vez ms el
miedo al dolor, sobre todo en partos inducidos, secuelas en la madre o
el beb y errores obsttricos.

62
Los investigadores exploraron adems el origen de dichos
miedos. Entre las causas estn la tendencia a pensamientos negativos,
el haber escuchado historias de experiencias negativas de parto en
otras mujeres, el diagnstico prenatal de posibles riesgos, falta de
conocimiento e informacin acerca del proceso de parto o
experiencias previas negativas en multparas.
Un estudio entre la poblacin de Turqua reporta algunas de las
frases de las mujeres que dicen tener miedo al parto:
Tengo miedo al dolor del parto
Esto es lo que ms miedo me provoca: que har si no soy capaz de
soportar el dolor
El dolor del parto... Es la cosa ms horrible
Tengo miedo de perder el control
Tengo miedo de no ser capaz de hacerlo, de no saber dar a luz a mi
beb
Tengo miedo de morir
Tengo miedo de que surjan problemas, de que algo se rompa...
Te tocan en tus partes ms ntimas... Eso me da miedo
Te cortan, te ponen un montn de aparatos... todo eso me aterra
Creo que eso (refirindose a la vagina tras una episiotoma) nunca
vuelve a ser igual, tengo miedo de que me afecte en mis relaciones
Wuitchik y colaboradores comentan que el miedo al dolor o a la
indefensin y la preocupacin antes del parto estn fuertemente
asociados al sufrimiento y al dolor durante el parto. Lederman y
colaboradores recogen que los miedos a la indefensin, al dolor, a la
prdida de control o de autoestima afectan a la evolucin del parto.
El excesivo control prenatal al que se somete en la actualidad a las
mujeres embarazadas tambin juega un importante papel, ya que puede
sumir a las mujeres en una continua situacin de riesgo que aumenta el
miedo al parto. El estudio encuentra que los discursos sobre riesgos
prenatales ejercen un control social sobre las mujeres embarazadas,
hacindoles tener miedo, sentirse culpables, juzgadas o incluso
castigadas.

63
No slo el miedo, sino la ansiedad y el estrs durante el parto
aumentan el nivel de adrenalina y disminuyen las contracciones
uterinas, adems prolonga la duracin del parto y empeora el estado
fetal. Es ms, el simple hecho de entrar en el hospital puede afectar
notablemente a las contracciones uterinas, como consecuencia del
cambio de escenario.
Las variables ms importantes para conseguir que el parto sea
una experiencia positiva son que la mujer sienta que tiene el control y
el apoyo de una comadrona. Por este motivo, en Suecia se puso en
marcha un equipo de ayuda y apoyo psicolgico a mujeres con especial
miedo al parto denominado Aurorateams. Este equipo, integrado
fundamentalmente por matronas, aborda el parto desde un enfoque
ms natural y cuenta con una serie de sesiones previas al parto que
ayudan a la madre a disminuir su ansiedad y a entrar a la fase de parto
ms tranquila. Adems, se redacta un plan de parto junto con la mujer,
donde se pone especial nfasis en atender los aspectos que ms estrs
causan a la mujer. Los resultados de esta iniciativa son sorprendentes
ya que suponen una reduccin de un 50-62% en el nmero de cesreas
electivas y partos vaginales ms cortos y satisfactorios que entre
mujeres no tratadas.
La importancia de reducir el umbral de miedo en la mujer de
parto y de respetar la fisiologa natural del parto reduciendo al mximo
las intervenciones ha sido tambin reconocida recientemente por la
Sociedad Espaola de Ginecologa y Obstetricia (SEGO) en su ltima
recomendacin para el parto normal. En este documento se alienta a
que se produzca un cambio en la forma actual de comprender y llevar a
cabo la atencin del parto por parte de los profesionales sanitarios:

Las dos preocupaciones fundamentales de la embarazada,


que aumentan conforme se acerca del parto, son: 1) Si su
hijo ser y nacer normal, y 2) Si el parto ser muy
doloroso y ella podr soportarlo. Por tanto, estas dos
preocupaciones deben estar en la mente tambin del
personal que la atiende. Debe hacerse todo lo posible por
poderle contestar con seguridad a la primera cuestin
mediante las exploraciones pertinentes en el curso del
embarazo y al comienzo del parto; y debe tranquilizrsela
respecto a los "dolores" del parto, asegurndosele que

