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Literatura de Italia

La edicin de 1529 de "La Divina Comedia"


La literatura italiana es la produccin literaria que se ha
desarrollado en idioma italiano, en latn (latn medieval,
humanstico y renacentista), en sicilano (cuya escuela
potica tuvo una notable influencia en el desarrollo del
toscano escrito medieval), en toscano (que, con su variedad
florentina, dio a su vez origen al italiano), y, en menor
medida, en otros idiomas y dialectos autctonos.
Despus del florecimiento, en el siglo XIII, de la escuela
siciliana y del dolce stil novo toscano, el italiano lleg a su
primera madurez gracias a las grandes creaciones literarias
de los escritores del siglo XIV (Dante Alighieri, Francesco
Petrarca e Giovanni Boccaccio), iniciando a difundirse en
toda Italia y en el resto de Europa. En el siglo XV y sobre
todo en el XVI, con la internazionalizacin del Renacimiento,
la literatura y el idioma italianos se propagaron an ms
rapidamente que en el perodo anterior en todo el mundo
occidental. En
aquella
poca
el
idioma
italiano
(denominacin que haba terminado por prevalecer, durante el siglo XVI, sobre cualquier
otra) haba dejado de identificarse plenamente con el vulgar florentino y, gracias al alto
nivel de su literatura, se haba ido imponiendo como una de las grandes lenguas de cultura
en la Europa del tiempo. Entre el siglo XVI y XVII el italiano, que en su pas de origen ya
dominaba en el campo literario, se convirti tambin en el idioma de de la enseanza y de
la comunicacin escrita. Antes de que Italia se constituyera en estado nacional, el italiano
era ya el nico idioma administrativo y de cultura con difusin nacional y monopolizaba la
comunicacin pblica y literaria a pesar de seguir teniendo un caracter elitario, puesto que
solo una pequea minora de italianos lo hablaba. En 1861, con la proclamacin del Reino
de Italia y la constitucin de un mercado cultural nico, no solo la literatura en italiano,
idioma oficial del nuevo estado, sino tambin las literaturas en algunas lenguas y dialectos
autctonos con tradicin literaria recibieron un notable impulso, cuyos efectos beneficiosos
se han prolongado hasta nuestros das.
Origen de la literatura italiana
Una imagen de Boecio enseando a sus
alumnos
(1385).Boecio,
filsofo
cristiano
del siglo VI colabor en mantener viva la
tradicin clsica en la Italia post-romana.
Conforme
el Imperio
romano
de
Occidente desapareca, el latn tradicional se
mantuvo vivo gracias a escritores como
Casiodoro, Boecio y Smaco. Las artes liberales
florecieron en Rvena bajo Teodorico el Grande,
donde los reyes godos se rodearan con
maestros de retrica y gramticos. Algunas
escuelas se asentaron en Italia, as como
notables
autores
como Magnus
Felix
Ennodius (un poeta pagano), Arator, Venancio
Fortunato, Felix
el
Gramtico, Pedro
de
Pisa oPaulino de Aquilea.

Mientras los italianos que estaban interesados en teologa gravitaban hacia Francia,
aquellos que permanecieron estaban atrados normalmente por el estudio del Derecho
Romano. Esto promovi la posterior creacin de universidades medievales como las
de Bolonia, Padua, Vicenza, Npoles,Salerno, Mdena y Parma, las cuales a su vez
colaboraron en la expansin de la cultura y prepararon el camino por el cual se iba a
desarrollar la nueva literatura verncula. La tradicin clsica no lleg a desaparecer, y el
cario del recuerdo de Roma, la preocupacin por la poltica y la preferencia de la prctica
sobre la teora se combinaron para influir en el desarrollo de la literatura italiana.
Al contrario que otros pases, Italia no tena antiguas leyendas, ni poemas picos o stiras
sobre las que fundamentar una literatura propia; por ello, los primeros temas de su
literatura procedieron del extranjero. La Historia de excidio Trojae, atribuida a Dares y
Dictis (Dares Frigius), pasaba por ser un relato presencial de la guerra de Troya. Fue la
inspiracin de poetas de otros pases como Benot de Sainte-Maure para su Roman de
Troie, Herbort von Fritzlar y Konrad von Wrzburg. Mientras el primero escribi en francs a
partir de la historia en latn, Herbort y Konrad utilizaron la fuente francesa para realizar un
trabajo casi original en su propio lenguaje. Guido delle Colonne de Mesina, uno de los
poetas vernculos de la escuela siciliana, compuso por su parte la Historia destructionis
Trojae. Aunque Guido imitaba a los poetas provenzales y entenda el francs, escribi su
libro en latn, convirtiendo as el romance de los trovadores en la temtica de una historia
seria.
Algo parecido ocurri con otras grandes leyendas. Qualichino de Arezzo escribi algunas
coplas sobre la leyenda de Alejandro Magno. En Europa abundaban las leyendas sobre el
rey Arturo, pero los italianos se contentaron con traducir y resumir los romances
franceses. Santiago de Voragine, autor de La leyenda dorada (1260) , ha permanecido casi
como historiador, a causa de su continuo dudar de la certeza de las historias que contaba.
La sociedad intelectual italiana se muestra en esta poca con un talante especial, positivo,
casi cientfico en la forma en que estudia el derecho romano. Farfa, Marsiciano y otros
escolsticos tradujeron las obras de Aristteles, los preceptos de la escuela de Salerno y los
viajes de Marco Polo, haciendo as de puente o unin entre el clasicismo y el Renacimiento.
El latn no desapareci en Italia. El uso de la lengua verncula en la literatura italiana fue
inicialmente escaso, y estuvo precedido por dos periodos de literatura italiana en lenguajes
extranjeros, sobre todo franceses. Hubo muchos italianos que escribieron en provenzal,
como el marqus Alberto Malaspina (siglo XII), el maestro Ferrari Ferrara, Cigala de
Gnova, Zorzi de Venecia, Sordello, Buvarello de Bolonia, Nicoletto de Turn y otros. Sus
poemas sobre el amor y lamuerte acostumbraron a la gente y a los cortesanos a escuchar
nuevos sonidos y nuevas armonas.
Al mismo tiempo, la poesa pica se escriba en un lenguaje mezclado, un dialecto italiano
basado en el francs: las palabras hbridas presentaban un tratamiento de los sonidos de
acuerdo a las reglas en ambos lenguajes, con raz francesa y finales italianos,
pronuncindose de acuerdo a las reglas latinas. En resumen, el lenguaje de la poesa pica
perteneca a ambas lenguas. Ejemplos de esto pueden ser los cantares de
gesta Macaire y La llegada a Espaa de Niccola de Padua y el Prise de Pampelune, todos
ellos precedentes de la aparicin de una literatura verdaderamente italiana.
El francs dio paso gradualmente al italiano nativo. La hibridacin resurga a veces, pero no
volvi ya a predominar. En elBovo d'Antona y el Reinaldo e Lesengrino, el dialecto
veneciano se deja sentir claramente, aunque el lenguaje aparezca influenciado por las
formas francesas. Estos escritos, que Graziadio Isaia Ascoli ha denominado mixtos (miste),
fueron los precedentes inmediatos de la aparicin de obras puramente italianas.
Hay evidencias de que algn tipo de literatura ya exista antes del siglo XIII: el Ritmo
cassinese, Ritmo di Sant'Alesio, lasLaudes creaturarum, el Ritmo Lucchese, el Ritmo
laurenziano y el Ritmo bellunese estn clasificados por Cesare Segre et al. como "Obras
Arcaicas": as se denominan las primeras obras literarias en italiano vernculo, estando

fechadas entre las ltimas dcadas del siglo XII y las primeras del XIII (Segre:1997). Sin
embargo, como l mismo apunta, dicha literatura no presenta an ningn tratamiento
estilstico o lingstico uniforme.
Este desarrollo temprano, sin embargo, fue simultneo en toda la pennsula, variando
solamente la temtica elegida. En el norte, los poemas de Joaqun de Verona y Bonvicino da
Riva eran de tipo religioso y estaban pensados para ser ledos en pblico. Estaban escritos
en dialecto milans y veneciano, y su estilo mostraba la influencia de la poesa narrativa
francesa. Deben considerarse como pertenecientes a la "poesa popular", tomando este
trmino en un sentido muy amplio. Este tipo de composicin puede haber estado animada
por la antigua costumbre en el norte de Italia de escuchar en plazas y caminos las
canciones de los juglares. La gente disfrutaba de las historias de los romances, de la
maldad de Macario y de las desdichas de Blanziflor, los horrores de la Babilonia Infernal y la
santidad de la Jerusalem Celeste, compitiendo as los cantos de
poesa religiosa con los cantares de gesta.
La escuela siciliana
Federico II Hohenstaufen con suHalcn de Cetrera. De
su libro De arte venandi cum avibus (Sobre el arte de
cazar con aves) (fines delsiglo XIII).
Artculo principal: Escuela potica siciliana
El ao 1230 marca el comienzo de la "Escuela Siciliana" y el
inicio de una literatura que muestra ya rasgos ms uniformes.
Su importancia radica ms en el lenguaje (la creacin del
primer italiano estndar) que en su temtica: una cancin de
amor que imita en parte a la poesa provenzal, importada en el
sur de Italia por los normandos y suevos de la corte del rey de
Sicilia Federico II Hohenstaufen (1198-1250). Esta poesa se
diferencia de su equivalente francs en el tratamiento que se le
da a la mujer, ms platnico que ertico, caracterstica sta que ser desarrollada
posteriormente por el dolce stil nuovo a finales del S.XIII en Bolonia y Florencia. El
acostumbrado repertorio de temas caballerescos ajenos se adapta a la fontica local,
crendose as nuevos vocablos en italiano. Los sufijos franceses en -ire y -ce generan
cientos de nuevas palabras italianas terminadas en -iera y -za (por ejemplo riv-iera y
costan-za), trminos que seran adoptados por Dante y sus contemporneos, y se
mantendran despus en las futuras generaciones de escritores en italiano.
A la escuela siciliana pertenecen Pier della Vigna (de Capua, citado por Dante en el canto
XIII del Infierno), Inghilfredi, Guido y Odo delle Colonne, Jacopo d'Aquino, Ruggieri Pugliese,
Giacomo da Lentini, Arrigo Testa y Stefano Protonotaro (de Mesina, y al cual se debe la
nica composicin conservada en la lengua original siciliana). Federico el mismo fue el
autor de un tratado sobre la cetrera De arte venandi cum avibus, que es tambin un libro
simblico y filosfico, as como algunos poemas.
La composicin ms famosa es No m'aggio posto in core de Giacomo da Lentini, autor que
se considera el lder de este movimiento literario y su fundador, tal como lo recoge Dante
en el canto XXIV del Purgatorio. Tambin hay composiciones escritas por el mismo Federico
II o sus hijos Enzo y Manfredo, pues los tres cultivaron tambin la poesa. Se considera a
Giacomo da Lentini el inventor del soneto, estrofa potica que posteriormente sera
perfeccionada por Dante y Petrarca. La censura impuesta por Federico II implicaba que
ningn tema poltico poda entrar en el debate literario. A este respecto, la poesa en el
norte de Italia, el cual se encontraba dividido en comunidades o ciudades-estado con
gobiernos relativamente democrticos, aport nuevas ideas que aparecen reflejadas en el
gnero Sirventese, y ms tarde en laDivina Comedia de Dante, cuyas lneas estn repletas
de invectivas contra los polticos y papas contemporneos.

Aunque la cancin de amor convencional siguiendo el modelo del amor corts predomin
en la corte de Federico II (y ms tarde tambin en la corte de su hijo Manfredo), un tipo de
poesa ms cercano a lo popular aparece en el contrasto Rosa fresca aulentissima, obra
atribuida a Cielo d'Alcamo. Este contrasto (o sea, discusin) entre dos amantes en lengua
siciliana pertenece sin duda al tiempo del emperador Federico II (no es posterior a 1250), y
no es ni la obra ms antigua ni la nica composicin potica del sur de Italia de temtica
popular, pero es importante pues corrobora que exista tambin una poesa popular
independiente de la poesa literaria. El Contrasto es probablemente una reconstruccin
acadmica de una perdida rima popular y es lo ms cercano que podemos encontrar a ese
tipo de poesa, la cual o bien pereci o bien fue suavizada por la literatura siciliana de la
corte. Su caracterstica ms distinguida es poseer las cualidades opuestas a las de los
poetas de la Escuela Siciliana, y si bien en su estilo se aprecian influencias de la poesa
cortesana, probablemente sea por una intencin satrica por parte del poeta annimo. Es
muy vigorosa en la expresin de los sentimientos, y los temas que desarrolla son a menudo
osados y groseros, lo que demuestra su origen popular. Todo lo que se puede leer en el
Contrasto es ciertamente original.
Los poemas de la Escuela Siciliana, por lo tanto, podemos considerar que se escribieron en
lo que sera el primer italiano estndar conocido. Este lenguaje, elaborado por los poetas
de la corte de Federico II, combina muchos rasgos tpicos del siciliano y, en menor medida
pero significativamente, dialectos de Apulia y otras zonas del sur, con muchas palabras del
latn y del francs. Los diversos estilos de Dante (illustre, cardinale, aulico, curiale) se
desarrollaron gracias a sus estudios lingsticos sobre la Escuela Siciliana, la cual habra
sido refundada por Guittone d'Arezzo en Toscana. La grafa cambi ligeramente en esta
nueva ubicacin, porque los escribanos toscanos percibieron el sistema de cinco vocales
usado en el sur como un sistema de siete vocales. A consecuencia de esto, los textos que
los estudiantes italianos leen en sus antologas contienen lneas que no riman entre s (a
veces la -i siciliana pasa a -e y la -u a -o) lo que es causa tambin de la escasa popularidad
que tuvieron estos escritos en el S.XIX y principios del XX. El final de la Escuela Siciliana
puede fecharse en 1266, cuando el hijo de Federico II, Manfredo, muri en la batalla de
Benevento.
La literatura religiosa del siglo XIII
Giotto de Bondone (1267-1337): xtasis de San Francisco.
En el S. XIII se produjo en Italia un resurgir de la religiosidad, con
la creacin de las rdenes religiosas de los Dominicos y
los Franciscanos. Francisco de Ass, mstico, reformador de la
Iglesia catlica y fundador de los franciscanos, tambin fue poeta,
pero aunque de culta educacin su poesa no llegaba a tener la
calidad de la que se desarrollaba por entonces en la corte. De
acuerdo con una leyenda, habra sido l quien dict el
himno Cantico del Sole el decimoctavo ao de su penitencia, en
mitad de un rapto de xtasis, aunque hay dudas de la autenticidad
de este hecho. Fue la primera gran obra potica de la Italia
septentrional, escrita en una serie de versos caracterizados por la
asonancia, una figura potica ms habitual en el norte de Europa.
Hay otros poemas previamente atribuidos a Francisco de Ass, aunque ahora generalmente
se duda de su autenticidad.
Jacopone da Todi es el poeta que mejor representa este sentimiento religioso, el cual haba
progresado especialmente en su regin, Umbra. Aunque Jacopone estaba posedo por el
misticismo de Francisco de Ass, tambin compuso stiras que se mofaban de la corrupcin
y la hipocresa de la Iglesia personificada por el papa Bonifacio VIII, perseguidor de Dante y
Jacopone. Tras la muerte de su mujer en el derrumbe de una tribuna durante un torneo
pblico, Jacopone se cubri de harapos y se uni a la orden franciscana, sin importarle las

