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Dr.

Michel Odent

El Nacimiento Renacido

Para mi madre en su octogsimo octavo cumpleaos

Quiero agradecer a Sara Bershtel de Pantheon Books y a Jane Pincus, quienes me convencieron de que escribiera este libro y me dieron tan preciados consejos.

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INDICE

Biografa: 7 Prlogo: 9 Introduccin a la edicin latinoamericana: 11 Introduccin: 15 Pithiviers: 25 Antes: 4 1 No perturbar a las mujeres durante el trabajo de parto: 57

La primera hora y despus: 79


Antiobstetricia: 1 1 1 Nacimiento renacido: 133 Notas: 137

BIOGRAFIA
Para empezar, Michel Odent era un ciruja no sobrecargado de trabajo, que haca princi palmente ciruga de emergencia, incluyendo cesreas. Comenz a preguntarse cmo podran evi tarse las cesreas y desarroll la unidad de maternidad en Pithiviers. No obstante ser ste un lugar insignifican te, se convirti en centro de la nueva con ciencia acerca del nacimiento: Un cuarto de alumbramiento como en ca sa, piscinas de agua tibia, alumbramiento ba jo el agua, la libertad para ser ruidosa, la li bertad de estar en cualquier posicin, la im portancia de la partera, grupos de canto ... "Pithiviers es ms que la suma de sus par tes". Habiendo logrado eso, Michel Odent quiso conocer ms acerca de lo que el nacimiento "como en casa" poda ofrecer y trabaj como si fuera una partera. Ahora est en Londres, creando el "Institu to de Salud Primordial", cuyo objetivo es estu diar las correlaciones entre el "perodo primorda!" y la salud ms adelante, en la vida. Michel Odent ha sido tema de muchos pro gramas televisivos, en todo el mundo.

El ms conocido documental es la pelcula


para televisin de la BBC "Nacimiento Rena cido", que puso de relieve la unidad maternal de Michel Odent. Ha escrito numerosos artculos de literatura mdica y cientfica. Es autor de un informe publicado por la Organizacin Mundial de la Salud acerca del nacimiento hogareo en los pases industriali zados (1991). As como en el alumbramiento, los libros de Michel Odent revelan su inters por el fu turo de la humanidad en general. En los lti mos quince aos, Michel Odent ha escrito los siguientes libros: - "Uegando al mundo" - Nueva Biblioteca Americana. - "Genese de Pars. - "El Nacimiento Renacido" - Panthen

O'homme) Ecologique" - Epi -

Books

Nueva York.

- "Salud Primordial" - El Siglo - Londres. - "El factor zinc: En qu medida el zinc es vital para su salud" (coautor) - Thorsons - Rei no Unido. - "Vuestro beb es el ms hermoso de los

mamferos" - Albn Michel - Pars. - "Los cidos grasos esenciales" - ligier Pars. - "Agua y sexualidad" - PingOin-Arkana Londres - Nueva York (1990).

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PROLOGO
Cmo el nacimiento puede ser lo que las mujeres quieren que sea y cmo tanto las madres como los bebs se benefician
Si mis tres hijos ya grandes se prepararan para los nacimientos de sus propios hijos y yo tuviera que regalarles slo un libro, les ofrecera El Naci miento Renacido. El Dr. Michel Odent, un cientfico extraordinaria mente sensitivo y sabio, tiene un modo muy elocuente de describir el alumbramiento en su clnica, mientras que al mismo tiempo explica las intrincadas verificaciones biolgicas y los equilibrios que la naturaleza ha previsto como recurso para garantizar que el nacimiento sea seguro y gratificante. Su libro ayudar a las futuras madres a confiar en s mismas para dar a luz sin drogas ni procedimientos obst tricos que, cada vez ms, estn siendo reco nocidos como peligrosos, tanto para la ma dre como para el beb. ser el libro que impulse en una nueva direc cin el cuidado obsttrico. En un mundo don de en la mayora de los hospitales el alumbra miento se ha welto una pesadilla de produc tos qumicos e intervenciones quirrgicas tc nicas en nombre de la seguridad -pero sin ninguna base cientfica evidente para demos trar que esas intervenciones sean necesarias el Dr. Odent contribuye con un significado distinto acerca de la calidad de vida. En la ac tualidad, muchos mdicos -conscientes de que la mayora de las drogas y los procedi mientos que se han welto rutinarios desde los aos 50, son potencialmente dainos quisieran cambiar su "estilo" y adoptar una actitud menos orientada a intervenir. Los m dicos que lean E/ Nacimiento Renacido re conocern muy pronto los beneficios que trae

El Nacimiento Renacido puede muy bi

el ayudar a una mujer a dar a luz a su hijo, en una atmsfera adecuadamente respetuosa para el principio de una nueva vida.

reformar y humanizar la experiencia del naci miento. El Nacimiento Renacido es uno de ellos. Si usted est embarazada o est pensan do en embarazarse, dle este libro a su doctor o a su partera. Si l o ella no concuerdan con los conceptos expuestos en la obra, esfurcese por encontrar a alguien que los lleve a cabo. Cada vida tiene no ms que un comienzo. Leyendo

Las mujeres se dirigen a Pithiviers, en Fran


cia, desde todas partes del mundo, para dar a luz con el Dr. Odent y sus excelentes parteras, muy bien preparadas, entrenadas especial mente en la cautelosa "no intervencin". Las tasas de mortalidad y enfermedad del Hospital General de Pithiviers,tanto de madres como de bebs, se encuentran entre las mejores en el mundo. Estos impresionantes resultados son an ms admirables porque el hospital es

El Nacimiento Renacido, no slo har ese co mienzo ms seguro, sino tambin ms feliz.

Doris Haire
Presidenta de la Fundacin Americana de Salud Maternal y del Nio. Presidenta del Comit de Salud Maternal y del Ni o, de la Red Nacional de la Salud Femenina.

t situado en una pequea ciudad, a poca dis


tancia de Paris, sin ningn centro especializa do cercano para trasladar casos de problemas de embarazos y nacimientos. Pocos han sido los movimientos destinados a

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INTRODUCCION A LA EDICION LATINOAMERICANA


Este libro acerca del alumbramiento, desti nado originalmente al pblico estadouniden se, fue escrito a comienzos de la dcada de los 80. Por esa poca, varios aspectos del modo de vida americano se esparcieron irre sistiblemente por todo el mundo. Despus de dar conferencias en muchos estados americanos y reunirme con varios grupos de "pacientes" y profesionales me convenc de que la obstetricia americana es taba equivocada de modo peligroso. madre y el be b y en el comienzo de la lac tancia.

El propsito principal de este libro es que


los pases latinoamericanos deben ser adverti dos, sin dilacin, acerca de los errores come tidos en Francia, en Estados Unidos y en otros pases occidentales. An es posible corregir algunos de estos errores. Y por qu un libro latinoamericano ... ahora? Durante estas ltimas dos dcadas, la ma yora de los bebs occidentales nacieron en un entorno electrnico. A fines de los aos 60, los obstetras creye ron que si podan escuchar continuamente los latidos del corazn del beb durante el parto gracias a una mquina electrnica, crearan la mejor situacin posible para inter venir tan pronto como un beb estuviera en peligro.

Esa es la razn por la cual mi prioridad ha


sido desafiar con urgencia el modelo ameri cano.

Lo hice, simplemente, resumiendo cuanto


aprend en un hospital estataL Trat de demostrar cmo usted tiene que cambiar radicalmente la apariencia de un hospital, cuando es consciente de la impor tancia del entorno en el proceso del alum bramiento, en el primer contacto entre la

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Pensaron que sera un modo de aumentar la seguridad. Fue slo una teora, no confirmada por un enfoque cientfico. Recientemente, ocurrieron muchos aconte cimientos que sugieren que podramos estar al final de la era electrnica. Nos hallamos en un punto decisivo en la historia del alumbramiento. Un punto decisi vo significa que hubo un hecho preciso que puede fecharse. Sugiero fecharlo el 12 de di ciembre de 1987.

Esto significa que ha llegado el momento de prepararse para la era postelectrnica. Significa tambin que ha llegado el mo mento de dar cabida a simples y nuevas pre guntas en cuanto al efecto del entorno en el proceso del nacimiento y en el primer con tacto entre madre y beb. Esa es la razn por la cual el contenido de este libro se vuelve repentinamente temtico. Desde que escrib la edicin original he am pliado dramticamente mi comprensin so bre la influencia de los factores ambientales, gracias a la existencia de nacimientos hogare os. Ahora estoy ms consciente de la im portancia de algunos detalles, como el tama o del cuarto. Un cuarto de alumbramiento debera ser pequeo. Usted tiene ms fcilmente un sen timiento de privacidad en un cuarto pequeo. Soy an ms consciente de la importancia de la oscuridad. Ahora me atrevo a decir que el padre del beb puede obstaculizar el proceso normal del nacimiento cuando se comporta como observador, pues necesita hablar, tiende a establecer contacto ocular con la madre en el momento equivocado o intenta justamente ayudar, mientras el punto consiste en no per turbar. Tengo claro en mi mente que los humanos son mamferos. Los mamferos se ocultan, se aslan para dar a luz. Necesitan privacidad. Aprend a dar gran importancia al trabajo de algunos cientficos como, por ejemplo, Ni les Newton, quien estudi el nacimiento de mamferos no humanos. Todas las conclusio nes de estos cientficos son perfectamente v lidas en lo que concierne a los seres huma nos. Por ese motivo, en el amanecer de la era postelectrnica, la pregunta clave es: c mo mantener una atmsfera de privacidad

Ese da sali un artculo importante en

Lancet, una de las ms prestigiosas y autori zadas revistas mdicas qel mundo. El artculo inclua ocho importantes y ela borados estudios, en diferentes partes del mundo. En todos estos estudios, donde se trataban decenas de miles de nacimientos, el objetivo fue comparar grupos de mujeres dando a lli.z con la ayuda de una mquina electrnica y grupos de mujeres dando a luz sin la mquina electrnica. Los latidos del corazn fueron es cuchados ocasionalmente por una partera. La mayora de dichos estudios ya se haba publicado en otras revistas mdicas autoriza das; lo nuevo fue concentrar todos estos do cumentos. La conclusin global es que el nico efecto significativo del uso de la mquina durante el trabajo de parto consiste en aumentar el n mero de cesreas y del uso de frceps. No cambia nada en cuanto a la cantidad de bebs vivos y sanos, al nacer. La interpretacin lgica es que el uso del monitoreo electrnico durante el trabajo es algo peligroso. Hace al parto ms difcil. Ms bebs tienen que ser rescatados por medio de operaciones.

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aun en un hospital? Este es exactamente el tema de este libro. Necesitaremos, en el futu ro, maternidades parecidas al hogar. No tendrn nada en comn con el rea de obstetricia de la era electrnica. Los hospitales de maternidad del futuro ju garn un papel importante en el entrena miento de autnticas parteras. En la era postelectrnica, habr tambin algunas buenas razones para adaptar el naci miento hogareo a nuestra moderna vida ur bana. pero ste no es el tema del libro. Con el fin

de prepararse para la era postelectrnica, la obstetricia deber volverse ms cientfica. Ne cesitarnos mejorar nuestro conocimiento sobre los procesos fisiolgicos normales en el perio do cercano al nacimiento. Necesitarnos inter pretar con objetividad algunas estadsticas. Por qu el 6% de cesreas en Holanda y el 25% en otros pases? Por qu una tasa de mortalidad perinatal por debajo del 10% en Holanda y una tasa de mortalidad maternal inferior a 1 por 10.000? Por qu tales cifras en el nico pas industrializado donde un be b de cada tres nace en casa?

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INTRODUCCION
Yacen como ballenas perdidas, enormes ondulaciones de carne, inmovilizadas y atra padas en mesas angostas, bajo luces brillan tes. Slo una cortina separa a cada una de las cuatro mujeres, de la siguiente. Desde sus piernas se proyecta un cable. Est unido a una mquina donde un ojo verde guifia con rapidez y desde donde una cinta es vomitada constantemente, cayendo en pliegues cada vez ms tupidos, a medida que pasa el tiem po. Grabando la presin uterina, otro cable, tambin conectado a la mquina, produce su propia erupcin de lneas dibujaditas. "Qu dense quietas" se les dice a las mujeres. "Cualquier movimiento puede interferir con la impresin del monitor". Pero les es imposible moverse. Absoluta mente ninguna sensacin, desde arriba de su estmago hasta sus pies. Ajustado a un hom bro, est el catter epidural a travs del cual puede ser inyectada ins anestesia cuando vuelva cualquier sensacin. Una enfermera pasa silenciosamente entre las mujeres, com probando el funcionamento de las mquinas. Una de las mujeres pregunta si puede tomar algo; sus labios estn muy secos. "Lo siento; nada por boca". La enfermera verifica, con actitud critica, algo que sale en la mquina y gira hacia la mquina siguiente. Esta escena pertenece a un hospital de Alemania Occidental, pero podra ser de cualquier sala de maternidad, repleta con to da la alta tecnologa que los obstetras usan. De repente siento que las mujeres no son co mo ballenas sino como vacas en una ordefia dora electrnica de la era espacial, ocupando

el menor lugar, haciendo el menor ruido, con el nacimiento de cada uno monitoreado, pro
cesado, medido y registrado minuciosamente. "Es tranquilizador", dice una mujer; "me hace sentir segura". Es el nico sentimiento que manifiesta, una vez que su beb ha nacido. Haberse sentido segura y luego "aliviada", durante el nacimiento. Hay otra mujer en trabajo de parto, esta vez, en Francia. Se encuentra dentro de una pequefia habitacin, con luz tenue, acompa fiada muy de cerca por su marido y una par-

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tera. Est en una tarima baja, cubierta con al mohadones, que ocupa una esquina del cuar to, pero prefiri acuclillarse, con su marido sostenindola por detrs. Todo es muy, muy tranquilo. No hay ruido de mquinas, ni cam panillas que suenen; se habla en voz baja. El movimiento usual de un hospital se ha borra do; los telfonos han sido acallados; no hay pasos presurosos. Esta es el ala de materni dad donde trabaja Michel Odent. Hasta hace I..\I1 momento, la mujer estaba caminando por ah, queriendo estar derecha y .detenindose solamente para apoyarse con tra su marido, cuando venia una contraccin. Pero ahora est empezando la segunda etapa del trabajo y desea doblar sus rodillas y per mitir que baje el peso que siente contra ella, para que vaya abriendo todos los pliegues que, como un abanico, estn expandindose en su vagina, para que sta se dilate ms y ms, dejando as que la cabeza del beb pue da pasar por ah. Est totalmente enfrascada en su experien cia. Nada ms importa. Nada ms interfiere. Es como si ella estuviera en su propio crculo de soledad. Sabe exactamente qu tiene que hacer y no necesita instrucciones, porque se halla totalmente sintonizada con su propio cuerpo y con la energa que lo est atrave sando, con grandes olas de deseo por empu jar al beb hacia abajo. La partera espera, con las manos en reposo, susurrando ocasio nalmente, "Bien ... bien ..." De repente, la mujer deja escapar una larga queja y alli se ve la parte alta de la cabeza del beb. La partera espera todava un momento; con la prxima contraccin, la mujer da un grito que parece ser de asombro y jbilo, dolor y triunfo -qui

luego todo su cuerpo cae en un lienzo que ha sido extendido para recibirlo. La madre mira abajo, inmediatamente, recoge a su beb, lo alza y lo pone en.su pecho. "No lo puedo creer! Es increble! No llores, mi pequeito! Mi beb! Mi beb! Es fantstico! Incre ble!", exclama una y otra vez, con los ojos lle nos de lgrimas, riendo y llorando al mismo tiempo. Ella est en los brazos de su marido y

l la est besando. Nadie interfiere.

l besa el

pie del beb y a su mujer otra vez. Tambin est llorando por la alegria y la maravilla de todo eso. As es el alumbramiento para algu nas mujeres. As puede serlo. Conoc a Michel Odent en 1977, despus de haber entregado un trabajo en una confe rencia internacional de obstetricia. Yo haba dicho: "El ambiente apropiado para dar a luz es exactamente el mismo ambiente en el que uno hace el amor". Me envi una nota di cindome: "Yo estoy de acuerdo. Venga a ver lo que estoy haciendo en Pithiviers". Ese ao, estaba ocupada, escribiendo en una vieja ca sa, situada en los jardines de Fontainebleu. El pueblo de Pithiviers quedaba ms o menos a media hora de distancia. Esta casualidad fue lo que me permiti co nocerlo y convencerme de que las mujeres de Estados Unidos e Inglaterra tendran que or lo que l estaba haciendo. He aqu a un hom bre que no era un mero coregrafo obstetra, sino alguien que comparta con las mujeres lo que ellas mismas experimentaban y que esta ba de su parte. Es muy tentador para un obstetra volverse director del drama del nacimiento. La "direc cin activa" del trabajo de parto ahora est muy de moda y, a los ojos de sus colegas, un obstetra exitoso es aqul que tiene la posibUi dad de controlar el trabajo de parto y hacer

zs tambin de xtasis- todo reunido en un


nico sonido. La cabeza del beb se desliza y

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que se asemeje a un modelo. La mujer es pa siva. Es una paciente fsicamente inmoviliza da. Su impotencia es mayor, por la posicin que le han hecho adoptar, pues yace horizon talmente sobre su espalda con sus piernas a tadas arriba, en los estribos (postura clara mente adoptada para la conveniencia y la co modidad del obstetra y no para la mujer que est teniendo el beb). Muchas mujeres en cuentran que es muy doloroso y aterrador es tar empujando al beb para arriba, hacia el aire, mientras yacen en una angosta camilla. Para el alumbramiento, Michel Odent pro vee un entorno en el cual una mujer es libre de hacer las cosas a su manera. Cualquier co sa es permitida. Si quiere gritar, grita. Si pre fiere trabajar en la oscuridad o tener a sus otros hijos con ella -para que estn por ah- o quiere flotar en una pileta con agua, se la alienta a hacer todo esto. Muchas muje res, espontneamente, prefieren estar para das para dar a luz, con los pies firmemente plantados en el piso, fsicamente ayudadas por el doctor, la partera o su compaero de trabajo. El beb se desliza al piso y la madre lo ve de inmediato, sin necesidad de que al guien se lo alcance. Michel Odent enfatiza la iniciativa de la madre, tambin despus del nacimiento. En esto, difiere de lo que dice Federico Leboyer, cuyas enseanzas lo inspiraron, y alguno de cuyos mtodos -como el de baar al recin nacido- usa en Pithiviers. En un filme he cho por Leboyer, la madre est boca arriba, el doctor levanta al beb y lo masajea mien tras yace sobre el abdomen de la madre o tie ne al beb aislado de ella, durante el ritual del bao. Ella puede incluso extender sus manos -obviamente, tratando de tocar al beb pero esto no forma parte de los planes de

Leboyer. Est totalmente centrado en el re cin nacido. L relacin entre la madre y el beb es secundaria, algo que tiene que venir subsecuentemente. En cambio, una mujer bajo el cuidado de Mi che! Odent, tiene un rol completamente activo. Es ella la que da a luz. En general, la madre es la primera en tocar a su hijo; es ella quien, jun to con el pap, sostienen al beb durante el ba o, puesto entre las piernas de la mam. En Pithiviers, todas las personas presentes en un nacimiento se encuentran all para servir y ani mar a la mujer que est dando a luz. Lo cierto es que Michel Odent est prepa rado para aprender de las mismas mujeres, cosa muy rara en un obstetra. No es otro hombre dicindoles a las mujeres lo que de beran hacer, otro obstetra dndoles instruc ciones sobre su rol durante el alumbramiento. Michel Odent habla con voz diferente. l bus ca servir a las mujeres que lo deseen, en un trabajo que es personal, ntimo y una expe riencia profundamente creativa. No ofrece ninguna solucin mgica ni rpida, pero tra baja para descubrir un ambiente para el naci miento, en el cual una mujer es, por encima de todo, no una paciente o un tero que se contrae y un canal de nacimiento o una pieza de la complicada maquinaria reproductiva, si . no ella misma. Generalmente, esto slo sucede cuando una mujer da a luz en un territorio que con trola: en su propia casa, donde el doctor -si hay uno- y la partera son invitados. Por su puesto, no sucede a menudo en los hospita les. Nuestra manera occidental de tener hijos ha producido muchos obstculos para "hacer lo que viene naturalmente" y ha eliminado to da la sexualidad que tiene el alumbramiento. La intervencin obsttrica va desde proced-

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mientas de rutina dados por las enfermeras -como afeitar el veDo del pubis o adminis trar enemas o supositorios- hasta desgarro artificial de las membranas, goteos intraveno sos de oxitocina, monitoreo electrnico y drogas para tranquilizar, atontar, desorientar, causar alucinaciones, producir amnesia, cam biar la qumica del cuerpo de una mujer y tambin privar al feto de oxgeno, convirtien do al recin nacido en un informe mantonci to con dolor de cabeza, en vez de un ser ojia bierto, que busca, queriendo aprender. Ahora, los padres estn siendo alentados para que compartan el alumbramiento, pero nuestra sociedad se ha burlado de la amoro sa, apasionada participacin que un padre puede sentir cuando est totalmente involu crado en el drama del alumbramiento y no es solamente un "observador" durante este tran ce. La persona que la mujer ha elegido para que est con ella ser clidamente bienvenida slo mientras l o ella permaneZca fuera del camino, no cuestione procedimientos de ruti na y se vaya cuando se le pida. Ahora, en muchos nacimientos, la funcin principal del compaero de labor parece ser supervisar el monitor para decirle a la mujer que est en trabajo, cundo empieza la prxima contrac cin. El simulado entorno domstico de mu chas salas de parto, en ciertos hospitales ofrece confort y bienestar; un gran adelanto con respecto a la sala de partos comn. Pero es una caricatura del hogar. Mis cinco hijas nacieron en casa y an no puedo dejar de sentirme un poco sorprendida cuando las mujeres, encantadas con sus experiencias en las salas de parto del hospital dicen: "y me permitieron..." "el doctor me alent para ha cer tal cosa" o "lo dejaron que mi marido..." etc., etctera.

Esto, por supuesto, incluso podra ser di cho de Pithiviers. Fmalmente, la autoridad de Pithiviers tambin est en manos del personal del hospital. Pero lo extraordinario all, es que Michel Odent ha delegado el poder a las mujeres. Hay un gesto que asocio con Mi che!, que me da la clave de todo esto: l son re, con sus ojos brillantes, levantndose de hombros, aparta sus manos con las palmas hacia arriba y pregunta: "Y por qu no?" Cuando las mujeres le preguntan si pueden hacer algo, para pedir su aprobacin, invaria blemente sa es su respuesta. Como lo es tambin para todo lo que a la mayora de otros doctores podra haber parecido ultrajan te o loco: "Por qu no?" Lo nico que l no va a dar es la clase de ayuda que la mayora de las mujeres embara zadas espera en estos das: drogas para el do lor. Cuando una mujer se inscribe en su uni dad, hay un contrato implcito con l para que no se le administren drogas cuando hay un trabajo normal, pero que recibir todo cuanto puede dar para ayudarla en su labor con su cuerpo, en vez de pelear o tratar de escapar de l. Aqu es donde algunas de no sotras podramos cuestionar su compromiso total con el nacimiento natural y el poder que un obstetra tiene sobre una mujer, durante su labor de parto. Si una mujer ha de tener po der de eleccin entre alternativas, no se ten dra que extender tambin a sta? Acaso no es una necesidad bsica humana poder obte ner drogas para aliviar el dolor? As lo creen las mujeres en Suecia, donde una ley promul gada por el Parlamento garantiza alivio com pleto del dolor para todas las mujeres, duran te el parto. El resultado es que una mujer puede empezar tomando Demerol (al co mienzo de las contracciones, para atontarla

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un poco), seguir con una epidural (que saca toda sensacin desde la cintura para abajo) y puesto que la epidural no alcanza para la se gunda etapa del trabajo, probar otro tipo de anestesia para la etapa final. Las implicaciones de conceder esta alterna tiva a las mujeres podra alterar totalmente la atmsfera de la unidad de Michel Odent. Las parteras que ahora pueden prestar su aten cin sin reservas, a la mujer, tendran que di vidirla entre la mujer y las mquinas. Si las epidurales -la forma ms efectiva de alivio del dolor farmacolgico- fueran Introduci das, habra una importante causa para incluir monitoreo electrnico. Una vez que el cuerpo es intrferido de alguna manera, hay que in tervenir de otras maneras. Y una vez que los sentidos han sido tapados, los frceps po dran ser necesarios. Las posibilidades de te ner que utilizar frceps pueden acrecentarse cinco veces si se ha administrado una epidu ral a la mujer. Michel nunca tiene alumbra mientos con frceps. Si a las mujeres se les diera la opcin de recibir anestesia epidural, se verla forzado a tenerlos. Entonces, las mu jeres que ahora dan a luz activamente, se convertiran en pacientes que necesitan ayu da para darse vuelta y a quienes examinara la enfermera antes y despus del nacimiento. Ya no podran desarrollar funciones en sana actividad. Por otra parte, esto podra querer decir que aquellas mujeres a quienes no se les han aplicado epidurales, inevitablemente reci biran menos atencin, mientras que las par teras y los obstetras estaran muy ocupados con el operativo del alumbramiento y de "ca sos interesantes". Hay otro elemento en la manera de pensar de Michel Odent que algunas de nosotras consideramos difcilmente aceptable. Su insis-

tencia en que el nacimiento es instintivo y al go para lo que una mujer no necesita prepa racin, sino que, al contrario, tiene que "desa prender" lo que su mente consciente ha ad quirido. Sera sta otra manera de pedirles a las mujeres que se adapten a un modelo bio lgico de lo que es ser una hembra? Una manera de disparar la razn y decirles a las mujeres que lo nico que necesitan es instinto para poder cubrir el rol maternal? Es precisamente apartndose del conscien temente adoptado nacimiento obsttrico -en el que la mujer es un objeto pasivo en la mesa de trabajo- y tambin de los propsitos del "parto sin dolor'' de Lamaze, que estarnos re chazando los puntos de vista masculinos del nacimiento, a fin de redescubrir la experiencia

esencial, por nosotras mismas. Ser "racional",


organizar nuestra ms ntima experiencia de acuerdo con el modelo obsttrico "lgico" del alumbramiento o convertirse en una mujer ms de cuantas llevan a cabo una proeza fsica, segn el "mtodo de Lamaze", es en s mismo, bsicamente, aceptar la dominacin masculina acerca del nacimiento.

Es ms, cuando Michel dice que debemos


deshacemos de las excrecencias culturales del nacimiento para poder redescubrir nuestros yos instintivos, no est abogando por cual quier simple retomo a alguna idea de lo "pri mitivo". De hecho, no ha descartado la cultu ra. Ha tomado los elementos instituidos por nuestra cultura y los ha adaptado para satisfa cer las necesidades instintivas de la mujer du rante el alumbramiento. Por ejemplo, trabaja en un ambiente de hospital, no en la casa y previene que profesionales de especial pericia tomarn parte en el alumbramiento. Las lu ces bajas, el grabador con su msica -si la mujer lo quiere durante el trabajo- la pileta

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usada para relajacin, todos stos son pro ductos de la organizacin industrial y de la ci vilizacin moderna. Pero Michel los usa a to dos para cambiar tanto el ambiente hospitala rio, que las mujeres pueden expresar sin nin guna clase de inhibicin cuanto sienten du rante el trabajo, dejando libre el camino para un alumbramiento fisiolgico, en vez de "me dicalizado". Sin embargo, el impacto de su trabajo en las mujeres de Europa Occidental fue muy poderoso, por una razn insidiosa. He aqu a un doctor trabajando en un hospital, que for ma parte de un establecimiento mdico y que est demostrando que el alumbramiento pue de ser mucho ms como las mujeres lo quie ren. Es como si a las mujeres se les permitie ra hacer las cosas a su manera por primera vez, desde que Dick-Read habl sobre el efec to de la mente y el cuerpo durante el naci miento, en el siglo XIX. Pero significativa mente, este permiso tiene que ser dado por un mdico. Algo que las mujeres saben por ellas mismas, no puede ser reconocido. Las experiencias de las mujeres no pueden ser convalidadas hasta que un hombre, preferen temente un doctor con delantal blanco, diga que estas experiencias son aceptables. Michel Odent se da cuenta muy bien de es ta paradoja. Ha pedido el renacimiento de la partera, tradicional ayudante de la mujer en trabajos de parto. Y ciertamente fue mucho ms lejos: en Pithiviers, ha recreado el arte de la partera; las parteras son el eje del cual depende todo lo dems. Son su profesionalis mo y dedicacin, su capacidad para amar, los que crean la especial atmsfera familiar para cada mujer que ha tenido un beb atendido por parteras. No slo brindan a cada naci miento, tcnica y mucha atencin, sino una

clida alegra. Aqullos de nosotros que hemos sido confrontados con una enfermera autocrtica o un doctor que nos ha tratado como nios irresponsables, sabemos que una mala relacin con quienes nos estn cuidando puede arruinar incluso el ms feliz de los na cimientos y convertirlo en una dura prueba. La clave del logro de Michel es la excelente relacin de trabajo que tiene con sus parte ras, el modo como todos comparten un pro psito comn. Las mujeres que dan a luz en Pithiviers no sufren las consecuencias negati vas de las malas relaciones entre enfermeras y doctores o del ambivalente descontento de enfermeras que se sienten atrapadas en un sistema obsttrico autoritario, que no pueden controlar o cambiar.

