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*-

CARLOMAGI\O
Y EL IMPERIO CAROLII\GIO
LOUIS HALPHEN
MIEMBRO DEL INSTITUTO. PROFESOR DE

Traduccin

al

castellano de

LA

SORBONA

la nueua edicin, revisada, por

JOSE ALMOI{A
Pnorsson os Hrsronr

Con un cuadro genealgico, cuatro mapas


fuera de texto

TIPOGRAFIfi TDIIORIAI. HISPANO AlttTRINA


Co,ocqs. Gro remo.o. L" n.**
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Sctvqo""S..U"n"_'-'*

ocho lminas

-\

LIBRO PRIMERO
FUIVDACION DEL IMPERIO

CAPITULO PRIMERO
ESTABLECIMIENTO DE LA MONARQUIA
CAROLINGIA
Desde los primeros siglos de Ia Edad Media, los francos de Cloy de sus sucesores haban logrado establecer su dominacin
sobre vastos territorios cuya configuracin geogrfica y composicin

doveo

tnica presentaban ya, en gran parte, como una anticipada forma


del Imperio carolingio.
En el momento de su mayor extensin, en los das del reinado
de Dagoberto (629-639) , su reino englobaba poco ms o menos toda
la Galia, una parte de los pases renanos, Alemania y Turingia, y
hasta comenzaba a hacer sentir su accin en Frisia, Sajonia y Ba..'iera y a inspirar respeto a algunos de sus vecinos eslavos. Sin
embargo, la monargua merovingia no era otra cosa que un reino
brbaro, como sus semejantes. Fundada en Ia conquista, no se propona otro objetivo que aumentar incesantemente el conjunto de su
ierritorio, que formaba su riqueza, y cuyas partes muy mezcladas
no posean de comn entre ellas ms gue el pertenecer a los mismos
dueos: los francos. Por eso, todas ellas se llamaban "reino de
los francos" (regnum frcncorum).
Con respecto a estos ltimos, los descendientes de Clodoveo slo
:enan la calidad necesaria para reinar en virtud de una tradicin que
zmaizaria en 10 sucesivo slidamente y que, entre todos los brbaros,
:eservaba el trono a Ia familia del caudlllo que los haba conducido
: la victoria. Las tierras conguistadas por sus armas se consideraban
:omo de propiedad personal, y parecia obligado gue su herencia
:,uedase asegurada en favor de sus hi'os legtimos y luego en los
:erederos directos de stos, que se las repartan entre ellos por lotes
: reinos de valor sensiblemente igual y gue nicamente los naturales
f=llecimientos lograban, a veces, reagrupar en un reino nico.

i:lomagno.-1.

I :i,I'ABLECIMIENTO DE LA MONARQUIA CAROLINGIA

FUNDACION DEL IMPERIO

Pero, en la segunda mitad del siglo vIl, la estirpe merovingia


y su decadencia conduce el "reino de los francos" a
su ruina. [Jno a uno se van separando de l los territorios germnicos
que antes le estaban sometidos; la misma Galia se desmembra y
triunfa la anarqua en el interior de cada uno de los reinos parciales,
que ya regularmente se oponen unos a otros sobre su suelo
-Austrasia, Neustria, Borgoa-, sin que ninguno de ellos consiga conseryar a la disidente Aquitania. En torno de los reyezuelos fantasmas que la prematura muerte de sus padres lleva al trono aun en su
primera infancia y que, comnmente, no alcanzan la pubertad, hasta
tal punto est degenerada su taza, se agita una multitud de ambiciosos, sedientos de poder; los ms hablles, que se apoyan en una
mayor clientela o faccin de leudes, logran, en cada uno de los tres
reinos, ocupar el cargo de "alcaide o mayordomo de palacio" (major
domus), que le vale disfrutar en realidad el poder. La unidad terica
de la dominacin franca pudo, pese a todo, sobrevivir al fraccionamiento, y no hubo mayordomo de palacio que no tuviera el deseo de
reconstruirla en provecho personal, apoderndose de las mayordomas que no les estaban sometidas.
'' Por haberlo logrado cuando sus rivales fracasaban, y por haber
d'
maniobrado, adems, con gran tacto para reservar a su familia el monopolio de su cargo, los antepasados de los carolingios pudieron fundar el clestino de su casa.
parece agotada

I.-

Los ANTEpASADos DE Los cARoLINGIos y LA oBRA DE


Canros ManrBr

Desde los das de Clotario II y de su hijo Dagoberto, uno de


ellos, Pipino el Viejo, ocupaba la mayordoma del palacio de Austrasia, en Ia que parece que se mantuvo por espacio de veinte aos, con
excepcin de un muy breve perodo de desgracia (hacia el 634),
durante el cual sus funciones fueron desemperadas por su yerno
Ansegiselo, hiio del obispo de Metz, Arnulfo.l Despus de este
Pipino, a quien los modernos historiadores tienen la costumbre de
llamar Pipino de Landen, gobernaron el palacio de Austrasia su hijo
Grimoaldo y luego su nieto Pipino el louen; ste, al gue llamamos

Pipino de Herstal, venci a los de Neustria en Tertry, cerca de


Peronne, el ao 687, y anexion a la suya las mayordomas de palacio de Neustria y de Borgoa.2
t (l[. I]iirrurir-Mirrlnr:run
2 (',. ltltn, rro, 2r r 2l/.