64
estando tranquila, el parto es ms fcil y que, en caso
necesario, existen formas de aliviar los dolores sin
perjudicar al feto.
Efectivamente, se relaciona el parto fcil con la
tranquilidad de la madre, y a la inversa; y la pregunta es la
madre tiene miedo y siente muchos dolores porque su
parto es difcil; o el parto difcil est motivado por su
miedo-ansiedad-tensin?. Hace ya muchos aos que el
gineclogo ingls Dick Read lleg a la conclusin de que
"el miedo es en cierto modo el principal agente productor
del dolor en un parto que podra ser normal". El miedo
podra pues, ejercer un efecto perjudicial en la calidad de
las contracciones uterinas, en la dilatacin cervical y en los
normales resultados del parto.
No es fcil disipar el antiguo temor a los dolores del parto
en cualquier gestante, pero ya desde la primera visita
prenatal, todo el personal dedicado al cuidado de la misma
y del feto, debe realizar un esfuerzo para que la madre
comprenda que el parto es un proceso fisiolgico normal.
As, todos los que se hallan a su cuidado, no solo deben
demostrar competencia profesional, sino igualmente
inspirar sensacin de confianza y cordialidad, y hacerle ver
que desean sinceramente evitarle todo el dolor posible
dentro de los lmites de seguridad para ella y su hijo. []
Para eliminar la perjudicial influencia del temor durante el
parto, en el momento actual se destacan las ventajas del
parto no intervenido. [] As pues, las reglas bsicas para
la asistencia a un parto normal se deducen de lo expuesto:
1. El parto es un proceso fisiolgico y, por tanto, en la
mayora de casos no precisa intervencin por parte del
mdico ni de la matrona. Se trata de "asistir a una mujer de
parto" y no de "tratar o curar un parto". La palabra
Obstetricia significa precisamente lo primero: estar al lado
de... En el parto espontneo normal, nicamente debera
ayudarse a la madre en un sentido intervencionista, mdico
o quirrgico, y solo si es preciso!, al final de la expulsin y
en el periodo de alumbramiento. Y 2. El mdico y la
matrona deben tener una gran serenidad y paciencia, ya que
son necesarias horas enteras para observar tranquila y
metdicamente, sin intervenir en la marcha del parto, pero
s animando a la paciente e inspirndole confianza,
tranquilidad y seguridad.

65
Las experiencias de partos llevados a cabo en el entorno del
hogar o en centros donde se permite experimentar el parto de una
forma ms natural, asistidos nicamente por comadronas, demuestran
que el parto, as desarrollado, genera una mayor satisfaccin en la
mujer, menos dolor, as como excelentes resultados en cuanto a
morbilidad y mortalidad materno-infantil, similares o mejores que los
obtenidos en hospitales para partos de bajo riesgo, en los que, sin
embargo, la insatisfaccin y la instrumentalizacin e incluso riesgo de
cesrea es muy superior. En estos casos, se hace a menudo uso de
mtodos no invasivos para conseguir una mayor relajacin de la
parturienta y disminuir el dolor, como es el uso del agua durante el
parto, que como ya hemos mencionada ha demostrado reportar
numerosos beneficios, as como evitar el uso de otras analgesias como
la anestesia epidural.

CONCLUSIONES
Todos los datos anteriormente expuestos ponen de manifiesto y
demuestran que una atencin ms ntima y menos intervencionista que
respete los ritmos y la fisiologa de la mujer de parto, donde la madre
se sienta segura y con la intimidad suficiente para tranquilizarse y
rebajar su miedo; donde la madre pueda interiorizar y vivir su proceso
de parto como una continuacin de su vida sexual y como una
experiencia fundamental para su persona; donde pueda sentirse duea

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de su parto y apoyada y animada por la asistencia de una comadrona;
donde se pueda hacer uso de mtodos no invasivos para el control del
dolor; lejos de ser una moda, es, sin lugar a dudas, la opcin ms segura
en trminos de morbilidad y mortalidad, la que ms satisfaccin reporta a la
madre y al beb y la que permite experimentar el parto como una experiencia
gozosa, a la que no se debe tener miedo.