El nacimiento, como la muerte, es una ex


periencia universal. Puede ser la experiencia creativa ms poderosa en la vida de muchas mujeres. Puede ser una interrupcin en el co rrer de la existencia humana, un fragmento que tiene muy poco o nada que ver con el sentimiento apasionado que cre al beb o puede ser vivido con belleza y dignidad. El trabajo mismo puede ser una celebracin de alegra. El nacimiento es algo que, como mujer, comparto de manera intensa e intima con la campesina china, con la esquimal, con la mu jer que vive en una villa miseria en Amrica del Sur, en una tienda nmade o en un cam pamento africano. Esa es la causa por la cual nuestra manera de dar a luz es una cuestin poltica. Tiene que ver con el derecho que tiene toda mujer de dar a luz libremente y en un entorno amoroso. Mucho de lo que expe rimentamos como autocrtico, impersonal y degradante en el cuidado de la salud de las mujeres en general y en el control social de

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nuestros cuerpos, est cristalizado en el siste ma del tratamiento de la maternidad. A los ojos de muchas de nosotras, en todo el mun do, las clnicas se parecen a un mercado de ganado y a una fbrica obsttrica.

Este es el desafo que Michel Odent nos ayuda a realizar: el de cambiar nuestra cultura del alumbramiento. Pero no es ningn "liber tador". No ofrece salvacin a las mujeres que creen en l, aunque en oportunidades la cosa se haya presentado as. A veces, algunas mu jeres buscan a un obstetra con esa idea en la cabeza, transfiriendo a una figura con pode rosa autoridad, las responsabilidades de sus propios cuerpos y experiencias, que ellos no tienen ganas de aceptar. Michel sera el pri mero en decir que aqullas que quieran tener una total garanta de no sentir dolor, las que quieran pasar a alguien semejante responsa bilidad, que no acudan a l. En Pithiviers, el centro del drama no es ni el obstetra, ni el procedimiento del hospital, ni el trabajo del equipo guiando al paciente a travs de la la bor y el nacimiento, sino la misma mujer y su intensa experiencia. Michel ama el drama del nacimiento, la excitacin de descubrir cmo puede ser y lo que las mujeres realmente quieren. Le encantan los alumbramientos, pero no como alguien que los dirige. Y lo ms importante de todo, Michel Odent escu cha a las mujeres; est ah, no para dominar sino para servir; no para dictar sino para aprender. l es el testigo de que cada alum bramiento es un viaje de exploracin para to dos aquellos que comparten el trabajo, el do lor creativo, el misterio y la exaltacin.

El nacimiento se ha convertido ahora en


importante tema para las mujeres que estn luchando por un cambio social en las actitu des de los hombres hacia nuestros cuerpos y tambin para el tratamiento de nuestros cuerpos. Por primera vez, las mujeres que estn en el movimiento del alumbramiento (antes fueron apolticas, justamente por la real naturaleza de su preocupacin por el hogar y la familia) han unido sus manos con otras, para asumir accin poltica. En el pasado, muchas feministas rechazaron la experiencia del nacimiento o la vieron como en la periferia de sus preocupaciones ms importantes, como algo que trababa a las mujeres en su herencia biolgica. Es eviden te ahora que sta es un rea en la cual se presenta una oportunidad para tomar accin decisiva. Los cambios que permitan a las mujeres redescubrir los ritmos sexuales espontneos del trabajo en las prcticas de alumbramien to, en general no provienen de los obstetras. Se estn manifestando por la presin que las mujeres hacen para tener la oportunidad de dar a luz a su manera, a su tiempo, en un en torno emocionalmente apropiado y con pa sin alegre y desinhibida.

Sheila Kitzinger

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Pithiviers

PITHIVIERS
Vine por primera vez a Pithiviers en 1962 para hacerme cargo del rea de ciruga gene ral en el hospital. Fue el resultado de un nombramiento lo que me trajo a esta ciudad de diez mil habitantes, que muy rpido apren d a querer. A corta distancia de Pars, la re gin de los alrededores de Pithiviers an ofre ce todas las ventajas de la vida de campo. La tierra es frtil, plantada con trigo y remola chas. Los granjeros locales todava practican la apicultura, cazan alondras y todos los veci nos se dan cita los sbados en el mercado del pueblo. A pesar de ser principalmente agrco la, la zona est salpicada de pequeos nego cios y fbricas, incluyendo una fbrica de ga lletitas y una refinera de azcar. En resumen, Pithiviers es la clase de lugar que raramente se muestra a los turistas. Es slo otro peque o pueblo annimo. En realidad, la mayora de los franceses asocian a Pithiviers con un bizcocho popular hecho y nombrado por el pueblo. No tienen la menor idea de dnde se encuentra Pithiviers. Cuando empec mi trabajo aqu, me enter que tambin se esperaba que yo supervisase una pequea clnica de maternidad, en el hos pital. La clnica era frecuentada principalmen te por mujeres de Pithiviers y de los pueblos vecinos. Provenan de una gran diversidad de clases sociales. Algunas trabajaban en las f bricas, otras eran granjeras, comerciantes o empleadas pblicas. Algunas eran inmigrantes de Portugal, Africa del Norte o inclusive de Oriente. La clnica aceptaba a cualquiera que viniera; no haba ninguna "discriminacin", ni por la parte social ni por la mdica. En aquel entonces, slo haba una partera en la clnica, totalmente responsable de la ope racin diaria del establecimiento. Ella me lla maba nicamente cuando el doctor era nece sario para practicar una cesrea o aplicar los frceps. Como cirujano, yo haba sido entre nado para hacer cosas como extraer vesculas y reparar piernas fracturadas; estos procedi mientos parecan tan slo una extensin na tural de mis habilidades tcnicas. Como obs tetra, lo nico que tena eran las nociones ms elementales de esta prctica.

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de las montaas a ltimo momento para dar a luz y se me peda hacer una cesrea o inter venir con los frceps o cuidar de los desga rros uterinos. Poco despus, cuando se me traslad a Guinea, pude ser testigo del cons tante esfuerzo, entre las mujeres africanas, que querian pararse o acuClillarse durante el trabajo de parto, en tanto los doctores euro peos y las parteras insistan en que ellas te nan que dar a luz acostadas. Por aquel en tonces, por supuesto, yo estaba de acuerdo con los doctores y nunca reflexion mucho sobre estos episodios aislados. Cuando vine a Pithiviers, naturalmente, me

Entrando en el Hospital de Pithiviers

bas en gran parte en la gua de la partera.


Gisele, que haba estado en la clnica por bas tante tiempo, tena mucha experiencia. Ga brielle, que se uni a nosotros despus de mi llegada, era joven, llena de energa, recin sa lida de la escuela y muy entusiasta, sobre to do con la psicoprofilaxis, "el mtodo Lama ze". No era tanto lo que decan o hacan lo que me hizo realmente poner ms atencin a la obstetricia por primera vez, sino ms bien el hecho de que el intervalo de los quince o veinte aos entre los tiempos en que cada una haba estudiado la profesin de partera, haba ocasionado semejante diferencia en sus prcticas respectivas. Por ejemplo, Gisele, que era mayor, esperarla pacientemente para que el beb naciera. Al final del alumbramien to, ella diria simplemente: "No lo retenga; re ljese, djese ir..." Gabrielle, en cambio, esta ba deseando preparar a la mujer desde el

Mi experiencia previa en obstetricia era m nima y diluida a travs de todos los aos que haban pasado. Durante los aos 50, haba hecho seis meses como interno en una gran sala de maternidad de Paris. En aquellos das era comn tener 5 6 mujeres haciendo tra bajo de parto y ocupando una misma habita cin grande. El nacimiento tena lugar en una atmsfera tipo fbrica, donde el miedo era contagioso. Los doctores a menudo usaban frceps y raramente hacan cesreas. Me acuerdo del jefe de obstetricia slo por un fa moso estilo de frceps Oos frceps Suzor) que recibieron esta denominacin por l. Durante esta etapa de internado me interioric muy poco del tema y jams se me cruz por la ca beza que algn da practicarla obstetricia. Ms tarde, durante mi servicio militar co mo cirujano de guerra en la regin berebere de Argelia, fui ocasionalmente llamado cuan do era necesaria la atencin obsttrica. De tanto en tanto, mujeres embarazadas bajaban

La

psicoprofilaxls es un mtodo d e preparacin para el

alumbramiento, desarrollado en lo aos Lamaze, mdico francs.


una mujer

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por Fernando

La

base de este enfoque es que

tiene que

aprender a dar a luz de

ra que tenemos que aprender a

escribir o

En un sentido,

esto es lo contrario

la misma mane leer o a nadar. . . de nuestra actitud.


a

EL NACIMIENfO RENACIDO - 26

principio del embarazo, para ayudarla con la respiracin durante el trabajo y alentarla pa ra que se controlase durante el alumbramien to. En las etapas finales del trabajo, Gabrielle daba rdenes precisas, por ejemplo: "Inspi re. . . espire. . . controle su respiracin . . . em puje. . . " Para m, sus diferencias proyectaron nueva luz en la prctica obsttrica; me di cuenta de que sta era algo ms que tcnicas y mecni cas. Paulatinamente comprobaba en qu me dida la experiencia del trabajo de parto de una mujer dependa de la personalidad y acti tud de quien la atenda. Las mujeres eran atradas por el joven entusiasmo de Gabrielle y expresaban mayor inters por ella, pero se guramente tendran un nacimiento mucho ms tranquilo con Gisle. Aunque oficialmente segu siendo cirujano, a medida que el tiempo fue pasando, me de diqu ms y ms a la unidad de maternidad. Advert que los principios en los cuales haba basado mi trabajo quirrgico -simplificacin y eliminacin de procedimientos intiles tambin podan aplicarse en obstetricia. Las experiencias pasadas como practicante ya me haban hecho creer que el tiempo y la pacien cia son los aliados ms tiles; la intervencin activa debera ser usada con mucha parsimo nia y en casos especiales. En obstetricia ---<:o mo en ciruga general- yo estaba convenci do de que interferir lo mnimo crea muchos menos riesgos inmediatos y, al mismo tiem po, produce mejores resultados a largo plazo. Paradjicamente, mi real falta de entrena miento en obstetricia hizo que fuera ms a bierto para aprenderla a travs de la expe riencia. Me encontr cuestionando los proce dimientos ms aceptados: "Por qu rompen las aguas?" les preguntaba a las parteras.

"Por qu cortan el cordn umbilical tan rpi do despus del nacimiento?" A menudo res pondan: "Porque as nos ensearon en la es cuela". Pero a medida que bamos explorando las razones por las cuales hacamos ciertas co sas, poco a poco apareca un cambio apenas perceptible. Nos volvimos menos dogmticos y empezamos a experimentar. Un da, una partera le dio a un beb un bao para cal marlo, a pesar de que slo tenia dos das. De ah en adelante, nunca ms aceptamos la "re gla" que prohbe baar regularmente a los bebs hasta que el cordn umbilical se haya caldo. Otro da, el beb encontr el pecho de su madre enseguida de nacer y, para asom bro de todos, empez a mamar en la sala de partos. Pregunt por qu semejante evento tan gratificante ocurra tan raramente. La res puesta, por supuesto, era simple: en un hos pital es muy comn separar a la madre del ni o en el momento del nacimiento, para pe sarlo, medirlo y hacerle la revisacin general. Incluso estando juntos, ellos se sienten obser vados. No tienen privacidad. Una y otra vez, esas nuevas experiencias nos hicieron cues tionar la obstetricia convencional. No saba mos a dnde bamos, pero bamos a alguna parte, por nuestro camino. Gradualmente, mientras nuestra prctica cambiaba, tambin fue cambiando nuestra actitud. Antes de venir a Pithiviers, yo saba muy poco del mundo, aparte de los doctores y los pacientes. Habla estado mirando a la gente desde una perspectiva mdica muy es trecha; habla compartido el punto de vista convencional del nacimiento como un "pro blema mdico" que requera "soluciones" tc nicas. Habla crecido oyendo a los doctores hablar de las mujeres embarazadas como

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"pacientes". Cierta vez di una conferencia en una universidad alemana; un obstetra estaba traduciendo simultneamente. Cuando yo usaba la frase "mujer embarazada" o "mujer en trabajo de parto" l las traduca como "pa ciente" y no poda entender por qu los estu diantes objetaban tan vehementemente. Por supuesto, esta actitud no est confinada slo a la obstetricia. A menudo hay artculos que se refieren a "mtodos" y a "material". Mate rial quiere decir gente. En todo campo mdi co, esta mentalidad contribuye a un incremen to en las drogas, en el monitoreo electrnico y en intervenciones quirrgicas. En Pithiviers, a medida que empec a conocer a mis "pa cientes" como individuos y no simplemente como casos mdicos, tuve que revisar mi perspectiva. A pesar de que yo era cirujano, las mujeres a menudo se acercaban a m para hablarme de variados temas, desde el matrimonio hasta el control de la natalidad. En los grupos de planificacin familiar a los que me un para informarme, los debates fueron llevados fuera del plano mdico de referencia, ms all de los temas de prevencin y alumbramiento, a los de sexualidad, sentimientos personales y expectativas sociales. La gente empez a de cir por qu ellos queran o no tener chicos; comentaban sus experiencias privadas de tra bajo de parto, de paricin y amamantamien to; tambin hablaban de las conexiones suti les entre fertilidad y las propias imgenes de mujeres y hombres. Me fui convenciendo de que el alumbramiento, lejos de ser un "pro blema mdico", era en general una parte in tegrante de la vida sexual y emocional. Por supuesto, en nuestra clnica yo viva es ta verdad diariamente. Tanto para las mujeres como para los hombres, el alumbramiento

era una experiencia intensa, ntima y envol vente. Como doctor, yo estaba lejos de ser la figura central del drama; a veces, hasta me senta como un intruso. El criterio preponde rante que convierte al alumbramiento en un evento mdico, transform en todo el mundo las unidades de maternidad en laboratorios de alta tcnica y a los seres humanos en objetos pasivos. En Pithiviers, por el contrario, nues tro reconocimiento del alumbramiento como una experiencia emocional y sexual, nos hizo sentir como simples facilitadores, una especie de equipo de apoyo, cuya tarea era intervenir lo menos posible. Puesto que mucho de lo que estbamos ha ciendo era nuevo para nosotros, buscamos fundamentarlo en un contexto intelectual. Dos nuevas parteras, Dominique y Marie-Jo

s llegaron a la clnica en 1969 y se acopla


ron fcilmente al espritu de exploracin. Re cibidas haca poco tiempo, conoc an la obste tricia nicamente como era practicada en los hospitales donde la enseaban, pero eran aventureras y estaban listas para reconsiderar cuanto haban aprendido. Todos lemos "Me

dica( Nemesis " de !van lllich y ampliamos su


observacin respecto de que los doctores son a menudo esclavos y no dueos de la tecno loga que aplican en la prctica de la obstetri cia, en las sociedades industrializadas. Leyen do "Nacimiento sin Violencia" de Federico Leboyer, sentimos inmediata simpata por su preocupacin acerca de la experiencia del na cimiento del nio. Leboyer cre un lenguaje nuevo para la mayor parte de los doctores: un lenguaje que hablaba a nuestra sensibilidad y emociones tanto como a nuestro intelecto. Nos mostr al recin nacido, no como un objeto al que no le es posible ver, or o sentir, sino como

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Tpica sala de partos

MICHEL ODENI" - 29

atura humana con mucha necesidad una cri de calidez y alimento. Resumiendo, Leboyer fue el primer doctor que expres lo que mu chas mujeres saben intuitivamente sobre sus bebs, a pesar de que los consejos de los es icos digan lo contrario. En tablecimientos md Pithiviers, Leboyer nos dio un encuadre para comprender nuestras acciones y ponerlas en prctica. Bajo su influencia, nuestra sala de partos se convirti en un lugar mucho ms quieto y pacfico, ms benevolente para el beb. Alentamos el contacto prolongado en tre madre e hijo. Por ejemplo, las madres po dan alimentar a sus bebs inmediatamente despus del nacimiento. La actitud alerta que observamos, tanto en cuanto a la madre co mo al nio, confirm nuestra decisin de no utilizar drogas o intervenir si no era nece sario. Respecto de m, la vida pareca estar tiro nendome hacia dos direcciones diferentes. Por una parte, estaba pasando cada vez ms tiempo en la unidad de maternidad. Por otra, estaba mi prctica de ciruga, que todava me intrigaba, enfrentndome con problemas di vergentes, aunque tenan su relacin. Mi m todo de tratar fracturas difiri de los procedi mientos convencionales, ms o menos de la misma manera en que los alumbramientos en Pithiviers difieren de la obstetricia convencio nal. Pero cuestionar seriamente los funda mentos de la traumatologa moderna y de la obstetricia al mismo tiempo, estaba ms all de mis posibilidades. Tuve que tomar una de cisin. En 1972, un colega se encarg de la direccin de traumatologa y ortopedia, dis minuyendo mis continuas responsabilidades como cabeza de la unidad de ciruga. Final mente, estaba libre para dedicarme por com pleto a la obstetricia.
Michel Odent y la partera Marie.Jos Matheault

En estos tiempos, la atmsfera en Pithi


viers era de gran excitacin. Experimentamos an con ms frecuencia, probando nuevas prcticas, y desechando otras. Un da, por ejemplo, durante un alumbramiento, dejamos que la cabeza del beb saliera totalmente por s misma, sin tocarla o ayudar al perineo de la madre para que la cabeza pasara. Otro da decidimos que los guantes de goma ya no eran necesarios. Cada nuevo paso que dba mos afectaba a cada uno de nosotros, en for ma diferente. Para Dominique, fue muy difcil dejar de usar los guantes, mientras que Ma rie-Jos tuvo mucha ms dificultad en aban donar la prctica comn de acelerar la labor rompiendo las bolsas de agua que rodean al beb an no nacido. Una psicloga que acababa de dar a luz en la clnica empez con grupos, los viernes por

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Mujer en trabajo de parto, con la partera Dominique Pourr en la "salle sauvage"

la noche, en los cuales los futuros padres po dan venir a or todo sobre el trabajo que es tbamos haciendo. Estas reuniones muy pronto incluyeron no slo a mujeres y pare jas de los aledaos, sino que interesaron a personas de lugares lejanos que tenan razo nes especficas para buscarnos. Una cantidad de personas inspiradas por Leboyer, por ejemplo, vino a Pithiviers para poder traer al mundo a sus hijos de la manera como ellas queran, suavemente. Otros vinieron slo pa ra hablar, para compartir sus sentimientos de esperanza, de miedo, de desilusin, de entu siasmo. Naturalmente, semejante atmsfera, dio lu gar a una mayor expresin de libertad duran te el trabajo de parto y durante el nacimien to. Sin embargo, todava haba lmites. Nues tro ambiente de alumbramiento segua siendo lo que siempre haba sido: una sala de partos

convencional con una mesa de obstetricia, lu ces fuertes y una multitud de parafernalia qui rrgica. El ambiente era opresivamente mdi co e impersonal, sin duda incompatible con nuestra ptica transformada acerca del alum bramiento como una experiencia ntima e in cluso sexual. Adems, podamos ver que la mesa de partos (el mueble ms prominente . en el cuarto) limitaba seriamente la libertad de accin de la futura madre. Con su sola presencia, sugera una posicin reclinada y daba a la mujer muy poca eleccin, aparte de acostarse sobre su espalda y empezar el tra bajo. Esta tradicional posicin dorsal es, de hecho, la peor alternativa posible fisiolgica mente hablando, tanto para la madre como para el nio: cuando una mujer yace sobre su espalda, el tero agrandado comprime los va sos sanguneos ms importantes, lo cual dis minuye la cantidad de sangre oxigenada que

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Blgica, siglo diecisiete . Un nuevo personaje entra en la escena tradicional del nacimiento: el cientfico masculino, con su caja que contiene los frceps de metal.

entra en la placenta y sale de ella. Adems, semejante posicin hace imposible que la mujer aproveche la gravedad para faclitar el alumbramiento. Con el objeto de alentar a las mujeres para que se sintieran libres, reemplazamos nuestra antigua sala de partos por una nueva, dise ada por mujeres que haban dado a luz en Pithiviers. Nuestra "salle sauvage" (o cuarto primitivo, como lo llamamos), ha sido concebida para la intimidad, el confort y la libertad d e accin . Es pequeo. Se tiene ms fcilmente un sentimiento de privacidad en un cuarto pequeo, pintado en clidos y ale gres colores y amoblado con una plataforma firme y decorada con almohadones de colo res brillantes (pero sin cama o mesa que pu diera imponer una posicin de trabajo parti cular). Es ntimo -como en casa- acogedor

creencia de que un lugar para dar a luz tiene que parecerse ms a un sitio donde se hace el amor que a un cuarto de hospital. Este cuarto de alumbramiento, sin embargo, re presentaba ms que un decorado atractivo o una estrategia para alentar una variedad de posiciones de trabajo: era un lugar donde la mujer poda hacer exactamente lo que quer a; sentirse libre para hacer ruido, actuar y moverse como deseara. Fue nuestro primer paso concreto para devolver el alumbramien to a las mujeres. Hacer eso, devolver el alumbramiento a las mujeres, no es ambicin pequea. Despus de todo, la historia de la obstetricia es principalmente la historia de la exclusin gradual de las madres, de su rol central en el proceso del alumbramiento. La obstetricia moderna se origin en el siglo XVII en Francia, cuando los doctores entra ron por primera vez en el cuarto del alum-

y est mucho ms de acuerdo con nuestra

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bramiento y asumieron el rol tradicional de las parteras. Por primera vez se les pidi a las mujeres dar a luz tendidas sobre sus es paldas, para que as los doctores pudieran usar los frceps con ms facilidad. La tradi cin dice que esta prctica comenz cuando las amantes de Luis XN tuvieron que sopor tar el trabajo de parto en esta posicin, para que l pudiera tener una mejor vista del naci miento de sus hijos, desde un escondite ubi cado detrs de una cortina. Desde entonces, el obstetra -con los instrumentos en la ma no, controlando- siempre ha estado parado ante una mujer pasiva. (Por otra parte, la pa labra misma "Obstetricia" deriva del latn ob
+ stare, que quiere decir "estar parado an

te"). La posicin dorsal y la forzada pasividad que sta impone en la madre, hoy se han vuelto casi universales en nuestras socieda des industriales. Como tambin lo ha sido el reemplazo de las parteras por doctores, lo que indica una profunda equivocacin sobre la clase de privacidad que una mujer necesita cuando est dando a luz. Enorme cantidad de prcticas comunes de obstetricia reflejan una degradacin similar del rol de la mujer durante el parto. Por ejemplo, la presteza con la cual los doctores prescriben hoy el guardar cama, la costura del crvix y la parlisis del tero con drogas, para prevenir nacimientos prematuros; la se paracin de la madre, del recin nacido; el consejo automtico para que las mujeres se queden en la cama despus de dar a luz y la disposicin con la cual los doctores aconsejan a las madres discontinuar el amamantamien to, rebajan el rol central de la madre. La psicoprofUaxis convencional hace lo mismo, pero de un modo ms sutil. Con este mtodo, en realidad, la mujer colabora para El momento del nacimiento . . . negarse a s misma, adoptando u n sistema que "controla" su respuesta al dolor, su respi racin, su posicin e incluso los sonidos que ella produce, los aspectos ms fundamentales del comportamiento de una mujer en trabajo de parto. Y a pesar de que las observaciones de Leboyer sobre la experiencia del nio du rante el alumbramiento dieron origen a una nueva concientizacin en nuestra clnica y en el mundo en general, los profesionales del alumbramiento lamentablemente lograron in terpretar su idea de "parto sin violencia" co mo el "mtodo Leboyer", en el cual la aten cin est focalizada en el nio, con exclusin de la madre. Por desdicha, el mismo fenme no existe en el Este como en el Oeste. En una reciente visita que hice a China, me de cepcion mucho ver que, a pesar de que la mayor parte de los obstetras son mujeres, ha cen lo posible por copiar las prcticas occi dentales y cometen exactamente los mismos errores.

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cambios similares en sus niveles de concien cia. Sus ojos miran a lo lejos, se olvidan de las convenciones sociales, se olvidan de s mismas y de su autocontrol. Muchas de ellas dejan escapar un grito caracterstico, en el momento del parto. Sin embargo, hemos no tado que las mujeres en dicho estado estn le jos de estar imposibilitadas, perdidas o "sin experiencia". Por el contrario, actan delibe rada y espontneamente, buscando y encon trando con facilidad las posiciones que ms les convienen, y que son justamente las ms eficaces, fisiolgicamente hablando. Sin que nadie les diga nada, saben cmo sostener y alimentar a sus bebitos inmediatamente des pus del parto, de la misma manera que el recin nacido sabe cmo buscar el pecho de su madre. En nuestra clnica, esto parece Nuestra "salle sauuage" es parte de nues tro esfuerzo para contrarrestar la marea que ha desplazado a las mujeres y las ha dejado slo con un rol marginal durante el alum bramiento; queremos restituirles el que real mente les corresponde, que es el rol cen tral. Nuestra experiencia confirm repetida mente lo acertado d e nuestra actitud; pudieron demostrarse l a destreza y sabidu ra de la mujer que est trayendo un ser al mundo. A menudo pudimos observar -sin enten der la causa- que las mujeres parecan olvi darse de s mismas y de lo que suceda a su alrededor, durante el curso de un trabajo no medicado. Cierto da, por ejemplo, filmamos un nacimiento con una gran cmara de tele visin. Minutos despus que el beb naci, la joven madre dijo: "Lstima que no haba na die para fotografiar al beb!" Muchas muje res, durante el trabajo de parto, pasan por aplicarse a todas las mujeres, sin tener en cuenta su procedencia social o cultural. Des pus de haber visto cunto se parecan los nacimientos tribales filmados en Nueva Gui nea y en Africa del Sur, a los de nuestra "sa lle sauvage", estaba cada vez mas convencido de que haba algn componente universal en el comportamiento de una madre y su recin nacido y que -dndole el entorno adecuado, en donde se pudiera sentir libre y desinhibi da- una mujer poda llegar naturalmente a un nivel de respuesta mucho ms profundo dentro de ella misma, que por la individuali dad, la educacin que haba recibido o la so ciedad de donde provena. He encontrado muy difcil describir este cambio en un nivel de conciencia ms pro fundo durante el trabajo de parto. Pens lla marlo "regresin", pero s que la palabra suena peyorat iva, pues evoca una vuelta a algn estado animal. "Instinto" es un trmi no que va mejor, a pesar de que tambin tie-

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en estas ocasiones. Cuando las mujeres, du rante el trabajo de parto, se mueven y act
an de acuerdo con sus instintos, en realidad

se estn comportando de una manera extre madamente racional; por lo comn, tienen alumbramientos ms rpidos y fciles que las mujeres que no pueden hacerlo as. Por eso, en Pithiviers, hacemos todo lo posible para crear un clima en el cual las mujeres puedan, en ese sentido, "olvidarse" de s mismas. Ahora, parece evidente que el estado ins tintivo que permite a una mujer hacer un trabajo de parto espontneo, est relaciona do con un equilibrio hormonal especial, cu ya naturaleza exacta an se desconoce. Sa bemos que la glndula pituitaria posterior tiene que secretar la hormona oxitocina a fin de que las contracciones uterinas

miencen y continen. Por otra parte, sabe mos que la secrecin de sustancias como la ne algunas resonancias moralizadoras. Fre cuentemente se les dice a las mujeres que deberan hacer o sentir "instintivamente" ciertas cosas y que si no lo hacen, algo les falta. Adems, la palabra "instinto" a menu do es desfavorablemente contrastada -y con razn- ya que se dice que las mujeres son "instintivas" y los hombres son "racio nales", como si uno no pudiera ser instintivo y racional al mismo tiempo. Pero no es na da vergonzoso o sexista reconocer que el instinto juega un rol en nuestros comporta mientos, especialmente aqullos que existen en la interseccin de la naturaleza y la cultu ra, como el hacer el amor, el trabajo de par to o la bsqueda, por el recin nacido, del pezn de la madre. La gente puede benefi ciarse enormemente redescubriendo y ex plotando al mximo su potencial instintivo adrenalina puede inhibir las contracciones del trabajo de parto o intensificar sus dolo res, de la misma manera que puede inhibir el amamantamiento o tambin intensos mo mentos de sexualidad. Puesto que estas sus tancias, como la adrenali na, son secretadas tpicamente cuando uno tiene fro o miedo, un entorno calmo, que d confianza, en el cual la mujer se sienta relajada, siempre es beneficioso. Tambin se ha vuelto ms y ms obvio que las endorfinas juegan un rol importante en el complejo equilibrio hormo nal que posibilita un alumbramiento espon tneo. Las neurohormonas con funciones parecidas a la morfina -esos "opiantes en dgenos"- actan como calmantes natura' Algunos estudios recientes sugieren que la oxltocina puede hacer que la gente pierda un poco la memoria. Puede enton ces jugar un rol, impidiendo un poco el dolor.

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les, no slo protegiendo del dolor sino tam bin suprimiendo la ansiedad e induciendo un estado general de bienestar. Por ejemplo, altos grados de endorfinas pueden inducir a las llamadas ondas cerebrales Alfa, que es tn asociadas con estados de serenidad o beatitud. Es casi como si la gente siempre hubiera sentido la presencia de esta capaci dad natural de bienestar y hubiera buscado maneras de ponerla en funcionamiento. Co rrer, por ejemplo, aumenta nuestros niveles endorfinos; rezar, meditar, hacer yoga y la acupuntura tambin pueden hacerlo.

El descubrimiento de los opiantes endge


nos del cuerpo explicaron algo que me haba intrigado desde haca mucho. Durante la gue
rra, mientras estaba operando, me sorpren

di en varias ocasiones encontrar soldados, con serias heridas, no medicados, y actuando como si hubieran tomado calmantes o como si sus cuerpos hubieran secretado alguna sus tancia especial para protegerlos del sufri miento. De la misma manera, las mujeres, durante el trabajo de parto, a menudo actan como si estuvieran "naturalmente" drogadas y notan lo bien que se sienten entre las dolo rosas contracciones. Incluso he visto a muje res en trabajo, en estados virtualmente estti cos o de xtasis. Pero para que los poderes naturales del cuerpo puedan actuar, hay que dejarlos tranquilos. Darles a las mujeres dro gas calmantes y hormonas sintticas (oxitoci na artificial) durante el parto -como es la prctica comn en la mayora de los hospita les modernos- destruir el equilibrio hormo nal del cual depende espontneamente el tra bajo de parto. Desde luego que el mismo do lor puede retrasar la labor, pero cuando no se usan drogas, el cuerpo se puede defender contra el dolor de manera natural y efectiva.