(nq 47 de Ia Ribliografn), nos 2r: n

2r.

ll.',t,r cl

a,o 714

en gue muri, este Pipino el looen, aun dele-

,,r,,1,' r.r'algn tiempo el gobierno de los dos palacios de Neustria

,1, li.r'toa en su segundo hio Grimoaldo II,3 se mantuvo en


.. 'l,,l.r,l t:<mo nico y omnipotente seor de los tres reinos en gue
. ,,,,r ,lividido el regnum francorurn. As, desde comienzos del si! r r, sr establece Ia costumbre de considerar al mayordomo o
'1. ,,,l, tlt'palacio de Austrasia como jefe de toda la monarqua.
I r rt'r'to gue en el ao 714, el orden que estaba a punto de
. rrl,l,'t('r'se parece destrudo de repente por el asesinato de Gri,.,',,rl,lo ll, nico superviviente de los dos hlos legtimos de Pipino
'! l,'r't, cluien, a su vez, muere unos meses ms tarde.a Los nietos

t-

igual gue el nico rey merovingio que aun


clc Neustria. Se va a producir aguella ficcin duplicada de
=.i=l.rr'f' Junto a un rey fantasma pareados mayordomos tambin
l, ri' inql
f 'rrl ts la combinacin que intenta, sin lograrla, la viuda de Pitl,r lllectrudes, que trata de gobernar al socaire de sus nietos. Pero
=e enlrrrt con la resistencia de los de Neustria, gue eligen un nuevo
,*,a1,,,t,l,rnto de palacio en la persona de uno de los suyos, Rainfrodo
,r h,rl1nrfredo, y luego marchan hacia el Mosa para unirse con el
Ju'rrc ,le lrs frisones paganos, Radbodo, que tambin acta en plena
I'rrlnr son unos nios,

i,.. rl

y cuyas tropas, ms o menos de acuerdo con los sajones,


frlrnlru cl Rin hasta Colonia.s Parece que el reino franco va a
txlver r ('rcr en la anarqua cuando aparece un salvador en la peregfta ,f,.rrn bastardo, Carlos, fruto de los amores de Pipino el Joven
FHfi lrr rroblc Alpaida.G Mantenido en aislamiento por la ambiciosa
fle, lrrr,lrl y por orden de ella encerrado en una prisin o vigilado,
ltilulvrr rl ccrco de sus carceleros y triunfa de todos sus enemigo,s
H*l lrrr otrr: de los de Neustria en Amblve, cerca de Lie;a, el 716,
f ltre,t en Vincy (o Vinchy), cerca de Cambray, en el 717; el
letlrn rn, rlc los partidarios de Plectrudes, que alcanzada en Colol, crr rlorrlr. se haba refugiado, tiene que entregarle el tesoro de
pl,|,r,,, rlrllotr tiunbin a los frisones y a los sajones, a los gue
ptalgrrr lrrrtl crr su territorio; poco despus (719-720), vence a los
rclrllcur

f!

A,,rtt,,rrt,r

ir su duque Eudes, aliado de Ragenfredo; finalmente,

I ltl,tt, rr,," ill)rl r 30g.


I I I I'1,,u, n", '.',llt y 2()h,

E l.tlt tt'tinun l,'ttttt.ont.nl (r.rr'rlri<n nrdar:tada en727y.qre hoysuele designarse


fF pl tr,,rulrt, ,lu Lil'tt hitttitt l"rtn,,,rurrt.),51 y 52, ed. Krusch (nq 32 de la Biblio' f ltr I rrJg. I ,r lli't; r'onlirrrrrrL,rcs ,1,' l"rcrL'.litt io tl y 9, crl. Krusch (na 29 de la

*hlr,,p,.ri{r, r,,ru', l/it

17.t.

ESTABLECIMIENTO DE LA MONARQUIA

FUNDACION DEL IMPERIO

No obstante, el reino franco resulta de todo aquello muy reducido. Por el sur, y pese a la victoria de Carlos del ao 720,|a Aquitania permanece bajo el dominio de su duque Eudes prcticamente
independiente; los musulmanes de Espaa, despus de haber invadido el Roselln y el Languedoc inferior en el 719 o el 720, penetran
al mismo tiempo hacia Nimes y Tolosa; slo una rpida y vigorosa
intervencin de Eudes de Aquitania logra impedir su avance, a las
puertas de esta ltima ciudad, cerrndoles el paso al valle del Garona; pero, por el norte de Nimes, pueden el ao 725 lanzarce impunemente por los valles del Rdano y del Sg , hasta el corazn de
Borgoa, saquear Autun y llevarse un cuantioso botn sin ser molestados ni perseguidos.g La mayora de los territorios germnicos al
este y al norte del Rin, dejaron de reconocer la hegemona franca
y dificilmente puede contenerse en sus fronteras el impulso invasor
de alamhnos, bvaros, sajones y frisones. Nunca, en ningn momento de su historia, apareci ms dbil ni ms prximo a Ia ruina el
reino cuyo gobierno tena Carlos en sus manos.
Pero el mayordomo de palacio no carece ni de osada ni de carcter enrgico, y con valor sereno hace frente a las ms comprometidas situaciones. Por el este obliga a los bvaros a someterse;lo
desde el aro 730, queda reducido a una provincia el ducado alamano 11 y por una serie de bien dirigidas ofensivas (desde el 720 al
738) son contenidos y amedrentados los sajones.l2 Por el norte