risas de las gentes que le seguan burlndose y dndole el nombre con el que se le ha
conocido desde entonces: Iacopone, Iacopone! Visti harapos durante aos, sometindose
a grandes penitencias, y dando rienda suelta a su vena mstica en sus poemas. Jacopone
fue un mstico que desde su celda de ermitao contemplaba el mundo y especialmente al
papa, fustigando con sus palabras a los papas Celestino V yBonifacio VIII, el cual acab
envindole a prisin. Su obra ms conocida, el Stabat Mater, ha sido ampliamente usada
como base para composiciones musicales religiosas.
Al movimiento religioso en Umbra le sigui un fenmeno literario, el drama religioso.
En 1258 el ermitao Raniero Fasani dej la caverna en la que haba vivido durante muchos
aos y se present de improviso en Perugia. Fasani se present a s mismo como un
enviado de Dios que deba revelar sus visiones y anunciar al mundo terribles presagios. En
una poca turbulenta de enfrentamientos polticos entre gelfos y gibelinos, interdictos y
excomuniones papales y represalias del partido imperial, los pronunciamientos de Fasani
estimularon la formacin de la Compaa de Disciplinantes, los cuales, como penitencia, se
azotaban a s mismos hasta cubrirse de sangre, mientras cantaban loas (laudi) de forma
dialogada entre ellos. Estos laudi, directamente relacionados con la liturgia, pueden
considerarse un primer ejemplo de representacin teatral en lengua verncula. Estaban
escritos en dialecto de Umbra, en versos de ocho slabas y, de acuerdo con la Enciclopedia
Britnica, "sin ningn valor artstico". Su desarrollo, sin embargo, fue muy rpido. Hacia el
final del siglo XIII aparecieron las Devociones de Jueves y Viernes Santo, que mezclaban la
liturgia con el teatro, y que ms tarde evolucionaran a la forma definitiva del teatro
religioso de los siglos siguientes.
La literatura toscana en el siglo XIII
En el S.XIII Toscana estaba en una situacin excepcional. El dialecto toscano que por
entonces se hablaba se asemejaba mucho al latn, y de hecho este dialecto se convertira
posteriormente en el lenguaje casi exclusivo de la literatura italiana, pues ya a finales de
ese siglo se le consideraba superior al resto de los dialectos: Lingua Tusca magis apta est
ad literam sive literaturam (La lengua toscana es la mejor para la carta o la literatura),
escribi Antonio da Tempo, autor de Paduanacido alrededor de 1275. Habiendo estado
durante largo tiempo ajena a la invasin alemana, la Toscana nunca sufri un
sistema feudal, por lo que las luchas internas no debilitaron su vida cultural. Despus de la
cada de los Hohenstaufen en la batalla de Benevento en 1266,
se convirti en la primera provincia de Italia. Desde ese mismo
ao Florencia comenz un movimiento de reforma poltica que
en 1282 culmin en el establecimiento del Priorato de las Artes,
y el establecimiento de las Artes Menores. Esto fue
posteriormente copiado por Siena (con la Magistratura de los
Nueve), por Lucca, por Pistoia y otras ciudades gelfas de la
Toscana
con
similares
instituciones
populares.
Los gremios tomaron el control del gobierno en sus manos,
dando lugar a una poca de prosperidad social y poltica.
En Toscana tambin hubo una poesa amorosa, una escuela de
imitadores del estilo siciliano encabezada por Dante da Majano,
pero su originalidad literaria se bas sobre todo en la poesa de
carcter humorstico y satrico. La forma de gobierno
democrtica cre un estilo potico que se contrapuso a la
mstica medieval y al estilo caballeresco. Las invocaciones
devotas a Dios o a una dama salan del claustro o del castillo,
pero en las calles de las ciudades estos temas se trataban
ridiculizndolos o con hiriente sarcasmo. Folgore de San
Gimignano se re y hace rer cuando con sus sonetos cuenta a

un grupo de jvenes sieneses las ocupaciones de cada da del ao, o cuando ensea a un
grupo de damas florentinas los placeres de cada da de la semana. A su vez, el juglar
aretino Cene della Chitarra, que escribi canciones inspiradas en la vida rstica, se expresa
sarcsticamente cuando parodia los sonetos de Folgore. Los 58 sonetos de Rustico de
Filippo son tambin mitad entretenimiento y mitad stira, as como la obra de Cecco
Angioleri de Siena, el humorista ms antiguo que se conoce, lejano precursor
de Rabelais y Montaigne.
Pero no era slo sta la nica poesa que se haca en Toscana. Guittone d'Arezzo aun las
formas caballerescas provenzales a los motivos nacionales y las formas latinas. Practic
tambin la poesa poltica, y, aunque su obra es a menudo oscura, prepar el camino para
la Escuela Boloesa. Bolonia era la ciudad de la ciencia, y en ella iba a aparecer la poesa
filosfica. Guido Guinicelli fue el poeta que sigui este nuevo estilo. En sus obras las
temticas caballerescas se modifican y engrandecen; l cantaba al amor y a la nobleza de
pensamiento. Nada del pensamiento que rige lasCanzoni de Guinizelli es externo a su
propia subjetividad. Su poesa tiene algunos de los fallos de la escuela de Arezzo, pero a
pesar de ello, representa un gran avance en la historia del italiano, especialmente por su
cercana con la lrica potica de Dante.
En el S.XIII se escribieron tambin varios grandes poemas alegricos. Uno de ellos lo
escribi Brunetto Latini, un amigo ntimo de Dante. Su Tesoretto es un poema corto, escrito
en versos de siete slabas rimado en pareados, en el cual el autor dice hallarse perdido en
la selva y all encontrarse con una mujer, que representa la Naturaleza, y de la cual recibe
muchas enseanzas. Aparecen aqu, por lo tanto, una visin, una alegora y una enseanza
moral, tres elementos que se encontrarn tambin en la Divina Comedia. Francesco de
Barberino, abogado experimentado, secretario de obispos, juez y notario, escribi otros dos
pequeos poemas alegricos, el Documenti d'amore (Documentos de amor) y Del
reggimiento e dei costumi delle donne (Del comportamiento y las costumbres de las
mujeres). Estos poemas hoy en da no se estudian por su importancia literaria, sino por su
contexto histrico. Una cuarta obra de tema alegrico es la Intelligenza, que es atribuida a
Compagni pero que probablemente no sea sino una traduccin de poemas franceses.
Primeros escritos italianos en prosa
La prosa italiana escrita en el siglo XIII es tan abundante y variada como su poesa. Los
primeros ejemplos datan de 1231, y consisten en pequeos avisos sobre entradas y gastos,
escritos por Mattasala di Spinello dei Lambertini, de Siena. Por aquel entonces todava no
haba rastro de prosa literaria en italiano, aunque s lo haba en francs. A mediados de
siglo, un tal Aldobrando o Aldobrandino, originario de Florencia o Siena, escribi un libro
sobre Beatriz de Saboya, condesa de la Provenza, llamado Le Rgime du corps.
En 1267 Martino da Canale escribi una historia de Venecia en el mismo francs antiguo
(lengua de ol). Rustichello de Pisa, que perteneci durante mucho tiempo a la corte
de Eduardo I de Inglaterra, compuso muchos romances caballerescos basados en el ciclo
artrico, as como el conocido Viajes de Marco Polo, obra que habra estado dictada en
persona por el famoso viajero. Y finalmente, Brunetto Latini, que habra escrito su Tesoro
en francs. Latini tambin escribi algunas obras en prosa italiana como La retrica, una
adaptacin del De inventione de Cicern, as como la traduccin de tres loas funerarias
de este mismo autor:A Ligario, A Marcelo y Al rey Deiotaro. Otro importante escritor
florentino fue el juez Bono Giamboni, el cual tradujo la Historiae adversus paganus de
Orosio, el Epitoma rei militaris de Vegetio, hizo una traduccin/adaptacin del De
inventione de Cicern mezclada con la Retrica a Erenio, y una traduccin/adaptacin
del De miseria humane conditionis de Inocencio III. Tambin escribi un libro alegrico
llamado Libro de los Vicios y las Virtudes, del cual se conserva una de sus primeras
versiones (Trattato delle virt e dei vizi).

Tras las composiciones originales en la lengua de Ol llegaron traducciones y adaptaciones


de obras en esa misma lengua: algunas narraciones moralizantes basadas en leyendas
religiosas, un romance sobre Julio Csar, algunos relatos cortos sobre antiguos caballeros
de la tabla redonda, traducciones de los Viajes de Marco Polo y del Tesoro de Latini. Al
mismo tiempo aparecieron traducciones de obras morales y ascticas en latn, historias y
tratados de retrica y oratoria. Algunas de las obras que tradicionalmente se consideraban
las ms antiguas en lengua italiana se ha demostrado que son falsificaciones de una poca
posterior. La prosa ms antigua escrita es un libro cientfico: La composicin del mundo
deRistoro dArezzo, escrito a mediados del siglo XIII. Este libro es un copioso tratado de
astronoma y geografa. Ristoro fue un cuidadoso observador de los fenmenos naturales;
muchas de las cosas que describe son el resultado de sus investigaciones personales, y por
ello sus obras son ms fiables que otras de la misma poca sobre esos mismos temas.
El siglo XIII fue una poca rica en cuentos y fbulas. Una coleccin llamada Cien relatos
antiguos contiene historias pergeadas a partir de muchas fuentes, tradiciones asiticas,
griegas y troyanas, historias medievales y antiguas, leyendas de la Bretaa, Provenza e
Italia, la Biblia, tradiciones locales italianas e historias de animales y antiguas mitologas.
Este libro tiene un cierto parecido con la coleccin espaola llamada El Conde Lucanor
del infante Don Juan Manuel. La peculiaridad del libro italiano es que sus historias son muy
cortas, y parecen ser simples esbozos o guas que deban ser completadas por el orador
conforme las fuera narrando. Otros relatos en prosa fueron incluidos por Francesco
Barberinoen su obra Del comportamiento y las costumbres de las mujeres, pero stos
tienen mucha menor importancia.
En general los escritos italiano en prosa del siglo XIII tienen poca originalidad, y son un
plido reflejo de la mucho ms rica y legendaria literatura francesa. Merecen resaltarse las
Cartas de Fra Guittone dArezzo, que tambin escribi poesa, y que tienen una temtica
moral y religiosa. El cario de Guittone por la antigedad y las tradiciones de la Roma
clsica y su lengua era tan grande que intent escribir en italiano pero con el estilo latino.
Las cartas son oscuras, enredadas y en general brbaras. Guittone tom como modelo a
seguir las obras de Sneca, por lo que su prosa resulta ciertamente rimbombante. Aunque
Guittone vea su estilo como muy artstico, se suele considerar su obra como extravagante
y grotesca.
El ao 1282 comienza un nuevo periodo en la literatura italiana, surgido a partir de los
presupuestos literarios de la literatura toscana previa. Con la escuela de Lapo Gianni, Guido
Cavalcanti, Cino da Pistoia y Dante Alighieri, la poesa lrica se hace exclusivamente
toscana. La verdadera novedad y el poder potico de esta escuela, por algunos
considerada como el origen del arte italiano, consistira en que, segn el mismo Dante
(Purgatorio, canto XXIV):
Io
mi
son
un
che
quando /
Yo
soy
tal
que
cuando
Amore spira, noto; ed a quel modo / el amor me inspira, lo anoto; y conforme
Ch'ei detta dentro, vo significando / l me dicta dentro, lo voy significando
Es decir, el poder de expresar los sentimientos del alma segn el amor los va inspirando,
de manera apropiada y grcil, ajustando el fondo a la forma y fusionndolos mediante el
arte. Es clara la preeminencia de la escuela lrica toscana en esta fusin artstica, por la
accin espontnea pero deliberada de la mente.
La obra de Cavalcanti refleja claramente a su autor, y de este reflejo deriva su concepcin
potica. Sus poemas pueden ser divididos en dos grupos: aquellos que retratan al filsofo
(il sottilissimo dialettico, como le llam Lorenzo el Magnfico) y aquellos que son producto
de su naturaleza potica imbuida con misticismo y metafsica. Al primer grupo pertenece el
famoso poema Sulla natura d'amore, que en realidad es un tratado metafsico sobre el
amor, del cual tomaron buena nota renombrados filsofos platnicos del S.XV
como Marsilio Ficino. En otros poemas, Cavalcanti tiende a una imaginera potica
sofocante bajo una gran carga de filosofa. Por otra parte, en sus Ballate, se muestra a s

mismo ingenuamente y sin afectacin, pero con una invariable y profunda consciencia de
su arte. Se considera su mejor obra la balada que compuso cuando fue expulsado de
Florencia por su pertenencia al partido gelfo Blanco en 1300, refugindose en Sarzana
(Liguria).
Otro autor que cultiva la forma potica de esta nueva escuela es Cino da Pistoia, de la
familia de los Sinibuldi. Sus poemas de amor son dulces, maduros y musicales, superados
nicamente por Dante.
Dante y la Comedia
Fresco de Domenico di Michelino (1465), de la cpula de la
iglesia de Santa Mara del Fiore, en Florencia.
Dante est considerado el ms grande poeta italiano de la
Historia, y en l aparecen reflejadas las mismas tendencias
poticas del resto de escritores del dolce stil nuovo. En su
libro Vita
Nova (escrito
hacia 1294-95)
aparece
ya
perfectamente reflejada su idea del amor.
La obra que hizo inmortal a Dante y le elev sobre todos los
dems genios italianos fue la Comedia, en la cual se relatan
los viajes del poeta por las tres esferas de la muerte: el
Infierno, el Purgatorio y el Paraso, viajes en los cuales el poeta latino Virgilio y Beatriz le
acompaan. Bajo el significado literal se esconde una alegora: Dante, en su viaje a travs
del Infierno, Purgatorio y Paraso, simboliza la mente humana en busca de la felicidad, tanto
la terrena como la eterna. El bosque en el que el poeta se pierde simboliza la confusin
tanto civil como religiosa, que se produce cuando la sociedad se encuentra privada de sus
dos guas, el emperador y el papa. La montaa iluminada por el sol representa la
monarqua universal. Las tres bestias son los tres vicios y los tres poderes que ms
obstaculizan las intenciones de Dante: la envidia es Florencia, superficial, voluble y dividida
entreBlancos y Negros; el orgullo es la casa de Francia; la avaricia es la corte papal. Virgilio,
al contrario, representa a la razn y al imperio. Beatriz es el smbolo de la ayuda
sobrenatural sin la cual el hombre no puede obtener su fin supremo, que es Dios.
El mrito del poema no radica en este significado alegrico, propio de la literatura
medieval. Lo que es realmente novedoso es la destreza individual del poeta, el arte clsico
transmitido por primera vez en forma romance. Si bien describe la naturaleza, analiza las
pasiones, maldice los vicios y canta a las virtudes, lo ms notable es la grandeza y
delicadeza de su arte. Dante toma los materiales para su poema de la teologa, la filosofa,
la historia y la mitologa, pero sobre todo de sus propias pasiones, de amor y del odio.
Gracias a la pluma del poeta, los muertos vuelven a la vida, se hacen de nuevo hombres y
hablan en la lengua de su tiempo de las pasiones que vivieron. Farinata degli
Uberti, Bonifacio VIII, el conde Ugolino, Manfredo, Sordello, Hugo Capeto, santo Toms de
Aquino, Cacciaguida, san Benito y san Pedro, aparecen todos como creacin objetiva; se
nos aparecen con toda la viveza de sus caracteres, sus sentimientos y sus hbitos. El
verdadero crtico del pecado y ensalzador de la virtud es el mismo Dante. El inters
personal con el que se empea en la representacin histrica de los tres mundos es lo que
ms nos interesa y lo que ms nos incita. Dante reescribe la Historia bajo sus propias
pasiones, y as, la Divina Comedia no es slo una representacin de las ideas y
sentimientos contemporneos, sino tambin un reflejo claro y espontneo de los
pensamientos individuales del poeta, desde la indignacin que le produjo su exilio hasta la
fe del creyente y el ardor del filsofo. La Divina Comedia defini el destino de la literatura
italiana, dando lustre artstico a todas las formas literarias que la Edad Media haba
producido. Dante, para algunos acadmicos, es el comienzo del Renacimiento.