En efecto: se ha descubierto que cuanto ms


difcil y largo es el trabajo de parto de una mujer, ms alto es el nivel de endorfina. Este sistema endorfino no siempre juega un rol crucial en el trabajo de parto, sino que tambin funciona como una especie de "sis tema de premio" intrnseco que refuerza to dos los aspectos del comportamiento sexual y de reproduccin. Los cientficos estn descu briendo conexiones entre las endorfinas y la oxitocina -la hormona que, entre otras fun ciones, estimula las contracciones uterinas durante el orgasmo, el trabajo de parto y el alumbramiento- y entre endorfinas y prolac tina, la hormona que estimula la secrecin de la leche. Por su parte, el amamantamiento parece aumentar el nivel de la endorfina. Y

ya se sabe que los oplantes crean estados de


dependencia y tambin contribuyen a desper-

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tar el deseo de afectividad, de mimos. Su pre sencia en grandes cantidades, tanto en la ma dre como en el beb, inmediatamente des pus del alumbramiento espontneo, sugiere que puede perfectamente existir una base hormonal en el proceso del apego que ocurre en las primeras horas y en los primeros das despus del alumbramiento.l En general, la existencia de estas complejas neurohormonas confirma nuestra creencia en la intercone xin de todos los aspectos de la vida sexual y -ya que la secrecin balanceada de hormo nas es un asunto delicado, con alta respuesta a condiciones externas- se presenta otro ar gumento poderoso para mostrarse renuente a interferir en la fisiologa del proceso del parto. Permitindoles a las mujeres dar a luz a sus nios, dejndolas. libres para trabajar como quisieran, Pithiviers asumi definitivamente su carcter muy particular. Por donde mirra mos, el trabajo de parto y el parto se haban tornado "medicalizados", ms tecnolgicos, mientras que en nuestra clnica, estas situa ciones eran simplemente asuntos de madre e hijo. En todas partes veamos a los doctores incrementar el uso de drogas y su interven cin artificial, mientras que en Pithiviers man tenamos nuestras intervenciones al mnimo absoluto y considerbamos a las drogas, in necesarias y dainas. La obstetricia actual to dava est centrada en el rol del doctor y en su preocupacin sobre cmo controlar y do minar mejor el momento del parto. Esta acti tud ha dado como resultado la concentracin sistemtica de los nacimientos normales en entornos equipados con tecnologa de avan zada y vigilancia electrnica de rutina. La obstetricia moderna no sabe nada y le impor ta an menos el hecho de que el trabajo de

parto, el nacimiento y el amamantamiento sean partes integrantes de la vida sexual de una mujer. Como disciplina mdica, se sigue sin tener en cuenta el potencial impacto ne gativo de los doctores masculinos y de los ex traos, durante el desarrollo del trabajo de parto, e igualmente se ignora la importancia de parteras y de ayudantes femeninas. Du rante muchos aos, nuestra prctica en Pithi viers ha cuestionado la obstetricia moderna, a tal punto que, hasta la misma palabra "obste tricia", parece extranjera y totalmente inade cuada para nosotros. Nuestra clnica ha crecido. Ahora hay siete parteras. El nmero de nacimientos aqu se ha quintuplicado durante los ltimos veinte aos. Como todos los obstetras, aqu en Pithiviers siempre estamos acosados por el omnipresente espectro del riesgo. Pero nues tras experiencias han mostrado claramente que una actitud que "desmedicaliza" el alum bramiento, devuelve dignidad y humanidad al proceso del nacimiento y reintegra el control a la mujer, es tambin la actitud ms segura. Nuestra poltica da resultados desde cualquier punto de vista, porque hemos advertdo una marcada disminucin en el riesgo, tanto para la madre como para el nio; en efecto, nues tros resultados se pueden comparar favora blemente con los mejores del mundo. En un momento en que la mayora de los pases in dustrializados no logra mantener las tasas de mortalidad perinatal* por debajo del diez por mil, sin incrementar simultneamente la tasa de intervenciones y de cesreas (que a menu do es tan alta como el veinte por ciento), en Pithiviers, sin ningn ocultamiento, hemos
' Perinatal se refiere a los bebs de ms de seis meses de gestacin y antes de la edad de siete das.

MICHEL ODENT

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obtenido las mismas bajas tasas de mortali dad, con ndice de cesreas de slo seis a sie te por ciento.

cosas que nosotros, para las mujeres que de sean reivindicar el alumbramiento, para los padres y madres que quieren experimentar el nacimiento como un hecho ntimo, para los clnicos que reciben con beneplcito un re planteo radical de su prctica, he aqu cmo sucede el alumbramiento en Pithiviers.

sta es la ms autntica eviden

cia de que nuestra actitud, que transforma la experiencia del alumbramiento, es una alter nativa inteligente y segura. Para aqullos que se preguntan las mismas

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Una madre de Inglaterra Despus de dos nacim ientos normales durante los cuales, a pesar de todo, sufr todas fas intervenciones comunes de la obs tetricia convencional, haba decidido que mi tercer alumbramiento tena que ser di feren te. Si todo iba bien, estaba preparada para encontrar una partera e insistir en te ner el beb en casa. Pero durante una revi sacin, me fue confirmado a /as treinta y cuatro semanas, que el beb vena con pre sentacin pelviana y no haba miras de que se pudiera dar vuelta. En el hospital local, el doctor sugiri que se decidiera una fecha para que se me indujera el parto y dijo que se poda usar una peridural y los frceps. Si eso no funcionaba, comprend que /as cesreas eran bastante normales para los nacimien tos de ese tipo, ante la presuncin de dificultades. La vieja depresin volvi. Y o haba desea do desesperadamente que el nacimiento de este beb fuera natural y todos /os hospita les posibles eran parecidos a los de mi lti ma experiencia, en la que haba sentido que el beb me haba sido quitado. En esa ocasin, mien tras me estaban su turando, yo le pregunt al doctor: "Por qu durante el alumbramiento somos menos eficien tes que los animales? Y a senta que me haban arruinado el alumbramiento y estaba preo cupada por la can tidad de "in tervencin de rutina" en lo que yo haba considerado que era un hecho fisiolgico normal. Su res puesta fue: "Es completamente diferente para los animales". Implicaba que las mu jeres no eran eficientes durante el alumbra miento. Y o haba visto a este doctor duran te visitas prenatales y pareca haber com-

prendido mis deseos para el alumbramien to. A pesar de esto, haba arreglado mi tra bajo de parto para su propia conveniencia y mi sistema nervioso qued muy alterado, durante muchos meses. Tuve una depresin postparto y yo saba que el origen no era simplemente hormonal. Me sent enorme mente defraudada. Ahora, una vez ms, mis esperanzas para tener una experiencia mejor parecan completamente perdidas. Para m, ste iba a ser otro beb de fbrica. Haba odo hablar de Pithiviers; yo saba que haba m ujeres que viajaban all desde otros pases. Sin embargo, difcilmente po da tenerse en cuenta como una posibili dad real para m; estaba embarazada de treinta y siete semanas. Sin embargo, lla m al Doctor Odent algunos das despus, cuando haba decidido que me iba a arre pentir para siempre si no tomaba fuerzas y haca un esfuerzo por i r a Pithi viers. Le pregunt si poda ir. El me dijo: "Por qu no?" Cuando le dije que el beb vena de nalgas, l respondi: "No importa". Inme diatamente me sent confiada y con m ucha energa, ante la perspectiva del viaje. T anto mi esposo como yo sabamos muy bien que el tiempo sera muy corto, en ca so de emergencia. Adems, exista la inevi table reaparicin de m i depresin; antes de que me decidiera a ir a Pithiviers, ya haba empezado otra vez. Y o saba que no podra volver a vivir la depresin que haba expe rimentado despus de m i ltima i n terna cin y, al mismo tiempo, pretender funcio nar bien como esposa y madre para tres ni os pequeos. Durante m i ltima visita prenatal a In glaterra, yo estaba casi desesperada cuan do la enfermera me explicaba con la ayuda

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de una mueca, cmo nacan los bebs que venan en la posicin en la que estaba el m o. Me oa a m misma protestando como nunca antes en mis tres embarazos. Le dije a mi doctor: si usted me manda a ese hos pital otra vez, eso ua a term inar conmigo. La enfermera me hizo sentir avergonzada exclam a ndo: "SI ese beb la oyera ha blar!" Inmediatamente me di cuenta de que ya haba rechazado "el sistema" por primera vez en mi vida. Y a no me importa ba lo que pensaran si yo haca alguna his toria. Previamente haba sido muy educada y colaboradora con todo el personal mdi co, pero esto n me haba llevado a ningu na parte; de hecho, mis hijos haban nacido gracias a mi esfuerzo y probablemente sta

fuera mi ltima oportunidad para tomar lo que la vida tena para ofrecerme. Por una vez tena que asumir mis propias responsa bilidades, y en Pithiviers me ofrecan una alternativa que me atraa. Incluso la distan cia me atraa. Senta una especie de nostal gia animal por escapar de todo, tener pri vacidad y encontrar u n lugar especial don de dar a luz. T ena que llegar a Pithiviers antes de que los trabajos de parto comen zaran. Este beb iba a ser mo y mo sin riesgos. Le dije a mi doctor: "Las cosas es tn cambiando, no es cierto?" "S", res pondi, "pero esto sucede en un pas ex tranjero ". Mi esposo le inform ms tarde que ah era exactamente donde nosotros bamos a ir.

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ANTES
Cada mujer embarazada llega a nosotros con una historia personal nica, una familia y una cultura que influyen mucho en su trabajo de parto. En algunas sociedades, ste parece ser ms fcil que en otras. En algunas fami lias, tambin hay virtualmente una tradicin de nacimiento fcil. Durante el alumbramien to, una mujer trae consigo la experiencia de toda su vida, remontndose hasta su propia infancia y nacimiento. Nos interesa saber qu es lo que cada mujer sabe sobre su propio nacimiento, porque a menudo hay una cone xin entre cmo fue su nacimiento y cmo ella misma va a traer a su hijo al mundo. Si por ejemplo, una mujer nos dice que su ma dre estaba anestesiada y que ella naci con frceps en un gran hospital parisino, tene mos razones para pensar que su propio tra bajo va a ser difcil. Si, por el contrario, cuen ta que naci simplemente, en casa, probable mente va a tener un trabajo ms fci l . Ade ms, los hbitos cotidianos de una mujer tie nen tanta influencia como sus actitudes men tales o su experiencia, para dar a luz. Las mujeres que hacen ejercicio con regularidad, estn mejor preparadas para el trabajo que aqullas que llevan vidas sedentarias. Una mam embarazada que no tiene ninguna se al de estrs, desde luego que tambin va a acercarse al trabajo de parto en mejores con diciones. Por supuesto, no se pueden borrar milagro samente las preconcepciones y las experien cias pasadas de una mujer, pero puede crearse una atmsfera que va a alentar a las mujeres y sus compaeros a vivir el alumbramiento de forma diferente. Es especialmente importante que ellas se sientan como en casa, en nuestra unidad. Las mujeres dan a luz mucho ms confortablemente si estn rodeadas por caras familiares, en un ambiente familiar, como bien lo saben aqullas que eligen tener sus bebs en casa. En casa, por supuesto, no slo las paredes y el mobiliario son familiares, sino tambin los ruidos, los olores y los colores. Sin embargo, ya que lo ms comn en estos das son los alumbramientos en hospital, nuestro propsito es hacer que el lugar del nacimiento

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mujer embarazada, especialmente, necesita contacto con otras personas; la presencia de una comunidad que la apoya, la hace sentir

ms feliz y ms segura. En Pithiviers, hemos


designado una gran sala como "lugar de reu nin", justamente para este propsito. Aqu todo el mundo se encuentra para charlar, pa ra asistir a clases o discutir temas. Dejamos este cuarto en un confortable desorden, a propsito. La atmsfera informal tranquiliza a la gente. Los jueves por la noche, ofrecemos una presentacin de Pithiviers. Esta reunin suele ser el primer contacto que la mujer o la pare ja tiene con nuestra clnica. De vez en cuan do, gente que no ha planeado dar a luz aqu, tambin viene en busca de informacin para que se le ayude a tratar un nacimiento no convencional, en alguna otra parte. Empeza se parezca Jo ms posible a una casa. Para que las futuras madres se sientan cmodas, les mostramos la unidad y les presentamos a las parteras y asistentes que estarn presentes du rante el alumbramiento. Adems, las invita mos a regresar cada vez que quieran, y hemos proyectado una serie completa de reuniones semanales, para que se interesen en venir. Algunas mujeres tienen necesidad de volver a menudo, casi cada da. Otras acuden por primera vez el mismo da del nacimiento. Es tas mujeres, que parecen estar muy calmas con respecto al trabajo de parto, tienden a es mos con un recorrido del Jugar. Despus de visitar una sala de partos convencional, con sus paredes blancas, luces brillantes, misterio sas mquinas electrnicas y una mesa de par tos con barras y estribos*, vamos directamen te a nuestra "salle sauvage", en donde nacen casi todos los bebs en Pithiviers. 8 contraste entre las dos salas es muy grande. En la "sala primitiva", las paredes estn pintadas con co lores clidos, las cortinas son color crema y el suelo es color anaranjado. Las luces pueden ser bajadas fcilmente. Tenemos mucho cui dado en crear una atmsfera especial en este

tar slidamente enraizadas en sus propias co


munidades y, en consecuencia, sienten menos necesidad de participar en las reuniones del hospital, antes del alumbramiento, que mu chas de las otras futuras madres ms aisladas.
La nica razn por la cual nosotros an tenemos salas de par
tos convencionales, es que formamos parte de un hospital es tatal

estamos obligados a contar con un equipo estndar.

pesar de que a veces usamos la mesa para suturar algunos desgarramientos, nunca es utilizada para el alumbramiento. Si la

En estos das en que la gente ya no se habla


en el mercado o en la calle, el aislamiento se ha vuelto una fuente general de ansiedad. La

sala de

partos alternativa est ocupada, siempre es posible,

incluso en una sala

poner una sbana en el suelo, introducir ms calor mente crear la atmsfera requerida.

de partos convencional, cerrar las cortinas, y rpida

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En la sala de encuentros

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cuarto, ya que el proceso del alumbramiento, como las experiencias sexuales, son suma mente influidas por el entorno: por la luz, los colores, los muebles. Adems, hemos sacado todo mueble que sugiera tomar una posicin particular. Cuando el alumbramiento sucede en casa, lo que suele haber es un cuarto con una cama, que sugiere fuertemente una posi cin reclinada para la labor; en el hospital, la mesa horizontal no le da a la madre otra al ternativa ms que la de acostarse sobre ella.

En un cuarto vecino, la atmsfera es com pletamente diferente, aunque tambin simple. Los azules predominan. Las paredes pintadas de color aguamarina evocan las olas en el ocano. Cortinas azul marino y grandes plan tas verdes se suman al sentimiento de sereni dad. En el medio del cuarto hay una pileta cir cular, color azul cielo, hecha a medida para nuestras necesidades. Hemos descubierto que reposar en aguas tibias, ayuda a las mujeres, durante el trabajo, para relajarse y sentir me nos dolor. Las mujeres pueden sumergirse en ella, sin temor. Despus de esta rpida recorrida, hay un perodo general de preguntas y respuestas, donde se discuten cuestiones prcticas, mdi cas y administrativas. Siempre aclaro con exactitud lo que hacemos en Pithiviers para ayudar a las mujeres en trabajo de parto y a sus nuevos bebs. La gente que viene a estas reuniones comprende con rapidez que no te-

En nuestra sala de alumbramiento, tenemos


una plataforma grande, baja, cuadrada y con

almohadones, donde la gente puede moverse libremente. Sin desentonar con la vista gene ral del cuarto, hay una silla de madera, para partos, realizada por un carpintero cuyo beb naci en Pithiviers. Tambin hay un aparato de estreo, una coleccin de discos y, cerca, un refrigerador con agua, jugos de fruta y va sos.

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nemos casi nada que ensearles en el sentido convencional de la "preparacin para el par to" , y que rechazamos por completo sus as pectos prescriptivos. Sobre todo, no ensea mos una posicin de parto "correcta". En oposicin a la imagen tan profundamente grabada en nuestras mentes, de que todas las mujeres deben acostarse durante el trabajo de parto (en francs, el verbo para "trabajo de parto" y para "dar a luz", accoucher, en reali dad, quiere decir "estar acostada"), subraya mos la libertad de la futura madre de moverse como quiera. Lo que s hacemos es explicar algunos de los inconvenientes fisiolgicos de estar acostadas para dar a luz y aseguramos a las mujeres que las mejores posiciones para ellas son las que encuentran ellas mismas. Tampoco les enseamos tcnicas de respira cin. Es imposible prescribir un mtodo de respiracin para el trabajo de parto sin indicar una posicin part icular para dar a luz; la gente

respira en forma diferente mientras camina, mientras est parada, mientras est acuclillada, mientras est de rodillas, mientras est sentada o acostada o apoyada en algo o flotando en el agua. Nuestra actitud est directamente en conflicto con cualquier psicoprofilaxis conven cional, como el mtodo Lamaze, que entrena a las mujeres a controlar su respiracin, sus pensamientos y la expresin de sus emocio nes. En Pithiviers, explico, hacemos exacta mente lo contrario. En el da del nacimiento, alentamos a. las mujeres que estn en trabajo de parto para que se rindan a la experiencia, para que pierdan el control, olviden todo lo que han aprendido, todas las imgenes cultura les, todos los modelos de comportamiento. Cuanto menos recuerde una mujer lo que ha aprendido sobre el "buen" mtodo de tener un beb, ms fcil ser para ella. Tambin describo un fenmeno tpico de los ltimos momentos antes del alumbramien-

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to: la mujer que entra en la parte final de las contracciones, a menudo siente la necesidad de pararse, para flexionar sus rodillas, mien tras se cuelga del cuello de su compaero. En preparacin para este momento, s que tene mos algo para ensear, pero no a la madre. Podemos ensear a su compaero, cmo sos tener a su mujer durante sus ltimas contrac ciones, por las axilas, sin contraer un dolor de espaldas. El padre del beb, generalmente, es t muy interesado con la perspectiva de seme jante participacin activa, como tambin lo estn otros posibles ayudantes. Las conversaciones difieren mucho de un

jueves a otro. Algunas veces, las preguntas se centralizan en el amamantamiento o en el uso y la eficacia de los exmenes de ultraso nido o en la importancia de una dieta adecua da. La nutricin se est volviendo un tema ms frecuente en nuestras reuniones de los jueves, con mucha razn; la naturaleza crucial de los hbitos dietticos ha sido subestimada en el pasado. Curiosamente, las discusiones pocas veces se enfocan en el dolor. Claro, se habla sobre el dolor del alumbramiento, pero siempre enfatizamos que el dolor vara de mujer a mujer y que la calidad misma del do lor cambia considerablemente cua ndo una

El grupo de canto

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mujer no tiene que estar acostada sobre su espalda sino que puede caminar o relajarse en una pileta con agua tibia. Ms an, la acti tud de una mujer con respecto al dolor cam bia, a medida que se vuelve ms confiada en su propia habilidad para conducirse ella mis ma, a travs del trabajo de parto. Insisto mucho en que la gente venga a las . reuniones de los jueves, solamente una vez. Primero, sta es la nica manera de que los grupos sean chicos; segundo, evita que las reuniones empiecen a parecerse a clases. Aparte de estas restricciones, las mujeres y las parejas son invitadas para volver a la uni dad de maternidad cuando quieran. Los viernes estn dedicados a conversacin informal. No hay moderador y no hay un programa establecido. Se ponen jugos de fru tas y pastelitos en una mesa, en el medio del cuarto. Es como una pequea fiesta. La gen te camina y habla libremente. Madres con sus bebitos en brazos encuentran a futuras ma dres, encuentros siempre fructferos. Una vez ms, haciendo esto, estamos muy lejos de ejercer un modo de enseanza, pero sin em bargo muchsima informacin es intercambia da en estas reuniones y hay muchas cosas que son aprendidas mientras la gente habla y cuenta las experiencias fsicas y emocionales de sus alumbramientos. Los martes nos reunimos alrededor del pia no y cantamos juntos. Los cantos comenza ron cuando nos empezamos a interesar en la cuestin de lo que el beb puede percibir in

ne un cambio de frecuencia mucho mayor que el de la voz que habla. Sin embargo, con el transcurrir del tiem po, nos dimos cuenta de que el grupo de canto tena otros beneficios ms inmediatos. Por un lado, el canto provee un modo simple para que las mujeres ejerciten los msculos del diafragma y aprendan a concentrarse en espirar, lo cual tambin les ensea a relajarse durante el trabajo de parto. El canto tambin ayuda a las mujeres a sentirse cmodas, de sinhibidas y expansivas para experimentar y dejar escapar toda una gama de emociones.

El grupo de canto da a las futuras madres y a


las parejas, ms oportunidades para encon trar a madres recientes, muchas de las cuales siguen viniendo a cantar con los bebs en sus brazos. Otros miembros de la familia pueden ver as el lugar del nacimiento: los nios son invitados a cantar con nosotros y a veces tambin vienen los abuelos. La calidez de es tos encuentros es muy difcil de describir. To do el mundo canta: las parteras cantan y tambin yo lo hago. Cuando todos cantamos juntos, la separacin usual entre "paciente" y profesional se disuelve y una nueva relacin emerge. Una mujer extraordinaria, llamada Marie Louise Aucher anima el grupo de canto con su clida y or iginal personalidad. Marie-Loui se, cantante profesional, ha dedicado mucho de su vida para ayudar a la gente, ensendo le a cantar. Mientras .que la terapia musical convencional considera a los individuos sola mente como escuchas, Marie-Louise los con cibe como hacedores de msica. (Ha trabaja do con nios y adultos, con pacientes menta les y con quienes padecen el sndrome de Down). En la actualidad, se dedica apasiona damente a cantar con mujeres embarazadas.

utero. Sospechamos que el feto desarrolla un sentido vibratorio difuso, mucho antes de que aparezca el mecanismo especializado del o do. Quizs mucho antes, el feto podra perci bir sonidos vibratorios, particularmente aqu llos de la voz de la madre que canta, pues tie-

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La primera vez que o hablar de Marie-Louise fue a travs de amigos comunes, en 1976. Como nosotros, ella estaba n i teresada en ex plorar los efectos del sonido, particularmente de la voz de la madre, en el feto. Un da vino a visitar Pithiviers y le pregunt si no querra concurrir regularmente. Compramos un pia no e invitamos a las mujeres embarazadas a venir y cantar con ella. Desde entonces, el grupo de canto ha sido una de las alegras de Pithiviers. Marie-Louise nos recuerda cons tantemente que no slo percibimos vibracio nes con nuestros odos, sino con todo nues tro cuerpo. Ella sabe cmo lograr los diferen tes estados de nimo en todos nosotros. Al gunos das se arregla para crear una especie de calma quieta; otros, una explosin de ale gre excitacin. Mayor que los otros miem bros de nuestro equipo, algunas veces toma el rol de abuela. Cuando ella est con noso tros, realmente nos sentimos parte de una comunidad. A menudo, el grupo de canto termina bai lando, ya sea danzas folklricas tradicionales o bailes como el vals. El movimiento involu crado en la danza puede ser muy benfico

para el sentido kinesttico del feto, que es una fuente del buen equilibrio para despus. Pero, por sobre todo, es un placer cantar y bailar. Y el placer jams debe ser subestima do; no puede sino exaltar el embarazo. Los mircoles, un joven pediatra viene re gularmente a Pithiviers para discutir el cuida do postnatal del beb. Este encuentro abierto provee otra oportunidad para que toda la fa mila pueda conocer la clnica y para que otras mujeres embarazadas puedan estar cer ca de madres experimentadas. Nuestro grupo de "Yoga y Maternidad", los jueves por la tarde, es guiado por una joven mujer llamada Ghanda, experimentada maes tra de yoga, que tuvo su beb aqu, en 1975. Ghanda sinti que sus conocimientos de yoga la haban ayudado durante su trabajo de parto y que poda ser til para otras mujeres que iban a dar a luz. Se ofreci a dar clases de yo ga en la clnica y yo la alent para que as lo hiciera. El grupo de yoga es un xito y conti na hasta ahora. Este grupo est totalmente de acuerdo con nuestra filosofa de ayudar a las mujeres a descubrir aquellos recursos que sern muy tiles para ellas durante el trabajo de parto y durante el alumbramiento y que harn la intervencin mdica muy innecesa ria. 8 yoga puede ayudar a las mujeres a sen tirse menos inhibidas y a usar sus cuerpos de muchas maneras nuevas. Por ejemplo, a tra vs del yoga, muchas mujeres vuelven a des cubrir la posicin de cuclillas que cada nio conoce tan bien y que es especialmente ben fica para las mujeres, durante el trabajo de parto. Por otra parte, el aumento de secrecio nes hormonales durante el embarazo, le da a la mujer una flexibilidad fsica muy superior y permite que estos ejercicios sean ms fciles de hacer.

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Adems, nosotros alentamos a las mujeres que tienen intencin de dar a luz en nuestra clnica, a que participen en varias actividades al aire libre. La natacin es altamente reco mendada. En muchas ciudades de Francia, las piscinas pblicas tienen horarios especia les reservados para mujeres embarazadas.

Durante este tiempo, la temperatura del agua generalmente se eleva hasta 30 e y, a ve ces, i.ma partera y una nadadora experimen tada guan a las mujeres para que realicen va rios ejercicios de relajacin. Denis Brousse, instructora de natacin de Montpellier, tiene algunas ideas interesantes para ofrecer a las mujeres embarazadas. Piensa que la gente que nunca aprendi a nadar a menudo es la que se encuentra ms a gusto debajo del agua, prque an no ha experimentado el te ner que luchar contra la sensacin de estar sumergida. Denis alienta a las mujeres para que lleven a cabo estos aprendizajes: dejarse ir, caer pasivamente en el agua, sumergirse completamente, hacer sonidos al mismo tiempo que exhalan y tocar el fondo de la pi leta. Estas mujeres pueden vencer el pnico que las lleva a emerger a la superficie rpida mente y experimentan un sentimiento de fuerza y bienestar. Es un excelente ejercicio para combatir la ansiedad.

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Queridsimo pap: Hay u na reu n in semanal que no me querra perder por nada del m undo. Anoto las fechas muy cuidadosamente y aun sin consultar mi calendario, nunca he faltado a ninguna. Y adnde voy? A cantar a la Clnica de Maternidad. Nuestra querida abuela, Marie-Louise, siempre est ah, fiel a su trabajo o ms bien, a su piano. Cuan do nos habla, una de las voces ms agrada bles que haya odo jams llena el cuarto. Todos escuchamos muy atentamente, sabo reando cada palabra como si fuera una ex quisitez. Estamos encantados, cautivados. Cuando se sienta al piano, las notas caen como perlas y su voz resuena cantando pa ra todos los bebs que an no han nacido y para las madres que los llevan dentro. Con la simplicidad de una verdadera artista, lo gra llevarnos a todos a la Opera! Cuando can tamos "La flute et la belle e a u ", n i siquiera nos damos cuenta de cun alto llegamos, hasta que nos encontramos en las n ubes, cantando un si bemol. C mo pudimos ir tan arriba y luego bajar; sin herirnos? De repente, Marie-Louise se pone a hablar con uno de los pequeos. Siempre tiene una palabra amorosa, un pensamien to dulce para los nios, para todas las vo ces frescas que estn listas para cantar. A justa sus anteojos sobre la nariz y ya esta mos otra vez en marcha hacia las esferas celestiales de las canciones de cuna. Co menzamos a cantar A-rro-rr m i nio, Ase rrn, aserrn y se re nen todos para el gran baile con La Pjara Pinta. Sonriendo an, pasa a temas ms serios: amor verda dero, amor triste, el mundo de los adultos. Marineros abordan barcos para los pases

de sus sueos y no sern olvidados. Habla mos del amor y el pjaro azul de la felici dad canta por un momento en nuestras vi das. Abruptamen te, Marie-Louise acelera el ritmo. Las melodas van ms y ms rpi do. Nosotros nos apuramos tratando de se guir el paso acelerado, pero adnde va mos?, nadie lo sabe. U fff! Se necesita una profunda respiracin despus de semejan te cancin! Marie-Louise se levanta. Sus ojos juguetones brillan detrs de sus an teojos. Estamos todos rodeados de calidez, por su sonrisa y su espritu brillante, la poesa de la niez, la felicidad de vivir con sus pala bras y su msica. Imprevistamente, nos es t pidiendo que bailemos, que corramos las sillas, que flotemos libremente con las me lodas de su guitarra y, de repente, nos en contramos todos bailando. Un da, Marie-Louise estaba de mejor hu mor que de costumbre. Y o, curiosa, le pre gunt por qu. Su respuesta fu simple: "Acabo de venir de los tribunales. Mi veci no me ha tapado todas las caeras y la si tuacin es tan ridcula que me ha puesto de un humor maravilloso!" Bueno, yo vea lo que ella quera deci r. Cuando uno can ta, la vida canta y nada puede detener la co rriente de burbujas de alegra dentro de uno. Marie-Louise es tan joven que es imposi ble creer lo vieja que realmente es. Ha vis to florecer setenta y dos primaueras, pero su corazn es eternamente joven. Cmo te gustara Marie-Louise, pap, t que eres violinista y conquistador! Tu hija que te quiere.