.rr,lr'.17

r lliirrinr':n-X{HLBACHER, ne 39c y d. Tambin aqu eI testimonio esencial es


l,'\ r'outinuadores de Fredegario, l"l, pg. 176.
'i
rr lrrxrtr oE BsJe (Isidorus Pacensis), Chronique, en Recueil des hst. des
t 'ttl, tt lr: La France, t. II, pg. 721,y en Nhcrve, Palrol. lat.,t.XCY\ col. 1271. [Se
t,r,r ,l, ln Crnca atribuda con error al obispo de Pax Julia (Beja); MrNxorz
I
,1,

i,.,,r,,, N,.rrrIrzu (Argcntina), 1942, tomo

l.r (:1. lli;rIlr,irt-Miittr,ecnrn,

II, pgs.23-271. IN. del T']

na ii9a, Los textos esenciales, a ms del de

la

nota

, tt lt (llttti,t1uc d.e Moissac (na 28 de la Bibliograla), pg. 29I, y los


. .'rr ru,rrh)r'r's r[: l,'rr:rlegario, 13, pg. 175. La importancia real de la batalla de
I,ittl rrrr r.rliscrrlr: nqu, pero Io cierto es que el Occidente tuvo una sensacin
',,r' il,,f

.1. clr ,, rur. rr',,rorf i0rrri gran prestigio a Carlos Martel.


l'r ll,rrrrr.rr Nlirttt,tr,trtu,:u, no: iJ9l a 39m, El texto esencial es eI de los continuai ,'., ,fr, lfr,,l,',.rttio, lll), ti;qs. 177-l1tl.
I t I A. Nlor.rrurrrr y ll. Zrrtt.:rt,t,.ttt;, loc. ci. (vrase pg. 11, n. 1), pg. 554.

ne 3Bc.

el de los

lr rlr.signa como Crnica tlel Mozrabe del 754 (por ejemplo, Rod,rigo el ltimo
,rgs. XXVII, LXVIL LXVIII); para Claudio Sxcrz Atronnoz, su autor
f, f,rr' ,.r "rrrr r:lrigo de la Iglesia de Toledo, acaso oriundo de Crdoba, y qtz,
,'rr r,llit residente o viajero...", Vase. En torno a los orgenes d,el Feud'a-

.,/,,, I l,
i "r,r

7 Gesta reg. Franc.,51-53, pgs. 325-328; cont. de Fredegario, 8-lI, pgs' 173175. Cf. Brrmn-Mnr-BACrrER, no' 29n-37b.
8 Gesta reg, Franc.,5r, pg. 325,7.27; cont. de Fredegario, B, pg. 173, r.l7;
13, pg. L75,1.I7;15, pg. 176,I.2;19, pg. I77,1.9;20,pis.178, 1.16.
g A. Mor.rNrrn y H. ZottNrrnc, Sur les inuosions arabes d,ans le Languedoc, en
la Histore gnrale d,e Languedoc de Devic y Vaissete, nueva ed. tomo II (1875),
pgs. 549-558; F. Coorne, Narbona, Gerona y Barcelona baio la dominacn musul'
tLana, en Institut il'Estud,is Catalans. Anuari, aos 1909-1910, pes. UB'202.
1o Cont. de Fredegario, 12, pg.175. Cf. BnImn'MHTBACHER, no' 37c y 384.
ldem., no" 31g, 35a, 37b, 3Bb, 47a. El testimonio esertcial es
nuadorcs de Fredegario, 11, pg. 175, y 19, pF,. 177.

a los frisones en

rrrrsulmni en tromba, la caballera del emir de Espaa, Abderrahltn, se abate desde Pamplona sobre Ia Gascua y Burdeos y pronto,
,ltli1iendo su avance hacia Tours y la Francia septentrional, llega a
frr puertas de Poitiers (octubre del732). Es la repeticin de la algat tlcl 725, pero esta vez estn en peligro las regiones vitales de la
( i,rlir. Llamado por el derotado duque Eudes, acude Carlos. Los
rl.:r cjrcitos se enfrentan a las mismas puertas de Poitiers; con sus
Itl,r:i apretadas, "inmviles como una muralla", segn frase de un
r ilillcmporneo,14 pero animados de una feroz energa, esperan
1,,,, f rancos a pie firme el choque del enemigo, que viene a romper su
Iulr;r en sus espadas y del gue hacen una horrible matanza. Entre
1,,,, ruertos est Abderrahmn y slo el manto de la noche gue
,,r,. y los oculta, salva de los vencedores los maltrechos restos del
i'lrir'( ito musulmn en derrota.ls
Al fin puede respirar la Galia; no queda su suelo enteramente
lirrrritr de sarracenos, ya gve stos ocupan todava el Roselln y el
l,ur(Jucdoc inferior, desde donde realizartt afortunadas correras,
,','r'r'irrlmente la del ao 737 sobre Avin y la comarca vecina; pero
lr rrs;uesta a estas incursiones no se hizo esperar; rechazados y
,1, rrotdos por Carlos ese mismo ao a orillas del Berre, al sur de
ll,rllxrna, las huestes del Islanr quedan ya contenidas en aquella
rt1irirr t(i de la que sern fcilmente desalojadas veinte aos ms

dejado.