La poesa del amor: Petrarca


Francesco Petrarca.
Dos son las caractersticas principales de la actividad literaria
de Petrarca: su inters por los clsicos y la novedad de los
sentimientos humanos que se reflejan en su poesa. Y son,
adems, aspectos indisolublemente unidos, pues el primero es
el origen del segundo. El Petrarca que desentierra las obras de
los grandes escritores latinos nos permite comprender al
Petrarca enamorado de una mujer real Laura a la que canta
tanto en vida como tras su muerte con poemas llenos de una
estudiada elegancia. Petrarca fue el primer humanista y al
mismo tiempo el primer poeta lrico moderno. Su carrera fue
larga y tempestuosa: vivi muchos aos en Avignon,
maldiciendo la corrupcin de la corte papal; viaj tambin por
casi toda Europa; mantuvo correspondencia con emperadores
y papas, y era considerado el escritor ms importante de su
tiempo.
Su principal obra potica se titula Rerum vulgarium fragmenta (conocido tambin con el
nombre posterior de "Canzoniere") es una coleccin de 366 poemas de varios metros,
mayoritarimaente sonetos y canciones. El tema principal de estos poemas es el amor, pero
su tratamiento est lleno de variaciones en el concepto, la imaginera y los sentimientos,
surgidos de variadas inspiraciones de la naturaleza. Petrarca es un poeta psicolgico, que
estudia todos sus sentimientos y los muestra con exquisita dulzura. En el Canzoniere se
incluyen tambin algunos poemas polticos, uno de ellos supuestamente dirigido a Cola di
Rienzo y varios sonetos contra la corte de Avin. Petrarca tuvo una ideologa poltica clara
aunque compleja: exaltaba a Cola di Rienzi, invocaba al emperador Carlos IV y apoyaba a
los Visconti de Miln. Por encima de todo ello situaba su amor por Italia, que imagina como
su querida y antigua Roma, la gran ciudad de sus hroes Cicern y Escipin.
Boccaccio
Retrato de Boccaccio realizado por Andrea del Castagno
(1450).
Boccaccio tena el mismo amor entusiasta por la antigedad y
la misma veneracin por la nueva literatura italiana que
Petrarca. Fue el primero en hacer una traduccin al latn de
la Ilada y , en 1375, de la Odisea. Sus conocimientos de
cultura clsica son patentes en su obra De genealogia deorum,
en la cual enumera los dioses de acuerdo a su rbol
genealgico, obtenido ste de los diversos autores que han
escrito sobre las divinidades paganas. La Genealogia
deorum es, segn A. H. Heeren, una verdadera enciclopedia de
saber mitolgico, precursora del movimiento humanstico del
S. XV.
Boccacio est tambin considerado el primer historiador de la
mujer, por su obra De claris mulieribus, y el primero en narrar
la historia de las grandes desdichas en De casibus virorum
illustrium. Continu y perfeccion trabajos anteriores de investigacin geogrfica en su
interesante De montibus, silvis, fontibus, lacubus, fluminibus, stagnis et paludibus, et de
nominibus maris.
Respecto a sus obras italianas, aunque su lrica no se acerca a la perfeccin de la de
Petrarca, su narrativa potica es mejor. Si bien no invent la estancia en octavas, fue el
primero en usarla en una obra larga con mrito artstico, su Teseida, considerada el ms

antiguo poema romntico italiano. En el Filostrato relata los amores de Troilo y Griselda
(Troilus y Cressida). Puede ser que Boccaccio conociera el poema francs sobre la guerra de
Troya de Benot de Sainte-Maure, pero el inters de su poema radica sobre todo en su
anlisis de la pasin amorosa. La Ninfale fiesolano cuenta la historia de amor de la ninfa
Mesola y del pastor Africo. La Amorosa Visionees un poema en tercetos que sin duda tiene
su origen en la Divina Comedia. El Ameto es una mezcla de prosa y poesa, y es el primer
poema pastoral en italiano.
El Filocolo es el primer romance en prosa. En l Boccaccio cuenta los amores de Floro y
Blancaflor. Probablemente, para este trabajo recopil materiales de fuentes populares o de
romances bizantinos que Leoncio Pilato le habra dado a conocer. En el Filocopo hay una
marcada exuberancia en el contenido mitolgico, lo cual tal vez daa el sentido artstico
del romance, pero que ayuda a comprender la historia del pensamiento de Boccaccio.
La Fiammetta es otro romance acerca de los amores de Boccaccio y Mara d'Aquino,
supuestamente hija natural de del rey Roberto, por lo que la llama siempre por su nombre
de Fiammetta.
La obra que ha hecho famoso a Boccaccio es el Decamern, una coleccin de cientos de
novelas, narradas unas veces por hombres y otras por mujeres que se habran retirado en
una villa cercana a Florencia para escapar de la peste de1348. Escrito como novela, si bien
su tema es abundante en los siglos precedentes, sobre todo en Francia, por primera vez
asume una forma artstica. El estilo de Boccaccio tiende a imitar al latn, pero con l por
primera vez la prosa toma forma de arte elaborado. La rudeza de los antiguos fabliaux da
paso al cuidado y el trabajo consciente de una mente con buen sentido de la belleza, que
ha estudiado a los clsicos y que se esfuerza en imitarlos todo lo posible. Pero por encima
de todo, en el Decamern, Boccaccio es un dibujante de personajes y un observador de
pasiones y es en esto en lo que radica su originalidad. Mucho se ha escrito sobre las
posibles fuentes de las narraciones del Decamern y es probable que Boccaccio utilizara
tanto fuentes orales como escritas. La tradicin popular debe de haberle surtido de los
materiales de muchas historias, como por ejemplo la de Griselda.
Al contrario que Petrarca, persona siempre en eterno desconsuelo, preocupado, cansado de
la vida. molesto por las decepciones, Boccaccio era un hombre calmado, sereno. satisfecho
de s mismo y de lo que le rodeaba. A pesar de esta diferencias fundamentales en sus
caracteres, los dos geniales autores fueron viejos e ntimos amigos. Sin embargo, su
afeccin a Dante no fue la misma. Petrarca, quien dice haberle visto una vez en su niez,
no parece que guardara un recuerdo agradable de l, y sera intil negar la envidia que su
fama le provocaba. La Divina Comedia le fue enviada por Boccaccio cuando era ya un
anciano, tras confesar que nunca la haba ledo. Por el contrario, Boccaccio senta por
Dante algo ms que amor, entusiasmo. Escribi una biografa suya de cuya exactitud
muchos crticos dudan, y realiz lecturas pblicas de su poema en Santa Mara del Fiore,
en Florencia.
Otros autores
Fazio degli Uberti y Federico Frezzi imitaron la Divina Comedia, pero slo en la forma
externa. El primero escribi elDittamondo, un poema largo en el cual el autor imagina que
es llevado por el gegrafo Solinus a diferentes partes del mundo, en las que el gua de
su Commedia le narra su historia. Las leyendas sobre la fundacin de las distintas ciudades
italianas tienen su importancia histrica. Por su parte, Frezzi, obispo de Foligno, su ciudad
natal, escribi el Quadriregio, un poema sobre los cuatro mundos: el Amor, Satn, los Vicios
las Virtudes. Este poema tiene muchos puntos de semejanza con la Divina Comedia, y en l
Frezzi describe la condicin del hombre que asciende desde el estado del vicio al de la
virtud, describiendo en este camino el infierno, el limbo, el purgatorio y el cielo. Como
compaa el poeta tiene a Palas.

Giovanni Fiorentino escribi, con el ttulo de Pecorone, una coleccin de cuentos que se
suponen contados por un monje y una monja en el locutorio de un monasterio de Forli.
Imita claramente al Decamern de Boccaccio, y se basa en las crnicas de Villani para sus
narraciones histricas.
Franco Sacchetti tambin escribi cuentos, la mayor parte basados en la historia
de Florencia. Es conocido fundamentalmente por su libro Trecentonovelle, en el cual,
claramente influenciado por Boccaccio, nos ofrece una viva descripcin de la sociedad
florentina de finales del S. XIV, unas veces en tono didctico y moralizante (como por
ejemplo en la cuarta novela, en la cual el general Castruccio da una leccin a un fanfarrn
durante la guerra contra Florencia) y otras veces con clara intencin festiva no exenta de
carga ertica (como en la novela 14, en la que narra las relaciones sexuales entre un joven
y su madrastra y el jaleo que se organiza al enterarse el padre). Es evidente que Sachetti
recopil todas sus ancdotas con la intencin de obtener a partir de ellas sus propias
conclusiones y reflexiones morales, las cuales aparecen siempre al final de cada historia.
Desde este punto de vista la obra de Sacchetti se acerca tambin a lasMoralisationes de la
Edad Media. En su ensayo Un aspecto en la elaboracin del Quijote, Ramn Menndez
Pidalrelaciona el rasgo bsico del famoso personaje manchego, o sea, su locura por exceso
de lecturas de libros de caballeras y su posterior intencin de imitar a los caballeros
andantes en la proteccin de los desvalidos, con un personaje de Franco Sacchetti, tomado
de la realidad (tal personaje existi realmente):
...descubro en el novelador italiano Sacchetti una figura de
exacta apariencia quijotesca, la de aquel Agnolo di Ser Gherardo: es un hombre
extravagante; aqujale una monomana caballeresca, a pesar de sus setenta aos, y,
montando en caballo flaco, que pareca el hambre, va desde Florencia a un pueblo vecino
para asistir a unas justas; al tiempo de ponerle el yelmo y darle la lanza, unos maliciosos
meten un cardo bajo el rabo del jamelgo, el cual echa a correr, con grandes botes y
corcovos, sin parar hasta Florencia; all, entre la risa de todos, la mujer recoge al
maltratado jinete, le acuesta en la cama para curarle las magulladuras del yelmo y de las
armas, y le reprende su necia locura caballeresca. No slo el fundamento cmico, sino los
detalles
mismos
son
iguales
a
los
del
Quijote
(...)
Ramn Menndez Pidal, "Un aspecto en la elaboracin del Quijote" en De Cervantes y Lope
de Vega. Coleccin Austral.
Cervantes debi de conocer en versin manuscrita u oral el cuento de Sacchetti u otro
semejante, aunque sin duda lo conoci tarde, tan slo al escribir la segunda parte del
Quijote, donde lo aprovecha.
Un tercer novelista fue Giovanni Sercambi, de Lucca, quien tras 1374 escribi un libro en
imitacin a Boccaccio, acerca de una reunin de personas que supuestamente huyendo de
la peste viajan por diferentes ciudades italianas, parando aqu y all a contar historias.
Finalmente, pero no por ello autores menos importantes, estn Massuccio Salernitano
(Tommaso
Guardato),
que
escribi
el Novellino,
y
Antonio
Cornazzano,
cuyos Proverbii fueron extremadamente populares.
Cronistas
Ya se ha dicho que las crnicas antiguamente consideradas del siglo XIII son ahora vistas
como falsificaciones de edad posterior. Hacia el final de ese siglo, sin embargo, se
encuentra una crnica de Dino Compagni, la cual, no sin rechazar la desfavorable opinin
que sobre ella sostienen especialmente algunos autores alemanes, es con toda
probabilidad autntica. Poco se conoce de la vida de Compagni. Aunque noble de
nacimiento, sus ideas eran demcratas, y fue partidario de las nuevas ordenanzas de Giano
della Bella. Como prior y gonfalonier de justicia siempre tuvo el inters pblico en su
corazn. Cuando Carlos de Valois, el candidato de Bonifacio VIII, era esperado en Florencia,
Compagni, previendo los demonios de la discordia civil, convoc en asamblea a los

ciudadanos en la iglesia de San Giovanni, intentando calmar sus espritus excitados. Su


crnica relata los hechos de los que tuvo conocimiento personal entre 1280 y1312, lo que
reviste su estampa de una fuerte subjetividad. La narrativa es constantemente personal,
alcanzando a veces el mejor estilo dramtico. Un fuerte sentimiento patritico y un deseo
exaltado por la rectitud impregnan todo el libro. Compagni es ms un historiador que un
cronista, pues indaga en las razones de los hechos, haciendo profundas reflexiones sobre
ellos. De acuerdo a nuestro juicio es una de las ms importantes autoridades para ese
periodo de la historia florentina, a pesar de los no insignificantes errores que pueden
encontrarse en sus escritos.
Por su parte, Giovanni Villani, nacido en 1300, fue por el contrario ms un cronista que un
historiador. Relata los hechos hasta 1347, los viajes que hizo por Italia y Francia y la
informacin que recab en ellos, siendo de realtar el hecho de que su crnica, titulada por
l Historie Fiorentine, comprende en realidad sucesos ocurridos por toda Europa. Lo que
distingue especialmente la obra de Villani es que habla con largueza no slo de los
acontecimientos en la poltica y la guerra, sino tambin de los sueldos de los funcionarios
pblicos, de las sumas de dinero que se usaban para pagar las soldadas o los festivales
pblicos, y de otras muchas cosas cuyo conocimiento es muy valioso. Con tal abundancia
de informacin no es de extraar que la narrativa de Villani a menudo se enturbie con
fbulas y errores, particularmente cuando habla de cosas ocurridas antes de su poca.
Mateo, hermano de Giovanni Villani, continu su crnica hasta 1363, la cual fue de nuevo
continuada por Filippo Villani.
Finalmente, Piero Capponi, autor de los Commentari deli acquisto di Pisa y de la narracin
del Tumulto dei Ciompi, fue un escritor que vivi entre los siglos XIV y XV.
Ascticos
La Divina Comedia es asctica en su concepcin y en muchos aspectos de su ejecucin, as
como las obras de Petrarca; sin embargo, ni uno ni otro pueden ser catalogados entre los
autores puramente ascticos de su tiempo. Pero otros muchos s que pueden incluirse en
este encabezamiento. El misticismo de Catalina de Siena fue poltico. Esta extraordinaria
mujer aspiraba a devolver a la Iglesia de Roma su virtud evanglica, y dej una coleccin
de cartas de tono elevado y sublime dirigidas a todo tipo de gente, incluidos los papas.
Suyas son las declaraciones ms claramente religiosas que se han dejado escuchar en el
siglo XIV italiano. Aunque las ideas precisas de reforma no estaban en su cabeza, el deseo
de una gran reforma moral puede sentirse en su corazn. Esta autora ocupa un lugar
destacado entre aquellos que prepararon el camino de los movimientos religiosos del siglo
XVI. Otro siens, Giovanni Colombini, fundador de la orden de los Jesuati, predicaba la
pobreza por precepto y con el ejemplo, proclamando un retorno a las ideas deFrancisco de
Ass. Sus cartas estn entre las ms destacadas dentro del ascetismo del siglo
XIV. Passavanti, en suSpecchio della vera Penitenza, combin la instruccin con la
narrativa. Cavalca tradujo del latn las Vidas de los Santos Padres. Rivalta dej tras de s
muchos sermones, as como Franco Sacchetti, aunque ms famoso como novelista, muchos
discursos. En general, no hay duda de que una de las ms importantes producciones de la
espiritualidad italiana de siglo XIV fue la literatura religiosa.
Obras de temtica popular
Como anttesis de la anterior, se desarroll tambin una literatura de importante contenido
popular. La poesa humorstica, de largo desarrollo durante el siglo XIII, fue cultivada en el
siglo XIV por Bindo Bonichi, Arrigo di Castruccio, Cecco Nucoli,Andrea Orgagna, Filippo de
Bardi, Adriano de Rossi, Antonio Pucci y otro escritores menores. Orgagna fue
especialmente cmico; Bonichi tambin, pero con un propsito moral en sus stiras. Pucci
sobrepas a los dems en la variedad de su produccin, poniendo en tercetos la crnica de
Giovanni
Villani
(Centiloquio),
y
escribiendo
muchos
poemas
histricos