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A pesar de que las actividades diarias de una mujer juegan un rol importante en su prepara cin para el nacimiento, el cuidado mdico prenatal tiene una importante influencia en el progreso del trabajo de parto y del alumbra miento. Actualmente, en Francia, los exme nes prenatales son obligatorios durante el ter cero, el sexto, el octavo y el noveno mes. Al gunos doctores y algunas mujeres encuentran necesario o til concertar revisaciones adicio nales. De cualquier manera, es el estilo y no el nmero de exmenes prenatales lo que deter mina la naturaleza de su influencia. Demasiado a menudo esas consultas tratan el embarazo como si fuera una enfermedad. El curso rutinario de estas sesiones frecuente mente provoca ms problemas que los que re suelve. Para empezar, la visita prenatal trae generalmente a la luz algn elemento de preo cupacin potencial sobre el cual, sin duda, el doctor enfocar su atencin: el crvix es de masiado corto, demasiado suave o est medio abierto; el beb es demasiado grande o dema siado pequeo para su edad de gestacin; la madre ha ganado mucho peso o no lo bastan te; su presin arterial es demasiado alta o de masiado baja; la forma o el tamao de su pel vis no es favorable, etc., etc. En general, se si gue con un examen de ultrasonido, dando al doctor ms probabilidades de descubrir algn detalle preocupante sobre la posicin de la placenta o el tamao y forma del feto. F mal mente, hay tantos anlisis de sangre y orina que el resultado de por lo menos uno de ellos es probable que caiga fuera del nivel "nor mal". Una consulta de este tipo, por lo comn termina con que el doctor prescribe alguna medicacin, y a veces, incluso guardar cama. Hay un segundo tipo de consulta que pue de ser llamada neutra y que a menudo desha ce los efectos del primer tipo. En Pithiviers, preferimos las consultas del segundo tipo. La

revisacin puede ser muy breve; un doctor avezado necesita muy poco tiempo para cap tar las cosas esenciales. El primer paso es buscar las anomalas que requeriran accin inmediata. Sin embargo, en muy pocos casos es til o ni siquiera posible actuar luego de un diagnstico problemtico. Las infecciones uri narias pueden ser tratadas y se aconseja la in ternacin cuando las protenas se depositan en la orina, cuando hay una fuerte subida de presin inesperada, cuando un edema indica un diagnstico positivo de una preeclampsia (un estado de toxemia y causa importante de fatalidad en mujeres embarazadas). Tambin sugerimos que una mujer que est trabajando en un lugar muy cansador y a disgusto, se to me vacaciones si puede lograr recibir los be neficios durante su ausencia. Slo solicitamos los anlisis de orina y san gre ms rudimentarios y raramente usamos exmenes de ultrasonido. Esto sorprende tan to a los doctores como a las futuras madres, porque el uso del ultrasonido ya se ha welto rutina en la mayora de las clnicas y de los hospitales. La gente parece adjudicarle cuali dades casi mgicas a estos exmenes, creyen do que van a resolver toda clase de posibles problemas. Por supuesto que un examen de ultrasonido puede proveer una gran cantidad de informacin para satisfacer la curiosidad de los padres y de los doctores. Pero al final, sin embargo, pocas veces nos da ms n i for macin que el diagnstico de un doctor bien avezado. Aun si estos exmenes a veces nos dicen algo que no se hubiera podido descu brir por otros mtodos, hemos descubierto

En

Francia, una mujer puede dejar su trabajo

seguir reci

biendo pago desde la sexta u octava semana antes del naci miento hasta diez semanas despus de ste. Adems, un doctor puede prescribir descanso en cualquier momento seguro nacional francs cubrir la ausencia.

el

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que raramente nos llevan a un cambio de procedimiento. Por ejemplo, supongamos que un examen de ultrasonido hecho con mucho anticipo muestre que la placenta est pegada al tero, demasiado abajo. Este descubrimiento puede causar gran ansiedad en la mujer, y sin embar go, el doctor est inhibido para hacer algo has ta el momento del nacimiento. Es ms, no tie ne ningn sentido preocuparse por ello, ya que el lugar de la placenta se vuelve importante s lo al acercarse el fin del embarazo, cuando la mayora de esas placentas tienden a separarse del crvix, de todas maneras. Durante el traba jo de parto, es fcil para un doctor experimen tado chequear manualmente que la placenta no se encuentre en el camino. Si en verdad cubre por completo la apertura cervical, entonces se puede aconsejar una cesrea. Si la cubre slo de manera parcial, el trabajo de parto puede continuar, teniendo siempre en cuenta la posi bilidad de una intervencin, cuando la madre pierde demasiada sangre o el feto corre cual quier peligro, de cualquier modo. Otra cosa que suele suceder comnmente es que el ultrasonido revela un embarazo de mellizos con bastante anticipacin. Sin em bargo, a veces slo un feto continuar el de sarrollo. En vez de depender del resultado de este examen, lo nico que uno necesita hacer es esperar pacientemente hasta el sptimo u octavo mes de embarazo, cuando el doctor puede detectar mellizos, con facilidad, durante un examen externo profundo. A veces el ul trasonido puede detectar algunas anomalas, como anencefala o espina bfida. Para que

cos, lo cual vuelve mucho ms problemtico el hecho de abortar o no. En todo caso, debe rla destacarse que muchos bebs con esa cla se de defectos estn destinados a morir por causas naturales In utero o despus de algu nos dias de nacidos. Otra razn frecuente pa ra el uso del ultrasonido es confirmar la fecha precisa de la concepcin, y por ende, la fecha de nacimiento. Incluso, cuando la futura ma dre ha tenido periodos irregulares, un obstetra experimentado puede casi siempre fijar la fe cha con la misma precisin, haciendo las pre guntas pertinentes y examinando a la mujer al principio del embarazo. En general, los ex menes de ultrasonido, aunque sean muy inte resantes, no son tiles desde el punto de vista prctico. En Pithiviers, por lo comn, esos exmenes suplementarios se llevan a cabo cuando van a tener un efecto definitivo en las decisiones del doctor o de la mujer embaraza da. Esta regla general hace que queden muy pocas ocasiones para utilizarlos. Adems de este principio de intervenir lo menos posible, hay otras razones para limitar el uso del ultrasonido. Es importante recordar que an no hay modo de saber hasta qu pun to la exposicin al ultrasonido -incluso duran te muy corto tiempo- puede afectar a la ma dre o al feto. A pesar de que muchos mdicos y tcnicos de ultrasonido creen que este proce dimiento no es daino, se estn llevando a ca bo investigaciones en gran escala sobre los efectos genticos del desarrollo fetal y condi ciones hematolgicas y vasculares del sistema inmune y muchos ms. 2 Y a que estas investi gaciones acaban de empezar, es demasiado pronto para llegar a conclusiones definitivas. Lo nico que puede hacerse es esperar a ver qu suceder dentro de cuarenta aos, cuando una o dos generaciones hayan sido literalmen te arrulladas in utero por ondas sonoras.

este descubrimiento tenga valor prctico, sin


embargo, debe ser hecho con bastante antici pacin como para poder interrumpir el emba razo. El aparato de ultrasonido nunca puede estar 100% seguro de semejantes diagnsti-

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Otro examen prenatal controvertido es la amniocentesis. Consiste en usar el ultrasonido para determinar la posicin del feto y luego in sertar una aguja a travs de la pared abdominal de la madre para obtener una muestra del lqui do amnitico. De ah se extraen clulas fetales que se ponen a crecer en un cultivo, hasta que sea posible determinar su composicin cromo smica. Usualmente, la amniocentesis se hace a las diecisis semanas de gestacin, ms o menos, y los resultados estn listos despus de alrededor de tres semanas. Se ha vuelto nor mal para las mujeres de ms de treinta y cinco aos hacerse la amniocentesis, ya que cuanto mayor es la mujer, mayores son los riesgos de tener un beb con el sndrome de Down. En Pithiviers, estamos abiertos a la amnio centesis. En algunos casos excepcionales, cuando hay enfermedad gentica en la fami lia, la amniocentesis puede llegar a aliviar los temores de una mujer y ayudarla a sentirse ms tranquila, pero en la mayora de los ca sos, sin tener en cuenta la edad de la mujer, nunca la urgimos a hacerse ese test. Lo que si hacemos, es darle toda la informacin po sible, para que pueda calcular los riesgos in volucrados y decidir por si misma. Debe com prender que la amniocentesis es til nica mente si,. luego de obtener resultados anor males, ella considerara abortar. EJ procedi miento mismo implica un riesgo de aborto de un 0,5 a un 2%. Ciertos estudios tambin su gieren mayor incidencia de dificultades respi ratorias para el recin nacido y una correla cin con mayor tasa de malformaciones orto pdicas, si la madre ha tenido una amniocen tesis en el segundo trimestre. Tambin la alentamos a interpretar las estadsticas dentro de un cuadro positivo. Por ejemplo, en vez de decir que una mujer en 109, de ms de cuarenta aos, corre el riesgo de tener un be b con el sndrome de Down, por qu no

considerar que semejantes mujeres tienen 99% de posibilidades de tener un beb gen ticamente sano? Nuestra meta es informar, nunca alarmar. Como resultado, muchas mu jeres, en Pithiviers, renuncian a hacerse el test de la amniocentesis. 3 Desde la publicacin americana de este libro se ha presentado un nuevo test para re conocer anormalidades genticas antes de las doce semanas. Es la biopsia corinica. EJ ries go de aborto relacionado con este nuevo test no ha sido todavia evaluado adecuadamente. Y, por ltimo, nuestro modo de tratar el riesgo del nacimiento prematuro no est para nada conforme con las doctrinas populares de varios aos atrs. Una verdadera obsesin por los bebs prematuros ha hecho que mu chos doctores adoptaran una actitud preventi va agresiva. En muchos paises, el reposo en cama es comnmente prescripto para evitar el trabajo de parto prematuro, y sin embargo, ningn estudio ha podido demostrar que el confinamiento en cama haya tenido semejan te efecto. Por eso, nosotros somos muy es cpticos con respecto a lo efecti vo de seme jante prescripcin. Esta poltica en contra de guardar cama tambin est motivada por nuestra preocupacin de que, una inmoviliza cin prolongada, puede llevar a una privacin fetal sensorial, limitando el ingreso al r-gano vestibular -la parte interior del odo- que procesa informacin sobre la posicin del cuerpo y eventualmente asegura el equilibrio apropiado. Adems, el rgano vestibular, probablemente afecta la orientacin del feto in u tero; las deficiencias en su funcin pue den dar como resultado presentaci ones plvi cas o de hombro. Desde nuestro punto de vista, la frecuente prescripcin de guardar ca ma puede ser vista como otro ejemplo de in trusin de la obstetricia en el proceso del na cimiento. A las mujeres se les dice no slo

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que se acuesten durante el alumbramiento si no tambin durante todo el embaraw. En la misma lnea, tambin cuestionamos la prctica de prescribir drogas que inhiben las contracciones uterinas, para prevenir el alum bramiento prematuro. Primeramente, estas drogas -q_ue las mujeres llegan a tomar du rante das, semanas o incluso meses- tienen intensos efectos contrarios: palpitaciones, ma reos y un malestar general. Si una mujer viene a nosotros preocupada porque siente contrac ciones uterinas, primero establecemos si es que no est empezando el trabajo de parto. Despus aclaramos que el tero es un msculo y no un recipiente inerte; las contracciones ejercitan y fortifican los msculos uterinos y pueden proveer estmulos que el beb necesi ta. Si la mujer se queja de que estas contrac ciones son dolorosas, un bao caliente puede aliviar ese malestar. Segundo, tememos que estas drogas puedan inhibir el despertar del de sarrollo adecuado de las funciones sensoriales fetales. Nos preocupa particularmente la afir macin de algunos mdicos, que pueden de terminar si un nio ha sido o no gestado bajo la influencia de esas drogas, por la sensibilidad de su piel, despus del nacimiento. Fi nalmente, es poco usual para nosotros hacer un cerclaje. El cerclaje consiste en ce rrar el crvix con puntos, lo que suele hacer se hacia el tercer mes de embarazo. Ms co mn eri Francia que en los Estados Unidos o Inglaterra, el cerclaje es indicado para reme diar un crvix que se abre prematuramente.

sionalmente. Como les digo a las mujeres embarazadas: no es el cervix el que determi na cundo comienza realmente el trabajo de parto, sino el mismo beb. La mayora de los pases europeos tienen ahora una tasa de bebs prematuros del 6 al 7%, lo que constituye una leve disminucin con respecto a los aos precedentes. Esta ten dencia de disminucin de nacimientos prema turos, desde el ao 1970, ha sido directamen te atribuida a la actitud mdica agresiva, que incluye exmenes prenatales ms frecuentes, tecnologa de avanzada y la prescripcin de nuevas drogas. Pero puede haber otras razo nes para esa merma. En nuestra clnica, don de las actitudes opuestas prevalecen, de los mil nacimientos antes del 3 1 de diciembre de 1973, el 4,9% fue de prematuros; de los mil nacimientos antes del 3 1 de diciembre de 1980, el 2,5% fue de prematuros.* La reciente y continuada disminucin en nuestra ya baja tasa, puede explicarse por el hecho de que, durante la pasada dcada, las mujeres que vinieron a Pithiviers tenan ma yor solvencia econmica, lo que quiere decir que tendan a estar en ms saludables condi ciones fsicas con menos probabilidades de empezar el parto prematuramente. Sin em bargo, la diferencia estadstica entre nuestros nmeros y el mundo en general es demasiado grande como para ser atribuida nicamente a este factor. Quizs una correlacin alternativa podra establecerse entre nuestra baja tasa de nacimientos prematuros y nuestro estilo ge neral de cuidado prenatal. A veces no podemos evitr pensar si las mujeres embarazadas no ganaran ms vi niendo a cantar con nosotros, que yendo a otro examen prenatal.

El diagnstico de "incompetencia cervical" es, sin embargo, muy subjetivo. Adems, el trabajo prematuro est raramente relaciona
do con la condicin del crvix. En hospitales donde el cerclaje es comn, la tasa de bebs prematuros no es significativamente ms baja que en otros lugares donde esto se hace oca-

Para simplificar, llamamos "prematuros" a todos los bebs


que nacen con un peso menor a 2,400 k ilos.

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NO PERTURBAR A LAS MUJERES DURANTE EL TRABAJO DE PARTO


El proceso del nacimiento es un proceso in voluntario. Uno no puede ayudar a un proce
so involuntario. El asunto est en no pertur barlo. La parturienta puede inhibirse por la presencia de gente o por la actitud que sta tenga. Una mujer en trabajo de parto llega a la cl nica. Su primer contacto con la partera es importante; la mirada amable, la sonrisa, las palabras y los gestos de la partera tienen un efecto benfico en el trabajo de parto. Las decisiones tomadas en este momento tam bin pueden ser muy significativas. Por ejem plo, una partera experimentada podr deter mi nar la etapa precisa de trabajo en que se encuentra la mujer. Si acaba de empezar, la partera puede aconsejarle que espere antes de venir a la clnica, quizs que haga una ca minata o incluso que vaya a su casa por un rato, si vive cerca. Si la mujer vuelve a un en t o r no familiar, es probable q u e cuando regrese a la clnica, el trabajo ya est bien avanzado. Si la mujer se queda en la clnica durante toda la primera etapa del trabajo -la etapa en que el crvix se est dilatando gra dualmente- la asistimos, pero no de un mo do preconcebido; hemos aprendido por ex periencia a no ser ni mecnicos ni dogmti cos. Cada mujer es diferente y, por supuesto, cada trabajo ser diferente. Nosotros acepta mos eso. No planeamos estrategias especia les, ni adoptamos reglas rgidas. Esto no interfiere con una labor de equipo. Habiendo trabajado juntos desde hace bas tante tiempo, a menudo podemos comunicar nos con una simple mirada o un gesto. Tam poco quiere decir que no tenemos procedi mientos generales; al contrario, algunos han evolucionado naturalmente a lo largo de los aos, en armona con nuestro inters por la flexibilidad, la innovacin y la importancia central de la madre. Estas pautas generales se aplican por igual a todas las mujeres sin tener en cuenta su pasado, tanto a una mujer que

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ha visitado la clnica regularmente como a una que haya llegado a nosotros durante la etapa de trabajo activo. Estas pautas genera les se aplican a las mujeres que nosotros co nocemos bien y a las mujeres que apenas he mos conocido; a las trabajadoras y a las inte lectuales; a las que viven en la ciudad o en el campo; a las francesas o a las extranjeras. Para empezar, en Pithiviers, queremos des truir la imagen tan incrustada en la cultura occidental, de una mujer embarazada, como paciente. No alentamos a las mujeres que en

fortable. La mayora se quita sus anteojos o sus lentes de contacto, para concentrarse totalmente en su interior. A la mujer que est en trabajo de parto se la urge a confiar en lo que ella siente, a mo verse como le parezca, a tomar, de manera espontnea, cualquier posicin. Puede cami nar, sentarse, arrodillarse, apoyarse en al guien o en algo o tambin acostarse, si eso le es cmodo. Cuando se les da esta libertad, las mujeres raramente eligen la posicin dor sal o la de semisentada, por largos perodos de tiempo, porque simplemente no estn c modas. Por la misma razn, evitan yacer so bre sus espaldas hacia el fin de su embarazo y prefieren, en cambio, enroscarse de costado. Si una mujer en trabajo de parto est sobre sus espaldas y duda en moverse o cambiar de posiciones, a veces sucumbimos a la tenta cin de explicarle que para ella, esta posicin restringe el oxgeno transferido al beb, por que interfiere con el flujo de sangre al tero, comprimiendo la aorta y la vena cava. Por lo general, esta explicacin es innecesa ria, ya que la mayora de las mujeres, en las primeras etapas del trabajo, instintivamente prefieren pararse, inclinndose hacia adelante, apoyndose en un mueble o simplemente afirmarse sobre manos y rodillas. No es ca sual que tantas mujeres encuentren esta posi cin espontneamente y la conserven por lar go tiempo; en efecto, reduce el dolor, especial mente los dolores de espalda. Adems, es una especie de envoltura fsica hacia el interior,

tran en el hospital a ponerse rpidamente su


camisn e irse a la cama. La primera etapa del trabajo puede tener lugar en el cuarto, en la gran sala de reuniones o en la sala de alumbramiento. Durante este tiempo, algunas mujeres prefieren caminar por los corredores o pasear por el jardn. En Pithiviers insistimos en que todo es posible. Mientras la primera etapa del trabajo prosi gue y las contracci ones se vuelven ms inten
sas, la madre siente necesidad de pasar a un

lugar ms calmo, con luces ms suaves. La mujer, escuchando a su propio cuerpo, nece sita concentrarse; puede encontrar las distrac ciohes externas como intrusas. Un ambiente sereno puede colaborar en gran medida con la transicin de una mujer a su propio mundo interno. Muchos mamferos, despus de todo, dan a luz en la oscuridad, quietos, en rincones alejados. No es sorprendente, entonces, que los seres humanos tambin busquen semejan tes lugares para trabajar y alumbrar. Nuestra "salle sauvage" est diseada para llenar este requisito. Idealmente, todo estmulo sensorial tendra que ser reducido. En algunos casos,
una msica suave realza el sentimiento de cal

Cuando la mujer est en cuatro "patas", generalmente hay


una

p ierna que est ms alta o un lado que est ms adelante

ma y quietud. El cuarto es lo suficientemente clido como para que la mujer se sienta con-

que el otro. Puesto que la cabeza del beb tiene que hacer una espiral en la pelvis, el nacimiento es, por naturaleza, un fen meno asimtrico. sta es otra de las razones por las cuales la posicin de yacer en una posicin simtrica es inaproplada.

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Mujer en trabajo, paseando con amigos

que le facilita ignorar distracciones externas. (Esta postura se parece a la que se adopta pa ra orar; en s misma, es una transicin a un di ferente estado de conciencia). Arrodillarse tambin parece jugar un rol importante desde

Las parteras se encargan de las cosas fun damentales; se aseguran de que el cuarto est clido, oscuro y tranquilo y que cada mujer se sienta libre de cambiar las posiciones como quiera. Ofrecen agua, jugos de fruta, miel y azcar, que proveen a las mujeres con los l quidos y caloras que necesitan para poder hacer el arduo trabajo del alumbramiento. Es bastante fcil ensear a otros cmo seguir es tos pasos de nuestra rutina. Pero ayudar a una mujer en trabajo involucra mucho ms que estas simples tareas. Incluye empata, in tuicin e inspiracin; es un arte. Es el sentido de la intuicin lo que hace que una partera pueda "sentir" si las personas pre sentes durante el trabajo de parto juegan un rol positivo o negativo. A menudo, durante el

el punto de vista mecnico. En

caso de pre

sentaciones pelvianas, que a menudo causan los trabajos ms largos y difciles, facilita la ro tacin de la cabeza del beb en la pelvis. Co mo la parte ms pesada del cuerpo del nio es su espalda, el beb tratar de rotar hacia el frente del tero, cuando la mujer est en cua tro "patas". Resumiendo, el caminar, arrodi llarse, sentarse, pararse, apoyarse en alguien o en algo son las posiciones de trabajo bsico ms comunes, pero cada una tiene innumera bles variantes individuales.

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Durante el trabajo,

la mujer es libre de ponerse en cualquier posicin

que encuentre espontneamente . . .

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parto, las mujeres quieren tener cerca a al guien que ellas conocen y parecerla que nece sitan establecer tma relacin especial con, por lo menos, una persona. En nuestra sociedad, a menudo esta persona es el pap del beb. Sin embargo, no siempre es lo mejor para tma mujer, tener a su compaero all. La presencia de algtmos hombres es benfica, mientras que otros, lo nico que hacen es retardar la labor. A veces, tm hombre muy ansioso va a preocu parse y va a tratar de ocultar esa preocupa cin hablando demasiado; esta charla puede distraer a la mujer que est tratando de con centrarse en su trabajo. Me acuerdo de una mujer que no poda sobrepasar tma dilatacin de ocho centmetros; cuando su esposo dej el cuarto para tomarse tm corto descanso, su be b naci. A pesar de que esta mujer nos haba dicho que ella quera que su marido estuviera presente, su cuerpo estaba diciendo lo contra rio. Un hombre particularmente sobreprotec tor y posesivo, tambin puede tener efecto muy negativo en un trabajo de parto. Con tinuamente masajea, acaricia y abraza a su mujer, que le pertenece. Anticipa sus requeri mientos, ms que responder a ellos.- La mujer en trabajo de parto requiere calma, pero lo nico que puede proveer l es estmulo. A ve ces los hombres tienen dificultad para obser var, aceptar y comprender el comportamiento instintivo de una mujer durante el alumbra miento. Por lo contrario, a menudo tratan de o la hermana ha tenido un parto espontneo y natural, le dar tm conocimiento positivo de la experiencia del acontecimiento; si nunca ha tenido nios o si ha tenido solamente naci mientos por cesrea, le puede traer miedo y ansiedad. Otras mujeres prefieren que haya varias personas con ellas, en la clnica. He mos notado que muchas de estas mujeres tie nen trabajos largos y difciles. Una noche, mientras las parteras y yo estbamos mirando televisin, vimos llegar un auto. Una mujer embarazada, aparentemente en trabajo de parto, sali del auto, seguida por un hombre, una mujer, una chica joven y otro hombre con tma cmara. La primera reaccin de las parte ras fue: "Bueno, parece que nos espera tma larga noche". Tenan razn: la labor fue larga y trabajosa. Quizs algunas mujeres quieren estar rodeadas de gente en este momento, por algn oculto temor o inseguridad con res pecto a la labor. Sin embargo, estos sent-

La ternura es ms importante que la tcnica

evitar que ella se salga de tm estado racional,


autocontrolado. No es tma mera coincidencia que en todas las sociedades tradicionales, las mujeres en trabajo de parto son asistidas no por hombres, sino por otras mujeres que ya han tenido nios. Algunas futuras madres prefieren traer a
tma hermana o amiga a la cl nica. Si la amiga

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mientos de ansiedad pueden volverse an ms fuertes si la mujer en trabajo de parto siente que la estn mirando o que debe jugar algn rol especfico en relacin con quienes estn presentes. Por otra parte, las mujeres que son muy apegadas a sus familias o comunidades, a menudo se sienten reconfortadas durante el trabajo por la presencia de la gente a la que

admitir hombres. El trabajo de parto, el alum bramiento y el amamantamiento son parte de situaciones sexuales y el sexo de los presen tes tiene que ser tenido en consideracin. El contacto entre el asistente al nacimiento y la mujer en trabajo puede ser extremadamente ntimo e intenso. La mujer en trabajo de par to se halla en un estado fsico y emocional es pecialmente vulnerable, lista para volverse de pendiente de su asistente al nacimiento, por lo menos por un momento. Los matices se xuales que podran acompaar semejante contacto con un asistente masculino podrian perturbar a la mujer durante el trabajo y no dejarla actuar con la apertura y la espontanei dad que ella querra, o inclusive despus, po dria hacerla sentir avergonzada de lo que ha revelado sobre ella misma. Claro que no es tan simple. Aparte de la importancia de que

estn acostumbradas a ver todos los das.


Ocasionalmente, una mujer puede llegar a la clnica con su propia madre. Esto puede ser muy til si la madre ha tenido varios nios sin intervencin mdica, pero no madres que han dado a luz entre las dcadas del 50 y el

60. Mucho de lo que las madres han experi


mentado en alumbramientos en esa poca ya no tiene vigencia. Adems, las prcticas m dicas alrededor del nacimiento siguen cam biando muy rpidamente, as que puede ser bastante difcil para las madres darles infor maciones vlidas a sus hijas, como se hace en las sociedades tradicionales. La diferencia en experiencia y conocimiento explica algunas de las tensiones que hemos observado entre madres e hijas. En muchos casos, esta dife rencia puede ser salvada con gran efectividad por el acompaamiento de una experimenta da y comprensiva partera. Nunca alabaremos suficientemente la im portancia de las parteras. Cualquiera sea la prctica particular de la obstetricia, ms mu jeres tienen trabajos y nacimientos normales cuando las parteras presentes juegan un im portante rol durante el alumbramiento, ya sea en Irlanda, en Holanda o aqu, en Pithiviers.

el ayudante o la ayudante

sea masculino o fe

menina, la cualidad esencial que el asistente al nacimiento -ya sea hombre o mujer- de be tener es habilidad para ayudar a la mujer a sentirse segura y tranquila. Resumiendo: privacidad, intimidad, oscuridad, calma, libertad para hacer ruido y trabajar en cualquier posicin y la proximidad de las par teras que no se comporten como observadoras son cruciales para una primera etapa de trabajo espontneo. Iluminacin fuerte, ruidos fuertes, mquinas fras e intrusos enmascarados, tpicos del entorno de los hospitales modernos, suma dos a la ausencia de las parteras, la negacin o la ignorancia de su importancia y el confina miento de las mujeres en trabajo, a posiciones restringidas, todo esto inhibe el trabajo en s. Sin embargo, aun cuando una mujer est en la atmsfera ms favorable, la dilatacin a veces se detiene y las contracciones se hacen ms dolorosas y menos eficaces. En este caso,

Es muy importante que las parteras sean mu


jeres, una verdad que aparentemente no es tan obvia como parece, ya que las escuelas de parteras en pases como Italia, Francia, Suecia y el Reino Unido han comenzado a

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Una mujer con la partera, en la "salle sauvage"

un bao caliente puede proveer algn alivio. Ahora hay dos pequeas piletas en la clnica, que usamos para estos casos. La mujer se su merge en el agua caliente, casi siempre hasta el cuello. A veces, una mano atenta, suave mente sostiene su cabeza, mientras sus odos tambin se sumergen. fn la pileta, el trabajo de parto se hace ms fcil, ms cmodo, me nos doloroso y ms eficaz. Por un lado, el agua hace que la mujer no tenga peso; puede flotar y ya no debe luchar contra el peso de su propio cuerpo durante las contracciones. Adems, el calor del agua reduce la secrecin de adrenalina y relaja los msculos. El agua tambin puede inducir ondas cerebrales Alfa,

creando un estado de relajacin mental. La relajacin, a su vez, trae una dilatacin rpida.

fn ocasiones, cuando el trabajo no est pro gresando, el abrir una canilla, el ver y or co
rrer al agua, hace que el nacimiento suceda antes de que la pileta se llene! Tendemos a reservar nuestras piletas para las mujeres que tienen dolorosas e ineficaces contracciones (alrededor de los cinco cent metros de dilatacin). Pero el agua puede ser relajante para las otras, tambin. Puede ser tan reconfortante como un amante, una ma dre o una partera. La afinidad de las mujeres embarazadas con el agua an es un misterio para nosotros. Muchas futuras madres dicen

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que son atradas por el agua; sienten una gran necesidad de zambullirse en las olas o de soar que estn flotando en la superficie, por largos periodos de tiempo. Algunas mu jeres fuertemente atradas por el agua duran te el embarazo, lo estn an ms durante el trabajo de parto. No obstante, hay otras que nos dicen que no les gusta el agua o que no saben nadar. Sin embargo, cuando comienza el trabajo de parto, estas mismas mujeres de repente van hacia la pileta, entran con frui cin y no quieren salir! Mientras la primera etapa del trabajo de parto llega a su fin, por lo comn, la mujer sa le de la pileta. Siente la necesidad de volverse ms activa, para ayudar a que el beb emerja. A menudo, en este momento, la mujer puede tener una mirada di stante en sus ojos e incluso parece que estuviera en un mundo diferente; si habla, repetir palabras aisladas u oraciones simples. Para nosotros, stos son signos de

que est respondiendo a lo que es Instintivo dentro de ella y que ha llegado a un buen equi librio hormonal. Lejos de considerar su estado como irracional y desamparado, estarnos muy seguros de que ella sabe mejor qu hacer para ayudar a su beb a venir al mundo. Nuestro modo de terminar la secuencia de la segunda etapa de la labor -cuando la dila tacin del crvix est completa- es muy dife rente de la prctica mdica comn. La mayo ra de los profesionales hacen una revisacin vaginal, para decidir si una mujer tendria que empezar a empujar o no. Nosotros podemos generalmente distinguir las etapas del trabajo, sin exmenes internos que, en todo caso, de berian ser mantenidos al mnimo. Sabemos que la segunda etapa del trabajo ha comenza do cuando la mujer que ha estado parada o caminando, de repente quiere doblar sus ro dillas durante las contracciones y tiene una urgente necesidad de agarrarse de algo o de

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alguien. Si ella y su compaero estn parados cara a cara, abrazndose, ella se va a colgar de su cuello, durante las contracciones. Si su compaero est de pie detrs de ella, quizs se acuclille mientras l la sostiene por debajo de los brazos. La mujer se deja ir. Mientras grita, con su vulva totalmente abierta y sus piernas completamente separadas, parecerla que todo su cuerpo se abriera de repente. Puede suceder que relaje el msculo de los esfnteres y descargue su recto. El relajamien to de estos msculos y su fuerte y tpico grito, van totalmente en contra del comportamiento . social tan profundamente establecido. Nos di ce que la mujer que est en trabajo ha entrado en un ptimo estado instintivo de conciencia; en otras palabras, ha logrado el perfecto equi librio hormonal. Muchas mujeres, en Pithiviers, dan a luz en posicin acuclillada, con alguien que las sos tiene por detrs; posicin eficaz desde el punto de vista mecnico, pues maximiza la direccin del peso, minimiza el esfuerzo mus cular y el consumo de oxgeno y facilita la re lajacin de los msculos del perineo. El asis-

tente puede sentir que viene una contrac cin, poniendo su mano derecha sobre la parte de arriba del tero de la mujer. Cuando la contraccin comienza, en general el asis tente desli zar sus manos por debajo de las o sostenerla de los pulgares. l o ella se que dan derechos, parados, detrs, sin reclinarse hacia adelante, convirtindose en una espe cie de respaldo humano. Si una mujer trabaja de cuclillas, dos personas pueden sostenerla al mismo tiempo: una experimentada y la otra que est cercana a la mujer, pero que es nueva ante la situacin y quizs vaci lante. La mujer tambin puede preferir estar frente a su compaero y colgarse de su cuello, con sus piernas muy abiertas. Esta posicin, en la cual los pies de la mujer por momentos se le vantan del piso, tambin es extraordinaria mente til. Relaja los msculos abdominales y del perineo, asistiendo al descenso del be b. La -persona que est abrazando a la mu jer no puede evitar presionar suavemente su abdomen y eso facilita que pueda abrir sus piernas. axilas de la mujer, para tenerla de las manos

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Nacimiento en posicin acucliUada, ayudada

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Aunque en nuestra clnica, las posiciones comunes para la segunda etapa del trabajo son las de estar acuclillada o colgada del cue llo, de ningn modo se convierten en una re gla de conducta. Una mujer es totalmente libre de encontrar una posicin que la conduzca a la comodidad y a la relajacin. Puede adoptar toda una variedad de posiciones asimtricas, sentada con una pierna estirada o recostada hacia un lado; puede querer recostarse, tirarse sobre un lado, sentarse en una silla o ponerse en cuatro "patas". (Advirtase que esta ltima postura se parece mucho a la posicin de cu clillas. Si se deja a una mujer a la que se est ayudando, a acuclillarse, ella se va a poner en cuatro "patas"). Incluso puede dar a luz en el agua, nuevo e interesante progreso, que es re-

sultado de nuestro uso de las piletas. Algunas veces, las mujeres estn tan relajadas en la pi leta que no quieren salir del agua, a pesar de que sienten que el trabajo est desarrollndose rpidamente. Aqu tambin, las mujeres pare cen saber que no es nada peligroso dar a luz en el agua; no hay riesgo para el recin naci do, porque -despus de todo- el nico en torno que l conoce es el acutico. El beb va a empezar a respirar aire a travs de sus pul mones slo una vez que haya salido a la su perficie y note de repente la diferencia en at msfera y temperatura, por primera vez. Nun ca hemos hecho hincapi en que tengan a los bebs debajo del agua, pero este inesperado alumbramiento sucede varias veces al mes (veinte o treinta veces por ao).