EPLOGO
Hace poco cay en mis manos un curioso artculo cientfico
que media la eficacia de los porteros de futbol parando penaltis.
Analizaron 286 tiros a penalti en Champions league, constatando que el
29% iban al centro, el 32% a la izquierda y el 39% a la derecha. Si el
portero se tiraba a la izquierda tena una tasa de acierto del 14% ya que
poda parar el 10% de los balones dirigidos al centro y el 30% de los
que iban a la izquierda. Si en lugar de eso, se tiraba a la derecha, la tasa

67
de xito era similar, del 13%, parando el 3% de los que tiros al centro y
el 25% de los tiros a la derecha. Si por el contrario el portero decida
esperar unos segundos en el centro y tirarse a un lado o al otro cuando
el baln ha iniciado la trayectoria, el xito era rotundamente superior,
del 33%. Poda parar el 60% de los balones lanzados al centro, el 10%
de los dirigidos a la izquierda y el 3% de los que enviados a la derecha.
Cul cree usted que fue la actitud ms frecuente que encontraron? la
de observar y esperar? O la de actuar de forma impulsiva tirndose a
un lado o al otro en el momento de tirar el jugador la pelota, antes
incluso de adivinar la trayectoria de sta? Pues lo que encontraron fue
la curiosa paradoja de que el 94% de los porteros se lanzaban
impulsivamente a la izquierda o la derecha a pesar de que esta actitud
supona una tasa de xito notablemente inferior. Por qu ocurre esto?
Si les meten el gol pero han actuado de alguna forma estn ms
valorados que si se lo meten pero se han quedado en el centro
(inactivos).
La accin est sobrevalorada en nuestra sociedad y demasiadas
veces a pesar de ser increblemente ineficiente, el consuelo de haber
hecho algo parece ser suficiente para muchos. No se cultiva la
paciencia, la observacin, la espera ni la bsqueda de alternativas y la
actuacin basada en el conocimiento.
La lectura de este artculo me impact porque pude constatar
que esta actitud, que es en realidad algo muy comn, casi inherente a
nuestra cultura, extendindose a campos tan peculiares como la
capacidad de un portero para parar un penalti, est tambin
tremendamente extendida en la obstetricia. Y no ser porque en el
futbol no se invierten dinerales en asesores, entrenadores y dems
personal como para poder establecer planteamientos basados en la
efectividad.
La medicalizacin del embarazo y el parto no es ms que un
reflejo de esta actitud. Cuntas veces las mujeres, y los profesionales,
apenas vemos la rayita rosa en el test de embarazo nos angustiamos
por hacer y hacer cosas, como si simplemente tomar una actitud
expectante, actuando slo cuando se viesen razones justificadas para
ello, fuera negativo? Voy a poner un ejemplo de intervencin que todo
el mundo considera de lo ms inocente. Mientras nada justifica hacer
ms de 2, como mucho 3 ecografas en todo el embarazo, cada vez ms
mdicos hacen ecografas en todas las visitas prenatales. Tiene algn