llamados Serventesi, muchos poemas cmicos y no pocas composiciones pico-populares


sobre diversos temas. Un pequeo poema suyo en siete cantos trata sobre la guerra entre
los florentinos y los pisanos entre 1362 y 1365. Otros poemas surgen de fuentes
legendarias y festejan la Reina d'Oriente, Apollonio de Tiro, El Bel Gherardino, etc. Estos
poemas, pensados para ser recitados, son los antecesores de la pica romntica que se
desarrollara en el siglo XVI y cuyos principales representantes seran Boiardo y Ariosto.
Obras polticas
Muchos poetas del siglo XIV escribieron obras polticas. Fazio degli Uberti, autor
del Dittamondo, escribi tambin unServentese a los seores y el pueblo de Italia, un
poema a Roma, y una feroz invectiva contra Carlos IV, por las que merece ser citado, as
como Francesco di Vannozzo, Frate Stoppa y Matteo Frescobaldi. Puede decirse en general
que, siguiendo el ejemplo de Petrarca, muchos escritores se dedicaron a la poesa
patritica. De este periodo data tambin el fenmeno literario conocido como
Petrarquismo. Los petrarquistas, o aquellos que cantan al amor a la manera de Petrarca, se
pueden encontrar ya en este siglo XIV. Pero otros trataron el tema con ms originalidad, en
una manera que podramos denominar semi-popular. As fue el caso de
las Ballate de Giovanni Fiorentino, o de Franco Sacchetti, o deNiccolo Soldanieri,
o Guido y Bindo Donati. Las Ballate eran poemas cantados para la danza, y encontramos
muchas canciones en la msica del siglo XIV. Ya se ha comentado que Antonio
Pucci versific las Crnicas de Filippo Villani. Este caso de versificacin histrica no es
nico, y est evidentemente conectado con el fenmeno similar que sucede en la literatura
en latn vulgar. Es suficiente con citar una crnica de Arezzo en terza rima por Gorello de
Sinigardi, y la historia, tambin en terza rima, del viaje del papa Alejandro III a Venecia,
escrita por Pier de Natali. Adems de esto, cada tipo de tema, tanto histrico, trgico o
agrcola, se trataba en verso. Neri di Landocio escribi una vida de santa Catalina; Jacopo
Gradenigo puso los evangelios en tercetos; Paganino Bonafede en el Tesoro de rustici dio
muchos preceptos sobre agricultura, comenzando ese tipo de poesa gergica que sera
totalmente
desarrollado
posteriormente
por Luigi
Alamannien
sus Coltivazione,
por Girolamo Baruffaldi en el Canapaljo, por Rucellai en Las abejas, por Bartolomeo
Lorenzi en elCultivos del monte, y por Giambattista Spolverini en el Cultivo del arroz.
Teatro
No puede haber habido una ausencia absoluta de literatura dramtica en italiano durante
el siglo XIV, pero todava no se han encontrado las trazas de ella, aunque s que se
encuentran con profusin en el siglo XV. En este siglo, sin embargo, podemos hablar de un
drama nico en su clase. En los sesenta aos (entre 1250 y 1310) que van desde la muerte
del emperador Federico II hasta la expedicin de Enrique VII, ningn emperador entr en
Italia. En el norte, Ezzelino da Romano, con el ttulo de Vicario Imperial, haba tomado
posesin de la casi totalidad de la Marca de Treviso, amenazando la Lombarda. Los papas
declararon una cruzada contra l a consecuencia de la cual Ezzelini cay
derrotado. Padua pudo entonces respirar tranquila, y comenz a extender su dominio. Viva
por aquel tiempo en Padua un hombre llamado Albertino Mussato, nacido en 1261, un ao
despus de la catstrofe de Ezzelini, por lo que su infancia transcurri entre los
sobrevivientes de una generacin que odiaba el nombre del tirano. Despus de escribir en
latn la historia de Enrique VII, se dedic a la escritura de una obra de teatro sobre Ezzelino,
la cual escribi tambin en latn. El Eccerinus, obra que posiblemente no haya sido
representada nunca en un escenario, ha sido comparada por algunos crticos a las grandes
tragedias griegas. Estara probablemente cerca de la verdad decir que nada tiene en
comn con las obras de Esquilo, pero ciertamente su fuerza dramtica, la delineacin de
ciertas situaciones, y la forma en la que se narran ciertos sucesos, es muy original. La obra

de Mussato se qued sola en la historia de la literatura dramtica italiana. Quizs esto no


hubiera sido as si la hubiera escrito en italiano.

El humanismo
El humanismo fue un fenmeno cultural de primera magnitud en Italia y quiz la aportacin
ms importante de Italia a la cultura europea. Se trat de una "vuelta al mundo clsico"
filtrada a travs de una sensibilidad y una mentalidad que ya preluden a la Modernidad. El
humanismo es tambin el primer movimiento literario y cultural de carcter nacional
italiano, ya que se desarroll a lo largo de toda la Pennsula y se aliment de intercambios y
conexiones entre los varios centros italianos. Sus principales figuras intelectuales proceden
de numerosos centros y territorios: Florencia, como Coluccio Salutati, Niccol
Niccoli, Giannozzo Manetti, Palla Strozzi, Leonardo Bruni, Poggio Bracciolini; Miln,
como Pier
Candido
Decembrio o Francesco
Filelfo;
Roma,
como Eneas
Silvio
Piccolomini o Biondo Flavio; otros son ms bien intelectuales ntegramente italianos
irreductibles a la dimensin ciudadana, como Lorenzo Valla y Leon Battista Alberti; en la
segunda mitad del siglo, destacan autores como Marsilio Ficino, Pico della Mirandola,
Agnolo Poliziano, Ermolao Barbaro, Giovanni Pontano. Giannozzo Manetti, poltico y
diplomtico de origen florentino, llev a cabo importantes traducciones del griego y el
hebreo y fue autor de una obra fundamental de la cultura humanstica italiana: el De
dignitate et excellentia hominis (La dignidad y la excelencia del hombre), dedicado a
Alfonso de Aragn, rey de Npoles. Strozzi viaj a Grecia por sus propios medios a la
bsqueda de libros antiguos, y con l se trajo, entre otros textos, a Plutarco y Platn.
Bracciolini fue al Concilio de Constanza y encontr en un monasterio discursos
de Cicern y, sobre todo, descubri el cdice ntegro de Quintiliano, y el "De rerum natura"
de Lucrecio, ambos textos olvidados desde haca siglos. Guarino viaj por Oriente en busca
de antiguos cdices, pero sobre todo se seal como el "magister Italiae", el maestro de
generaciones de humanistas que se formaron con su novedoso mtodo pedaggico, que
inclua por vez primera un contacto directo con los textos originales de los autores clsicos.
El humanismo supone la entrada de la civilizacin occidental en la Modernidad. Con l,
nacen el mtodo histrico, el anlisis cientfico de los testimonios de la Antigedad -desde
la filologa hasta la teora de la traduccin, la arqueologa o la numismtica-, una nueva
tica seclarizada, una nueva poltica basada en la soberana. Segn la clsica visin de
Jakob Burckhardt, el historiador del siglo XIX que difundi el trmino "Renaissance", si el
Estado se hace "obra de arte", el ser humano renacentista se identifica, por vez primera,
como "individuo". Como consecuencia, vuelve la idea de la fama y el deseo de alcanzarla.
Se forma una verdadera clase cultural, en el sentido moderno de la palabra, y aparece la
idea (completamente desconocida hasta entonces) de que la vala de una persona no
dependa en absoluto de su nacimiento sino de sus cualidades personales. Poggio, en su
dilogo De nobilitate declara que est de acuerdo con sus interlocutores Niccolo
Niccoli y Lorenzo de Mdicis en la opinin de que no hay otra nobleza sino la del mrito
personal. La vida social creca ms refinada en todos sus detalles; se haba creado al
hombre social; se hacan reglas sobre comportamientos civilizados; se increment el deseo
por los entretenimientos suntuosos y artsticos. La idea medieval de la existencia haba
sido derrocada; hombres que hasta ahora haban dirigido sus pensamientos
exclusivamente a las cosas divinas, y crean exclusivamente en el derecho divino, ahora
empezaban a pensar en el embellecimiento de su existencia terrena, en hacerla feliz y
agradable, y volvan a creer en sus derechos humanos. El concepto de moralidad alcanza
en el humanismo una de sus ms refinadas formulaciones: todo, en el humansimo italiano,
es moral: la poltica (como lo prueban los numerossimos tratados "de principe"), la filosofa
-que margina los tecnicsmos de la lgica para adentrarse en el terreno de los

comportameintos ("mores")- las relaciones humanas, la literatura... La propia religiosidad


se va transformando y hacindose ms crtica, ms laica.
En Florencia, Vespasiano da Bisticci, librero y amigo de muchos humanistas y hombres
importantes de su tiempo, escribi en italiano las Vidas de hombres ilustres, obra valiosa
por su contenido histrico que rivaliza con las mejores obras del siglo XIV por su candor y
simplicidad.
Lorenzo de Mdicis.
Pero es en Lorenzo de Mdicis donde la influencia de Florencia
en el Renacimiento se aprecia particularmente. En los salones
de su palacio florentino, en sus villas de Careggi, Fiesole y
Anibra, se encuentran los magnficos cofres decorados por Dello
con historias de Ovidio, el Hrcules del Pollaiuolo, la Pallas
de Botticelli, los trabajos de Filippino (pintor hijo de Fra Filippo
Lippi) y el Verrocchio. En l es fuerte el sentimiento por la
naturaleza; unas veces dulce y melanclico y otras profundo y
vigoroso, como un eco de los pensamientos, los dolores, las
ambiciones de una vida tan profundamente agitada. Le gustaba
mirar a su corazn con ojos severos, pero al mismo tiempo era
capaz de mostrarse en tumultuosa plenitud. Describe con la
destreza de un escultor, satiriza, re, reza, suspira, siempre elegante, siempre florentino,
pero un florentino que ha ledo a Ovidio y Tibullus, que desea disfrutar de la vida, pero al
mismo tiempo saborea los refinamientos del arte.
Con todo, el mayor poeta y fillogo florentino de la segunda mitad del siglo XV esPoliziano,
quien tambin rene lo antiguo y lo moderno, lo popular y lo clsico. En sus Rispetti y en
sus Baladas la frescura de su imaginera y la plasticidad de su forma son inimitables. El, el
gran erudito en griego, escribi versos italianos de deslumbrantes colores; la ms pura
elegancia de las fuentes griegas invade su arte en todas sus formas, as en el Orfeo como
en su Stanze per la giostra. Pero su labor ms importante en el plano de la historia de la
cultura fue la gran enciclopedia latina de las "Miscellaneorum Centuriae", importante
anlisis lxico y semntico de la terminologa latina.
Hubo en esta poca algunos crculos literarios de notable importancia, impropiamente
llamados "academias". Un personaje importante para la introduccin del platonismo en
Europa fue Jorge Gemistos, llamado Pletn, el cual en 1439 se encontraba en el Concilio
ecumnico de Florencia. Marsilio Ficino fue quien difndi la filosofa platnica xcon su
neoplatonimso.
La llamada "academia romana" fue fundada por Giulio Pomponio Leto, con el objeto de
promover el descubrimiento e investigacin de antiguos monumentos y libros. Era una
especie de religin del clasicismo, mezclada con aprendizaje y filosofa. Platina, el conocido
autor de las vidas de los cien primeros papas, perteneci a ella.
En Npoles se instituy una "academia" conocida como la Pontaniana. Su fundador
fue Antonio Beccadelli, apodado El Panormita, y tras su muerte su principal intelectual
fue Giovanni Pontano.
Italia tuvo muchos poemas llamados cantari porque contenan historias que se cantaban a
la gente. El primero en revivir este estilo fue Luigi Pulci, quien creci en la casa de los
Mdicis, y que escribi el Morgante a peticin de Lucrezia Tornabuoni, madre de Lorenzo el
Magnfico. El tema del Morgante est casi totalmente tomado de un oscuro poema
caballeresco del siglo XV, redescubierto por Po Rajna. Pulci construy una estructura
propia de carcter pardico, introduciendo muchas digresiones, ora caprichosas, ora
cientficas, ora teolgicas. Pulci elev la pica romnica a la categora de obra de arte,
unificando lo serio con lo cmico.