Nacimiento en el agua

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Cualquiera sea la posicin que la mujer encuentra, hemos advertido que al ayudarla, la ternura es tan importante como la tcni ca. Asistentes experimentados pueden perci bir los sentimientos de calma, de tensin o de temor de una mujer, por la textura y la humedad de su piel. Cuerpo contra cuerpo, piel contra piel, una partera va a confiar mu cho ms en tocar y abrazar a la mujer, ms que en hablarle. Cuando le habla, usar pa labras simples, palabras que hasta un nio podria comprender. S i n embargo, l a s palabras son generalmente innecesarias en momentos como ste y algunas indicaciones amo "empuje" o "ms fuerte!"- pue den tener efectos realmente negativos. La

mayoria de las veces, la mujer, durante el parto, sabe exactamente lo que est sintien do y ciertas instrucciones pueden ser conflic tivas con su propia experiencia. Yo trato de no decir nada. Si hablo, expresar algo asi como: "Bien . . . bien . . . Deje venir al beb . . "
.

Si la mujer parece atrapada por el temor al fracaso, uno puede sugerir: "no empuje, no empuje" . . . o "no se retenga; grite, llore si quiere ... .
"

Esta es nuestra manera de no interferir du rante el parto. Las estrategias identificadas con nosotros juegan un rol importante, pero nuestra meta es mucho ms amplia. Quere mos ayudar a las mujeres a dar a luz con con fianza.

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Una madre de Amrica Latina Dicen que durante las h oras anteriores al acto de dar a luz, uno pierde contacto con el mundo exterior. Eso fue lo que me pas a m. Me encontr en otro universo, en un planeta distante, navegando en un mar de sensaciones. Era una noche muy extraa. La gente estaba durmiendo. Y ah estbamos nosotros, Philipe y yo y la otra pareja, despiertos durante toda la noche, entre el dormitorio y fa sala de alumbra mientos. La otra pareja tuvo su beb a eso de las cinco de la maana. Estbamos asombrados ante fa vvida imagen de ellos volviendo, en fa oscuridad, con su beb en los brazos. Era reconfortante saber que una mujer poda dar a luz y despus cami nar por sus propios medios. Era muy re confortante. En cierto momento, las contracciones se volvieron ms agudas, ms violentas. Me agarr de Philipe, despus, de u n piano, despus de Philipe otra vez. El cuarto se convirti en una secuencia de idas y veni das. El dolor se h izo difcil de controlar. Era parte de m y no tena fin, ni principio. Cuando el Dr. Odent lleg, me dirig hacia donde estaba la partera; pareca ser muy lejos. No poda comprender el porqu del dolor sin fin. Y all fue donde me volv una con el mar. El dolor se movi a un nuevo lugar; era ms sordo. Nuria, nuestro beb, estaba all. La poda sentir, centmetro por centmetro, re corriendo lentamente su camino. Me senta

tan bien dejando que mi cuerpo se sumer giera en ese mar de sensaciones, cerrando mis ojos, dejar que las olas me balancearan suavemente. .. Un da, en un pequeo pue blo en la India, me cruc con un anciano vestido de blanco. Se sent en el u mbral de una puerta, con sus manos puestas en posi cin de plegaria. Al pasar yo, levant su ca beza mirndome . Para saludarme? Para bendecirme con su paz? Y o camin suave mente y le contest con el mismo gesto. Es te incidente y el mar estn entretejidos con las infinitas hebras del espacio y el tiempo que marcaron el nacimiento de Nuria. A veces le pido a Philipe que se siente y me cuente lo que en realidad pas, qu vio, ya que mi memoria es de otro mundo.

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Una madre de Pars L a posicin ms cmoda para m era arrodi llada en el piso, con mi torso recos tado sobre u n silln. Cuando el Dr. Odent entr, me dola tanto que me puse a llorar. Lo vi irse sin decir una palabra. Pronto volvi con una mujer de ms o menos vein te aos, con gu ardapolvo blanco. Era una estudiante de enfermera, que se qued cer ca de m, desde ese momento. Cuando sen t la siguiente contraccin, me tir en sus brazos y un fuerte lazo comenz a crecer entre nosotras. Sent su calidez, su gentile za. Fui mos juntas a la sala de alumbra miento. Con cada contraccin, la agarraba fuertemente, h asta que e l dolor pasaba. Siempre le estar agradecida, por todo lo que me dio. Antes, cuando estaba sola en

mi cuarto, haba tratado de "controlar" el dolor con ejercicios de respiracin profun da. La presencia reconfortante de la enfer mera trajo u n cambio notable: ya no trat ms de controlarme. Gritaba en cada con traccin. Mis gritos no se detuvieron hasta una hora y quince minutos despus, cuan do el beb naci. Estos gritos me sorprendieron mucho. Con mi primer hijo, no haba sentido nin gn deseo ni de gritar ni de llorar. Ahora tena la impresin de que estaba levantan do a todo el hospital con mis gritos. En mi vida h aba chillado tanto como esa vez. Era como si los gritos no me pertenecieran. Cuando lleg mi marido, justo antes del nacimiento, lo tranquilic: "No te preocu pes, no lo puedo evitar; me siento bien gri tando. Sintate". En u n momento dado, me o a m misma gritando de una manera diferente: gemidos largos, temblorosos, co mo los gritos de u n beb. Ahora me doy cuenta de que estos gritos me protegan, no del dolor sino de una inscripcin trau mtica de ese dolor en mi psique. Era una especie de catarsis; por el grito, haca que el dolor dejara mi cuerpo. Hacia el fin de mi trabajo, empec a d cir malas palabras. No me acuerdo lo que dije: haba perdido todo control sobre mis sentidos. Esta experiencia h a quedado por encima del real momento del nacimiento. Pensar que me pude comportar as ante otras personas! Y sin embargo fue como si, despus de h aber perdido mi propia voz durante tantos aos, la hubiera recupera do.

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Una madre de Leeds Lunes, 7 de diciembre. Eddie tuvo que apurarse para tomar el desayuno. Treinta millas por un camino derecho, plano, bor deado de rboles, a travs de la campia francesa, corriendo hacia Pithiviers. La po esa se me escapaba; las con tracciones ve nan cada quince rboles... La partera me examina: probablemente sea hoy, esta tarde. Parece dentro de mu cho; son slo las diez. Estamos muy excita dos. El dolor se vuelve ms insistente. Des pus de un rato, las contracciones empie zan, rpidas y furiosas. Mis piern as pare cen n o sostenerme. Me recuesto en uno de los sillones de la sala de reun iones. Por un instante tengo u n a duda; por qu no me dan la epidural? As n o estara sufriendo este dolor. Me parece que n o lo puedo aguantar. Es demasiado al mismo tiempo; n o soy una herona. Empiezo a gritar y eso me ayuda. El dolor todava est ah, cada vez ms fuerte, pero el gritar lo h ace so portable. De repente en tierro mi cabeza en el saco de Eddie que est tirado en el sof. Su olor est all. Tambin l est, pero co mo el dolor es tan fuerte, n o quiero que me toque. Extra amente, l est calmo. Son las 11 y 1 O. Le digo a Eddie que vaya a buscar a alguien; el dolor es demasiado grande. La partera y el doctor Odent llegan, se ren os y reconfortan tes. L a dilatacin es completa, para su sorpresa y mi alivio. El Dr. Oden t h abla de aguas azules y de pla yas; empiezan a llenar la pileta. Con Eddie y el doctor Odent a mi lado, me voy al cuarto de alumbramiento. El sol est en trando a travs de las ventanas. El

Dr. Odent est tarareando suavemente. En el cuarto de alu mbramiento, me desvisto. El cuarto est a media luz: azulejos marro nes en las paredes, el piso de u n color cli do y u n a gran plataforma con varios al mohadones y una gran silla de parto. Es toy muy agradecida por e l silencio; los sen tidos slo pueden recibir cierta cantidad de estmulos al mismo tiempo. En slo diez minu tos, siento una tremen da necesidad de e mpujar. La partera est all, instantneamen te, azorada por la rapi dez con que progresa e l traba jo. Estoy res pirando a travs de la parte superior de mi garganta. El Dr. Oden t entra. Se rompen las aguas. La partera, suavemente, sugiere que yo adopte u n a posicin semiacuclilla da, ayudada por Eddie. Al principio no es toy muy segura, pero ayuda. Cada contrac cin me supera y an grito muy fuerte, pe ro slo mientras dura la contraccin. El resto de la gente est calma, quieta, alenta dora. El Dr. Oden t me da terrones de az car, para la energa, y agu a (beb como tres cuartos litros en total). De repen te, puedo sentir que la cabeza est b ajando. Me ale gra porque estoy deseando dormir, beb o n o beb. Mientras me paro durante las contracciones, me balanceo sobre mis pies muy suavemente. L a cabeza est visible. Eddie me est ayudando. Un empujn y sien to que el beb va saliendo. La partera lo agarra; me parece que lo ayud u n x:r quito a girar. Mi memoria de ese segundo est mezclada con excitacin. Eddie me deposita en el suelo y en ton ces, me ponen al beb en mis brazos. Estoy asombrada: no se dice n i u n a palabra. El beb llora un poquito y despus se pone a buscar el pecho. Todo es tan tranquilo y

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tan Intenso... La partera y el Dr. Odent permanecen en un rincn, disponibles pe ro totalmente discretos. E l momento nos pertenece a nosotros tres. Alguien trae un

recipiente con agua de la pileta (donde no tuve tiempo de meterme). Camille, nues tra hija, an unida a m, se desmadeja en el agua.

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LA PRIMERA HORA Y DESPUES


Hay muchos que sienten que la primera hora despus del nacimiento es un tiempo muy importante tanto para los bebs como para las mams. Puede determinar, en parte, de qu modo los nios se relacionan con sus madres, lo que a su vez puede afectar cmo se van a acercar a otra gente y al mundo que los rodea. Este perodo crtico despus del nacimiento puede muy bien influir en la capa cidad de amar de una persona y en la capaci dad de apego en general. Por eso nos ocupa mos especialmente de proveer un clima cli do y seguro que lleva a la intimidad entre ma dre e hijo, en esos momentos. Como hemos descripto, muchas mujeres, en Pithiviers, dan a luz en la posicin acucli llada, ayudadas. En nuestra clnica, las parte ras no tocan el perineo ni sostienen la cabeza del beb, cuando sale. Una vez que la cabeza del beb aparece y rota por s misma, a veces la asistente debe ayudar suavemente para que salgan los hombros. En general, todo el cuer po del beb se desliza por s solo y la tarea de la asistente es, simplemente, evitar que el beb aterrice en el suelo. Despus del nacimien to, la madre -que estaba acuclillada hasta entonces- se sienta en el suelo. Muchas mu jeres, espontneamente, se sientan con sus espaldas derechas, cuando llega ese momen to. Una vez que la mam est sentada, le po- nemos al beb entre sus rodillas, en la "posi cin de seguridad", es decir, sobre el estma go y con la cabecita hacia un lado. De este modo, aunque el beb todava tenga un poco de lquido en su boca y carezca an de refle jos eficaces para proteger sus vas respirato rias, la fuerza de gravedad evita que esos flui dos vuelvan a los pulmones. El beb reposa en esta posicin slo durante algunos segun dos, los suficientes para dejar salir un vigoro so grito, respirar profundamente algunas ve ces, toser o estornudar, ponerse rosadito y mostrar un lindo tono de piel. El cuarto est bien caldeado, pero si es necesario, se puede cubrir al beb con una mantita. Entonces, la madre toma al beb en sus brazos. El beb todava est unido por el cordn umbilical; la posicin vertical de la madre hace esta rela-

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nacimiento, a no ser que los padres estn in teresados en astrologa y nos pidan que anotemos el preciso momento en que su hijo respir por primera vez. Los profesionales ocupados, impacientes por ir a otra cosa, a menudo tratan de apurar este perodo del postalumbramiento. Para nosotros, sin embargo, stos son momentos preciosos. No hay nada que perder y tanto que ganar! dejando que la madre y su hijo empiecen a conocerse a su ritmo, con cal ma... Por una parte, sabemos que el prolongado contacto piel con piel y particularmente, que el beb mame, sumados a las intensas emo ciones sentidas en este momento, estimulan las secreciones hormonales de una mujer. A su vez, estas secreciones causan ms con tracciones, necesarias para expulsar la pla centa espontneamente. La placenta puede

La "posicin de seguridad"

salir en el primer momento de contacto en tre la mam y el beb o puede tambin salir despus de treinta minutos o ms. No hay por qu apurarse. Es ms importante que la

cin tan rica y completa como es posible. Cada parte del cuerpo del beb est en con tacto con su madre. Ambos se miran casi in mediat . amente; la intensidad de este momen to es sentida por todos los que estn presen tes. A menudo, la madre responde a los gri tos del beb con sonidos afectuosos y simples palabras: su dilogo comienza. Si el padre se encuentra presente, en general est muy emocionado y, con frecuencia, llorando. La cmara fotogrfica de la familia suele quedar olvidada en un rincn, a menos que la parte ra piense en tomar algunas fotos. No hay reloj en el cuarto de alumbramien

placenta se despegue fcilmente que el he cho de que salga con rapidez; cuanto menos apuro haya, menor es el riesgo de hemorra gia. Cuando una mujer siente las contraccio nes sealando el desprendimiento de la pla centa, naturalmente, va a estar menos con centrada en el beb por algunos momentos. Va a querer recostarse, teniendo al beb en sus brazos; y si es as, es mejor que se re cueste sobre su lado izquierdo, a fin de no comprimir la vena cava. Tambin quizs quiera volver otra vez a la posicin de cucli llas, ayudada (en general, durante una con traccin). Ocasionalmente es til presionar justo arriba del hueso pbico para verificar si la placenta se ha desprendido (si el cordn

to. Nos tomamos nuestro tiempo. Nadie piensa en registrar el momento exacto del

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umbilical no se mueve hacia arriba, la pla centa est lista para ser expulsada). Pero es to causa dolor e incomodidad a la madre, y raramente es necesario. La mayora de las veces, la expulsin de la placenta sucede sin ninguna clase de interferencia de nuestra parte. Somos muy flexibles con respecto a cun do cortamos el cordn. Mientras la madre y el beb estn felices juntos, no hay razones

para hacerlo, siempre y cuando el cordn sea lo necesariamente largo como para que el contacto de la madre y el beb resulte cmo do. Cuando lo cortamos antes de haber ex pulsado la placenta, no siempre es imprescin dible usar pinzas. Podemos hacer un nudo en el cordn, del lado del beb. De todas for mas, nunca pinzamos el lado ms cercano a la madre, puesto que eso parece inhibir el desprendimiento de la placel}ta.

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Una madre de Inglaterra Fui levantada desde atrs una vez ms, para fa contraccin final; el beb naci en dos pujos, creo. Pareci deslizarse por su propio peso. En el cuarto de alumbramien to ni siquiera una vez consider una respi racin especial, jadeo o pujos. Hice lo que sent que estaba bien para que mi beb na ciera. Me bajaron a una posicin sentada, mientras que el beb apareca. El Dr. 0dent recogi al beb y me lo dio inmedia tamente d iciendo: "Aqu est su beb". Nunca olvidar esas cuatro palabras, mien tras viva. Me dejaron tranquila para que abrazara a mi beb y lo empezara a cono cer. El primer sentimiento fue una necesi-

dad de abrazarlo; el segundo fue curiosi dad por saber el s exo; era una nenita y puedo recordar claramente que este descu brimiento lo sent como un privilegio ms que un derecho, porque los d octores n o m e l o haban permitido, en mis dos alum bramientos previos. Repeta la palabra: "Hola. . . " -encantada de poder finalmente saludarla. Los dems miraban, simplemen te. Nadie interrumpa. Nadie trataba d e quitrmela.

Una madre de los Estados Unidos Mientras caminaba hacia el cuarto de alumbramiento, sent que empezaba otra

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contraccin. Me puse de cuclillas y me apo y contra la cama. Las aguas se rompieron mientras empujaba con esa contraccin; mi hijita de tres aos, Alissa, asustada, lan z un gritito; n o se esperaba eso. El Dr. (). dent le habl suavemente en ingls, expli cndole que el beb pron t o estara aqu. Empuj y la cabeza del beb coron. Des cans; despus, con la contraccin siguien te, empuj otra vez. Finalmente, una terce ra vez. Me senta como montada sobre las olas de verano en la playa, en Nueva Jer sey, durante mis das de secundario; las olas eran muy altas y las ms altas siempre parecan venir de a tres. Todo e l tiempo, el Dr. Ode n t continuaba hablndole su ave mente a Alissa, tranquilizndola: "S, s, re almente es la cabeza del beb"; "Mira e l pelo"; "Y a llega". Con esa contracci n , Genevieve n aci. La pusieron en el piso y despus me ayu daron a sen t arme. La levant y empez in mediatamente a oler en mi pecho. Luego de algunos minutos, trajeron u n a peque a baera y la ba all, entre mis piernas, to dava unida a ella por el cordn. Ali ssa y George tambin me ayudaron. Entonces, pinzaron el cordn y George lo cort. La partera la sac del agua y la pes, la vistie ron y se la dieron a Ali ssa. Alissa estaba extasiada; ella haba querido una hermani ta. Cuando Genevieve empez a protes-

tar; Allssa dijo: "Mam, mejor que le des el pecho". Media hora despus del naci miento, George tena a Genevieve en sus brazos y las enfermeras me ayudaban, mientras, en cuclillas, yo expulsaba la pla centa.

Una madre de Dijon Dos pujos fuertes y Amlie entr en el mundo. Sali como una bala de can y, haciendo un gracioso arco, cay en las ti bias sbanas sostenidas por la partera. Sa li tan rpido que, por u n a fraccin de se gundo, pens que iba a aterrizar en el sue lo. Era la una y quince de la maana. La partera la puso sobre mi estmago. Me sent exhausta, sobre mi propia sangre c lida. La proeza fsica que acababa de reali zar me haba dejado extenuada. Repeta sin cesar las mismas palabras: "Esto es mo? Es realmente mo? Am le , ya pas.. . lo hicimos!" Empec a explo rar a mi beb, este minsculo ser que pate aba sin soltar un sonido. Primero n ot que era una nena. Estaba en cantada; haba de seado que fuera una nena todo el tiempo. Despus le mir su cara. Sus rasgos, claros y finos, tenan la suave huella de u n a son risa. Era tan pequea y tan bella. . . No po damos dejar de mirarla.

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A veces, ya sea antes o despus que se ex pulsa la placenta, ponemos un pequeo reci piente lleno de agua calentita cerca de la ma dre, para que ella pueda baar a su beb. Sin embargo, esto no es rutina; los recin naci dos necesitan primero los brazos de su ma dre. La gente a veces pregunta por qu baa mos a los bebs tan rpido despus del naci miento. Bueno, realmente no podemos con testar esta pregunta. Es como si nos estuvie ran preguntando: "Para qu darles ese pla cer?" Cualquiera que haya visto a un recin nacido durante el bao, con sus ojos abiertos,

feliz de descubrir el mundo, no hara esa pre gunta. Por supuesto que el bao tambin tie ne un benfico efecto fisiolgico: es un modo excelente y agradable de estimular la piel del beb. La tcnica de darle el bao no es lo ms importante. Las manos prcticas de un profe sional pueden saber mejor cmo sostener el cuello del beb y no su cabeza, con cunta confianza sumergir su cuello y sus orejas, pe ro ciertamente, son preferibles las manos de los padres. Adems, nuestro nfasis en que la madre bae a su recin nacido cuestiona lo que postula comnmente la obstetricia tradi-

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las pelculas hubieran sido mostradas en el or den cronolgico correcto Oa de Leboyer pri mero) la audiencia habra podido apreciar, que nosotros simplemente llevamos sus acer tadas ideas, un paso ms adelant. De hecho, el trabajo de Leboyer, en gene ral, nos hizo mucho ms sensibles con res pecto a cmo tratar a los recin nacidos. Despus de baar al beb y cortar el cordn, por ejemplo, pesamos al beb pero nunca lo medimos en ese momento; como Leboyer subraya, medirlo involucra un penoso e inne cesario estiramiento de la espina dorsal del beb, y en todo caso, el nico resultado es un nmero aproximado. Despus de haberlo pe sado, lo vestimos. Ahora, la madre lo vuelve a tomar en sus brazos y, eventualmente, el recin nacido vuelve a mamar o lo hace por primera vez. El cional: que la mujer que acaba de dar a luz es pasiva. Lo detectamos incluso en la prctica de Leboyer, donde la madre da a luz yacien do sobre su espalda y es el doctor, la partera o el padre, quien baa al beb. As, el bao se vuelve parte de la separacin de la madre y el nio. Se intenta compensar al beb del shock de esta separacin, dndole la posibili dad de volver a la suavidad y calor acuticos de los meses pasados en el vientre materno. Para nosotros, el bao tiene un sentido dife rente: es algo que la madre hace ella misma, como parte del continuo contacto con su propio hijo. Me di cuenta de esta diferencia en una conferencia durante la cual fue pro yectado el filme Nacimiento, de Leboyer, despus de haber mostrado el filme de una madre baando a su propio beb, en Pithi viers. La audiencia reaccion negativamente a la escena del bao de Leboyer, percibiendo en sta la eliminacin de la madre. Quizs si tiempo de la primera mamada varia con cada madre y con cada beb. Puede suceder inme-

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diatamente o a la hora o a la media hora des pus del nacimiento. En general, "el reflejo de raz" aparece dentro de la hora y nosotros observamos, mientras el beb mueve la cabe za de un lado a otro, para encontrar el pezn de su madre. Para que el amamantamiento precoz tenga lugar en el cuarto de alumbramiento, se de ben crear las condiciones que estimulen los sentidos del beb, a fin de que funcionen al mximo. Es ms fcil para el beb mamar cuando la madre est sentada derecha que cuando est reclinada hacia atrs, porque as el pezn es ms accesible para la boca del beb. Y es mejor an si las manos del beb . estn libres para moverse. Hace un tiempo empezamos a envolver a los recin nacidos en mantas, ya que vestirlos despus del bao representaba tenerlos separados de sus ma dres por un tiempo ms largo. Sin embargo, pronto notamos que estos bebs generalmen te comenzaron a mamar ms tarde y comprendimos que tal actitud estaba relacionada con el hecho de que sus manos no se halla ban libres para tocar la piel de sus madres. Todos los sentidos juegan un rol en e l "apego precoz". Probablemente, los bebs establecen parcialmente los primeros lazos con sus madres, por el olfato; por eso los olores antispticos de los hospitales pueden tener un efecto de interferencia para estable cer los lazos precoces. Tambin puede inter ferir la presencia de mucha gente durante el alumbramiento. La calma y el silencio son muy importantes. Cuanto menos cantidad de gente haya, menor cantidad de ruido y ms fcil comunicacin entre la madre y el beb. Ya que los bebs abren sus ojos mientras ma man, el cuarto debe ser iluminado suavemen te, para que no les moleste. Vale la pena ad vertir que las necesidades bsicas para una mujer en trabajo de parto -las luces bajas, el silencio y el calor- son las mismas que las de los recin nacidos.

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A pesar de haber observado esta escena miles de veces, la seguimos mirando con un encantamiento infinito. No slo los bebs sa ben adnde buscar y encuentran los pechos de sus madres casi inmediatamente, sino que las madres tambin saben qu hacer; actan instintivamente para ayudar a mamar a sus bebitos. La madre se sienta, acerca su beb a su pecho, lo mira a los ojos y mueve el pecho hasta que el pezn entra en la boca del beb. A veces, incluso, una madre que no tenga la menor intencin de amamantar a su beb, empezar a hacerlo inmediatamente despus del nacimiento; unas horas ms tarde recor dar que tena planeado darle la mamadera.