68
beneficio hacer ms? No. Tienen algn perjuicio hacer ms? S,
porque hay un sobre-diagnstico de supuestos problemas que no
responden ms que a inexactitudes del propio mtodo ecogrfico y que
dan lugar a no pocos sustos y ansiedades para la madre y a multitud de
intervenciones innecesarias, entre las cuales las ms frecuentes son las
inducciones y las cesreas.
Igual pasa en el parto medicalizado donde con demasiada
frecuencia se sucede una intervencin tras otra de forma casi rutinaria
sin apenas oportunidad para pararse de verdad (ni la mujer ni el
mdico) a reflexionar sobre su necesidad ni sobre el balance
riesgo/beneficio. Seguridad y buenos resultados son autnticos
sinnimos de tecnologa e intervencionismo en nuestra cultura, pero la
evidencia demuestra que no por introducir ms tecnologa se tiene una
mayor seguridad. Creen que exagero? Si esto no fuera as, no
tendramos en Espaa tasas de cesreas por encima del 25% cuando
diferentes organismos, entre ellos la Organizacin Mundial de la Salud
(OMS), consideran injustificado superar una tasa del 15%. Tasas
superiores son un puro reflejo de mala praxis, una consecuencia de la
realizacin de intervenciones innecesarias durante el transcurso del
parto. Intervenciones que una tras otra van desviando el parto de su
trayectoria fisiolgica natural, hacindolo cada vez ms patolgico, cada
vez ms vulnerable a que algo se altere y haciendo cada vez ms
probable la aparicin de algn problema que tenga como consecuencia
la necesidad de finalizarlo de forma urgente por medio de una cesrea.
En algunas clnicas privadas de Espaa la tasa de cesreas puede llegar
escandalosamente al 50%.
Si no tuviramos esta inercia de actuar tampoco tendramos
tasas de episiotomas de entorno al 40-60% llegando a ms del 80% en
primparas en algunos hospitales cuando nada justifica sobrepasar el
10%. O acaso cree usted que el perin de las espaolas es diferente del
de por ejemplo, las holandesas o danesas quienes mantienen tasas de
episiotomas en torno al 8% sin que ello suponga daos en su salud?
A pesar de ms de dos dcadas llenas de evidencia cientfica
demostrando lo inadecuado de la episiotoma y los daos que genera
en la mujer, hasta el punto de ser calificada como una nueva forma de
mutilacin genital femenina , la mayora de mdicos y comadronas
continan reticentes a abandonar esta prctica, porque siguen creyendo
que intervenir, y hacer esta incisin supone una mayor seguridad para

69
la madre o el bebe. En el mejor de los casos la sustituyen por otro tipo
de actuacin, la de masajear el perin durante el expulsivo. Una prctica
tambin desagradable y dolorosa para la mujer, que edematiza la zona y
que tampoco ha demostrado beneficios. Qu est pasando aqu? El
antroplogo Davis-Floyd hizo ya en 1992 una reflexin sobre este
tema, destacando cmo detrs de muchas de las actuaciones obsttricas
hay todo una cultura que se alimenta de la idea de que la mujer no est
adecuadamente diseada para parir y que es incluso un peligro para su
propio beb. Esto es tan, tan, real que uno de los criterios que se
argument durante aos para sostener la episiotoma era que el perin
daaba la cabeza del beb cmo si estuviramos hablando de que el
beb chocase contra un muro de cemento! De hecho esta era la visin
que puso de moda DeLee en 1920 y que contribuyo a dar mayor fuerza
a la necesidad de la episiotoma . As, una vez inventado el problema,
emerge la solucin e manos de la tecnologa o avance cientfico-
medico: tan pronto como la cabeza atraviesa el crvix o apenas
empieza a coronar se hace una episiotoma, se saca al bebe, tirando de
la cabeza o usando frceps o ventosa y tras extraer la placenta se repara
el dao con puntos, puntos y ms puntos, como si la enfermera
estuviese haciendo punto de cruz... Y claro con toda esta ristra de
intervenciones como no vamos a tener todos en nuestras cabezas la
imagen de que el parto es horroroso? Como no vamos a tener miedo
acerca de la integridad de nuestros genitales despus del parto?
Y por qu se hace todo esto entonces? Pues por multitud de
motivos. Ya he comentado que este problema de inercia no slo aqueja
a profesionales, tambin a mujeres que son las primeras que demandan
esto en la creencia de que un mayor control y un mayor nmero de
intervenciones es sinnimo de mejores resultados. Y del mismo modo
los mdicos alimentan esta idea porque no todos consiguen actualizarse
con la ltima evidencia y porque es difcil cambiar hbitos y prejuicios
con los que uno lleva trabajando muchos aos. Al final es un bucle,
una espiral que se retroalimenta y de la que es difcil salir. Se crea una
especie de verdad establecida entorno a ello as que aunque un
mdico le diga a la mujer que no es necesario hacerlo, la mujer no le
creer. Pensara incluso que es una cuestin de ahorrar dinero y buscar
un mdico que si est dispuesto a hacerlo. Una prueba de ellos es que
las peores estadsticas se dan siempre en la medicina privada. Cuantas
ms mquinas de hacer pi -como decan los Monty-Pyton en su