t2

733-734.1a Mientras tanto, se precisa de


trrcnte el ms grave peligro que jams amenazafa a1 reino, el peligro
rrrrrcte

en el 7'24, derrota en Angers a este ltimo.z De creer a sus contemporneos, el mismo Dios le conduce por doquier a la victoria, y por
su brazo salva al reino franco de la desmembracin y de la ruina.s
Nada impide ya a Carlos, puesto que en lo sucesivo no tiene
quien rivalice con 1, ejercer el poder en calidad de mayordomo del
palacio en nombre del reyezuelo merovingio Thierry IV, hio de Dagoberto III, y restablecer la situacin tal como su padre la haba

r1 Bnurn-Mnrnecnen,

CAROLINGIA

conti-

' ,,rrt, /,r ril. (r'rr'.r'r1i. ll, rr. l), rigs.197-l9fl.

ESTABLECIMIENTO DE LA MONARQUIA

FUNDACION DEL IMPERIO

Sus victorias sobre los musulmanes, en especial la de Poitiers,


dieron al mayordomo de palacio prestigio y autoridad en toda la
Galia. Aguitania, que le debe su salvacin, parece haber entrado
entonces definitivamente bajo su obediencia; conserva en su gobierno a un duque, aun despus de la muerte de Eudes acaecida el 735,
pero un recorrido a caballo de Carlos a travs del pas hasta Burdeos
y Blaye, al da siguiente de aquel suceso, es suficiente para imponer a
todos el reconocimiento de la soberana franca.18 De la misma manera
deben inclinarse Borgoa y Provenza, igualmente indciles, que
son recorridas, como hizo con Aquitania, por Carlos, en 733, 736 y
en los aos siguientes para, sin gran esfuerzo, domear su espritu
levantisco. Pero aqui no se trata slo de un simple dominio seorial,
sino de soberana plena y absoluta, y Carlos designa sus condes y
representantes sobre toda la extensin del territorio sometido.le
AIli donde queda as restablecida la autoridad real
-una autoridad real gue el mayordomo del palacio ejerce sin que se le ocurra"
ni aun despus de Ia muerte de Thierry IV, el 737,20 justificar cdh
la presencia junto a s de un merovingio-, Carlos acta como seor
absoluto, legislando, haciendo justicia, disponiendo a su antojo de
Ias sedes episcopales o abaciales y de los bienes de las iglesias, que
distribuye entre sus fieles a cambio de sus servicios; en una palabra,
conducindose exactamente como si personalmente estuviera investido del poder soberano.2l No se produce protesta alguna ni aun
contra las numerosas usurpaciones de que se hace culpable con respecto al clero y ninguno de sus contemporneos pensara siquiera
que aquello significaba una actitud cualquiera contra Ia Iglesia. Por
el contrario, se le rinden elogios, con razn, por su abnegacin en
favor de Ia religin. Tanto para las obras piadosas como para las
misiones, resulta protector destacado, al gue no en vano se pide
ayuda. El ao 722, el papa Gregorio II, "conociendo el espritu religioso que anima" a aquel "glorioso duque de los francos", soiicita
su apoyo en favor de San Bonifacio, encargado por la Santa Sede
de convertir a la fe cristiana a los paganos de Germania; y Carlos
contesta con una carta de proteccin completa, redactada segn el modelo de las cartas habituales de proteccin real, por Ia que convierte
al misioneo pontificio en un protegido personal suyo. 22
18 Cont. de Fredegario, 15, pgs. 775-776.
tc ldern, 14, lB, 21, pgs. 1?5-1?8.

!o Brlrrn-Mr.rr.recnrn, ne 39.
zt ldem, nos 32, 34, 35, 97, 38, 89, 40, 41, 48.
22 Boxrnacro, Epistolae, ed. Tangl. (nq 15 de la Bibliografa),
22, piss.33 y 37.

carras 20 y

CAROLINGIA

Tal gestin en aquella fecha poda parecer temeraria, ya que en el


alk 722 la autoridad del hijo de Pipino era todava incierta. Pero
rtrince aos ms tarde ya no era posible ningn gnero de duda; el
trt,tyordomo del palacio era el ms importante personaje no slo
rlel reino merovingio, sino de todo el Occidente. No hay por tanto de
rl' asombrarse si en 739, y luego en 740, el nuevo papa Gregorio III
or rlirige a Carlos para solicitar no ya un simple salvoconducto en
Invrrr de un misionero, sino ayuda y consuelo contra sus temibles
a la sazn, amenazarr con apoderarse