El orden de los acontecimientos varia un poco cuando los bebs nacen en el agua Es to es algo especial, en Pithiviers. Es muy emocionante ver a un beb flotar hacia la su
perficie del agua. Me acuerdo que una bebita subi sola a la superficie, sin ninguna asisten cia. El cordn era muy largo y, de repente, vi mos que el beb nadaba en la superficie! En caso de nacimientos en el agua, el cuarto no debera ser sobrecalentado, porque el conta& to con el aire fresco es especialmente efedir
vo para estimular las primeras respiraciones

del beb cuando se lo saca de la pileta. Hasta este da, nunca hemos tenido necesidad de limpiar las vas respiratorias despus de estos

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nacimientos, ni tampoco tuvimos infecciones menores o complicaciones, asociadas con na . cimientos debajo del agua. Por lo general, despus de un nacimiento debajo del agua, la madre se arrodillar y re cibir a su beb exactamente como si estuvie ra fuera de la pileta. Si el beb siente fro, na da ms fcil que un bao caliente all mismo. Pero nunca hemos intentado prolongar la in mersin del beb despus del nacimiento, como algunos lo hacen. El recin nacido ne cesita calor humano, necesita estar en los brazos de su madre y sentir su suave contac-

to. A pesar de que hay mujeres que desean quedarse en la pileta despus de haber dado a luz, preferimos que salgan del agua justo antes de expulsar la placenta, para eliminar cualquier posibilidad de que el agua penetre en el torrente sanguineo a travs de los vasos sanguineos que estn abiertos en el tero y cause una embolia. Slo recientemente se ha welto objeto de un estudio cientfico la primera hora despus del nacimiento. Hasta los aos 1930 y 1940, los psicoanalistas eran realmente los nicos en reconocer la importancia de los primeros

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momentos. Su inters en la infancia, sin em bargo, permaneci en el campo de lo acad mico y abstracto. Pasaban muy poco o nin gn tiempo con madres y recin nacidos. Se concentraban en el simbolismo maternal de leche y pechos y enfatizaban al mximo la importancia del hambre-satisfaccin, en la formacin del lazo de la madre con el hijo. Su exclusivo inters en este vnculo oscureci el hecho de que un beb tiene otras necesida des, por ejemplo, la necesidad de contacto. Esto tuvo alguna importancia en el trabajo de Konrad Lorenz y Nikolaas Tinbergen, publi cado en los aos 1950, que por primera vez expuso a los ojos del pblico la etologa (el estudio cientfico del comportamiento ani mal). Todo el mundo oy hablar de los gan sos de Lorenz que, despus del nacimiento, se apegaban al primer cuerpo grande con el cual entraban en contacto, incluso creyendo que un hombre barbudo o una gansa de car tn era su madre. Con la etologa, llegaron los conceptos de "apego", "lazo" y perodos "crticos" o "sensitivos"; fases relativamente breves durante las cuales se piensa que ocu rren los principales cambios de comporta miento. Los cientficos empezaron a estudiar las tempranas relaciones entre madre e hijo en aves, ratas, cabras y simios. Pero hasta el da de hoy casi ningn estudio etolgico ha investigado lazos tempranos entre las madres humanas y sus bebs. Los pocos que lo han hecho son difciles de interpretar, a causa de la incontrolable interferencia del personal mdico y de la tecnologa --comn en todos los hospitales occidentales- durante el pro ceso del nacimiento. Investigaciones realizadas durante la dca da del 60 pusieron en evidencia las bases es pecficamente hormonales y fisiolgicas de

este 1azo.4 En 1968, Terkel y Rosenblatt tra taron de determinar si ciertas sustancias regu laban el comportamiento maternal cuando eran transportadas en el plasma de la sangre. Inyectaron a un grupo de ratas vrgenes con plasma tomado de una madre rata, dentro de las veinticuatro horas despus del parto y a otro grupo de ratas vrgenes con plasma de ratas que no haban parido. Un tercer grupo fue inyectado con una solucin salina. las ra tas vrgenes inyectadas con plasma de ratas madres mostraron un significativo comporta miento maternal, mucho antes que las ratas de los otros grupos. La cuestin del compor tamiento maternal pareca entonces conecta da con la actividad de las hormonas sexuales (los altos niveles de estrgeno y prolactina y bajos niveles de progesterona en la sangre de las ratas, inmediatamente despus del parto). Inyecciones de esas hormonas confirmaron este descubrimiento. Sin embargo, una gran cantidad de datos quedaron sin explicacin. Por ejemplo, ratas no inyectadas con el plas ma posterior a la paricin de las otras ratas, exhibieron el mismo comportamiento mater nal, despus de un contacto continuo con be bs ratas, durante varios das. Esto suceda incluso con machos! Terkel y Rosenblatt deci dieron proponer un "perodo de transicin", durante el cual la regulacin del comporta miento maternal pas de una base hormonal a una base no hormonal. Inesperadamente, en la ltima dcada, el descubrimiento de las neurohormonas contri buy con otro importante dato, al fundamen to fisiolgico del "lazo maternal". 5 An no sabemos precisamente cmo funciona el sis tema neurohormonal, pero lo que s sabe mos es que las endorfinas -las neurohormo nas que alivian el dolor- tambin estimulan

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los sentimientos de placer y bienestar; co mienzan a actuar en la amistad, el amor, el sexo y en las relaciones afectivas de cualquier ndole; inducen a dar cuidados, a mimar y producen hbitos de dependencia mutua. Las neurohormonas, entonces, juegan un rol en toda forma de apego y afectos en la vida dia ria, independientemente de la actividad o de las hormonas sexuales. Eventualmente, pue den llegar a explicar la activacin del com portamiento maternal, aun en ausencia de parto. Las neurohormonas tambin figuran de manera importante durante el nacimiento, tanto durante el trabajo (cuando, segn he mos visto, ayudan a aliviar el dolor) como despus del parto. Al advertir, con posteriori dad al parto, que los niveles endorfinos son elevados en la sangre materna y en la del be b, nos damos cuenta hasta qu punto el sis tema endorfino contribuye a crear lazos de interdependencia entre la madre y el hijo, el proceso de "lazo maternal". El hecho de que el nivel de endorfinas en la sangre es ms al- ' to despus de un nacimiento vaginal que des pus de una cesrea es otro argumento a fa vor de la no perturbacin del nacimiento. Una crtica similar puede hacerse con refe rencia al uso de las drogas contra el dolor y de las hormonas sintticas, las que compi tiendo con las hormonas naturales, alteran el complejo balance hormonal natural, afectan el estado de nimo de las madres despus del nacimiento y, de esa manera, influyen en las dinmicas del lazo maternal. Todos estos descubrimientos nos alientan para que estemos muy atentos y pongamos mucho cuidado en facilitar este importantsi mo primer contacto entre madre e hijo. El la zo inicial del beb con otro ser humano po-

dra servir como.un maravilloso modelo de cmo pueden ser la afeccin y el apego. Con esto no quiero decir que las mams y los be bs que no gozan de la oportunidad de seme jante primer contacto ideal estn peor, a la larga, que quienes pueden tenerlo o que estos bebs, necesariamente van a tener menos ra ices cuando sean adultos o van a ser menos aptos para amar o sentir placer. La cultura, el entorno y el condicionamiento social ejerce rn, en cualquier individuo, mayor efecto que cuanto suceda durante algunos perodos "cr ticos" tempranos y, seguramente, pueden compensar cualquier carencia del principio. Despus de todo, los seres humanos no son gansitos. Pero, por qu no hacer el comien zo lo ms positivo posible? Por qu no au mentar todas las posibilidades? Acaso noso tros, omo obstetras y parteras, como profe sionales, no somos responsables por algo que est ms all de la asistencia estrictamente

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mdica? Mejorar los contactos iniciales que la gente tiene con los dems, al comienzo de sus vidas, es una manera concreta de huma nizar nuestro mundo.

En Pithiviers, una vez expulsada la placen


ta, la madre, el beb, el padre, la partera y ocasionalmente el doctor van a un cuarto cer cano. Por lo general, el bebito ya ha empeza do a mamar. Muy a menudo, la mam cami na hasta su cuarto llevando a su beb en los brazos. Cada uno de estos cuartos tiene al la do de la cama, una cuna de madera, fabrica da por el padre de un beb nacido en Pithi viers. Adems, hay una sillita muy baja, en realidad un verdadero "prie-dieu" (reclinato rio), que parece haber sido especialmente di seado para la comodidad de una madre que amamanta. las mujeres pueden tener todos los invitados que quieran. Una cama extra es t siempre lista para la persona que acompa e a la madre. Por supuesto, no hay ninguna nursery central en Pithiviers. Los bebs siempre se quedan con sus mams. Las mismas parteras que ayudaron a la mam durante el trabajo estn disponibles durante el tiempo de post parto en que la madre se queda en el hospi tal. las asiste cierto nmero de mujeres, la mayora de las cuales tambin son madres. Estas asistentes (varias de las cuales han tra bajado aqu durante veinte aos), limpian los cuartos y sirven las comidas. Tambin les muestran a las madres cmo cambiar paa les, ofrecen til consejo para el amamanta miento e informan acerca de cualquier cir cunstancia inusual -como ictericia o cam bios en el comportamiento del beb- a al guna de las parteras o al doctor. El trabajo de las parteras y de las asistentes libera a la ma dre de toda preocupacin material durante su permanencia en la clnica, para que pueda

En la habitacin

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La partera y una madre durmiendo con

su

beb

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poner toda su atencin en su beb y en ella misma. Ninguna regla o rutina del hospital in terfiere con la creciente relacin entre madre e hijo. En semejante entorno, se hace muy fcil satisfacer las necesidades bsicas de un recin nacido. Los bel;>s necesitan la presen cia tranquilizante de la mam: su calidez, su contacto, su voz, su olor, la sensacin de su piel. Los bebs necesitan moverse, ser arru llados en los brazos de sus madres. El arrullar y hamacar a un beb ha sido subestimado desde el principio de siglo; los pediatras, pre ocupados con los grmenes y las caloras, le dieron poca importancia a la funcin vestibu-

lar, que regula el equilibrio y otras coordina ciones motoras y requiere estimulo -en este caso, provisto por el balanceo- para su de sarrollo. Naturalmente, los bebs tambin ne cesitan mamar y, sobre todo, cuando se les antoje. Estas necesidades fundamentales se pueden satisfacer casi inmediatamente, cuan do una madre est lo ms cerca posible de su recin nacido, tanto de da como de noche. Los bebs parecen estar mucho ms calmos y mucho ms felices cuando se hallan en la cama de sus mams que cuando estn en sus cunas, aun cuando la madre no se encuentre cerca; quizs porque all todava pueden per-

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cibir su olor y esto los tranquiliza. A las ma dres se las alienta para que cambien ellas mismas a sus bebs y los baen diariamente. Esto ltimo es un aspecto original de la vida en Pithiviers. En cierta poca, en los hospita les, hubo una disposicin que prohiba baar

veinticuatro horas al da, rpidamente va a aprender cules son sus necesidades y de seos. Va a desarrollar la sensibilidad para las expresiones de su beb y no interpretar ca da llanto o grito como un pedido de leche, lo cual, a menudo, acarrea problemas de ama mantamiento. Alentamos la paciencia, para establecer el amamantamiento. A fin de disminuir cual quier presin que pueda sentir una nueva ma dre, le recordamos que los bebs realmente no necesitan ni leche ni otras muchas calo ras, hasta los dos o tres das. De hecho, an tes de este tiempo, los pechos no contienen

al nio hasta que el cordn umbilical se hu biera cado, lo que generalmente significaba una espera de alrededor de dos semanas. Sin embargo, desde 1963, las madres, en nues tra unidad, han baado a sus bebs desde el nacimiento en adelante, sin ningn problema y para gran placer de ambos. Con respecto a la nutricin, una madre que est con su beb

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leche sino calostro, un lquido de alta calidad, rico en anticuerpos. Es slo al tercer da que la leche real baja. A veces, hay problemas de tiempos: la leche baja antes de que el beb tenga hambre o el beb tiene hambre antes de que la leche baje. Las asistentes, realmen te pueden ayudar en estos casos, para tran quilizar a la madre y para que no se sienta impaciente o frustrad. La posibilidad de se mejantes problemas convierte al tercer da despus del nacimiento en el peor para dejar la clnica. No se requiere que las mujeres se queden por un determinado perodo de tiem po; son libres de irse cuando quieran. Sin embargo, la mayora encuentra que lo mejor es irse dentro de los primeros dos das o si no, cuatro o cinco das despus.

y vulnerables. Otro factor puede ser que las madres, en nuestra clnica, toman parte tan activa en el cuidado de sus bebs, que se crea un sentimiento de plenitud y se familiariza a las madres primerizas con sus nuevas respon sabilidades. As, cuando una mujer nos deja para irse a su casa, no tiene que encarar de repente, una total y nueva situacin frustran te, sino que ya est habituada y tranquila con el cuidado de su beb. Aparte de clnicas como la nuestra, hay muy pocos lugares dedicados a cumplir con las necesidades de los recin nacidos. Por ejemplo, la necesidad del beb de poder iden tificar a su madre y tenerla cerca, a menudo es imposible de satisfacer en la mayora de los hospitales modernos. Miembros del per sonal del hospital, frecuentemente toman el lugar de la madre y causan innecesaria confu sin al beb. Las nurseries en China y en Eu ropa del Este son casi caricaturas de esta si-

Salvo algunas frustraciones momentneas, la depresin de postparto es rara en nuestra clnica. Mucha gente que ha trabajado o dado a luz en grandes hospitales se da cuenta muy pronto que, relativamente, muy pocas muje res en Pithiviers estn deprimidas despus del alumbramiento. Es posible que el modo en que las mujeres dan a luz en Pithiviers, las ha ga menos vulnerables a la depresin. Sabe mos que esos estados de nimo, hasta cierto punto, son el resultado de un desequilibrio hormonal. Cada nacimiento es seguido de re pentinas alteraciones en los niveles de estr geno, progesterona, prolactina, oxitocina y endorfinas. Sin embargo, respetando el equi librio hormonal de una mujer durante el tra bajo de parto y el nacimiento y evitando el uso de drogas, probablemente eliminamos muchas tensiones hormonales anormales , y por ende, decrece la posibilidad de la depre sin de postparto. Adems, el entorno alen tador de la clnica tambin puede tener efecto consolador y nutriente en las madres noveles

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tuacin: docenas de bebs yacen envueltos estrechamente, uno al lado del otro, para ser llevados como paquetes a sus madres, cuan do llega el momento de alimentarlos. Una mi rada a semejantes escenas hace que uno se d cuenta de la gran necesidad de cambio. Irnicamente, en Pithiviers, la resistencia ms fuerte para el cambio, a menudo proviene de las madres de las mujeres que vienen a dar a luz. Sobre todo si ellas dieron a luz en los aos '50 y '60, en una poca en la que el amamantamiento no era valorizado y a las mujeres se les deca una y otra vez, que la ex cesiva atencin " estropeara" al nio; que dndole de mamar cuando pidiera, llevara al desarrollo de "malos hbitos". Estas mujeres se sienten mal cuando ven a sus hijas o nue ras responder a las necesidades de sus bebs, de ser alimentados, tenidos en los brazos y mimados cuando lo reclaman. Obviamente, si una madre no "escucha" a su beb por miedo de alentar "malos hbi tos", la criatura no va a tener ms salida que la de terminar por someterse a semejante tra tamiento. Pero tarde o temprano va a pagar se un precio. Aunque no enteramente conclu yentes, los resultados de un nmero de estu dios importantes muestran correlacin entre ciertos sucesos durante la vida fetal, el alum bramiento y la primera infancia y una varie dad de enfermedades posteriores. Por ejem plo, Nikolaas Tinbergen, el etlogo ingls y ganador del Premio Nobel, ha identificado factores especficos como -alumbramientos con fuertes frceps y prolongada separacin ( de la madre despus del nacimimtcr- como "patgenos" (productores de enfermedad); en este caso particular como causas posibles de autismo. Personalmente, siempre estuve predispues-

to a darle gran importancia y valor a la tem prana edad y la primera infancia, gracias a que mi madre trabaj en una escuela forma dora de maestras para jardines maternales. Ella fue influida profundamente por figuras como Mara Montessori, una pionera en la educacin de los nios pequeos, quien estu di los posibles efectos a largo plazo de las experiencias de los bebs durante las prime ras horas de sus vidas, en su desarrollo poste rior. El trabajo de Montessori tuvo nuevo sig nificado para m en una poca de mi vida, cuando en Pithiviers, mi previa experiencia mdica convirgi con nuestra reconsideracin de la prctica de la obstetricia. Como ciruja no, a menudo trat adultos con enfermeda des como lcera pptica, colitis ulcerante e hipertiroidismo. Cada vez que intent descu brir el origen y la naturaleza de las llamadas enfermedades "psicosomticas", era llevado inevitablemente a alguna consideracin de la primera infancia del paciente. El hecho de tratar semejantes enfermedades y trabajar al mismo tiempo en la unidad de maternidad, hizo que mi continuo n i ters se enfocara en la primera infancia y los principios de la rela cin madre e hijo. Me volv curioso con res pecto a la perspectiva psicoanaltica e in,triga do por el trabajo de los etlogos que haban estudiado los primeros contactos entre ma dres animales y sus proles e investigado los perodos crticos del proceso de esta interre lacin. El concepto fascinante de "inhibicin de accin" formulado por Henri laborit -el fi silogo francs que, en 1952, introdujo la clo ropromazina, la primera droga neurolptica (modificadora del comportamiento)- provee una importante llave para nuestra compren sin del vnculo que hay entre traumas tem-

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pranos y desarrollo posterior. Laborit us el trmino "inhibicin de accin" para describir el modelo de comportamiento de sumisin bsico, un estado patgeno, que resulta cuan do un organismo no est en posicin de res ponder al estrs, ya sea peleando o huyendo. Experimentando con ratas, Laborit pudo ras trear el origen de alta presin arterial en las situaciones de continua frustracin. Las ratas, en una jaula, reciban repetidos choques elc tricos. Algunas tenan acceso a una puerta abierta; otras no podan huir. Algunas esta ban en una jaula con otras ratas y podan pe lear; otras estaban aisladas. Slo aquellas ra tas que no podan ni pelear ni huir, sufr ieron una indudable alza en la presin arterial. El punto es que la naturaleza exacta o la causa del estrs es un factor menos significativo que cmo puede actuar uno para aliviarlo, si es que puede. Esto es ciertamente verdadero en los humanos. Basta pensar en cun desagra dables son, en nuestras propias vidas, esas si tuaciones de frustracin, sin ninguna posibili dad de alivio o de resolucin. Estudios hormonales confirman la teor a de Laborit. La "inhibicin de accin" genera una secrecin de noradrenalina y cortisol; el corti sol mismo desencadena la inhibicin de ac cin y el resultado es un crculo vicioso que explica la generacin de la angustia. Slo una accin que viola el modelo dando un premio, puede romper el ciclo. Adems, como sabe mos que la noradrenalina contrae los vasos sanguineos, acelera los latidos del corazn y eleva la presin arterial y que el cortisol tiene varios efectos a largo plazo, como el de dis minuir el sistema inmunolgico y destruir el timo, podemos predecir terribles consecuen cias, en caso de repetida inhibicin de ac cin. Es obvio que semejantes reacciones

hormonales continuadas (reacciones a las si tuaciones patgenas) son factores Ounto con causas genticas y otras causas) -en la etio loga- de las que solamos 11amar "enferme dades psicosomticas" . Estas incluyen la de presin, alta presin arterial, lceras, aler gias, disfunciones sexuales, partos difciles, colitis, irregularidades del sistema i nmunolgi co, cncer, en resumen, todas las enfermeda des que asociamos con la civilizacin moder na. A pesar de que Laborit no relaciona expl citamente sus descubrimientos con las expe riencias comunes de los recin nacidos, lo podra haber hecho. Es precisamente en las primeras etapas de la vida (cuando el "hor monostato" que, desde el cerebro, regula el nivel hormonal del cuerpo, es puesto en mar cha), que estas situaciones de comportamien to son ms propensas a generar la patolo ga. 6 Muchos bebs pasan das, semanas e in cluso meses en prolongados o casi crnicos estados de "inhibicin de accin". Separados de sus madres durante horas, sujetos a duros exmenes mdicos, sus pedidos de comida ignorados, probablemente aprendan bien temprano que sus llantos tendrn muy poco o ningn efecto en lo que sucede a su alrede dor. A nuestras madres y abuelas se les ense que los bebs no deban ser "malcriados", en otras palabras, que ellos deban ser mante nidos en estado de "inhibicin de accin". En Pithiviers, nuestra meta es prevenir estas si tuaciones patgenas, satisfaciendo los deseos fundamentales del beb. El mejor modo es a segurarnos de que, en los primeros das, la madre y el nio estn juntos y sean accesibles uno al otro, en todo momento. Si bien los hospitales convencionales rara mente satisfacen las necesidades fundamenta-

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les de los bebs nacidos en trmino, la situa cin es an ms aguda en el caso de los be bs prematuros. Actualmente, la prematurez est vista como una desventaja y es temida, porque a menudo se la asocia con una mayor susceptibilidad a la enfermedad, a los proble mas emocionales y al retardo mental. Sin em bargo, sin negar los potenciales problemas que pueda haber, recordemos que Galileo, Pascal, Darwin y Einstein fueron prematuros y, en un sentido, todos los seres humanos, comparados con la mayora de los mamfe ros, nacen en estado de inmadurez. (Sus sis temas no estn totalmente formados todava). Su madurez se realiza dentro de un contexto social, donde ellos experimentan temprana mente un intenso estmulo sensorial. Las cla ses especficas de estmulo varan de una cul tura a otra y de un indivduo a otro, pero el estmulo sensorial de cierta clase es universal. Qu puede decirnos esto con respecto a los nios nacidos "antes de trmino"? A pesar de que la madurez del sistema nervoso cen tral est determinada por ciertos imperativos cronolgicos ligados al cdigo gentico, el despertar de las funciones sensor iales, clara mente, es un estmulo esencial para su desa rrollo. Por ejemplo, simples exmenes han demostrado que los bebs prematuros, a los cuarenta y cinco das despus de la concep cin, generalmente tienen una funcin vesti bular ms avanzada que los bebs de la mis ma edad, nacidos en trmino. Entonces, la prematurez no lleva necesariamente a una in capacidad fsica y emocional; al contrario, los bebs prematuros que estn rpidamente ex puestos a ricos y variados estmulos pueden muy bien convertirse en algunos de los ms avanzados en su desarrollo. Quizs algunos de nuestros genios nacidos prematuramente

fueron expuestos a experiencias sensoriales excepcionalmente ricas desde muy temprana edad, una muy probable hiptesis, ya que en los das anteriores a la existencia de la neona tologa, los bebs prematuros, probablemente deban su supervvencia a la constante sensiti vidad y vigilancia de sus atentas y comunicati vas madres. Ahora, la prematurez se caracteriza, desa fortunadamente, por la separacin de la ma dre y el nio y por una profunda privacin sensorial en un momento crucial del desarro llo de la vda del beb. Un beb prematuro en una nursery de cuidados intensivos, a menu do recibe menos estmulo sinestsico y vibra torio que un feto de la misma edad in utero cuando, en realidad, necesita ms. EJ entorno en esa jaula hmeda de vidrio o de plstico, llamada incubadora, es obviamente aislante; el constante ruido del motor sirve para en mascarar todos los sonidos que pueden tener sentido para el beb. EJ beb no puede ni to car a su madre, ni or su voz. Eso es terrible mente descorazonador, dada la especial im portancia que tienen para el nio, los estmu los sensoriales y el contacto humano. Alimen to y calor no sern suficientes para llevar energa al cerebro o ejercitar tempranas fun ciones motoras. Para empezar, por qu no se pone la in cubadora en el cuarto de la madre? Cualquier madre puede entender que una incubadora es simplemente una caja de plstico o de vidrio con un termostato adentro, una pieza de tec nologa bastante manejable. Adems, agre gando una estufa en el cuarto, es posible sa car al beb de la incubadora, sin riesgos. Cu bierto con clidas frazadas, aun el beb pre maturo puede pasar la mayor parte de su tiempo en los brazos de su madre y puede ser

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La mam conserva al beb prematuro en su cama, con la incubadora al iado

hamacado, tocado, acariciado, recibir cosqui llas, mientras se le habla o amamanta. El be b prematuro, tambin, puede empezar a co nocer a su madre, acostumbrarse a su voz, a su aroma y a su tacto. De hecho, la composi cin de la leche de su madre est perfecta mente adaptada para las necesidades espe ciales de su beb prematuro. 7 No es sorpren dente que la mayora de las madres, en Pithi viers, eligen usar las incubadoras lo menos posible, prefiriendo tener a los bebs en la cama, con ellas. Cuando un beb prematuro y su mam estn juntos todo el tiempo, es asombroso lo rpido que se vuelven una uni dad autnoma, independiente del personal del hospital. Gracias a este ntimo contacto, la madre va a conocer mejor a su beb: si al-

go extrao sucede, ella siempre ser la pri mera en notarlo. Los bebs ms pequeos que conservamos en la clnica y no manda mos a la unidad de cuidado intensivo neona tal, fue un par de mellizos, cada uno con un peso de 3.5 libras. Durante su estada en Pi thiviers, los mellizos fueron separados de su madre solamente una vez durante una hora, cuando sali a comprar algunas cosas al pue blo. Nunca tuvimos que mandar a bebs naci dos con un peso inferior a 5.5 libras a la uni dad peditrica despus de haber decidido cui dar de ellos en la clnica, y lo que es ms, es tbamos siempre impresionados por el pro greso rpido que esos chicos hacan estando al cuidado de sus madres; a menudo estuvi mos de acuerdo en que se los llevaran a casa

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cuando an tenan un peso inferior al nor mal. (Por el contrario, semejantes bebs, si estuvieran en las unidades de cuidado neo natal, seran mantenidos en incubadoras, durante una o dos semanas ms). Realmen te, hemos empezado a sospechar que, mu chas de las alteraciones metablicas obser vadas con frecuencia en bebs prematuros, estn ligadas no al hecho de que son pre maturos sino a la ausencia o reduccin de estimulo sensorial y de afecto humano -es pecficamente a la separacin de la madre y el beb- comn en la mayora de los hos pitales modernos. Desafortunadamente, obstculos prcticos a menudo hacen imposible este acercamiento ideal entre madre e hijo, incluso en nuestra unidad. Una madre que ya tiene varios nios en casa, a veces no puede quedarse en el hospital durante varias semanas, con su beb. Adems, al seguro nacional francs no se lo convence fcilmente para que cubra los cos tos de su hospitalizacin por ms de doce das, a pesar de que, por lo general es menos costoso que la permanenci a del recin nacido en una unidad de cuidado intensivo. Estas di ficultades prcticas en cierto modo, se hallan ligadas tambin con nuestra quizs excesiva prudencia. A pesar de la "falta de calidez" de la incu badora, las hemos utilizado en casos en los cuales habra sido posible, simplemente, pres cindir de ellas. No nos sentimos preparados para seguir totalmente el ejemplo del pediatra

colombiano que manda los bebs prematuros a su casa, despus de slo uno o dos das, re comendndoles a las madres que se queden con ellos da y noche, en estrecho contacto corporal, como los bebs canguros en la bol sa de su madre. Los resultados de nuestro acercamiento al prematuro no pueden interpretarse estadsti camente, pues no hemos tenido suficientes casos, hasta ahora. An as, entre 1 9 7 8 y 1984, a cien bebs con un peso menos de 5 . 5 libras, se los mantuvo constantemente con sus madres. Antes que la madre deje la unidad de mater nidad, dialogamos con ella sobre varios temas, desde contraconcepcin hasta cochecitos. Nos asegurarnos de hablarle sobre la Uga de la Le che, organizacin internacional fundada hace treinta aos por mujeres que quisieron hacer que el amamantamiento fuera ms fcil y ms satisfactorio tanto para las mams como para los bebs. Es importante que las mujeres estn informadas sobre qu esperar del amaman tamiento, pues muchos doctores saben tan po co sobre esto que no pueden aconsejar a las madres acerca de qu hacer cuando surgen problemas, y entonces, demasiado rpidamen te, les aconsejan darles mamaderas. Desde este momento, es la madre "la que toma las riendas". Quedamos a su disposi cin para ayudarla, si hubiera algn proble ma. Pero si hemos hecho nuestro trabajo de manera adecuada, ahora ella estar lista y de seando manejarse por s misma.

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Una madre de Pars Era primavera. Cada martes bamos para cantar con Marie-Louise a la unidad de ma ternidad. Y o estaba embarazada de dos me ses, cuando hicimos nuestra primera visita. A la salida del colegio poda or a mi hija de cinco aos mandndose la parte con sus amigas: "Me voy a bailar y a cantar al hos pital donde nacen los bebs". Fantasa: Marie-Louise canta a propsito de la vida y m beb canta a la vida adentro de m. El verano llega a Pithiviers, inun dando al pueblo con la luz del sol. En Be auce, los campos dorados cubren la tierra. Pasamos las vacaciones en la hostera de la campia, dirigida por Madame de la Forge. Ella trabaja en el hospital y tambin canta all. Su hospitalidad no tiene lmites. Un da durante la cita con un pediatra, mi hija es atrada por Martine, una joven futura madre. Juegan juntas y hacen paja ritas de papel. Una amistad nace. "Bueno, lo prometo: maana vamos a hacer jun tas un picnic en el csped". Pero al da si guiente Martine y Didier, nuestros nuevos amigos, no estn all. En el hospital, una asistente nos informa que su beb est por nacer en el cuarto 126 . Le vamos a hacer una corta visita. Didier me pide que me quede con Martine durante unos cinco mi nutos, mientras l fuma un cigarrillo. Esta ban acampando, cuando los primeros "sig nos" comenzaron durante la noche. Marti ne est por dar a luz. Quiere compartirlo conmigo, para volver a traer los viejos la zos entr e mujeres. Martine se sienta en la pileta para aliviar las contracciones fuertes. Mi hija entra y sale en puntas de pie. T en dra que tratar de alejarla de la r ealidad

del nacimiento? Muy pronto la oigo tocan do el piano en el cuarto de canto; sus ma nitas tocan las teclas como si fueran alas de mariposas cepillndose en un verde pra do. La cabeza del beb coron. "Me he quedado sin fuerzas, yo. . . " Martine larga un grito de queja. El beb de Martine ha nacido y llora sua vemente en sus brazos. "Mi hijo!", dice a sombrada: "Ahora tienes tu propia vida!" El sudor de mi cara est mezclado con l grimas de alegra. "Podemos ir al picnic ahora?" grita mi hija, al entrar en el cuarto. V arios das despus, me pregunta pensa tiva: "Mam, eso es la vida?" "S", le con testo. Y su respuesta es: "Oh! Es maravi lloso!" Un mes ms tarde, hacemos el viaje fa miliar desde Pars a Pithiviers. Los puebfe rinos estn cefebrando fa fiesta local. Flo res. Bandas. "Mayorettes". Mis contraccio nes, que empezaron esa maana, se ouel ven regulares mientras seguimos el ritmo de la msica. A eso de las ocho de la noche deshago mi vafija en el cuarto 1 26. Mi hija est encantada escuchando mgicas histo rias que le cuenta su padre. Pronto se que da dormida. A medianoche, nace Baptiste. Su padre me ayud con todas sus fuer zas, mientras que una asistente se asegura ba de que su precioso agarre fuera firme. Nuestra partera esper pacientemente. Y ah estaba yo, sentada en ef piso, con mi beb en mis brazos. Se le prepar un pe queo recipiente para baarlo. Una enfer mera estudiante, a quien conoc en los siones de canto, se sent a mi espalda, ha ciendo de confortable respaldo. Obsero mientras el pap de Baptste cortaba el

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cordn umbilical, que an estaba u nido a m. Volvi mos a nuestro cuarto; Baptiste iba en los brazos de su padre. E n la cama, Baptiste yace dormido a mi lado. Se des pi erta, trata de mamar; se vuelve a dormir otra uez. Recuerdo otra noche de nacimien to, una noche sin dormir, gris de tristeza, rodeada de vaco: en cuanto mi hija naci, fue sacada de mi lado para que yo descan sara! Aqu, en Pithiviers, a uno no le sacan sus hijos. Se dan tiempo y espacio para que nu evos lazos se creen y crezcan. Al otro da, una enfermera sugiere que cambiemos al pequeo Baptiste, pero est dormido. As que esperamos. Y yo toda va estoy al/ cuando s e despierta. El/os s i mplemente me dan consejos generales; yo s qu hacer. Han pasado cuatro meses. El nudo tan slidamente hecho en Pithivi ers se ha vu el to cada vez ms fuerte con cada da q u e pasa. Miren a Baptiste, dejando mi pecho para sonrerme, para mirar a su padre, cu ya voz escucha! La primera vez que hizo e so, no s e dio cuenta de que al sonrerse po da perder mi pezn y empez a gritar.