Con una intencin ms seria, Matteo Maria Boiardo, conde de Scandiano, en Emilia, escribi
el Orlando innamorato, en el cual parece haber aspirado a abarcar todas las leyendas
carolingias; pero no pudo completar su tarea. Encontramos aqu tambin una amplia vena
humorstica y burlesca. Incluso el poeta Ferrarese se adentra en el mundo del romance por
su simpata hacia las maneras y sentimoentos caballerescos; esto es, el amor, la cortesa,
el valor y la generosidad. Un tercer poema romntico del siglo XV fue
el Mambriano de Francisco Bello (Cieco de Ferrara). Escribi tanto a partir del ciclo
carolingio, como de los romances de la Tabla Redonda y de la antigedad clsica. Fue un
poeta de genio poco comn y de pronta imaginacin, muy influenciado por el Boiardo,
especialmente en la parte fantstica que introduce en sus obras.
El desarrollo del teatro en el siglo XV fue muy importante. Este tipo de literatura semipopular naci en Florencia, y se asoci a ciertas festividades populares normalmente en
honor de Juan el Bautista, santo patrn de la ciudad. Las Sacra Rappresentazione en
esencia no son ms que la evolucin de los Misterios medievales. Aunque pertenecen a la
poesa popular, algunos de sus autores fueron personajes literarios de renombre. Es
suficiente citar a Lorenzo de Medici, que escribi San Giovanni e Paolo, y a Feo Belcari,
autor del San Panunzio, el Abramo e Isaac y otras. A partir del siglo XV algunos elemento
cmico-profanos encontraron su sitio en las representaciones sacras. As, liberndose del
convencionalismo bblico y legendario, el Poliziano escribi el Orfeo, que, aunque en su
forma externa pertenece a las representaciones sacras, se aparta sustancialmente de ellas
en su contenido y en los elementos artsticos que introduce.
A partir de Dante, y luego con Petrarca, las glogas eran un tipo de literatura que agradaba
mucho a los italianos. En ellas, sin embargo, el elemento pastoral es slo aparente, pues no
hay nada realmente campesino en ellas. As es la Arcadia deJacopo Sannazaro de Npoles,
autor del espeso poema latino De Parvu Virginis, y de algunas glogas pastorales.
LaArcadia est dividida en diez glogas, en las cuales se describen las festividades, los
juegos, los sacrificios y las costumbres de un grupo de pastores. Estn escritas en versos
elegantes, pero sera vano buscar en ellas ni el ms remoto parecido con la vida en el
campo. Por otra parte, incluso en el estilo, Lorenzo de Mdicis fue superior. Su Nencia da
Barberino, como dijo un moderno escritor, es como si fuera una nueva y clara reproduccin
de las canciones populares de los ambientes florentinos, fundidos en una majestuosa ola de
estancias en octavas. Lorenzo se sumergi en el espritu del desnudo realismo de la vida
campestre. Hay un marcado contraste entre su trabajo y la obra convencional de
Sannazzaro y otros autores. Un posible rival del Medici en este estilo, pero siempre inferior
a l, fue Luigi Pulci con su Beca di Dicomaco.
La poesa amorosa de este siglo no tiene gran importancia. En su lugar vemos aparecer un
estilo completamente nuevo, los cantos carnavalescos, los cuales fueron un tipo de
canciones corales, acompaadas de mascaradas simblicas, habituales en los carnavales
de Florencia. Estaban escritos en metros similares a los de las baladas, y en su mayor parte
se ponan en boca de fiestas de trabajadores y comerciantes, los cuales, con alusiones no
muy castas, cantaban alabanzas a sus oficios. Estos triunfos y mascaradas fueron dirigidos
por el mismo Lorenzo. Por la noche, entraban en la ciudad grandes compaas a caballo,
actuando y cantando estas canciones. Algunas eran del mismo Lorenzo, las cuales
sobrepasan a las dems por su maestra. Aquellas tituladas Baco y Ariadna son las ms
famosas.

Girolamo Savonarola.
Girolamo Savonarola, tras llegar a Florencia en 1489, se levant
contra el movimiento literario y social del Renacimiento. Hay
quien ha querido hacer de Savonarola un apstol de la libertad,
otros lo consideran un precursor de la Reforma. La verdad, sin
embargo, es que no fue ni lo uno ni lo otro. En su
enfrentamiento con Lorenzo, l dirigi ms sus ataques contra el
promotor de los estudios clsicos, el mecenas de la literatura
pagana, que contra el tirano poltico. Animado de un entusiasmo
mstico, adopt el estilo de un profeta, predicando contra la
lectura de autores voluptuosos, contra la tirana de los Medici, y
llamando a un gobierno popular. Esto, sin embargo, no lo hizo
animado por el deseo de mayores libertades cvicas, sino porque
Savonarola vio en Lorenzo y su corte el mayor obstculo contra
el retorno a la doctrina catlica, que era su ntimo deseo;
pensaba que este retorno se producira fcilmente si, tras la cada de los Medici, la
repblica florentina fuese controlada por sus seguidores. Puede haber ms justicia en ver a
Savonarola como el precursor de la Reforma. Si fue as, fue ms de lo que l intent. El
fraile de Ferrara nunca pens en atacar el dogma papal, y siempre mantuvo que deseaba
permanecer dentro de la iglesia de Roma. No tuvo ninguna de las grandes aspiraciones de
Lutero, l simplemente repeta las quejas y exortos de Santa Catalina de Siena, deseaba
una reforma de las costumbres, simplemente de las costumbres, no de la doctrina. Si
prepar el camino a los movimientos religiosos alemanes e ingleses del siglo XVI, fue de
manera inconsciente. En la historia de la civilizacin italiana l representa un retroceso,
esto es, la desaparicin de los grandes hechos del Renacimiento y la vuelta a las ideas
medievales. Su intento de oponerse a su tiempo, de detener el curso de los hechos, de
devolver a la gente a la fe del pasado, la creencia de que todos los males sociales
provenan de los Medici y los Borgia, su ceguera ante la realidad histrica, y su aspiracin
de fundar una repblica con Jesucristo como rey, muestran a Savonarola ms como un
fantico que como un pensador. No tuvo tampoco gran mrito como escritor. Escribi
sermones en italiano, himnos (laudi), tratados de asctica y poltica, pero todos ellos
groseramente escritos, y centran su importancia en aportar luz a la historia de sus ideas.
Los poemas religiosos deGirolamo Benivieni son mejores que los suyos, estando escritos a
partir de la misma inspiracin. En estos versos, a veces dulces, siempre clidamente
religiosos, Benivieni y con l Belcari nos devuelven a la literatura del siglo XIV.
Adems de un importante humanista autor de tratados en latn y en vulgar, Leon Battista
fue arquitecto y tratadista artstico (de pintura, de estatua...). Junto con Leonardo, es el
representante y casi un compendio en s mismo de todo el vigor del Renacimiento.
El desarrollo del Renacimiento
La caracterstica fundamental del periodo literario que sigui al Renacimiento es que se
perfeccionaron todas los tipos de arte, en particular unificando el carcter esencialmente
italiano de su lenguaje con el clasicismo en el estilo. Este periodo se sita
entre 1494 y 1560, siendo 1494 el ao en el que Carlos VIII de Francia entr en Italia,
marcando el comienzo de la decadencia poltica de Italia y de la dominacin extranjera.
Los hombres ms famosos de la primera mitad del siglo XVI fueron educados en el siglo
precedente. Pietro Pomponazzinaci en 1462, Marcello Adriani Virgilio en 1464, Baltaser de
Castiglione en 1468, Maquiavelo en 1469, Pietro Bembo en 1470, Miguel Angel y Ludovico
Ariosto en 1474, Jacopo Nardi en 1476, Trissino en 1478 y Francesco Guicciardini en 1482.
La actividad literaria que se produce desde el final del siglo XV hasta la mitad del siguiente
fue el producto de las condiciones sociales y polticas de la edad anterior.

Maquiavelo y Francesco Guicciardini fueron los creadores iniciales de la ciencia histrica.


Las principales obras de Maquiavelo son la Historia florentina, el Discurso sobre la primera
dcada de Tito Livio, el Arte de la guerra y El prncipe. Su mrito consiste en haber sido el
creador de la ciencia experimental en poltica, al haber observado los hechos, estudiado la
historia y obtenido consecuencias a partir de ello. Su historia es a veces inexacta en los
hechos, siendo una obra ms poltica que histrica. La peculiaridad del genio de
Maquiavelo descansa, como es sabido, en su sentido artstico para el tratamiento y la
discusin de la poltica en y por s misma, sin mirar a un fin inmediato en su capacidad de
abstraccin desde las apariencias parciales del transitorio presente, con la intencin ms
de imbuirse del reino eterno e innato, y hacerlo sujeto en s mismo.
Cercano a Maquiavelo tanto como historiador que como hombre de estado se sita
Guicciardini, persona muy observadora, y empeada en reducir sus observaciones a una
ciencia. Su Historia de Italia, que va desde la muerte de Lorenzo de Mdicis hasta 1534,
est llena de sabidura poltica, tiene partes diestramente distribuidas, da una vvida
imagen del carcter de los personajes que trata y est escrita con gran estilo. Muestra un
profundo conocimiento del corazn humano, y describe con realismo los temperamentos,
las capacidades y los hbitos de las diferentes naciones europeas. Retrocediendo hacia las
causas de los sucesos, busca la explicacin de los divergentes intereses de los prncipes y
de sus recprocos celos. El hecho de haber sido testigo de muchos de los hechos que relata,
y haber tomado parte en ellos, aade autoridad a su trabajo. Las reflexiones polticas son
siempre profundas; en el Pensieri, como dice Gino Capponi, parece intentar extraer a travs
de un auto-examen una quintaesencia, como si dijramos, de las cosas observadas y
hechas por l, empeado as en formar una doctrina poltica todo lo adecuada posible en
todas sus partes. Maquiavelo y Guicciardini pueden ser considerados como distinguidos
historiadores as como los creadores de la ciencia histrica basada en la observacin.
Inferiores a ellos, pero aun as dignos de mencin, estn Jacopo Nardi (historiador justo y
fiable, hombre virtuoso que defendi los derechos de Florencia contra los Mdicis antes
de Carlos V), Benedetto Varchi, Giambattista Adriani, Bernardo Segni, y ya fuera de la
Toscana, Camillo Porzio (que relat la Conjura de los Barones y la historia de Italia desde
1547 a 1552), Angelo di Costanza, Pietro Bembo, Paolo Paruta y otros.
El Orlando Furioso de Ariosto fue una continuacin del Orlando Enamorado del Boiardo. Su
principal caracterstica es que asimil el romance caballeresco al estilo y los modelos del
clasicismo. Ariosto fue ya un artista slo por el amor a su trabajo, por su pica. Su nica
intencin fue hacer un romance que agradara tanto a l como a su generacin. Su Orlando
no tiene un propsito grave o serio, al contrario, crea un mundo fantstico en el que el
poeta divaga, indulgente con su capricho, y a veces sonrindose por su propio trabajo. Su
gran deseo es describirlo todo con la mayor perfeccin posible; el cultivo del estilo es lo
que le ocupa ms. En sus manos el estilo se hace maravillosamente plstico con todos los
conceptos, tanto los elevados como los bajos, los serios o los divertidos. La estancia en
octoslabos alcanza en l la ms alta perfeccin en gracia, variedad y armona.
Mientras tanto, mano a mano con el romance, hubo intentos para una pica histrica. Gian
Giorgio Trissino de Vicenza compuso un poema titulado Italia liberada de los Godos. Muy
versado en las formas antiguas, se form en stas, al objeto de cantar las campaas
de Belisario; deca que se haba forzado a observar las reglas de Aristteles, y que haba
imitado a Homero. Vemos en l, de nuevo, uno de los productos del Renacimiento, y
aunque la obra de Trissino es de pobre inventiva y no tiene ningn color potico original,
nos permite comprender mejor cules eran los esquemas de pensamiento del siglo XVI.
La poesa lrica no es ciertamente una de las cosas que se alza a gran altura en el siglo XVI.
Con una falta absoluta de originalidad, pareciera que en este siglo no hubo nada mejor que
hacer que copiar a Petrarca. Sin embargo, incluso en esta pobre empresa hubo poetas
vigorosos. Monsignore Giovanni Guidiccioni de Lucca (1500 1541) demostr un generoso
corazn. En elegantes sonetos dio expresin a su pena por el deplorable estado al que se

haba reducido a su pas. Francesco Molza de Mdena (1489 1544), estudioso del griego,
latn y hebreo, escribi con agradable estilo y con emocin. Giovanni della Casa (1503
1556) y Pietro Bembo (1470 1547), aunque pretrarquista, fueron elegantes.
Incluso Miguel Angel se hizo petrarquista en ocasiones, y en sus poemas dej la marca de
su extraordinario y original genio. E incluso encontramos un buen nmero de damas junto a
estos poetas, como Vittoria Colonna (amada por Miguelangel), Veronica Gambara, Tullia
d'Aragona y Giulia Gonzaga, poetisas de gran delicadeza y superiores en genio a muchos
de los literatos de su tiempo. Isabella di Morra es un ejemplo singular de la poesa femenina
de la poca, cuya triste vida fue una de las historias ms conmovedoras y trgicas del
Renacimiento italiano.9
Muchas tragedias se escribieron en el siglo XVI, pero todas fueron bastante flojas. La causa
fue la indiferencia moral y religiosa de los italianos, la falta de fuertes pasiones y caracteres
vigorosos. El primero en ocupar el escenario trgico fue Trissino con su Sofonisba,
siguiendo escrupulosamente loas reglas tcnicas del arte, pero escrita en versos pesados,
sin el calor del sentimiento. El Oreste y el Rosmunda de Giovanni Rucellai no fueron mucho
mejores, ni la Antigona de Luigi Alamanni. Sperone Speroni en su Canace y Giraldi Cintio en
su Orbecche intentaron convertirse en los innovadores de la literatura trgica, pero slo
consiguieron hacerla grotesca. Decididamente superior a todas ellas fue
el Torrismondo deTorcuato Tasso, especialmente por los coros, que a veces recuerdan los
coros de las tragedias griegas.
La comedia italiana del siglo XVI fue prcticamente una copia de la comedia latina. Casi
siempre tenan la misma trama, los mismos personajes ancianos, los sirvientes, la
solterona, y el argumento era a menudo el mismo. As, el Lucidi deAgnolo Firenzuola, y
el Vecchio Amoroso de Donato Giannotti fueron copias de comedias de Plauto, lo mismo
que elSporta de Giambattista Gelli, el Marito de Lodovico Dolce y otros. Parece que
solamente tres escritores pueden distinguirse entre los muchos que escribieron comedias:
Maquiavelo, Ariosto y Giovan Maria Cecchi. En su Mandragora Maquiavelo, al contrario que
los otros, compuso una comedia con carcter, creando personajes que se mantienen vivos
incluso ahora, porque fueron copiados de la realidad gracias a una fina y observadora
mirada. Ariosto, por su parte, se distingui ms por la descripcin de los hbitos de su
tiempo, en especial las de los nobles de Ferrara, que por la descripcin objetiva de sus
personajes. Finalmente, Cecchi dej en sus comedias un tesoro de lenguaje hablado, que
en la actualidad nos permite de forma magnfica tener conocimiento de aquella poca. El
notable Pietro Aretino puede ser tambin incluido en la lista de los mejores escritores de
comedias.
En el siglo XV hubo una floreciente poesa amorosa. Antonio Cammelli, apodado el Pistoian,
merece especial mencin, debido a sus acres bonhomie, como Saint-Beuve las llam. Pero
fue Franceso Berni quien llev este tipo de literatura a su perfeccin en el siglo XVI. A partir
de l a ese estilo se le denomina tambin poesa bernesca. En los berneschi escontramos
casi el mismo fenmeno del que ya habamos tenido noticia en relacin con el Orlano
furioso. Era el arte por el arte mismo lo que inspir e impuls a Berni a escribir, as como
a Anton Francesco Grazzini, llamado Il Lasca, y a otros escritores menores. Puede decirse
que no hay nada en su poesa, y es cierto que tienen especial predileccin en alabar las
cosas bajas y ruines y en mofarse de lo que es noble y serio. La poesa bernesca es el ms
claro reflejo del escepticismo moral y religioso que fue una de las caractersticas de la vida
social italiana del siglo XVI, y que se encuentra ms o menos en todas las obras de ese
periodo, ese escepticismo que par la Reforma religiosa en Italia, y que por su parte fue
consecuencia de las condiciones histricas. Los berneschi, y en especial Berni mismo, a
veces adoptan un tono satrico, pero lo suyo no puede llamarse stira con propiedad.
Quienes s cultivaron la stira pura fueron, por otra parte,Antonio Vincinguerra,
veneciano, Ludovico Alamanni y Ariosto, ste ltimo superior a todos ellos por la tica

elegancia de su estilo, y por una cierta franqueza con tendencia a la malicia, que es
particularmente interesante cuando el poeta habla de s mismo.
En el siglo XVI hubo no pocas obras didcticas. En su poema Api, Giovanni Rucellai se
acerca a la perfeccin de Virgilio. Su estilo es claro y luminoso, y aaden inters a su libro
las frecuentes alusiones a los sucesos de su tiempo. Pero la obra didctica que sobrepasa a
las dems en importancia es El Cortesano de Baltasar Castiglione, en la cual imagina una
discusin en el palacio de los duques de Urbino entre caballeros y damas sobre cuales son
las cualidades que se requieren para ser un perfecto cortesano. Este libro es una valiosa
ilustracin de la situacin moral e intelectual de la alta sociedad italiana en la primera
mitad del siglo XVI.
De los novelistas del siglo XVI, los dos ms importantes fueron Grazzini y Matteo Bandello;
el primero tan juguetn y estrafalario como grave y solemne el segundo. Bandello fue fraile
dominico y obispo, no obstante lo cual sus novelas son de tema relajado, y en ellas a
menudo se pone en ridculo a los eclesisticos de su tiempo.
En un tiempo como el siglo XVI en el que eran tan fuertes la admiracin por las cualidades
del estilo y el deseo de una clsica elegancia, es natural que se pusiera gran atencin en la
traduccin de autores griegos y latinos. Entre las muchas traducciones de la poca son an
famosas las de la Eneida y de las Pastorales de Longus el Sofista realizadas porAnnibale
Caro, as como las traducciones de las Metamorfosis de Ovidio por Giovanni Andrea
dell'Angillare, la de El puente de oro de Apuleyo hecha por Firenzuola, y las de las Vidas y
la Moralia de Plutarco por Marcello Adriani.