r'ttt'nricros Ios lombardos que,


,lc lloma,23

l)esde los das de |ustiniano, Ia silla de San Pedro pareca por


situada de manera durable, bajo Ia autoridad de los
,'rrrrcradores romanos de Constantinopla; pero stos, que consideral,lrr y trataban a los papas como simples obispos imperiales, acabaron
1,,'r' ircloptar una poltica eclesistica y, con frecuencia, una posicin
r,'ll1iosa a 7a vez, gue no se conjugaban con la tradicin defendida
,,' los sucesores de San Pedro. Desde el ao 717 ocupaba el trono
lrr'r'r'ial Len III, cuyas pretensiones de regir a la Iglesia desenca,lrnu'on por doguier Ia guerra en sus Estados. Partidario del regreso
,, rrrr culto desembarazado de las supersticiones y excesos que en
I )rirnte condujeron a la devocin de los iconos, adopt una postura
t,rrr r'rrlical en aquella materia delicada que no slo llen de luchas
r,rrilrlcs el Oriente, sino gue consum la ruptura con el romano
rrrrrcho tiempo

,,,rrtrlite. No haba dudas en cuanto a la posicin adversa que


'1, l''r'iir tomar el papado, y por mucho tiempo no habra posibil,l,r,l tlc que llegase a un acuerdo con un gobierno imperial gue estaba
.1,, i,l(lo tr imponerle sus normas, a ejetce-r represalias cada vez
',,,,,,,|nr'rs contra los bienes de la Iglesia romana y hasta a posesior,u,ir. (l(' la autoridad de la Santa Sede, cuyo campo de accin directa
,lr,'rii al substraer a su jurisdiccin eclesistica, pata unirlas al
t,.rtriu,';rdo de Constantinopla, provincias enteras como Calabria,
,, tlr,, l)ilmacia y los pases balcnicos.
A'ir, l)ues, no pudiendo contar con el apoyo de un emperador
tr' ,r,lcnuis, tena entre manos otros asuntos bien diferentes y estaba
i,tl,r r;rltc cntregado a defender sus posesiones de Asia y de Euroi,, ' l l);rl)ir sc encontraba desamparado frente al peligro que los
; ,r, ',: ,lt krs lombardos le hacan correr. No es ste el lugar de
l',,, r l,r rrrllacin de sus conquistas; hay gue recordar tan slo que
,1, .t,,,,.,,1c h;rl'rcr atravesado la Germania hasta las orillas del Danu't,'tl,.t 1'rrl., r'utrs I y 2 (na.lil dc I Bibliogra{a). Resultan particularr',rrrlrr'rrliro.r lo:i lrinnilros rrr,: r'rrrrlt:a Grctlorio III para sealar la piedad de
,,i.,. r rr ,1,,r',,, i,ir r,rr lrr l-ilr.sirr.

FUNDACION DEL IMPERIO

ESTABLECIMIENTO DE LA MONARQUIA CAROLINGIA

bio, invadieron Italia el 568. En aquella fecha toda la pennsula era


ya, desde haca treinta aos, parte integrante del Imperio romano y
estaba gobernada desde constantinopla por los nicos sucesores
supervivientes de los Augustos. Lentamente, desde entonces, se
dedicaron los lombardos a arrancrsela; ocuparon gran parte de las
provincias septentrionales, y algunas del sur, pero aun no haban
conseguido apoderarse ni de Roma ni de Rvena, Ia antigua capital
de los emperadores de Occidente, en donde residia uho., ei exarca de
Italia, representante oficial del emperador para toda la pennsula.
Arrianos en un principio, Ios lombardos, que haban comenzado
por hacer gravitar sobre Italia el peso de una sauda persecucin
religiosa, terminaron por hacerse catlicos romanos, pero no por
ello dejaba de ser constante problema de preocupacin angustiosa
para el papado el progresivo avance de aquel pueblo gue por su
desconcierto y sus luchas intestinas se haca con largos retrasos,
Nominalmente obispo del Imperio, pero en Ia prctica libre de sus
presiones y tan alejado de Constantinopla y aun de Rvena .o-o*'
para poder actuar en calidad de pontfice universal, el papa temblaba ante la idea de gue pudiera convertirse en obispo de una
monargua lombarda. Evidentemente, Ia incorporacin de la sede
de Roma a aguel reino hubiera sido una catstrofe para el sucesor de
San Fedro en una poca en la gue su autoridad ecumnica estaba
an seriamente en litigio por las pretensiones del patriarca de constantinopla, a quien respaldaba firmemente el emperador y de quien
era colaborador directo.
Pero cmo evitar el peligro? Slo una solucin pareca factibier
recurrir a los francos. Por primera vez iba entonces a hacerse indispensable para salvar a la cristiandad de occidente aquella con'uncin
de Io carolingio y del papado, de la que, ms adelante, deban producirse tan trascendentales consecuencias.
Ei ao 739, el rey lombardo Luitprando acampaba a guince
leguas de la Cludad Eterna; el momento no daba lugar a vacilaciones
y el papa Gregorio III se dirigi resueltamente al poderoso mayordomo del palacio merovingio.2a Las epstolas que a la sazn dirige
al efe efectivo del gran reino brbaro de Occidente2b.sorprenden
por su singular tono. Se trata de una splica urgente dlriglda al
uirreg (subregulus) de los francos para que acte como "hi;o devoto
del prncipe de los Apstoles"; para que se conmueva ante las lgrimas "que da y noche vierten los ojos" del pontfice ante los desas,