Cuando lo encontr de nuevo, sonri otra vez! En Pithiviers, yo estaba viva durante el nacimiento; era capaz de disfrutar cada momento. Compart mi experiencia con las mujeres asistentes, infinitamente atentas hacia m y mi beb. Y para u n hombre de be ser una experiencia inolvidable ayudar a dar a luz a la mujer que ama. Seco al tembloroso Baptiste despus de su bao y le canto las ti ernas palabras de Marie-Louise: Tu n'au ras jamais froid, Je semerai la laine, Tu n'au ras jamais froid, Je planterai la soie. . . You '/1 never be cold, 1'11 sow seeds o/ wool. You '/1 neuer be cold, I'/1 plant silks unto/d .. . Jams tendrs fro, Sembrar semillas de lana. Jams tendrs fro, Plantar Incalculable seda.

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ANTIOB STETRICIA
Es fcil imaginar las objeciones que un obs tetra convencional puede tener con respecto a nuestra manera de encarar el nacimiento en Pithiviers. Esos doctores pueden argUir que nuestra prctica es adecuada slo para mujeres sanas, con embarazos de "bajo ries go" (de las que se espera un parto sin compli caciones) y que para todas las dems muje res, es potencialmente peligroso. Es cierto que la mayora de los nacimientos en Pithi viers no tienen problemas. Sin embargo, esto no se debe al bajo riesgo de la poblacin de la clnica. No seleccionamos a las posibles madres ni enviamos a aqullas con posibles problemas a otro hospital, ni tampoco hace mos propaganda para atraer slo un cierto segmento de la poblacin. De hecho, muchas mujeres que vienen a Pithiviers lo hacen pre cisamente porque tuvieron problemas en pre vios trabajos y partos. Algunas, habiendo vis to muchos doctores y muchas unidades de maternidad, estn extremadamente preocu padas, y a causa de esto, no podemos espe rar una labor y un nacimiento fciles. Otras han sido consideradas como casos especiales o difciles en otras partes y quieren saber qu es lo que nosotros podemos hacer de diferen te. Por ejemplo, es tpico encontrar en nues tra clnica, a mujeres de ms de treinta y siete aos o de treinta y siete a cuarenta y tres o cuarenta y cuatro aos, que ya han tenido una cesrea y ahora quieren la oportunidad de hacer un trabajo natural y tener la posibili dad de dar a luz por va vaginal. Adems, una clnica de maternidad a unos treinta kilme tros, que an no tiene medios quirrgicos, nos enva mujeres con problemas durante el trabajo de parto. Evidentemente, estas muje res no se pueden calificar como embarazos de "bajo riesgo". As que, contamos, por lo menos, con nuestra cuota de casos difciles. Sin embargo, para nueve de cada diez mujeres que dan a luz en Pithiviers, la calidez, la oscuridad, la privacidad, la calma, la tranquilidad, la liber tad de movimiento y la presencia de sensibles ayudantes durante el nacimiento, son sufi cientes para asegurar un tranquilo progreso

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en el trabajo. En realidad, cuanto ms difcil parece que va a presentarse el trabajo, ms atencin prestamos a la calidad de la atms fera. Los problemas son la excepcin, aun con aquellas mujeres cuyas experiencias pasadas nos llevaron a creer lo contrario.

trabajo normal e ignoran por completo los factores perfectamente comunes que pueden modificar el proceso, sin que eso sea causa para alarmarse o intervenir. El resultado final es que, cada nacimiento, es visto como un problema potencial. En Pithiviers, por supuesto que no duda mos en intervenir mdicamente cuando es necesario. No estamos contra la tecnologa mdica y no negamos la importancia de las contribuciones tecnolgicas en el campo de la obstetricia. Lo que hacemos es evitar cual quier riesgo innecesario para la madre y el

El establecimiento mdico cita con frecuen


cia el "factor riesgo" -la legtima preocupa cin por la seguridad de la madre y el nio para justificar la "medicalizacin" del proceso del nacimiento y desacreditar toda otra alter nativa: ya sean nacimientos caseros o centros de nacimientos fuera del hospital o unidades de maternidad en hospitales, como es el caso de Pithiviers. Pero no est realmente bien claro si esta actitud (que involucra el difundido uso de sedantes, hormonas artificiales para estimular el trabajo, epidurales y otras aneste sias, frceps y las cesreas diarias) ha dismi nuido el "factor riesgo", puesto que gran par te de esta intervencin mdica introduce nue vos riesgos. Adems, este nfasis en casos de alto riesgo sirve muy pobremente a los intere ses de la gran mayora de las mujeres, que tienen embarazos y alumbramientos "norma les". Desafortunadamente, la mayora de los doctores estn mucho ms interesados en la enfermedad que en la salud. Creen que la buena salud es simplemente la ausencia de enfermedad. Como resultado, doctores y es cuencia a la obstetricia ; slo cuando implica patologa. Se pasan la mayor parte del tiem po preparndose para todas las cosas terri bles que podran ir mal durante el embarazo y el alumbramiento. Los estudiantes saben todo acerca de la placenta previa y de la toximia aguda, pero para cuando se reciben, han aprendido muy poco sobre la fisiologa de un

beb. Sin embargo, nuestra dedicacin para


ayudar a las mujeres a dar a luz por s solas, determina cundo y cmo intervenimos, si se generara algn problema; puesto que la si tuacin de cada mujer es diferente, no puede haber un modelo de rutina general para in tervenir. Y ya que consideramos al nacimien to como un acontecimiento personal e nti mo, hacemos todos los esfuerzos posibles para minimizar la naturaleza invasora de la asistencia mdica. Como resultado, muchos aspectos de nuestra prctica eliminan los pe ligros que la obstetricia convencional ha crea do: cuando las mujeres tienen la libertad de moverse durante el trabajo de parto y asumir las posiciones de alumbramiento verticales, algunas complicaciones nunca aparecen y muchas intervenciones comunes se vuelven innecesarias. Tomemos, por ejemplo, el desgarro artifi cial de las membranas; un procedimiento que se ha vuelto cada vez ms frecuente, aunque su justificacin mdica sea discutible. En los hospitales modernos, es normal romper las membranas que contienen las aguas en las que flota el feto, al comienzo del trabajo. Cuando la presin de una contraccin hace

tudiantes de medicina se refieren con fre

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que las membranas se hinchen, se pueden romper fcilmente con cualquier instrumento sin filo. Una de las razones que dan los doc tores para este procedimiento (amniotoma) es que acelera el trabajo, lo cual se supone que es bueno. Otra razn por la cual los practicantes rompen las membranas, es para determinar el color del lquido amnitico. Es te color puede proporcionar datos que ayu dan a saber en qu condiciones est el beb y a veces puede indicar peligro fetal. Si en al gn momento el feto es privado de oxgeno, proteger sus rganos vitales -como el cora zn y el cerebro- y comprometer el flujo de oxgeno que va a otros rganos menos cruciales. Cuando esto sucede, los intestinos se retraen y se vacan en el lquido amnitico, dndole un tinte amar illento, verdoso o ma rrn, lo cual sugiere que el beb ha sufrido o est sufriendo por la privacin de oxgeno. Una tercera razn para romper las bolsas es posibilitar a los doctores el uso de un monitor elctrico interno fetal que requiere ajustar un electrodo en el crneo del beb para verificar el peligro fetal. Desde nuestro punto de vista, ninguna de stas son razones suficientemente buenas pa ra una intervencin de rutina. Pr imero, no es t del todo claro por qu una aceleracin ruti naria del trabajo es deseable. Para empezar, la rotura de las membranas da ms posibilida des a la infeccin tanto para la madre como para el nio. Sobre todo si la mujer tiene que trabajar yaciendo sobre su espalda, ya que en esta posicin, el lquido no puede salir por abajo y para afuera. Romper las membranas tambin destruye su funcin potencial como proteccin adicional para el cordn y para el crneo del beb, durante las etapas finales del trabajo. Por ltimo, en esos casos en los cua-

les el romper las membranas parece acelerar el trabajo, probablemente se est ante mem branas que se hubieran roto muy rpidamen te por s solas. En Pithiviers, raramente rompemos las membranas, a fin de dejar que el trabajo de parto siga su curso fisiolgico natural. En cambio, si pensamos que es necesario hacer una revisacin especial para ver la condicin en que se encuentra el beb, inspeccionamos las membranas con un amnioscopio: un tubo de metal equipado con una luz al final. Con el amnioscopio podemos ver el color del lquido amnitico a travs de las membranas transpa rentes, sin tener que romperlas. Tampoco ve mos la necesidad de usar monitoreo interno electrnico para chequear y verificar los lati dos fetales continuamente. Por una parte, es ta intrusin agresiva en el mundo del beb no est exenta de riesgo. Por otra parte, el beb probablemente est sufriendo porque la mu jer est inmovilizada sobre sus espaldas, con su tero presionando contra la vena cava y sus contracciones aumentadas por hormonas sintticas; entonces s, el monitoreo electrni co constante se vuelve necesario. En nuestra clnica, donde las mujeres se mueven libre mente y no se usan drogas, las dos principa les causas de peligro fetal son eliminadas. Es por lo tanto innecesario para nosotros hacer otra cosa que escuchar intermitentemente el latido fetal con un estetoscopio obsttrico convencional. Si la mujer est parada o si es t en la pileta, es ms prctico recurrir al Doptone, pequeo instrumento que se pare ce a una afeitadora elctrica y se usa con on das de ultrasonido de muy baja frecuencia, para detectar los movimientos cardacos del beb. El Doptone es considerado seguro por muchos mdicos, porque su onda es baja en

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presin y en intensidad. Sin embargo, puesto que sus efectos a largo plazo todava no son conocidos, no lo usamos en las primeras eta pas del embarazo; si lo tenemos que utilizar durante el parto, lo hacemos por breves in tervalos. Hay slo dos situaciones en las cuales juz gamos necesario romper las membranas: la primera, cuando el trabajo cesa totalmente, una vez que la dilatacin cervical se ha com pletado. Este es un problema que encontra mos raramente, ya que si somos suficiente mente pacientes, por lo general el trabajo vuelve a empezar de manera espontnea. El segundo es cuando la placenta est baja pero no cubre absolutamente la apertura cervical (placenta preva marginal). En este ltimo ca so, una vez que las membranas se han roto, algunas mujeres pueden dar a luz vaginal mente, sin peligro de hemorragia. Sin embar go, salvo estos ejemplos especiales e inusua les, no es excepcional en Pithiviers que los bebs nazcan con las membranas intactas cu brindoles la cabeza; ste es un signo de bue na suerte en muchas culturas del mundo. Por supuesto que, algunas veces, las membranas se rompen ellas solas antes de que las con tracciones empiecen. Si esto sucede, espera mos que el trabajo comience y nos asegura mos de que el agua est limpia, lo cual es un indicador del estado de salud del beb. No hay que anticipar ningn riesgo por esta rup tura espontnea y normal, pero evitamos ha cer exmenes vaginales durante estos mo mentos, para minimizar la posibilidad de in feccin. Otra prctica que cuestionamos es el uso rutinario de Pitocin. El Pitocin (una forma sinttica de la hormona oxitocina) es la droga que se usa ms frecuentemente en todo el mundo durante todas las etapas del trabajo,

para estimular o reforzar las contracciones uterinas. El Pitocin es prescripto cuando una mujer no logra tener el equilibrio hormonal necesario durante el trabajo, para secretar bastante oxitocina capaz de generar las con tracciones o bien las contracciones suficiente mente fuertes. Sabiendo lo que ya sabemos sobre el efecto del entorno para la mujer que est trabajando, no debera sorprendernos que el ambiente de un hospital convencional no sea muy apropiado para trabajos espont neos y eficaces. Los alrededores desconoci dos, las luces brillantes, las mquinas que inti midan, los sonidos extraos, el constante ir y venir de gente extraa hacen bastante impro bable que una mujer pueda lograr el equilibrio hormonal requerido. Por eso el Pitocin se vuelve necesario en tantos nacimientos de hospital. Sin embargo, no es una alternativa ideal. Las hormonas sintticas, aun en dosis prudentes, nunca pueden reemplazar el ba lance hormonal fisiolgico perfecto. Adems, la experiencia nos ha enseado que las con tracciones reforzadas artificialmente con Pito cin, a causa de su a veces excesiva fuerza y mayor frecuencia, tienen ms probabilidad de privar de oxgeno al feto, que las contraccio. nes naturales. Finalmente, estudios recientes han demostrado una relacin entre el uso del Pitocin y de la glucosa (el azcar que se en cuentra en la solucin del drip intravenoso, a travs del cual el Pitocin es administrado) y la ictericia neonatal. Por eso, en Pithiviers, hacemos todo lo po sible para crear un entorno en el cual la mu jer va a secretar su propia oxitocina, hacien do innecesario el Pitocin. Empleamos Pitocin en menos de un nacimiento cada cien, slo si la dilatacin no progresa y el descenso del beb se hace difcil. (Nunca administramos Pi-

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tocin cuando hay presentacin pelviana, por razones que sern tratadas ms adelante, en este mismo captulo). Muy suavemente empe zamos el goteo de Pitocin. Si los latidos del beb se hacen ms lentos (aunque sea en gra do mnimo), cesamos el drip inmediatamente; si todo sigue bien, continuamos hasta que el beb haya descendido y la dilatacin sea completa. A veces, una dosis minscula es suficiente para que la dilatacin y el descenso sean completos. En cuanto se puede -es de cir, cuando el beb ha coronado y est listo para nacer- suspendemos todo el Pitocin. Abrir el armario de las medicinas para bus car drogas de cualquier tipo no es en absolu to una rutina en nuestra clnica. Excepto en las ocasiones mencionadas ms arriba en que usamos Pitocin, casi nunca administramos drogas durante el trabajo de parto. Narcti cos, tranquilizantes y calmantes, todos ellos atraviesan la placenta y tienen efectos depre sivos en el beb. (Los efectos a largo plazo de estas drogas en el recin nacido, desde el Pi tocin a los calmantes, an no se conocen; hay estudios en desarrollo). Tampoco usamos anestesia local, como epidurales, tan popula res en muchos hospitales. La epidural se efecta insertando una aguja entre dos vrte bras lumbares, introduciendo un catter y lue go inyectando una anestesia que desensibiliza o paraliza la regin inferior de la mitad del cuerpo de una mujer. Las epidurales hacen bajar la presin arterial -lo cual tiene que ser remediado por drips intravenosos- e in hiben contracciones uterinas; entonces las dosis de Pitocin se hacen necesarias. Cuando la dilatacin es completa y el descenso del be b ha terminado, la mujer, por supuesto, no puede sentir cundo tiene que empujar para ayudar al beb a emerger y entonces se le tie-

ne que decir cundo lo debe hacer. Si sus es fuerzos no son exitosos, el beb tiene que ser sacado con frceps. La obstetricia convencional justifica el uso de epidurales y otros procesos anestsicos di ciendo que evitan a las madres un gran dolor. Las epidurales sacan el dolor, pero tambin eliminan la participacin activa durante el parto. Adems, los mismos doctores que abo gan por su uso se niegan a reconocer que, gran parte del dolor del alumbramiento es creado por su insistencia en que las mujeres deben dar a luz en una posicin determinada, as como por el uso rutinario del Pitocin, que trae contracciones artificialmente fuertes y en su prescripcin de otras drogas para alterar el equilibrio hormonal y probablemente inhibir la produccin natural de opiantes. En cierto sentido, la obstetricia convencional no deja a la mayora de las mujeres otra opcin sino la de solicitar epidurales y algn otro alivio arti ficial.

En vez de recurrir a las drogas cuando un


nacimiento es particularmente difcil, brinda mos a la futura madre la posibilidad de rela jarse en una pileta de agua tibia y, eventual mente, de permanecer un rato a oscuras, so la, libre para ser tan ruidosa como ella lo de see. En ocasiones sugerimos una o dos gotas de alcohol en forma de punch o champagne, para ayudar a la mujer a que se relaje. Tam bin hemos experimentado con algunas otras alternativas, aparte de los calmantes qumi cos. Por un tiempo tratamos de reducir el tra bajo de parto con acupuntura. Paradjica mente, mi viaje a China nos desalent en la intencin de proseguir en esta lnea. De he cho, me enter de que la acupuntura tradicio nal china raramente es usada durante naci mientos. Esto no es el resultado de ignoran-

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cia o indiferencia por parte de Jos acupuntu ristas masculinos. Por el contrario, la acupun tura es utilizada en obstetricia. El punto Zhi yin del meique del pie, se cree que hace dar welta a los bebs en presentacin pelviana durante el embarazo y el Renzhong, en el la bio superior, puede ser usado para revivir a los recin nacidos. Pero la poca frecuencia del uso de acupuntura durante el trabajo, pro bablemente refleja una actitud tradicional que sabiamente reconoce que, tratar de influir en el trabajo de parto, implica perturbar un pro ceso en extremo complejo, al cual es mejor dejar intacto. A pesar de haber tenido algn xito con la acupuntura, era imposible de aplicar mientras la mujer estaba caminado por ah, cambiando posiciones o flotando en el agua, por lo tanto, eventualmente, la aban donamos. Tenemos muy poca experiencia con la homeopata durante embarazo y par to, pero nos ha sorprendido la aparente efi cacia del "caulofillum 4CH" usado alternati vamente con "actea racemosa 4CH" (pildori tas puestas debajo de la lengua de la mujer que est en trabajo). Algunas parteras pien
san que estos remedios homeopticos hacen

dolor de espalda y tambin permite que la di latacin progrese. Por ltimo, cuando hay un trabajo de parto especialmente difcil, una mujer debe usar to da la fuerza que tenga, para traer a su hijo al mundo. Confiamos en las capacidades pro pias de la mujer y en su potencial durante el trabajo; esa confianza ha sido constantemen te reforzada por nuestras experiencias en la clnica. Lo mismo sucede para el momento del alumbramiento . Los obstetras reaccionan bastante enrgicamente cuando les decimos que los frceps no han sido usados en Pithi viers desde 1963 y, en lo que nos concierne, pertenecen a los museos. Semejantes reac ciones apasionadas no deberian sorprender, ya que los frceps son tan bsicos en la prc tica de la obstetricia moderna como lo es la posicin supina; eliminando ambas cosas, de hecho hemos sacudido los fundamentos de la prctica de la obstetricia moderna. No debe ramos olvidar que las mujeres, en un princi pio, tuvieron que yacer sobre sus espaldas, en angostas y altas mesas de parto, para que los doctores pudieran usar los frceps con

que el trabajo sea ms fcil, ms rpido y me nos doloroso. De tanto en tanto, usamos "te rapia lumbar de reflejo" para aliviar, cuando las contracciones se sienten dolorosamente en la parte baja de la espalda y la dilatacin se ha detenido en unos cinco centmetros. Esto involucra inyectar pequeas dosis de agua intradrmicamente, en el rea lumbar. Se ha demostrado, mediante estudios, que Jos impulsos de dolor originados en la piel pueden inhibir impulsos de dolores profun dos. Despus de un intenso dolor local mo mentneo, dicho tipo de terapia generalmen te trae alivio Inmediato para este especfico

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ms facilidad. El uso de frceps para sacar al beb del cuerpo de la madre desplaza com pletamente el proceso natural del alumbra miento. A veces, los nacimientos con frceps deben ser acompaados de anestesia, hacien do el proceso tanto ms intruso y peligroso. Claro que, en la mayora de los casos, el en trenamiento y la destreza de quien lo practica son ms importantes que el tipo de instru mento usado. Pero es desafortunamente ver dad, que los frceps no pueden ser conside rados como seguros en cualquier mano y muy pocos son los que pueden usarlos con la suficiente delicadeza y seguridad. En Pithiviers, el abandono de la posicin dorsal ha convertido los frceps en piezas ob soletas. En los raros casos en que las contrac ciones de la madre son insuficientes para em pujar a su beb sin ninguna ayuda, aun cuan do el descenso est completado y el crvix absolutamente dilatado, utilizamos en su lugar un aparato llamado "extractor al vaco". Este instrumento (que se emplea aproximadamen te en un 6% de todos los nacimientos en Pithiviers), consiste en una pequea taza suje tada por un tubo de goma a un frasco. Con un simple inflador como para bicicleta, se crea el vaco en el frasco, para que la taza se adhiera a la superficie. A pesar de que puede ser usado en cualquier posicin, el extractor al vaco es utilizado cuando la madre est en una posicin semisentada, ayudada por su compaero o asistente. La taza es insertada en su vagina y puesta en la cabeza del beb, lo ms cerca posible del hueso pbico de la madre. Cuando se bombea para crear el vaco, la taza se adhiere a la cabeza del beb. Un dispositivo indica la cantidad exacta de pre sin que est siendo aplicada. En cuestin de cinco minutos, la presin alcanza alrededor

de 0.4 Kg. por cm., un nmero muy bajo pe ro suficiente para nuestras necesidades. Cuando la presin llega a este punto, mante nemos una ligera traccin en el tubo de go ma, tirndolo suavemente en la direccin de la cabeza del beb. Durante las contraccio nes, la taza ayuda a evitar que la cabeza del beb se vuelva a subir por la vagina de la ma dre. Mientras tanto, por su parte, la madre sigue colaborando con el beb afuera, usando el extractor al vaco como una ayuda para sus propios esfuerzos. La cabeza del beb que empuja contra el perineo estimula una ms alta secrecin de oxitocina, lo que desencade na contracciones eficaces (el reflejo Fergu son). Por esta razn, si se ha estado usando el goteo de Pitocin, lo discontinuamos en cuanto el beb ha bajado lo suficiente como para usar el extractor al vaco. Una vez que las contracciones son buenas y fuertes, guia mos la cabeza del beb suave pero firmemen te hacia afuera. El beb desciende con facili dad y la cabeza, generalmente, corona des pus de varias contracciones. Uegados a este punto, a veces sacamos la taza y procedemos como de costumbre, mientras la madre adop ta la posicin que mejor le convenga. En re sumen, el extractor al vaco es un instrumen to prctico y seguro; nunca falla, es extrema damente fcil de usar y no requiere anestesia.

Lo utilizamos en el cuarto de alumbramiento,


pero tambin podra ser apliado durante na cimientos en los hogares. Despus del uso del extractor al vaco, al fi nalizar la primera etapa del trabajo, las muje res en general estn aptas para valerse de sus propios recursos y dar a luz. Muchas madres no tienen la sensacin de que sus bebs les fueron extrados; algunas de ellas hasta se ol vidan de que fueron asistidas por el extractor

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al vaco. En cambio las mujeres cuyos bebs han sido sacados con frceps, nunca lo olvi dan. En lo que concierne a los bebs, des pus de la extraccin al vaco, se suele for mar un pequeo chichn en sus cabezas, que desaparece por completo luego de algunas horas. Significativamente, los extractores al vaco son muy conocidos y usados slo en los pases donde las mujeres tienen control sobre el entorno del nacimiento. Originalmente fue ron desarrollados en Suecia, un pas con lar ga tradicin en parteras. En China, donde la mayora de las obstetras son mujeres, las asis tentes a menudo usan una versin muy rudi mentaria del mtodo del extractor. Los fr ceps, que literalmente arrancan el nacimiento a la madre y lo ponen en las manos del doc tor, son usados exclusivamente en pases donde los hombres dominan el campo de la obstetricia. En los Estados Unidos, por ejem plo, donde a las parteras no se les ha dado su Jugar, el uso de frceps es muy alto. Otro proceso que se practica comnmente en el momento del alumbramiento y que no sotros efectuamos slo en circunstancias muy particulares, es la episiotoma. La episiotoma consiste en cortar la apertura vaginal con tije ras a fin de agrandarla, para facilitar el pasaje del beb. Siempre se hace en la "fourchette", es decir, en la parte de atrs de la apertura vaginal. A veces el corte es derecho hacia atrs (lnea media); otras, hacia un lado (me dio-lateral). Esto suele efectuarse justo antes de las contracciones finales, cuando el peri neo es distendido por la presin de la cabeza del beb y se ha vuelto relativamente insensi ble; la mujer no siente dolor. Mientras que las episiotomas son rutinarias en la mayora de los hospitales modernos (95 %), nosotros las

hemos encontrado necesarias en slo un 7 % de todos los nacimientos en Pithiviers. Hace mos una episiotoma slo cuando hay causa de preocupacin por el estado fsico del be b, por ejemplo, en caso de presentacin pelviana. En ese caso, la episiotoma va a evi tarle al beb ya estresado, esas ltimas con tracciones, que van a ayudarlo a nacer ms rpidamente.

La verdad es que las episiotomas son rara


mente necesarias cuando las mujeres dan a luz en la posicin de cuclillas, con asistencia, como tan a menudo es el caso en Pithiviers. Esta posicin asegura la mxima presin pl vica, ptima relajacin muscular, elasticidad perineal extensa y el mnimo esfuerzo muscu lar. Tambin provee la mejor salvaguardia contra serias rasgaduras de perineo. Cuando una mujer yace sobre sus espaldas con sus pies en los estribos y trata de empujar contra la gravedad, es muy posible que se origine un desgarro en los tejidos profundos, por debajo de la superficie de la piel. Sin embargo, en la posicin acuclillada, ayudada, cualquier des garramiento ser superficial y sanar rpida mente. Otras maneras de prevenir serias ras gaduras de perineo es evitar dar rdenes (" empuje!" " no empuje!"), que muy rara mente estn afinadas con lo que la mujer siente y tambin evitar tirar de la cabeza del beb para que salgan los hombros. Otras de las razones por las cuales las epi siotomas son tan ocasionales en nuestra cl nica es simplemente porque a nuestras parte ras no les gusta hacerlas, lo que trae a cola cin la cuestin de que, por ah, esta cortadu ra de la vagina refleja alguna insensibilidad especficamente masculina. Por supuesto, los obstetras convencionales siempre han tratado de justificar su prctica. Argumentan que las

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episiotomlas reducen la posibilidad de un fu turo prolapso* uterino, aunque no hay ningu na evidencia cientfica que apoye esta hipte sis. En mi propia experiencia quirrgica, he observado que el prolapso tiene muchas ms probabilidades de ocurrir cuando los mdicos aceleran la labor artificialmente, poniendo ms presin en los msculos o por nacimien tos con frceps, que realmente daan los msculos. El hecho de que las episiotomas sean una rutina, generalmente hechas sin ra zn, hace que se vuelva an ms insoporta ble el saber que pueden causar a las mujeres dolor y problemas sexuales durante muchas semanas despus. Semejantes complicacio nes no surgen tras un desgarre natural, que cicatriza mucho ms rpido que una episio tomla. Las consecuencias de nuestra actitud qui zs estn demostradas en forma ms dram tica, con nuestra tasa de cesreas del 6 al

de cesreas es mucho ms alta en hospitales privados que en hospitales pblicos. (Un hos pital privado registra una tasa del 80%!). Adems, el peligro de ser procesado juega un papel importante. Hoy en da, un obstetra ra ramente es condenado por hacer una cesrea innecesaria, pero si un beb muere durante el trabajo de parto, es fcil decir a posteriori que la operacin podra haberlo salvado. La manera ms simple de evitar problemas lega les es ser absolutamente convencional. A este respecto, nosotros, en Pithiviers, somos muy vulnerables. Otro factor que contribuye al au mento de la tasa de cesreas es que, en estos das, los estudiantes de medicina no estn siendo entrenados para lidiar con trabajos complicados, como presentaciones de pelvis o, incluso, con largos trabajos de parto nor males, sin recurrir a la ciruga. Una vez ms, la medicina convencional parece tratar el mis mo alumbramiento como una complicacin,
un caso patolgico que necesita intervencin.

7%, que contrasta muy provocativamente


con las cada vez ms altas tasas de todo el mundo (19% en los EE.UU., en 1982; 13% en Inglaterra y 15% en Francia). El ms fa moso profesor de obstetricia en Francia, re cientemente declar que l pensaba que un

Una de las razones fundamentales para el au mento de las cesreas puede ser la necesidad bien establecida por los obstetras masculinos, de controlar el proceso de nacimiento. Cier tamente, el dramtico aumento en la tasa de cesreas (en los EE.UU., de 4,5% de alum bramientos en 1 9 6 5 a 2 5 % a finales de

20% de tasa de cesreas era sumamente ra


zonable. A este aumento se le dan muchas explicaciones. Los mdicos, de buena fe, lo atribuyen a la creciente preocupacin por la seguridad del beb, pero tambin estn invo lucrados otros factores. A pesar de que las ra zones financieras sean raramente predomi nantes, en algunos pases, la operacin pro porciona mucho dinero a los hospitales priva dos. En Rio de Janeiro, por ejemplo, la tasa

1980) sugiere que las cesreas ya no se usan


ms slo como un mtodo de nacimiento de emergencia para salvar la vida de la madre y el nio. Por supuesto, hay razones indiscuti bles para hacer cesreas, pero este aumento de la frecuencia parece cada vez ms cuestio nable. Desafortunadamente, el trauma fsico y emocional asociado con los nacimientos por cesrea, que alguna vez llevaron a que las mujeres protestaran, ha sido olvidado por la costumbre. Las mujeres se acostumbraron a

Una condicin en la cual los msculos vaginales, heridos o desgastados durante el alumbramiento, ya no pueden soste ner al tero.