Torquato Tasso.
Los historiadores de la literatura italiana dudan en si Torquato Tasso debera ser situado en
el periodo de ms alto desarrollo del Renacimiento, o si debera formar un periodo l solo,
intermedio entre el citado y el posterior a l. Ciertamente fue una persona en clara
disarmona con la poca en la que vivi. Su fe religiosa, la seriedad de su carcter, la
profunda melancola que habitaba su corazn, su continua aspiracin a la perfeccin ideal,
todo le sita fuera del periodo literario representado por Maquiavelo, Ariosto y Berni. Como
dice bien Carducci, Tasso es el legtimo heredero de Dante: l cree, y justifica su fe con la
filosofa; l ama, y escribe de su amor con culto estilo; l es un artista, y escribe dilogos
de especulacin escolstica que podran considerarse platnicos. Slo tena dieciocho aos
cuando, en 1562, se atrevi con la poesa pica y escribi el Rinaldo, en el cual se dijo que
haba intentado reconciliar el esquematismo aristotlico con la variedad de Ariosto, A
continuacin escribi elAminta, un drama pastoral de exquisita gracia. Pero el trabajo al
que se dedic por ms tiempo fue un poema heroico, el cual le absorbi por completo. l
mismo explica su intencin en los tres Discursos escritos mientras compona su Jerusalem:
elegira un tema grande y atrayente, no tan antiguo como para haber perdido todo su
inters, ni tan reciente que le impidiera inventarse situaciones; lo tratara rigurosamente de
acuerdo a las reglas de la unidad de accin observadas por los poemas griegos y latinos,
pero con mucha mayor variedad y esplendor de episodios, de manera que en este punto no

se alejara mucho del romance; y finalmente los escribira con altisonante y recargado
estilo. Y esto es lo que hizo Tasso en su Jerusalem liberada, el tema de la cual es la
liberacin del sepulcro de Cristo en el siglo XI por Godofredo de Bouilln. El poeta no sigue
fielmente los hechos histricos, pero nos coloca ante sus principales motivaciones,
incluyendo en ellas la actuacin sobrenatural de Dios y Satn. La Jerusalem es el mejor
poema heroico que Italia ha dado. Se aproxima a la perfeccin clsica. Sus episodios son
sobre todo hermosos. Est escrito con profundo sentimiento, y todo en l refleja el alma
melanclica del poeta. Respecto al estilo, sin embargo, aunque Tasso se empe
aplicadamente en ceirse a los modelos clsicos, no puede dejar de notarse que hace
excesivo uso de metforas, de anttesis, de conceptos rebuscados; y es justo desde este
punto de vista que algunos historiadores han situado a Tasso en el periodo literario
conocido genricamente con el nombre de Secentismo, aunque otros, ms moderados en
su crtica, afirman que l slo prepar el camino.
La Commedia dell'Arte[editar]
Artculo principal: Comedia del arte
La Comedia del arte (Commedia dell'Arte) o comedia del arte italiana fue un tipo
de teatro popular ambulante nacido a mediados del siglo XVI y conservado hasta
comienzos del siglo XIX. Como gnero, mezcla elementos del teatro literario
delRenacimiento italiano con tradiciones carnavalescas (mscaras y vestuario),
recursos mmicos y pequeas habilidadesacrobticas. Su aparicin es contempornea de la
profesionalizacin de los actores y la creacin de compaas estables. Los argumentos,
muy elementales, narran las aventuras y desventuras de una pareja de enamorados (por
ejemplo,Florindo e Isabella) ante la oposicin familiar o del entorno social (los personajes
del poder, como Pantalen, Il Dottore o El Capitn, siempre burlados), en una trama cuyas
intrigas, mimos y acrobacias corren a cargo de los zanni (criados), que encarnan
arquetipo]]s como Arlequn y su novia Colombina, el astuto Brighella, el torpe Polichinela o
el rsticoTruffaldino.10

Commedia del arte, ilustracin del siglo XIX.


Muchas de las claves de la "comedia del arte" fueron usadas por maestros clsicos
como Shakespeare, Lope de Vega o Molire. Tras su desaparicin en el siglo XIX, tuvo
continuidad en gneros como la pantomima, el melodrama de estereotipos y la vertiente
teatral de los payasos. A finales del siglo XX se reconoca en claves esenciales del teatro
independiente, el cine burlesco y, como modelo didctico, en la ideologa de un teatro
completo (basado en el actor y el colectivo), recuperador del poder del gesto y la
improvisacin, como se percibe en la obra de Meyerhold,Jacques Copeau, Jean-Louis
Barrault y, en especial, de Dario Fo.11
Decadencia de la literatura italiana bajo el dominio espaol[editar]
Desde aproximadamente 1559 comienza un periodo de decadencia en la literatura italiana.
Bajo la dominacin espaola, los escritores vieron limitadas sus actividades. Tommaso
Campanella fue torturado por la Inquisicin y Giordano Bruno fue quemado en la
hoguera. Cesare Balbo dijo que si la felicidad de las masas consiste en la paz sin esfuerzo,
si la nobleza consiste en tener el ttulo sin el poder, si los prncipes estn satisfechos en la
aquiescencia de su ley sin verdadera independencia, sin soberana, si literatos y artistas se
contentan con escribir, pintar y construir con el aplauso de sus contemporneos, pero sin la

aprobacin de la posteridad, si una nacin entera es feliz en el bienestar sin dignidad y con
el tranquilo ascenso de la corrupcin, entonces no ha habido periodo ms feliz para Italia
que los 140 aos que van desde elTratado de Cateau-Cambresis hasta la Guerra de
Sucesin Espaola. Este periodo es conocido en la historia de la literatura italiana como el
Secentismo. Sus escritores recurrieron a la exageracin, intentando producir el efecto de lo
que en arte se conoce como manierismo o barroquismo, rivalizando unos con otros en el
uso de metforas, afectaciones, hiprboles y otras rarezas, eliminando toda sustancia del
pensamiento.
A la cabeza de la escuela secentista estaba Giambattista Marino, de Npoles, nacido
en 1569, conocido principalmente por su largo poema Adone. Utilizaba las ms
extravagantes metforas, las ms forzadas anttesis y los conceptos ms rebuscados.
Encadenaba anttesis juntas una tras otra, rellenando estancias sin pausa. Alessandro
Achillini, de Bolonia, sigui los pasos de Marini, pero de manera incluso ms extravagante.
Casi todos los poetas del siglo XVII estuvieron ms o menos afectados por el
marinismo. Alessandro Guidi, aunque sin llegar a las exageraciones de su maestro, es
rimbombante y pesado, mientras que Fulvio Testi es artificial y afectado. Tanto Guidi como
Testi sintieron la influencia de otro poeta, Gabriello Chiabera, nacido en Savona en 1552.
Enamorado de los griegos, ide nuevos metros, especialmente en imitacin de Pndaro,
tratando en ellos de religin, moral, historia y temas amorosos. Chiabera, aunque elegante
en las formas, intenta disimular la falta de sustancia con ornamentos poticos de todo tipo.
A pesar de ello, la escuela de Chiabera representa una mejora, mostrando en ocasiones
aptitudes lricas desperdiciadas por su entorno literario.
Vincenzo da Filicaja, florentino, mostr talento lrico, particularmente en sus canciones a
la Viena asediada por los turcos, que le elevaron sobre los vicios de su tiempo; pero incluso
en l se aprecia claramente el artificio retrico y el concepto vaco. En general, toda la
poesa del siglo XVII presenta los mismo defectos pero en diversos grados, pudiendo stos
resumirse en ausencia de sentimiento y exageracin de las formas.
Surgi entonces la creencia en que sera necesario cambiar la forma para recuperar la
literatura, instituyndose en 1690 laAcademia de la Arcadia. Sus fundadores
fueron Giovanni Maria Crescimbeni y Gian Vincenzo Gravina. La Arcadia se denomin as su
principal intencin fue imitar la simplicidad de los antiguos pastores que se supona haban
vivido en la Arcadia en la poca dorada. Como los secentistas erraron en su desmesurado
deseo de novedad, as los arcadianos propusieron el retorno a los campos de la verdad,
cantando siempre temticas de pastoril simplicidad. Esto no conllev sino la mera
sustitucin de un viejo artificio por otro nuevo, cayendo desde lo rimbombante a lo
afeminado, de lo hiperblico a lo mezquino, de la pesadez al excesivo refinamiento.

Portada de la primera edicin de la Secchia Rapita del Tassoni, impresa


enRonciglione en 1624.
La Arcadia fue una reaccin al secentismo, pero una reaccin que slo tuvo xito en
empobrecer y marchitar an ms la literatura italiana. Los poemas de la Arcadia llenan
varios volmenes, y estn hechos en sonetos, madrigales, canzonette y versos blancos. El
ms distinguido entre los que cultivaban el soneto fue Felipe Zappi, entre los autores de
canciones el ms ilustre fue Paolo Rolli, mientras que Innocenzo Frugoni fue el ms famoso
de todos, hombre de imaginacin fructfera pero de escaso intelecto.
Mientras que las condiciones polticas y sociales en la Italia del siglo XVII parecan
evidenciar que todo destello de inteligencia haba desaparecido, algunos pensadores
fuertes e independientes, como Bernardino Telesio, Lucilio Vanini, Bruno y Campanella
llevaron el pensamiento filosfico por derroteros originales, preparando el camino a las
conquistas de Galileo Galilei, el gran contemporneo de Ren Descartes en Francia y
de Francis Bacon en Inglaterra. Galileo no fue slo un gran hombre de ciencia, sino que
tambin ocup un conspicuo lugar en la historia de las letras. Devoto estudiante
de Ludovico Ariosto, parece incorporar a su prosa las cualidades del gran poeta: una
libertad expresiva, clara y franca, precisa y fcil, pero al mismo tiempo elegante. La prosa
de Galileo es la perfecta anttesis de la poesa de su tiempo y es considerada por muchos
como la mejor prosa que jams ha tenido Italia.
Otro sntoma de reactivacin, un signo de rebelin contra la vileza de la vida social italiana,
se nos ofrece en la stira, particularmente la de Salvator Rosa yAlessandro Tassoni. El
primero, nacido en 1615 cerca de Npoles, fue pintor, msico y poeta. Como poeta se dola
de la vil condicin de su pas, y dio rienda suelta a sus sentimientos en lo que otro escritor
satrico, Giuseppe Giusti, llam generosi rabbuf. Fue un precursor de la literatura
patritica, que inaugura la revitalizacin del siglo XVIII. Por su parte, Tassoni, un hombre
verdaderamente excepcional en su tiempo, fue superior a Rosa. En medio de la neblina
servil de la poca mostr su juicio independiente, y su Secchia Rapita le probaron como
escritor eminente. ste es un poema heroico y cmico, que es al mismo tiempo pica y
stira personal. Fue lo suficientemente audaz para atacar a los espaoles en sus Filpicas,
en las cuales urga al duqueCarlo Emanuele de Savoya a persistir en la guerra contra ellos.

El renacer de la literatura en italiano en el siglo XVIII[editar]


Una vez que se hubo liberado de la dominacin espaola en el siglo XVIII, la nueva
situacin poltica italiana comenz a mejorar bajo Jos II, Emperador del Sacro Imperio
Romano, y sus sucesores. Estos prncipes estuvieron muy influenciados por los filsofos, los
cuales a su vez estaban bajo la influencia del amplio movimiento ideolgico que se
expanda porEuropa y era conocido como la Ilustracin.
Gianbattista Vico representa el despertar de la conciencia histrica en Italia. En su Ciencia
Nueva, investig las leyes que gobiernan el progreso de la raza humana, conforme a las
cuales se desarrollaran los hechos histricos. A partir del estudio psicolgico del hombre
intent inferir la naturaleza comn a todas las naciones, es decir, las leyes universales de
la Historia, por las cuales las civilizaciones surgen, florecen y caen. A partir del mismo
espritu que inspir a Vico surgi un tipo de investigacin diferente, la de las fuentes de la
historia civil y literaria de Italia.
Ludovico Antonio Muratori, tras recoger en su Rerum Italicarum Scriptores las crnicas,
biografas, cartas y diarios sobre historia italiana entre 500 y 1500, y una vez discutidas las
ms oscuras cuestiones histricas en el Antiquitates Italicae medii aevi, escribi los Anales
de Italia, minuciosa narracin de hechos a partir de las fuentes originales. Socios de
Muratori en su investigacin histrica fueron Scipione Maffei de Verona y Apostolo Zeno de
Venecia. En su Verona ilustrada, Maffei nos dej no solo una joya para la lectura sino
tambin una excelente monografa histrica. Zeno aadi erudicin a la historia de la
literatura, tanto en sus Dissertazioni Vossiane como en sus notas a la Biblioteca de la
Elocuencia Italiana de Monseor Giusto Fontanini. Girolamo Tiraboschi y el conde Giovanni
Maria Mazzuchelli de Brescia se dedicaron asimismo a la historia de la literatura.
Al mismo tiempo que el nuevo espritu de los tiempos llevaba a la investigacin de las
fuentes histricas, se impulsaba la investigacin de los mecanismos que regan las leyes
econmicas y sociales. Francesco Galiani escribi sobre la moneda;Gaetano
Filangieri escribi la Ciencia de la legislacin; Cesare Beccaria, en su Tratado de los delitos
y las penas, contribuy enormemente a la reforma del sistema penal, promoviendo la
abolicin de la tortura.