lrcs que se acumulan

para que piense, tambin, en las burlas que


sus retrasos en acudir levantan entre aquellas
gentes que pretenden

r,cnospreciar el podero de ros francos. EI acento


d"
cartas
y la brillante embajada que Gregorio envi a carros
".tu,
er ao
i39
puru
r'xponerle verbalmente su peticin, demuestran
el valor que se co,,cerla en Ia curia romana al concurso del prrlcipe f.u..o
f-"t gru'
rrestigio que nimbaba a ste en aquel momento.
su categrica negativa a intervenir en los asuntos
Italia en
.l rnomento en que Ie era necesaria ra arianza rombarda de
p"*1""r"rr.r a los musulmanes por er rado de provenza, fue
sin duda una
rltteba de prudencia; en cualguier caso no puede verse en
el
rintoma de un debilitamiento de su autoridad, como pur""iu-irr.irruu"
"u
( lleclorio III en
la ltima de sus cartas; y casi inmeiatamente des_
l'rrr's de este incidente asistimos, el ao z4i, a u" r"rolito
(l;rrlos, que desde el Z3Z y sin
ampararse siquiera ".p".ir.ulo,
,, ,"y,
rr,'l,icrna slo el conjunto de los territorios sometidos a "o
los francos,
r'r'"tccle "despus de haber obtenido el consejo de sus nobles, ar
r{'r)','to del reino entre sus hios". Tales son, ul "no.,
tu.
,rr,' crnplea un contemporneo generalmente
"rpr"rior".
bien lrorrnuo,iJ
qri",
,r r'( isr que carlos di ar hijo mayor, carromn, la Austrasi, pas
er
,1,'. l,rs alamanos y la Turingia; al menor, pipino,
Borg.;,-Justria
r' l'r'.venza. Luego, agrega, Carlos muri en euierzy"el Zn-ie'ouI'r'' tlcl 741 y *ssrno el gran rey Dagoberto* fu nterrado "en
la
l,.r,rlit;r de San Dionisio mrti{'.27
N. cra todava rey er carolingio, pero todo suceda como si ya
l.r nonrrrclua merovingia hubiera dejado de existir.

II.-

GonlBRNo DE CanrouN

y os

plpNo

llr;,1 transcurrir, sin embargo, diez aos antes


de que se diera
rlcfinitivo; fueron diez ats durante ros cuales tu'-orrqui",
r,r ,.,r.r'.li.qia, no dejara de extender su autoridad
N,) r)()r ello tuvieron en menos graclo Carl"*,
"" O..i;;;;;. qr"
t-p;i;;",'
lr'rr r' l','J', cn un principio, a toda
una serie de reberine".ro"rria"ri r. (rr(' cstallaron en cuanto muri su padre:
Ia de Grffi hr;o
l' r"r'rrrl., tlc carlos Marter, celoso der podrio
que se habia otorgado
'r '.r' ,rr'(li()lrcrmanos;28 Ia del duque de Aquitaniu, Hrnuto,
lrr,." "
I rr,l,'., ,tr(.s(' iiz el 742;zo la dLI duque de I.,
.l;;;;;;'ilo"_

.I

:.t (lf. Iliiunrrrr-X'Itlirlr.necrrrin, ne 4ld.


2:' (:o(l!,:\: Ourti., t:i'rtas 1 y 2, ya r:itadas.

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10

FUNDACION DEL IMPERIO

baldo, el 742,30 y la del de Baviera, OdilOn, en 743.3r Por doquier,


la respuesta de los nuevos seores fu, rpida y eicaz, aunque tanto
en Baviera como en la regin alamana y en Aquitania tuvieran
necesidad de reanudar varias veces sus campaas :t2 y jvzgaran
prudente, para consolidar su poder, proveer de nuevo el ao 743 el
trono merovingio, que una curiosa paradoja mrntenia vaco desde
el 737,llevando all a un reyezuelo fantasma, Childerico III, del
que slo hacen mencin desde entonces las actrs o[iciales.33 IJna
de ellas lleva la siguiente declaracin, que bien vrle la pena citarr
"Childerico, rey de los francos, al eminente Carlomrn, mayordomo
del palacio gue nos ha establecido sobre el trono. . .",:tL y tal frmula
no precisa comentario. A mayor abundamiento, Ios dos mayordomos
del palacio siguen promulgando actas en su propio nombre y llegan
en ellas hasta a hacer referencia a "su reino", o a decir, como Io
hace Carlomn en el 747, que estn "encargados por el Seor del
cuidado del gobierno".er
Esta tare, en efecto, la realizan como si el reino fuese v"rdu- S
deramente suyo. Emprenden la obra de reEenerarlo, renen conci- "':i
lios y publican capitulares en las que expresan su voluntad soberana.