MICHEL ODENT

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la idea de las cesreas, precisamente porque ahora, semejante procedimiento es tan co mn -y hemos llegado a la segunda o a la tercera generacin de madres a quienes los nacimientos "medicalizados" han sido im puestos- y porque tambin est fuertemente apoyado por la institucin mdica.

to con drogas, practicada comnmente en Jos hospitales occidentales, produce una labor ms difcil, ms dolorosa y prolongada y con frecuencia puede ser el preludio de una ces rea. Tambin lo es la ruptura artifici al de las membranas, posible origen de un prolapso del cordn umbilical. (Por el contrario, los prolapsos en los cordones raramente suceden cuando las membranas no son rotas art ificial mente). Al salir el lquido en el cual el cordn umbilical flota fuera de la bolsa, el cordn puede pasar por debajo de la cabeza del beb y ser apretado por completo; de esa manera, la llegada de oxgeno es bloqueada. El resulta do es el peligro fetal, y entonces, la cesrea se vuelve necesaria. Las drogas que aceleran el trabajo tambin pueden interferir con la lle gada de oxgeno al beb, pues ste es priva do de oxgeno durante las contracciones; las inducidas con Pitocin artificial son ms fuer tes y ms frecuentes que las espontneas. Una vez ms, el resultado puede ser el peli gro fetal y, en consecuencia, una cesrea. Las drogas para calmar el dolor, a menudo administradas a la madre para aliviarle el su frimiento de las contracciones inducidas por el Pitocin, pueden perturbar el proceso del trabajo y tambin llevar a una operacin ce srea. Hablando ms generalmente, los pro cedimientos profesionales de los hospitales: la insercin de monitores electrnicos (que a menudo registran falsos peligros fetales), los exmenes vaginales, los goteos intravenosos, todo eso puede inhibir el trabajo de la mujer.

En las raras instancias en que el alumbra miento por v1a vaginal es realmente no acon sejable o imposible, nosotros, como cualquier otra persona, efectuamos cesreas. Por ejem plo, nunca dudamos en hacer una cesrea cuando el beb se presenta en forma frontal (con la frente en vez de la parte de atrs o el tope de la cabeza sobre el crvix) o en posi cin transversal (cuando el beb est atrave sado en el tero). Tambin la hacemos cuan do hay un prolapso repentino del cordn por ms de cinco o diez minutos antes del momento probable del nacimiento . (Esta compresin del cordn es muy peligrosa, porque va a reducir y luego suprimir el inter cambio de sangre entre el beb y la placenta, cortando as la fuente de oxgeno para el be b). Una cesrea tambin es inevitable si hay algn obstculo en el camino del beb, como es una placenta previa que cubra completa mente el crvix. Y por ltimo, cualquier peli gro fetal inesperado puede llevar a una ces rea. Obviamente, cada grupo de asistentes al nacimiento tendr su propio criterio para cal cular los riesgos y las indicaciones. Es signifi cativo, sin embargo, que en Pithiviers, las ce sreas aparecen con menor frecuencia que
en cualquier otra parte. El hecho es que los procedimientos de los hospitales (notable mente ausentes en nuestra clnica), a menudo crean por s mismos la necesidad de efectuar las cesreas. La induccin del trabajo de par-

El miedo detiene el trabajo y, entonces, se


juzga la necesidad de practicar una cesrea. Es alarmante pero verdico. Cuanto ms in terviene la medicina en el alumbramiento, ms difcil y complejo se vuelve todo. Nuestro bajo porcentaje de cesreas en Pithiviers, su-

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giere que una prctica cuyo primer objetivo es ayudar a la mujer a dar a luz sin perturbar el proceso fisiolgico en ningn momento, es la mejor manera de disminuir el nmero de operaciones cesreas. En Pithiviers, casi nun ca planeamos cesreas. Aunque sospeche mos que una cesrea puede llegar a ser nece saria, preferimos esperar que el trabajo de parto empiece espontneamente. Despus, dependemos de nuestra experiencia para ayudamos a tomar decisiones rpidas. Prime ramente -ya que tenemos razones para cre er que el sistema endocrino fetal juega un rol en la puesta en marcha del principio del tra bajo- cuando el trabajo empieza espontne amente, quiere decir que el beb ha desarro llado adecuadamente las glndulas pituitaria y adrenal y est lo bastante maduro como para lidiar con los rigores del trabajo y del naci miento. Segundo, parece ser que las contrac ciones uterinas durante el trabajo jt,egan un rol estimulando el sistema neuroendocrinol gico del beb; no queremos privar al beb de ninguna parte de este estmulo. Por ltimo, dentro del campo del trabajo y el alumbramiento, uno aprende rpidamente a esperar lo inesperado. A veces, una mujer tendr una rpida y fcil labor aunque los profesionales crean que slo era posible una cesrea. Por ejemplo, a mujeres que en otras oportunidades haban tenido cesreas, a ve ces se les dice que siempre tendrn que dar a luz de esa manera. Sin embargo, en nuestra clnica, una de cada dos mujeres que previa mente ha tenido cesreas, logran dar a luz por va vaginal. Tampoco los nacimientos que vienen con presentacin pelviana justifi can siempre esta operacin, aunque esto, a pesar de todo, se haya vuelto una regla en muchos hospitales convencionales. Por nues-

tra experiencia con bebs de presentacin pelviana, nos hemos dado cuenta de que ob servando el progreso natural de la primera etapa del trabajo, tenemos las mejores indica ciones para saber a qu atenernos hasta el l timo momento. Esto quiere decir que no ha remos nada que pueda interferir con la pri mera etapa del trabajo: ni Pitocin, ni bao en la pileta, ni ninguna mencin de las palabras "de nalgas". Si todo sale bien, no hay ningu na razn para pensar que la segunda etapa del trabajo pueda crear algn problema. Nuestra nica intervencin ser insistir en la posicin acuclillada, ayudada, para el naci miento, ya que mecnicamente es la ms efi caz. Reduce la posibilidad de que tengamos que sacar al beb hacia afuera y es la mejor manera para minimizar el tiempo entre la ex pulsin del ombligo del beb y su cabeza, que podra resultar en la compresin del cordn umbilicar y privarlo de oxgeno . Jams nos atreveramos a arriesgarnos a hacer un parto con presentacin pelviana si la madre estu viera en una posicin dorsal o semisentada. Por otra parte, si las contracciones en la primera etapa del trabajo son dolorosas e ineficaces y la dilatacin no progresa, rpida mente debemos dejar de lado la idea de un alumbramiento por via vaginal. Si no, vamos a tener que encarar el peligro del "punto de no retorno", a ltimo momento, cuando lue go de la aparicin de las nalgas del beb, ya sea demasiado tarde para cambiar estrategias y decidir hacer una cesrea. Sin embargo, a pesar de que siempre hacemos cesreas cuando la primera etapa del trabajo es difcil y la situacin no mejora, la mayora de los nacimientos que vienen con presentacin de pelvis, en nuestra clnica, terminan siendo na cimientos por via vaginal.

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Una presentacin pelviana en la posicin acuclillada, ayudada

En dos situaciones, a veces, planeamos las cesreas por adelantado: la primera es cuan
do una madre desarrolla una preeclamsia. Si una mujer tiene un incremento abrupto en la presin arterial hacia el final del embarazo y hay protenas en su orina, la hospitalizamos y la tenemos bajo cuidada observacin. Si se tiende sobre su costado izquierdo, para aliviar la presin en la vena cava, su presin arterial a veces baja y puede dar a luz normalmente. Una mujer en este estado no tendra que to mar ningn medicamento. Si le vienen re pentinos dolores de cabeza y siente como una barra en el estmago o si el amnioscopio muestra que las aguas no estn claras, se ha r una cesrea, inmediatamente. Es el nico

modo de que su estado no desemboque en una eclamsia (convulsiones seguidas por un estado comatoso, que puede causar la muerte a ella o al beb). La mayora de los casos de preeclamsia ocurren en las ltimas semanas del embarazo; a veces, aparecen incluso du rante el trabajo de parto. En ocasiones, hacemos una cesrea sin esperar que comience el trabajo de parto espontneamente, cuando un embarazo du ra ms de lo requerido. Sin embargo, es re almente raro que u n beb llegue con retar do; hay una tendencia a subestimar la fre cuencia con que esto sucede, generalmente porque la madre o el obstetra han calcula do mal o se han equivocado sobre la fecha

EL NACIMIENTO

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de concepcin. Cuando estamos seguros de que una mujer est con verdadero retra so, se le hace una amnioscopa cada treinta y seis horas; mientras el lquido amnitico se presente claro, esperamos pacientemen te. No vemos ninguna buena razn para in ducir el trabajo de parto en forma rutinaria con goteos intravenosos de Pitocin o rom per la bolsa, en semejantes casos. A veces, una vez por ao, esa amnioscopa revela el lquido amnitico coloreado o en disminu cin; esos signos de peligro fetal requieren intervencin inmediata. Si la futura madre ya ha tenido bebs, quizs rompamos las membranas y veamos qu pasa, antes de decidir hacer una cesrea . En caso de que la mujer sea primeriza, generalmente espe ramos un trabajo ms largo y ms difcil; entonces, en general preferimos hacer una cesrea inmediatamente, para no aadir di ficultades. Con esta estrategia, el nmero

de cesreas en relacin con la "postmadu rez", se mantiene muy bajo.

En general, las cesreas en nuestra clnica


se reducen a medidas de emergencia. Nues

tra actitud disminuye de manera significativa


la tasa de intervenciones, porque nosotros no hacernos cesreas automticamente, sino cuando stas son absolutamente necesarias.

Y dado que por lo general terminarnos deci


diendo hacer una cesrea de una manera to talmente inesperada, inmediatamente antes del nacimiento, no podemos usar anestesi a que requiera larga preparacin, corno sucede con la epidural. Usarnos una tpica anestesia general liviana que dura lo suficiente para la operacin y operarnos con la mayor rapidez posible. A menudo, el padre est presente durante la cesrea para recibir a su beb y es frecuente que el beb est mamando, dentro de las dos horas. Tanto en el alumbramiento vaginal corno

Usando el estetoscopio, para limpiar las vas respiratorias

EL NACIMtENTO RENACIDO - 124

en la operacin cesrea, las horas que siguen inmediatamente al nacimiento tambin son tenidas como perodos posibles de peligro para las madres y sus bebitos recin nacidos. Tambin aqu nuestra filosofa y experiencia nos han llevado a minimizar la intervencin y, cuando es indicado, optar por los medios que sean menos intrusivos.

excepcionales, pondremos un tubo dentro de las vas respiratorias del beb y soplaremos aire rtmicamente, directamente dentro de sus pulmones. Si el recin nacido contina te niendo dificultades respiratorias o si hubiera habido un exceso del lquido amnitico du rante el alumbramiento (que a menudo coin cide con los problemas respiratorios), usamos una sonda para verificar si el esfago est obstruido. Por ltimo, debe considerarse la posibilidad de que el problema respiratorio est relacionado con una malformacin que puede ser corregida quirrgicamente, como un esfago bloqueado o una herni a de dia fragma.

El beb puede tener problemas justo des pus del nacimiento. En la mayora de los hospitales, es una prctica comn introducir un tubo en la nariz y en la boca de cada beb para abrir los conductos inmediatamente des pus del nacimiento. Con frecuencia, ste es el motivo que se da para la inmediata separa cin de la madre y el nio. En Pithiviers, el recin nacido es inmediatamente puesto en la "posicin de seguridad": sobre su estmago y con su cabecita sobre un lado. En esta posi cin, las vas respiratorias del beb estn pro tegidas, aun si sus reflejos todava no son lo suficientemente fuertes como para que tosa o llore. No hay ningn peligro y se puede espe rar pacientemente algunos instantes, para que el tono muscular y los reflejos mejoren. Luego, sin embargo, si el beb todava no respira, hay que limpiar las vas respiratorias. Para este propsito, usamos la parte del este toscopio obsttrico monoaural que tiene for ma de embudo -el extremo se pone sobre la
boca y la nariz del beb- y suavemente se aspira la mucosa a travs del embudo. Algu nos bebs requieren una asistencia corta de ventilacin con una mscara de oxgeno. Despus de algunos segundos, el recin naci do generalmente puede respirar por s mismo y empieza a llorar. Pero qu pasa si, des pus de transcurr idos unos minutos, el beb todava no puede respirar sin ayuda de la mscara de oxgeno? En semejantes casos

La salud de la madre tambin puede correr


riesgos, inmediatamente despus del alum bramiento. En caso de nacimiento por ces rea, los riesgos para la madre son estadstica mente ms serios que aqullos causados por alumbramiento por va vaginal. En caso de un parto vaginal, si hay alguna dificultad en el desprendimiento de la placenta o si comienza una hemorragia, puede ser requerida la aten cin inmediata. Primero compensamos la prdida de sangre; despus sacamos la pla centa manualmente y usamos drogas oxitci cas para ayudar a que se contraiga el tero. Estos problemas ocurren pocas veces en Pithi viers; en realidad casi nunca suceden, cuando

el proceso de trabajo ha sido respetado todo el tiempo. Adems, hemos descubierto que una mujer puede evitar una hemorragia, simplemente sentndose derecha para recibir a su beb, despus de haber dado a luz. Cuando est en posicin vertical, inclinndose suavemente hacia adelante para abrazar a su beb, su te ro -todava pesado- reposa sobre la vena cava y la sangre puede circular fcilmente

MICHEL ODENr - 125

por sus venas.

El temprano amamantamien

se evite perturbar esta interrelacin de la ma

to y el contacto piel con piel de la madre con el nio tambin pueden ayudar a prevenir he morragia materna; aparentemente, ambos procesos estimulan la secrecin de oxitocina

dre con su recin nacido, ya que las hemorra gias son potencialmente ms peligrosas fuera del hospital. Nuestra estrategia es fcil de sintetizar: casi siempre esperamos que el trabajo de parto empiece por s solo. Si el alumbramiento por va vaginal parece dificultoso, tenemos tres tcnicas mdicas a nuestra disposicin: el Pito cin (raramente); extraccin al vaco y episioto ma (a veces); si el alumbramiento por va vagi nal parece imposible o peligroso de cualquier manera, no dudamos en hacer una cesrea.

y a su vez hacen contraer el tero, ayudando


tanto al despegue como a la explusin de la placenta. Nuestro 1% de intervencin para extraer la placenta manualmente habla con fuerza en favor de respetar la fisiologa inte rrelacionada de la madre y del nio, despus del alumbramiento. Cuando el nacimiento su cede en el hogar, es an ms importante que

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Dominique Pourr, partera Llegu a Pithiviers como partera, h ace diez aos, ms por instinto que por elec cin. Pero eleg quedarme. Todo lo que he aprendido ac acerca de las mujeres, de los hombres, de los doctores, de las parteras -y de m misma- ha hecho que me fuera i mposible volver a cualquier trabajo que descuida esta sabidura, que se concentra solamente en el en trenamiento, internacio nes y ex menes. Los ltimos diez aos me han enseado u n a cosa muy importante: las mujeres deben tener cuidado de no po nerse tan totalmente en manos de doctores y parteras, cuando van a dar a luz a sus ni os. Como profesion ales, hemos sido en trenados para ser fros, distantes, tcnicos, a sus ojos; con esto n o h acemos ningn mal. Entonces, cmo podemos n o conti nuar creyendo y haciendo creer a los de-

ms, que las mujeres, dentro de este cam po del alumbramiento, carecen de creativi dad e incentivo y que ellas esperan nues tras soluciones? Actuamos por ellas, les en seamos, organizamos sus vidas en teras -incluso sus emociones- durante estos momen tos cruciales. Fue respecto de este en trenamiento, de estas actitudes, del con tinuo refuerzo de esta autoridad y jerarqu a, que mi dcada en Pithiviers transcurri como un prolongado y triunfante desafo. L a idea bsica sobre las madres, de Mi che/ Odent, era la siguien te: "No siga el consejo de nadie ms. Nadie sabe mejor que usted lo que es bueno para su beb". La futura madre era ahora responsable por lo que iba a convertirse en una ocasin de alegra. En vez de dejar que otro trajera su beb al mundo, que lo confortara o que le diera el primer bao, era ella quien iba a hacerlo; ella iba a participar. Y o misma acababa de tener un hijo y quizs esto me hizo ms sensible a estas verdades. Pronto decid que, a pesar de las tradicionales prerrogativas de mi rol como partera, ya no poda ser la primera en to car al beb. Y a no llevara al recin nacido a otro cuarto, por alguna misteriosa razn que ya he olvidado hace mucho. He dejado de usar guantes de goma, para que el pri mer contacto del beb sea con la piel hu mana. No fu fcil, pero trataba. Y dejara que el beb fuera acariciado por su madre. Y yo digo dejara, porque n osotros, los pro fesi onales, an conservbamos el poder. T odava dbamos la luz verde para la libe racin y expresin de las emociones o ms frecuen temen te (como las convenciones y la rutina n os haban enseado), la luz roja. Las madres tenan que empezar a tomar

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sus propias in iciativas. Y a no podan sentir temor por la fragilidad y el contacto resba loso de sus bebs. Les tenamos que decir: "Usted puede tener a su beb usted m isma. Busque hacia afuera y tome esos pequeos bracitos que la estn buscando a usted. No tenga m iedo, usted puede hacerlo. Es su beb". No es nuestro, no es del' doctor, no es un producto extrao de la sabidura m dica, de la tcnica o del poder. Pero no era tan simple como sonaba. Uno no renuncia al sancionado rol profe sional de "quitadora de bebs", sin una gran dosis de a u tonegacin. Cuando yo era la

"quitadora " oficial, estaba tan aliviada, a la vista del beb! Sola pensar: "Ah est, un varoncito, aqu est, vivo! Lo puedo tener, tengo el derecho. " Oh! , estaba tan asustada de que pudiera no existir. . . S, como t, la madre. Y o tena los mismos sentimientos, la misma ansiedad. "Y ahora te voy a hacer un regalo: tu beb. Pero primero tengo que exa minarlo, baarlo, pesarlo, vestirlo". Pareca i n te r m i n a ble la c a n t idad de cosas o de personas a las cuales el beb tena que perte necer aparte de su madre. Y estos "quitado res de bebs", vestidos de blanco, estas m is teriosas figuras que hablaban fuerte y toma-

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ban las decisiones qu era lo que estaban o cultando debajo de las mscaras de gasa? El temor a la muerte, el temor de las muje res? No podramos encontrar otra manera? Realmente damos tanta sensacin de segu ridad? Cmo pueden realmente /as mujeres creer que nosotros sabemos ms sobre estas cosas que ellas? As que ahora, a sacarse las mscaras! Los roles se han revertido! Estoy ac, oyndola: qu est sintien do? La puedo ayudar si usted me dice qu es lo que qu iere. Hbleme, enseme. Y o no quiero pararme enfrente de usted, acti ua y poderosa. Hoy, en Pithiuiers, me puedo sentar dis cretamente, escuchar, participar de un ac to ntimo. La mujer est parada. Ella me dice lo que est pasando: que siente cam bios en su cuerpo; que quiere empujar; que quiere abrirse un poco ms; que las mem branas llenas de agua se estn hinchando entre sus dedos. Me dice lo que quiere: ca lidez; agua calien te; las caricias de su mari do o estgr sola o quizs mis propias cari cias. Expresa lo que siente: cunto duele; si quiere que las enfermeras estudiantes, con sus grandes ojos abiertos se vayan del cuarto, porque estn deteniendo algo den tro de ella; que no soy siempre tan suave y gen ti l como ella querra que fuera; que

quiere que se termine; que quiere gritar; que lo ua a hacer. La oigo mien tras grita y ya no trato de aquietarla ms. Ella se vuel ve mi maestra. La escucho, estudio sus lec ciones. Y o tambin estoy embarazada, em barazada con sus palabras, sus dolores, sus extraos gritos que ni ella misma reconoce como propios. Estoy asombrada. No hay nada que ense arle. Ella est empujando por la uida, so la. No la tengo que tocar. Me grita: "No se acerque! la!" Estoy dando a luz! Djeme so Se pone cmoda y yo me tengo que

acomodar a su posicin. Ella se mueve. Es creativa, tiene inventiva, est llena de vida. Busca lo que quiere. Est exhausta y sin embargo tan vital! Cuando se tira sobre m, estoy cubierta con su sudor. Estoy obligada a hacer lo que ella quiere. Pero ella es ma ravillosa, ella es la vida que est por traer al mundo. Y a no me pregunta ni el tiempo, ni el sexo, n i el peso. En cambio, simple mente grita con placer. Y o me voy del cuar to, exhausta, llena de sus emociones y de su alegra. Durante diez aos en Pithiviers, me han enseado: que donde las mujeres estn en libertad, aprenderemos cmo dar a luz de la mejor manera. Ellas nos lo van a mos trar. Ellas uan a confiar en nosotros. Miren, mrenlas, escuchen con atencin . . .

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Mural de la sala de encuentros, pintado por el padre de un beb nacido en Pithiviers

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NACIMIENTO RENACIDO
U n da, durante un juego de preguntas y respuestas en una radio francesa, le pregun taron a los participantes: "Qu hay de espe cial sobre los nacimientos en Pithiviers?" No era una pregunta fcil. Incluso yo hubiera te nido dificultad para elegir la respuesta ade cuada, de una sola lnea. La respuesta "co rrecta" fue: "Las mujeres dan a luz en cucli llas". Cierto, pero tambin haba una canti dad de otras respuestas posibles: el rol promi nente de las parteras; contacto prolongado entre madre e hijo; baos para los recin na cidos; grupos de canto; luces suaves; msica; piletas con agua caliente para relajacin. Pero Pithiviers es ms que la suma de to das estas partes. Representa una actitud, una fe en el potencial instintivo de los seres hu manos y en la sabidura innata de las mujeres para traer a sus hijos al mundo. Pithiviers afirma el alumbramiento como una experien cia sexual y alienta la espontaneidad y, ante todo, la libertad. Una mujer embarazada es li bre de visitar nuestra maternidad tan a menu do o tan espaciadamente como quiera. Es libre de rechazar cualquier forma de prepara cin que pretenda "ensearle" cmo dar a luz. Es libre de moverse como desee, durante el trabajo. Las parejas son libres de actuar co mo crean conveniente, en la privacidad del cuarto de alumbramiento. Introducir libertad en una institucin no es ni fcil ni trivial. De hecho, los conceptos de "libertad" e "institucin" parecen incompati bles, por definicin. Sin embargo, como nuestra experiencia lo ha demostrado, se puede hacer ms de lo que generalmente se trata de hacer. Idealmente, las instituciones de verdad pueden ofrecer una sensacin comunitaria.

En nuestros esfuerzos por crear libertad en


el entorno del alumbramiento, estamos conti nuamente cuestionando nuestros roles como profesionales. Los profesionales en general y los representantes de la comunidad mdica en particular, a menudo inhiben el comporta miento de los futuros padres, mucho ms que cualquier persona lega, comn. En Pithiviers, tratamos de ser lo ms discretos posible, po-

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nindonos fuera del camino, quedndonos en la parte de atrs y, asegurndonos simple mente, de que no ocurre nada anormal. A pesar de que nuestros mtodos y nuestra filo sofa desafan lo que se asume y las prcticas obsttricas que prevalecen, nos parece que, medido an por los estndares obsttricos tradicionales como son la morbidez perinatal

les de placenta (0,9 %); 10 muertes perinata les (7, 1 por mil) y 22 bebs separados de sus madres ( 1 , 5 %) para ser trasladados a las uni dades de cuidado intensivo peditrico. Durante la ltima dcada, Pithiviers ha cre cido. Ha pasado a ser de una unidad tradicio nal de maternidad de pro'!incia, a algo como un centro internacional de alumbramiento, un punto focal para la nueva concientizaci6n, sobre la importancia de cambiar las condicio nes del alumbramiento. La idea de humanizar el parto haba estado ganando fuerza no slo en Pithiviers, sino tambin en muchos lugares del mundo. A menudo, estos aislados centros

y materna y las tasas de mortalidad, Pithiviers es un xito. Por ejemplo, desde el 15 de ene ro de 1982 hasta el 30 de junio de 1983, de 1 4 0 2 nacimientos, 93 fueron cesreas (6,6%); 73, extracciones al vaco (5 , 2 %); 84, episiotomas (6 %); tres extracciones manua-

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de innovacin se concentraban en los aspec tos personales, ms que en los mdicos o tc nicos, del alumbramiento. Involucraban a gente fuera de la corriente principal de la me dicina occidental, que senta la necesidad de una actitud ms holstica y espiritual respecto del bienestar y a aqullos interesados en las posibilidades teraputicas del tacto, del soni do, de la msica, de la luz, del color y del agua. Antroplogos, psicoterapeutas, socilo gos, eclogos y educadores del alumbramien to tambin se unieron. Al mismo tiempo, las parteras y los pediatras de todo el mundo es taban pidiendo ms alto reconocimiento de las verdaderas necesidades de las mujeres y de los recin nacidos y llamando la atencin sobre cmo estas necesidades haban sido ig noradas u olvidadas por los mdicos. Fuera de los crculos profesionales, mujeres y hom bres preocupados, estaban cuestionando las prcticas y actitudes de los nacimientos mdi cos convencionales, luchando para cambiar las. Ahora, estos grupos diferentes se estn co municando cada vez ms entre ellos. A pesar de las distancias geogrficas que existen, han creado una poderosa red mundial que pone en contacto a los pioneros de la nueva obste tricia en Europa, EE.UU., Amrica Latina, Nueva Zelandia, Australia y Japn. Pithiviers ha jugado un rol muy importante en el desa rrollo de esta red internacional y ha sido un foco clave. Durante los ltimos quince aos, padres y madres, parteras, profesionales de la salud y propulsores de la medicina alterna tiva de todas partes del mundo, se han reuni do en Pithiviers para hablar de su trabajo y compartir ideas. Equipos de televisin y pe riodistas de Francia, Alemania, Gran Breta a, Australia y Japn, todos vinieron a la cl-

nica para filmar y hacernos entrevistas a no sotros y a las mujeres que daban a luz aqu. Parece ser una de las tareas bsicas de Pithi viers, el actuar como catalizador de una exci tante nueva percepcin; el constante flujo de amigos y visitantes nos ayuda a difundir la pa labra. Sin embargo, esta nueva conciencia no vie ne sin sus propios dilemas internos. Por ejemplo, cmo podemos conciliar la parado ja inherente de basarnos en los profesionales de la ciencia, en los profesionales mdicos, para ayudarnos a redescubrir y apoyar las ca pacidades naturales de las mujeres o los pro cesos naturales de los lazos que se forman entre los bebs y sus mams? Cul es el rol apropiado de un hombre en un movimiento que trata de devolver la experiencia del alum bramiento a las mujeres? Estas son las pre guntas que me perturban. En la actualidad, estoy considerando seriamente abandonar la obstetricia; ste es el momento que los obste tras masculinos podran elegir para retirarse progresivamente y restituir el alumbramiento a las mujeres. La crisis crnica de obstetricia que se ha ido formando durante varios cientos de aos ha llegado ahora a un punto agudo. La revo lucin que muchos de nosotros est buscando no va a ser puesta en marcha por los profe sionales de la obstetricia; ni siquiera por la profesin mdica en general. No es que la ciencia no tenga que hacer contribuciones, en el futuro. El progreso en las disciplinas cientficas, como por ejemplo en la neurofi siologa, a pesar de su aparente distancia de la obstetricia, puede contribuir a esta revolu cin. Creo que la naturaleza del trabajo y del parto va a ser ms y ms comprendida como un proceso cerebral involuntario que puede

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ser estudiado con mucho acierto por todos aqullos que se preocupan por los cambios fi siolgicos de la conciencia, como el sueo y el orgasmo. Pero el movimiento ms podero so de esta revolucin est en las mismas mu jeres. En cmo las mujeres dan a luz, en cmo nacen los bebs; todo eso est profunda mente ligado a nuestra forma de ver la na turaleza, la ciencia, la salud, la medicina, la libertad y las relaciones humanas, especial mente, las relaciones entre el hombre y la

mujer. Nuestro ambicioso proyecto, que tra baja por humanizar y feminizar el nacimien to, usa maneras muy simples para el logro de este fin. De hecho, las mujeres de la zona que han dado a luz en nuestra clnica, se refieren a nuestra manera de hacer las cosas, como simple sentido comn. Estas mujeres encuentran nuestra actitud tan ob via que no pueden imaginar por qu hay tantos visitantes y tantos equipos de filma cin aqu. Vale la pena reflexionar sobre es te asombro.

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NOTAS
l. El campo de la investigacin neurohormonal est en ebullicin; cada da hay nuevas hiptesis, nuevos descubrimientos. Nos ha parecido til reu nir las diferentes referencias bibliogrficas que su gieren la importancia de las endorfinas durante el alumbramiento, el lazo entre madre e hijo y la se xualidad en general. Ver:

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El doctor Michel Odent (que adems de ser el director de la Unidad de Maternidad de Pithiviers durante los ltimos veinte aos, es cirujano) es un pionero del nacimiento, de fama internacional. Sus conferencias, artculos y libros han tenido gran influencia en doctores, parteras y madres de todo el mundo.