Giuseppe Parini
La figura ms importante del renacer literario del siglo XVIII fue Giuseppe Parini. Naci en
un pueblo de la Lombarda en 1729, se educ en Miln, y de joven fue conocido entre los
poetas de la Arcadia por el nombre de Darisbo Elidonio. Incluso como poeta de la Arcadia,
Parini fue muy original. En una coleccin de poemas que public a los 23 aos bajo el
seudnimo deRipano Eupilino, demostr su capacidad para captar escenas de la vida real,
mientras que en sus piezas satricas exhibi su franca oposicin al espritu de su tiempo.
Estos poemas, aunque poco originales, indican una resuelta determinacin de combatir los
convencionalismos literarios. Superando sus poemas de juventud, se present como un
innovador de la lrica, rechazando tanto el petrarquismo como el secentismo y la Arcadia,
las tres enfermedades que el pensaba haban debilitado el arte italiano los siglos
precedentes. En sus Odas se escucha todava su tono satrico, pero surge an ms fuerte

en su El da, en el cual se imagina a s mismo como preceptor que ensea a un joven


patricio milans los modos y maneras de la vida galante, descubriendo todas sus ridculas
frivolidades y desenmascarando con delicada irona la futilidad de los hbitos
aristocrticos. Dividiendo el da en cuatro partes: La Maana, El Medioda, La Tarde y La
Noche, describe las banalidades de las que estn compuestas, asumiendo as el libro un
valor histrico y sociolgico mayor. Como artista, volviendo a las formas clsicas, aspirando
a la imitacin de Virgilio yDante, abri el camino a la escuela de Vittorio Alfieri, Ugo
Foscolo y Vincenzo Monti. Como obra de arte, La Maana es extraordinaria por su delicada
irona. El verso tiene armonas nuevas, a veces un poco duras y rotas, como una protesta
contra la monotona de la Arcadia.
La stira de Gasparo Gozzi es menos elevada, pero tiene la misma finalidad que la de
Parini. En su Observatorio, similar alEspectador de Joseph Addison, en su Gazeta
Veneciana y en su Mundo Moral, por medio de alegoras y originalidades, ataca los vicios
con delicado toque, presentando una prctica moral. La stira de Gozzi tiene un cierto
parecido con el estilo de Luciano. La prosa de Gozzi es grcil y viva, a pesar de imitar a los
escritores del siglo XIV. Otro escritor satrico de la primera mitad del siglo
XVIII fue Giuseppe Baretti de Turn. En un peridico llamado La Fusta Literaria critica sin
compasin las obras que se publican en ese momento en Italia. Sus viajes le ensearon
mucho; su larga estancia en Gran Bretaa contribuy al carcter independiente de su
pensamiento. La Fusta fue el primer libro de crtica independiente dirigido contra la Arcadia
y los pedantes.
Este movimiento de reforma buscaba el abandono de lo convencional y artificioso,
volviendo a la veracidad. Apostolo Zenoy Metastasio (el nombre arcadiano de Pietro
Trapassi, nacido en Roma) tuvieron como empeo el hacer compatibles el melodrama y la
razn. Metastasio mostr frescura en la expresin de los afectos, un desarrollo natural de
los dilogos y algo de inters en la trama; si no hubiera cado en el refinamiento artificial y
empalagoso, as como en frecuentes anacronismos, estara considerado el principal
reformador del teatro del siglo XVIII. Carlo Goldoni, veneciano, super las viejas formas
populares de la comedia, con sus personajes de pantalone, el doctor, arlequn, Brighella,
etc. retomando laCommedia dell'Arte segn el ejemplo de Molire. Los personajes de
Goldoni son a menudo superficiales, pero los dilogos son muy vivos. Escribi cerca de 150
comedias, sin tiempo para pulirlas y perfeccionarlas, continuando as la comedia de
personajes que inici Maquiavelo con su Mandrgora. La aptitud dramtica de Goldoni se
refleja en el hecho de que tom casi todos sus personajes de la sociedad veneciana,
consiguiendo dotarles de una inacabable variedad. Muchas de sus comedias las escribi en
dialecto veneciano.
Las ideas que impulsaron la Revolucin francesa de 1789 dieron un sentido especial a la
literatura italiana en la segunda mitad del siglo XVIII. El amor a la libertad y el deseo de
igualdad crearon una literatura con propsito nacional, que buscaba mejorar la situacin
del pas liberndolo del doble yugo del despotismo poltico y del religioso. Los italianos que
aspiraban a una redencin poltica consideraban sta inseparable de una recuperacin
intelectual, que al mismo tiempo crean slo poda llevarse a efecto volviendo al antiguo
clasicismo. Este fenmeno fue una repeticin de lo que ya haba ocurrido en la primera
mitad del S. XV.
Patriotismo y clasicismo, por lo tanto, fueron los dos principios que inspiraron la literatura
que comienza con Vittorio Alfieri. Este autor adoraba las idea griega y romana de la libertad
del pueblo en armas contra la tirana. Tom los temas de sus tragedias de la historia de
dichas naciones e hizo hablar a los antiguos personajes como si fueran revolucionarios de
su tiempo. La escuela de la Arcadia, con su verborrea y trivialidad, fue rechazada. Su
intencin fue ser escueto, conciso, fuerte y amargo, aspirando a lo sublime como oposicin
a lo bajo o pastoral. Salv la literatura de la vacuidad arcadiana, encaminndola hacia una
motivacin nacional, armada solamente con el patriotismo y el clasicismo.

Ugo Foscolo.
Ugo Foscolo fue a su vez un patriota entusiasta, inspirado tambin en los modelos clsicos.
Las Cartas de Jacopo Ortis, inspiradas en el Werther de Goethe, son una historia de amor
mezclada con patriotismo; contienen una violenta protesta contra el Tratado de Campo
Formio, junto a un arrebato sentimental del propio Foscolo fundado en sus propios
problemas amorosos. Sus pasiones fueron repentinas y violentas, y a una de ellas es a la
que debe el Ortis su origen, siendo quizs sta la mejor y ms sincera de todas sus obras.
En ella es a veces pomposo y retrico, pero mucho menos que, por ejemplo, en sus
lecciones Del origen y del oficio de la literatura. En general, la prosa de Foscolo es
ampulosa y afectada, reflejando el carcter de un hombre que siempre gust de posar en
actitud dramtica. Este fue, en efecto, el principal defecto de la poca napolenica, en la
que causaba repulsin todo lo comn, lo simple o lo natural; todo deba asumir siempre un
aspecto heroico. En Foscolo esta tendencia fue excesiva. Los Sepulcros, que es su mejor
poema, est marcado por los elevados sentimientos y la maravillosa maestra en la
versificacin. Hay pasajes oscursimos en l, hasta el punto de parecer como si incluso el
autor mismo no se hubiera formado una clara idea de ellos. Dej incompletos tres Himnos
a las Gracias, en los cuales cant a la belleza como fuente y origen de la cortesa, de todas
las cualidades elevadas y de la felicidad. Entre sus obras en prosa ocupa un lugar relevante
su traduccin del Viaje Sentimental de Laurence Sterne, escritor del cual Foscolo estuvo
profundamente influenciado. Tras exiliarse en Inglaterra, muri all, pero con tiempo de
escribir para el pblico ingls algunos ensayos sobre Petrarca, textos
del Decamern yDante, los cuales son notables por la poca en la que estn escritos, y que
bien puede decirse que inician un nuevo tipo de crtica literaria en Italia. Foscolo es todava
muy admirado, y no sin razn. Aquellos que hicieron la revolucin de 1848crecieron con sus
obras.
Vincenzo Monti tambin fue un patriota, pero a su manera. No tuvo un sentimiento
profundo que le guiara, o ms bien, la volubilidad de sus sentimientos fue su principal
caracterstica, pero todos ellos fueron formas distintas de patriotismo que tomaban el lugar
del anterior. Vio un peligro para su pas en la Revolucin francesa, y escribi el Peregrino
Apostlico, elBassvilliana y el Feroniade; las victorias de Napolen le impulsaron a escribir
el Pronreteo y la Mussagonia; en suFanatismo y en su Supersticin atac al papado;
posteriormente cant alabanzas a los austriacos. As, con cada gran acontecimiento
cambiaba sus ideas, con una facilidad que podra parecer increble, pero que es fcilmente
explicable. Monti fue sobre todo un artista; todo lo dems en l era factible de cambio.
Sabiendo ms bien poco de griego, tuvo xito al hacer una traduccin de la Iliada que es
notable por su sentimiento homrico, mientras que en su Bassvilliana alcanza cotas
cercanas a Dante. En l la poesa clsica pareci revivir en toda su florida grandeza.

Monti naci en 1754, Foscolo en 1778; cuatro aos ms tarde todava nacera otro poeta de
la misma escuela:Giambattista Niccolini. En literatura fue un clasicista y en poltica
un Ghibelino, una rara excepcin en la gelfa Florencia, su ciudad natal. Al imitar a Esquilo,
as como al escribir el Discurso sobre la tragedia griega o el Sublime Miguelangel, Niccolini
mostr su devocin apasionada hacia la literatura clsica. En sus tragedias se liber de la
excesiva rigidez deAlfieri, acercndose en parte a los autores trgicos ingleses y alemanes.
Casi siempre eligi temas polticos, esforzndose por mantener vivo en sus compatriotas el
amor a la libertad. As, escribi el Nabucco, Antonio Foscarini, Giovanni da
Procida, Ludovico el Moro y otros. Asedi la Roma papal en Arnaldo de Brescia, una larga
pieza trgica no susceptible de escenificacin, ms pico que teatral. Las tragedias de
Niccolini muestran una rica vena lrica ms que genio dramtico. Tiene el mrito de haber
reivindicado las ideas liberales, y en haber abierto un nuevo camino para la tragedia
italiana.
Carlo Botta, nacido en 1766, fue testigo del espolio francs en Italia y de la dominacin
napolenica. Escribi una Historia de Italia desde 1789 a 1814, continuando posteriormente
la Historia de Guicciardini hasta 1789. Escribi siguiendo los modos de los autores latinos,
intentando imitar a Titio Livio, poniendo juntos largos y sonoros periodos en un estilo que
intenta ser como el de Boccacio, pero teniendo poco cuidado en lo que constituye el
material crtico de la historia, solo intentando declamar con su acadmica prosa a mayor
gloria de su pas. Botta quera ser clsico en un estilo que ya no poda ser considerado as,
fallando por lo tanto en la consecucin de su objetivo literario. Su fama es slo la de un
hombre de noble y patriota corazn. No tan mala como las dos historias de Italia es
su Guerra de la Independencia americana.
Junto a Botta aparece Pietro Colletta, napolitano nacido nueve aos despus de l. l
tambin tiene, en su Historia del Reino de Npoles entre 1734 y 1825, la idea de defender
la independencia y libertad de Italia en un estilo calcado al deTcito, pero con mejor fortuna
que Botta. Posee un estilo nervioso, escueto y directo, que hace muy atractiva la lectura de
su libro. Se comenta que Pietro Giordani y Gino Capponi lo corrigieron para l. Lazzaro
Pappi, de Lucca, autor de los Comentarios a la revolucin francesa de 1789 a 1814, no es
del todo simiar a Botta y Coletta. El tambin fue un historiador al estilo clsico, y trata los
temas con sentimiento patritico, pero como artista tal vez sea ms excelso que ellos.
Mientras las ms ardientes pasiones polticas se enfrentaban, y mientras los ms brillantes
hombres de genio en la nueva escuela clsica y patriota eran puristas a la altura de sus
influencias, surgi la polmica sobre la pureza del lenguaje. En la segunda mitad del siglo
XVIII la lengua italiana estaba llena de expresiones francesas. Haba una gran indiferencia
hacia la forma, y an ms hacia la elegancia del estilo. La prosa necesitaba de una
recuperacin por el bien de la dignidad nacional, y se pens que esto no podra conseguirse
si no era a travs de la vuelta a los grandes escritores del siglo XIV, a los aurei trecentisti,
como eran conocidos, o en su defecto a los clsicos de la literatura italiana. Uno de los
promotores de esta nueva escuela fue Antonio Cesari de Verona, quien reedit los antiguos
autores y public una nueva edicin, con aadidos, del Vocabolario della Crusca (N. del T.:
lo que en espaol sera llamado un Vocabulario de la Academia). Escribi un discurso
titulado Sobre el estado actual de la lengua italiana, empendose en establecer la
supremaca del toscano y de sus tres grandes representantes: Dante, Petrarca y Boccaccio.
Siguiendo este principio escribi varios libros, esforzndose en copiar a los trecentistas tan
fielmente como fuera posible. Pero el patriotismo en Italia tiene siempre algo de
provinciano, y as, contra esta supremaca toscana proclamada y defendida por Cesari,
surgi una escuela lombarda que no quera saber nada del toscano y que, siguiendo la De
vulgari eloquentia de Dante, volvan a la idea de una lingua illustre.
Aunque la polmica era ya vieja, amplia y cidamente argumentada en el Cinquecento por
Varchi, Muzio, Lodovico Castelvetro, Speroni y otros, ahora surga con nuevas fuerzas. A la
cabeza de la escuela lombarda estaba Vincenzo Montiy su hijastro el conde Giulio Perticari.

El primero escribi Proposta di alcune correzioni ed aggiunte al vocabolario della Crusca, en


el cual atacaba el toscanismo de la Crusca con estilo grcil y simple, al punto de conseguir
una de las ms bellas prosas de la literatura italiana. Perticari, con muchos menos
conocimientos, estrech y exasper la cuestin en dos tratados: Sobre los escritores del
Trecento y Sobre el amor a la patria en Dante. La disputa sobre el lenguaje se uni a la
polmica literaria y poltica, tomando parte en ella toda Italia: Basilio Puoti en
Npoles, Paolo Costa en la Romagna, Marco Antonio Parenti en Mdena, Salvatore Betti en
Roma, Giovanni Gherardini en la Lombarda, Luigi Fornaciari en Lucca yVincenzo
Nannucci en Florencia.
Patriota, clasicista y purista, todo al mismo tiempo, fue Pietro Giordani, nacido en 1774; l
encarna un compendio del movimiento literario de su tiempo. Su vida entera fue una
batalla por la libertad. Versado en griego y latn, as como en los trecentistas italianos, dej
slo unos pocos escritos, pero estn redactados en un estilo tan cuidadosamente elaborado
que le hizo ser muy admirado en su tiempo. Con l se cierra el periodo literario de los
clasicistas.
Siglo XIX: La literatura romntica en italiano[editar]

Alessandro Manzoni.
La escuela romntica tuvo en el peridico Il Conciliatore (o Foglio Azzurro) su principal
rgano. Este peridico sali por primera vez el 3 de septiembre de 1818, en Miln, y en su
plantilla estuvieron Silvio Pellico, Lodovico de Breme, Giovile Scalvini, Tommaso
Grossi,Giovanni Berchet, Samuele Biava y Alessandro Manzoni. Todos ellos estuvieron muy
influenciados por las ideas que, especialmente en Alemania, constituyeron el movimiento
que se denomin Romanticismo. En Italia, el devenir de la reforma literaria tom otra
direccin, siendo Manzoni el principal instigador de esta reforma. El formul los objetivos de
la nueva escuela, estableciendo que aspira a descubrir y expresar la verdad histrica y la
verdad moral, no solo como fin, sino como la ms amplia y eterna fuente de belleza. El
realismo en el arte es lo que caracteriza la literatura italiana a partir de Manzoni. Su obra I
promessi sposi (en espaol Los novios) es la que le ha dado fama inmortal. Sin duda la idea
de la novela histrica le lleg de Walter Scott, pero Manzoni logr algo ms que una novela
histrica en sentido estricto, logr una autntica obra de arte realista. La atencin del
lector es absorbida por completo en la poderosa y objetiva construccin de los personajes.
Desde el ms grande al ms accesorio, todos ellos tienen una increble verosimilitud.
Manzoni es capaz de desarrollar un personaje en todos sus detalles y continuarlo en todas
sus diferentes etapas. Don Abbondio y Renzo son tan perfectos como Azzeccagarbugli y El
Sarto. Manzoni se sumerge en los ms profundos rincones del corazn humano, y dibuja a
partir de ello la ms sutil de las realidades psicolgicas. Ah radica su grandeza, que fue
reconocida por primera vez por otro genio contemporneo suyo, Goethe. Como poeta
tambin tiene destellos de genialidad, especialmente en su oda napolenica El cinco de
mayo, y all donde describe afectos humanos, como en ciertos versos de los Himnos y en el
coro del Adelchi.