Una capitular de Carlomn,36 de fecha 2l de abril del 742 --po


tanto anterior al establecimiento de un rey merovinqio en el tronocomienza con las palabras siguientesl

"En el nombre de Nuestro Seor ]esucristo. Yo, Carlomn, duque y prncipe


de los francos, por consejo de los servidores de Dios y de mis prccres, he reunido
a los obispos y a los sacerdotes que estn en mi reino... para qtlc me aconsejen
el medio de restaurar la ley de Dios y la Iglesia, corrompidas en los das de los
prncipes anteriores, a fin de que el pueblo cristiano pueda asegurar la salvacin
de su alma y no se deje arrastrar a su prdida por falsos sacerdotes."

Siguen
sacerdotes

a esto las decisiones acordadas "por consejo de sus


y de sus nobles", por el "duque y prncipe" Carlomn.

Todas ellas se dirigen a Ia restauracin de la Iglesia franca bajo


la gida de aquel mismo Bonifacio, "enviado de San Pedro", a quien
ya Carlos Martel haba concedido su apoyo y que, por propia
3o Cont. de Fredegario, 25, pg. 180.
st Idem, 26, pig. 180. C{. Bsnun-Xilrr,eacurn, na 45.
32 Continuadores de Fredegario, 27, 28, 29, pgs. 180-181; Biisntn-Nfrr,rer:rrrn, ne 4Ba.

ll:l flii1p-fiiirrr,necurn, nq 45.


:t.t

?nr.

il l(lrrn, no 51.
:rti Ouptu.luria, t. T, n'? 10, pgs. 24-26. F,ste documento tambin aparcce cn la
corrr,sl,r,nrlorcit rlr: Stn Roniiacio, r:rl. 'l'irngl, prgs. 98-102, na 56.

IiSTABLECIMIENTO DE LA MONARQUIA CAROLINGIA


11
tltiti;rtivr
mismo
apstor
de
ros germanos da testimonio de
r'll().*,:i7 el-el
hijo mayor de carros Marter habia "hecho ,amar junto
ir t'1" para restablecer la disciplina eclesistica
en sus Estados.
Las medidas promulgadas entonces y que sro
se contraan a Ios
I.rritorios sometidos a carlomn, fueron confirmadas
rectificadas
rl.l cle matzo siguiente en Estinnes, en Hainau,r, ,.,o.fo
despus
rrtlrrtadas por Pipino pafa sus propios territorios, ,
en ocasin de un
!'i'o(lo reunido en Soissons er 2 d matzo
d,el r44. En ra capiturar
rrrt'lir.s resume,3e el nombre de Childerico,
que haba sido entre tanto
,'l.v;rlo al trono, slo aparece
en la fecha (.;en el ao 244.. . ."grr,ao
'lr'l 'cy childerico"). para colmo, er documento est redactado de
"''rr'r'rlo con el modelo de la capiturar der ao 242: ar, quien dicta su
r.lrrntad es Pipino,_ "duque y prncipe de los
frur.o.,,, ,roluntad
"de acuerdo .o, lo. oui.po.';
y despus de "iaber sido
'l''' itlicla
.,'pipiro, .,rur,
'r(r)nsciido por el clero y por srs nobles,'i
ilustre,
rrr"v.rclomo der palacio"
",
el rey quien al finl del acta estampa
z,o
''fi.r,a. Tanto en derecho como en-ra rearidad, Ia reforrna de lu
11l''si;r de tas Galias fu obra personar de
los d;. it;;-;; carros
Mu'tcl, a quien prest su concurso San Bonifacio.
Lrr retirada de Calomn, que el ao 247 d,ej
el siglo para ir a
rr'rlr;r. sus das en un cenobio,ao posiblemente
apresur Ia anuracin
'l'' lr ficcin merovingia. En efecto, slo ya en Ia cabecera de todo
,'l
Pipino, al que llamamos el Breue, tuvo, es cierto, que
hacer
'r.ino,
Ir'rrfr',;r,na
nueva reberin de su medio hermano Grifon-at que
rrrrr'111fsente se haba puesto en libertad
despus
rlr' r'isi<in, rebelin complicada con ros apoyos que de ,"" uro,
el sublevado
r'rrtrrrtr' en sajonia y en Baviera;41 pero
del paracio
-uyoriomo
"r
llrt l,irrc('e que tuviera, por otra parte, dificultades
serias en hacerse
,lrr'tlr'1'.'r:: Grifn y sus cmprices fueron
vencidos ar cabo de
rrlflllrlos Irteses de luchas,a3 y los docu*entos
contemporneos, aunrl'r' se tenJa en cuenta ms que las apariencias oficiales,
demuesItrrr '()
tJrr cl papel asignado al rey merovingio decrece
constantemente.
li" lrr:r.irrr cn vano, durante este perioo, en las actas autrnticas
rrl Srr lirrrillrcio, Epistolae, ed. Tangl,
carta 50, pg.82.
r. [, nq ll, p.gs.27_28. para ]a fecha, cf. tambin

'ttt (;tltitttl..
,t' ilt tt. n! ,15.
tttt t.ttltitttl..

lrr ll'irr[r

Brr,rn_Mrr,-

t.