70
famoso corto que denunciaba precisamente el maltrato obsttrico-, ms
valorado estar el centro y los obstetras a su cargo. Esto se ve por
ejemplo muy claro con la monitorizacin continua. En poco tiempo se
pas en los hospitales de tener una matrona que cada poco escuchaba
el latido del beb con una sonicaid o trompetilla a usar monitores
externos (un cinturn de electrodos apuesto alrededor de la tripa de la
embarazada) o peor an, monitores internos que permitan a una nica
matrona controlar varios partos. La cercana de la matrona, el
cuidado uno-a-uno, era sustituida por la maquinita que bajo el halo de
tecnologa prometa una mayor seguridad. El mantra se repeta de tal
forma que daba igual que este tipo de monitorizacin generase ms
dolor por obligar por ejemplo a la mujer a estar tumbada, o mayores
riesgos de intervenciones o que incluso como ha dicho la propia OMS,
no haya evidencia de que suponga una ventaja o mayor seguridad en el
parto frente al cuidado-uno-a-uno. La informacin que sigue
recibiendo la madre y la que ella demandara es la de que con ello todo
va a ir mejor.
Otra de las razones que subyacen en este modelo
intervencionista, se parece mucho al ejemplo que hemos mencionado
antes de los porteros ineficientes parando penaltis. Si pasa algo al
mdico no le podrn acusar de no haber hecho nada. Est simplemente
mejor valorado. As que cuantas ms pruebas haga un mdico, aunque
sean innecesarias, ms valorado estar. Pero en realidad el factor que
ms retroalimenta estos comportamientos es el MIEDO y la
incapacidad para abrirnos a la evidencia que va surgiendo,
mantenindonos anclados en nuestras creencias. Es lo que deca Davis-
Floyd: seguimos agarrados a la firme creencia de que la mujer no es capaz de parir.
En nuestro subconsciente sigue latiendo esa idea de peligrosidad del parto y que por
tanto la mujer y los bebs necesitan ser salvados.
Pero esto mismo debe ser manejado con cautela. Cuando el
parto ha sido manejado de manera intervencionista y se empiezan a
reflejar problemas que justifican una intervencin, no sirve de nada en
ese punto plantearse no intervenir, por ejemplo no haciendo una
cesrea a tiempo y forzando un parto que requiere de una terminacin
urgente con unos frceps o con simplemente esperar. Actualmente
muchos profesionales se ven por ejemplo forzados a reducir sus cifras
de cesreas, y creen que eso puede conseguirse simplemente intentando
no hacerlas y forzando partos vaginales casi a cualquier precio. Esto es

71
claramente contraproducente e implica seguir mantenindose dentro
del mismo bucle, para al final terminar justificndose, ves, haba que
haber hecho una cesrea. Lo que hay que cuestionarse es lo que se hace
antes. Y plantearse si hay una manera alternativa de hacer las cosas
desde el principio para evitar que aparezcan problemas en el parto.
Este es el punto al que debemos dirigirnos.
En este sentido, debo mostrar mi mxima gratitud a iniciativas
que estn floreciendo desde el Ministerio de Salud para promover un
cambio de actitud frente al parto normal, promoviendo una medicina
ms basada en la evidencia. Aunque sin una poltica de control para
garantizar que tanto hospitales pblicos como privados las
implementes, puede convertirse en papel mojado. Ojala no sea el caso.
Mientras tanto, a la mujer embarazada solo puedo darle un
consejo. Como hemos visto a lo largo de este libro, muchos de
problemas que aquejan a nuestros partos, tanto por parte de
profesionales como por parte de las mujeres, as como el resultado de
la vivencia que la mujer tenga del parto va a depender de cmo todos
los implicados sepan manejar sus miedos propios y ajenos. Y de cmo
se lleve a cabo el parto, siendo tanto ms positivo el resultado cuanto
ms se respete la fisiologa natural del mismo y menos se intervenga.
Justo lo opuesto a lo que reivindica el modelo de parto vigente en la
mayora de hospitales espaoles y de muchas otras partes del mundo.
As que si buscas un buen parto probablemente tendrs que hacer
como las truchas y empezar a nadar contra-corriente.

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REFERENCIAS

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