Giacomo Leopardi.
El gran poeta de esa poca fue Giacomo Leopardi, nacido trece aos despus de Manzoni
en Recanati, en el seno de una familia noble. Se interes tanto en los autores griegos que
sola comentar que el modo de pensamiento griego se le apareca ms claro y vvido en la
mente que el latn o incluso el italiano. La soledad, la enfermedad y la tirana familiar le
impulsaron a una profunda melancola. Se sumergi adems en un escepticismo religioso,
por lo que el arte fue para el una evasin. Todo es terrible y grandioso en sus poemas, los
cuales pueden considerarse como los ms agonizantes lamentos de la moderna literatura,
envueltos en una solemne quietud que eleva tanto como aterroriza. Fue tambin un
admirable prosista. En susObritas morales dilogos y discursos marcados por una fra y
amarga sonrisa hacia el destino humano que hiela al lector la claridad de su estilo, la
simplicidad del lenguaje y la profundidad de los conceptos son tales que quizs pueda
considerrsele no slo como el mayor poeta lrico italiano despus de Dante, sino tambin
como el ms perfecto escritor en prosa que ha dado la literatura italiana.
Conforme el realismo ganaba terreno en arte, el mtodo positivo en criticismo se afirmaba
con l. La Historia volva a su espritu de bsqueda erudita, tal y como aparece en obras
como el Archivo histrico italiano, fundado en Florencia porGiampietro Vieusseux,
la Historia de Italia en el medievo de Carlo Troya, un notable tratado del Manzoni mismo
tituladoSobre algunos puntos de la historia longobarda en Italia, y la estupenda Historia de
las Vsperas sicilianas de Michele Amari. Junto a los grandes artistas Leopardi y Manzoni
y los eruditos acadmicos, se desarroll tambin en la primera mitad del siglo XIX una
literatura de tipo patritico. Vieusseux tuvo un evidente objetivo poltico cuando
en 1820 fund la revista mensual Antologa. Su Archivo histrico italiano (1842) fue, bajo
una forma diferente, una continuacin de laAntologa, la cual fue clausurada en 1833 por
causa del gobierno ruso. Florencia fue aquellos das el refugio de todos los exiliados
italianos, y todos ellos se encontraban y estrechaban sus manos en los salones de
Vieusseux, donde se hablaba ms de literatura que de poltica, pero en donde una y solo
una idea animaba todas las mentes: la idea de Italia.
El movimiento literario que precede y asiste a las revoluciones polticas de 1848 puede
considerarse representado por cuatro escritores: Giuseppe Giusti, Franceso Domenico
Guerrazzi, Vincenzo Gioberti y Cesare Balbo. Giusti escribi stiras epigramticas en
lenguaje popular en las que con incisivas frases azotaba a los enemigos de Italia. Fue un
reconocido escritor poltico, pero un mediocre poeta. Guerrazzi tuvo una gran reputacin y
mucha influencia. pero sus novelas histricas, aunque vidamente ledas antes de 1848,
fueron pronto olvidadas. Gioberti, un poderoso y polmico escritor, tuvo un gran corazn y
una amplia mente; sus obras filosficas estn actualmente ms bien muertas, pero
su Primato morale e civile degli italiani quedar para siempre como un importantsimo
documento de aquella poca, mientras que suJesuita moderno es la ms tremenda
acusacin que se haya escrito nunca contra la Compaa de Jess. Balbo fue un
competente estudiante de Historia que la hizo til para los polticos. Como Gioberti en su
primera poca, Balbo fue un entusiasta del papado, y promotor de una federacin de

estados italianos presidida por l. Su Sumario de la historia de Italia es un excelente


eptome.
Despus de 1850 la literatura poltica perdi importancia, siendo uno de los ltimos poetas
de este gnero Francesco dall'Ongaro, con sus stornelli politici. Giovanni Prati y Aleardo
Aleardi continuaron con las tradiciones romnticas. La figura dominante de este periodo,
sin embargo, es Giosu Carducci, opuesto a los romnticos y restaurador del antiguo
espritu y los antiguos metros, quien, aunque grande como poeta, fue mucho menos
importante como crtico literario e historiador. Otros poetas clsicos fueron Giuseppe
Chiarini, Domenico Guoli, Arturo Graf, Guido Mazzoni y Giovanni Marradi, de los cuales los
dos ltimos pueden quizs considerarse como los principales discpulos y seguidores de
Carducci, mientras que otro de los grandes de esa poca, Giovanni Pascoli, muy conocido
por sus Myricae y Poemetti, slo fue su seguidor en los comienzos de su carrera. Enrico
Panzacchi fue un romntico de corazn. Olindo Guerrini (que escribi bajo los seudnimos
de Lorenzo Stecchetti, Argia Sbolenfi, Marco Balossardi, Giovanni
Dareni, Pulinera, Bepi y Mercutio) es el principal representante del verismo en poesa, y,
aunque sus primeros libros tuvieron mucho xito popular, es el autor de muchas poesas de
valor intrnseco. Alfredo Baccelli y Mario Rapisardi son distinguidos poetas picos. Felice
Cavallotti es el autor de la agitadora Marcia de Leonida. Entre los escritores en dialecto, el
gran poeta romano Giuseppe Gioacchino Belli, encontr muchos sucesores, como Renato
Fucini (Pisa), Berto Barbarani (Verona) y Cesare Pascarella (Roma). Entre las poetisas, Ada
Negri con su socialista Fatalit y Tempeste, alcanz una gran reputacin, mientras que
otras, comoVittoria Aganoor, A. Brunacci-Brunamonti y Annie Vivanti, gozan de alta estima
en Italia.
Entre los dramaturgos, Pietro Cossa en la tragedia; Gherardi del Testa, Ferdinando
Martini y Paolo Ferrari en la comedia, representan a la vieja escuela. Mtodos ms
modernos los encontramos en Giuseppe Giacosa y Gerolamo Rovetta. En cuanto a la
narrativa, el romance histrico cay en desgracia, aunque Emilio de Marchi produjo algunos
buenos ejemplos en ese gnero. La novela de intriga fue cultivada por Anton Giulio
Barrili y Salvatore Farina; la novela psicolgica porEnrico Annibale Butti; los cuentos y
narraciones locales de estilo realista por Giovanni Verga; y la novela mstica filosfica
por Antonio Fogazzaro. Edmundo de Amicis, quizs el autor ms ledo de aquella poca, es
mejor conocido por sus trabajos morales y sus viajes que por su obra. Entre las mujeres
realistas, Matilde Serao y Grazia Deledda fueron muy populares.
Gabriele D'Annunzio posee una obra potica original, as como obras dramticas y de
ficcin de extraordinaria calidad. Sus primeras poesas se distinguieron no slo por su
exquisita belleza formal, sino tambin por su tono licencioso, caractersticas stas que
reaparecern en el resto de su obra, potica o narrativa. Finalmente, el canon de la
literatura italiana se introdujo en el postmodernismo del siglo XX con la figura de Italo
Calvino.
Las Guerras mundiales y su influencia en la literatura italiana[editar]

Gabriele D'Annunzio
Durante este periodo de grandes cambios en la sociedad y la cultura italiana, la creencia
positivista entra en decadencia (se rechaza la ciencia, lo real). Es en esta poca cuando
surge en la Literatura el movimiento conocido como el Decadentismo, corriente artstica,
filosfica y, principalmente, literaria que tuvo su origen en Francia en las dos ltimas
dcadas del siglo XIX y se desarroll por casi toda Europa y algunos pases de Amrica. El
trmino Decadentismo fue tomado de la revista "Le Decadente", surgida en Francia en los
aos 80, la denominacin de decadentismo surgi como trmino despectivo e irnico
empleado por la crtica acadmica, sin embargo, la definicin fue adoptada por aquellos a
quienes iba destinada. En Francia se mezcl y confundi con otro movimiento; el
Simbolismo, cuyo padre espiritual fue Charles Baudelaire, tuvo tambin influencias
deMallarm, Rimbaud, Verlaine. En Italia este movimiento tuvo una vida ms larga y su
mximo representante fue Gabriele D'Annunzio con su obra El Placer (Il Piacere).
Los decadentes se sientes atrapados en un mundo vulgar, en el cual han perdido toda la
esperanza; el Decadentismo es una huida hacia el interior, se rechaza la realidad, esta en
contra de la moralidad de la poca, de la sociedad burguesa. El Decadentismo a diferencia
del positivismo y las expresiones artsticas del naturalismo de las dcadas anteriores,
inspiradas en una cultura del progreso, los fundamentos filosficos del decadentismo son
de carcter irracionalista, y sus aspiraciones aristocrticas y sus tendencias culturales
contrastan claramente con los procesos de democratizacin social de la poca. El
esteticismo se acompa, en general, de un exotismo e inters por pases lejanos,
orientales, que ejercieron gran fascinacin en autores de la poca.
Tambin el Futurismo italiano fue importante, con autores come Filippo Tommaso
Marinetti y el Manifiesto futurista. Los grandes novelistas de principios del siglo XX
fueron Italo Svevo y Federigo Tozzi.
Entre los pases europeos de mayor riqueza cultural, Italia ocupa quizs uno de los
principales lugares, no solo por la vasta riqueza de su literatura clsica, sino por la
extraordinaria fecundidad de sus autores. Eso explica por qu la literatura italiana del siglo
XX muestra una gran variedad de formas y temas. Gran parte de ella refleja las huellas que
dejaron los aos del fascismo en el imaginario de las generaciones inmediatamente
anteriores y posteriores a la II Guerra Mundial, mientras que, casi dos dcadas despus, fue
sustituido por una corriente profundamente introspectiva, tanto en la poesa como en la
prosa. Entre los autores ms importantes ne los aos del fascismo se encuentran Luigi
Pirandello, Curzio Malaparte, Leo Longanesi, Giuseppe Prezzolini, Mino Maccari, Giovanni
Papini.
Literatura italiana de la posguerra[editar]

Eugenio Montale
Despus de la guerra, muchos poetas italianos buscan reafirmar el valor social de la poesa
y critican las poticas anteriores (como el hermetismo de Giuseppe Ungaretti), Salvatore
Quasimodo y Eugenio Montale. En este perodo, se comienza desarrollar en Italia
elNeorealismo. Esta nueva tendencia intenta describir la enormidad de los hechos apenas
sucedidos, sobre todo durante la segunda guerra mundial. Se asume una actitud de
condena a la literatura italiana precedente, acusada de haber colaborado con el fascismo.
El principal intrprete de la condena fue Elio Vittorini con su revista Il Politecnico, en la cual
reafirmaba la independencia del artista de la realidad poltica. La atencin comienza a
alejarse de la poesa y cobra importancia el cine. Tras recobrar la libertad de prensa, cobra
particular importancia la casa editorial Einaudi que rene a muchos de los principales
escritores de la poca como Beppe Fenoglio, Natalia Ginzburg, Elio Vittorini, Cesare
Pavese, Italo Calvino, etc.
Entre los autores ms importantes, se encuentran: Umberto Saba, Alberto Moravia,Vitaliano
Brancati, Vasco Pratolini, Pier Paolo Pasolini, Sandro Penna, Giuseppe Tomasi di Lampedusa,
Giorgio Caproni, Leonardo Sciascia.
Despus de los aos '60, un grupo de poetas da inicio a un movimiento llamado neoavanguardia, caracterizado por el rechazo de la expresin tradicional y por una rica
experimentacin lingstica. Entre los autores principales se encuentran:Umberto
Eco, Edoardo Sanguineti, Giorgio Manganelli, Vincenzo Consolo, Alda Merini.
La literatura italiana actual[editar]
Algunos escritores italianos contemporneos son Umberto Eco, Antonio
Tabucchi, Alessandro Baricco, Niccol Ammaniti,Andrea Camilleri, Giulio Angioni y Stefano
Benni.
Clsicos de la literatura italiana[editar]
Medioevo[editar]

La Divina Comedia - Dante Alighieri

Canzoniere - Francesco Petrarca

Decamern - Giovanni Boccaccio


Renacimiento[editar]

Orlando enamorado - Matteo Maria Boiardo

Orlando furioso - Ludovico Ariosto

Morgante - Luigi Pulci

Jerusaln liberada - Torquato Tasso

El cortesano - Baltasar Castiglione


Siglo XVIII[editar]

El da - Giuseppe Parini


Mirra - Vittorio Alfieri

El mentiroso - Carlo Goldoni


Siglo XIX[editar]

Sonetos y Carme dei Sepolcri - Ugo Foscolo

I promessi sposi - Alessandro Manzoni

Canti - Giacomo Leopardi

Myricae - Giovanni Pascoli

Corazn - Edmundo de Amicis

Los Malavoglia, Mastro-don Gesualdo y Novelle rusticane - Giovanni Verga

El placer - Gabriele D'Annunzio


Siglo XX[editar]
Poesa

Oboe sumergido - Salvatore Quasimodo

Alcyone - Gabriele D'Annunzio

La vida de un hombre - Giuseppe Ungaretti

Huesos de Sepia - Eugenio Montale

Il passaggio di Enea - Giorgio Caproni


Novelas

El difunto Mattia Pascal - Luigi Pirandello

La conciencia de Zeno - Italo Svevo

El Gatopardo - Giuseppe Tomasi di Lampedusa

La novia de Bube - Carlo Cassola

Un asunto privado - Beppe Fenoglio

La luna y las fogatas - Cesare Pavese

Si este es un hombre - Primo Levi

Lxico familiar - Natalia Ginzburg

Ragazzi di Vita - Pier Paolo Pasolini

Los indiferentes - Alberto Moravia

La isla de Arturo - Elsa Morante

El barn rampante - Italo Calvino

El nombre de la rosa - Umberto Eco


Teatro

Seis personajes en busca de autor - Luigi Pirandello

Mistero buffo - Dario Fo


Premios Nobel[editar]

1906: Giosue Carducci

1926: Grazia Deledda

1934: Luigi Pirandello

1959: Salvatore Quasimodo

1975: Eugenio Montale

1997: Dario Fo