I, n,) 12, pgs:. 29_30.


rr ]\lillrr.lr,rr:rrtrr, nos S2a
SSb.
tr,,., 55t. y lt7t.

y
I ltltnt.
l.' Sirr .rrrlrrrrir,' s. lrir slrrr{'sro, sin que sc puccra
afirmar, que un hijo de carro*r',r, ll,rrr,1,, l)r.grrrr, rrrrr. urrri1irr rrrgrrnns protensiones, rpiamente
anuladas, a
=ir, ',1, r r ,,, lirrlr(.. !,irsr: S.,rN ll,Ntt,.,t.r., lipisttl.ttt,. ed. Tang.l, na
pg. 172.
79,
I t I I llrinutrr Nlillr.r,rr llr rr, rre 57,I

12

FUNDACION DEL IMPERIO

ESTABLECIMIENTO DE LA MONARQUIA

una sola gue emane del rey Childerico, mientras se multiplican


aguellas en las que Pipino se nos presenta en el ejercicio del poder

13

Len III el lconoclasta, con quien el papado haba tenido que vivir
en actitud de guerra, pareci al principio asomar una esperanza de
duradero acercamiento, volvan otra vez a acumularse nubarrones
y, desvanecido el perodo de las iniciales afabilidades y del cambio
cle cortesas, el papa Zacaas, aunque oriundo de la italia griega,
iba a encontrar en constantino v un encarnizado adversario del
culto de las imgenes y, por consecuencia, un enemigo latente de la
Santa Sede. De la misma manera, por 1o que haca a los lombardos,
con guienes haban mejorado las relaciones en los ltimos meses del
rcinado de Luitprando y durante el de su sucesor Ratchis (244-Z49) ,
lir paz pareca peligrosamente comprometida con la ascensin al
roder de Astolfo en junio del 749,a7 Como antao, en los das de
l,uitprando, el nuevo rey slo tena un deseo, el de realizar a todo
riesgo Ia unidad de Italia. Ya se preparaba el ataque, si es que no
cstaba en curso, contra lo que quedaba de la provincia bizantina
tlt: Rvena *el exarcado- cuando los dos enviados de Pipino lle1irban a Roma para abrir con el papa las negociaciones que les haba
t:ncomendado el prncipe franco.a8
De aquella negociacin no aparece seal alguna en los conistas
xrntificios ni, lo que es ms sorprendente todava, en el Codex Caro/in.s, esa copiosa recopilacin, formada el ao 791 por orden del
rnismo Carlomagno, de las epstolas que se cruzaron entre los papas
y los primeros carolingios. Pero, segn dice el edactor oficioso
,le los anales de Ia corte franca (los Annales royales), del que, en
rruc'stra traduccin, hemos respetado el estilo torpe e incorrecto,
cl obispo Burchard y el abad Fulrad, fueron "enviados al papa Zacarirs para preguntarle, con respecto a los reyes gue, a la sazn, no
lrnifln en Francia el poder real, si estaba bien o no que fuese as";
rr lo que Zacarias parece que respondi "gue ms vala llamar rey al
rttc tenia que al gue no tena el poder real".ae Era
-ignoramos si con
r orrrliciones o sin ellas- la anticipada aprobacin de la actitud gue el
rlirrcpe franco se dispona a tomar.
Scrluro ya de esta aguiescencia, de la gue un texto como el gue
rr'rbirnros de citar parece demostrar que se di a conocer a la opi-

soberano-

Fareca, pues, llegado el momento de dar el paso decisivo. En


un acta del mes de agosto del 750 aparece Pipino sentenciando pblicamente en justicia, en el palacio merovingio de Attigny, al que
llama "s- palacio"; declara que preside all "rodeado dc srs nobles"
(proceles nostr)
los duques y los condes del reino-los obispos,
"que Ie ha sido confiado por Dios".44
y para ejercer el poder
Poco despus decide, al fin, separar al ficticio rey en cuyo nombre gobierna y tomar para s el ttulo real.

III.- GorpE DE EsrADo or

CAROLINGIA

PlprNo "EL Bnevp"

Todo hace creer que este golpe de Estado fu preparado cuidadosamente. Durante los dos aos que lo precedieron, segn observa
uno de nuestros ms serios informadores (uno de los "Continuadores
de Fredegario"), "la tierra se mantuvo sin combates",ao y, en una
poca en la que el renacimiento primaveral traa normalmente
una actividad blica, todo hace pensar que aquella paz excepcional

se aprovech, sobre todo, para entablar negociaciones. Hay que


suponer que se sostuvieran conversaciones con los prceres del reino,
y conocemos, por fuente segura, que las hubo con la Iglesia, cuyo
apoyo se crea indispensable. Entre otros detalles, sabemos que el

obispo de Wrzburg, Burchard, y el abad de San Dionisio, Fulrad,


fueron enviados a Roma a fines del ao 749 o, con ms probabilidad,
a comienzos del 750, para lograr la adhesin del papa al propsito de

un cambio de rgimen.+6
Ya haca algunos aos que se haban ido multiplicando las relaciones entre los jefes del reino franco y la Santa Sede. La obra de
reforma religiosa emprendida por Carlomn y por Pipino en sus
Estados, el apoyo que todos los misioneros, comenzando por Bonifacio, haban encontrado en ellos, no podan por menos, pese a
cuanto se ha dicho a veces, que predisponer a ambas potestades para
concertar un acuerdo ms ntimo. La misma situacin poltica obligaba a los pontfices romanos a realizarlo, ya que, despus de una
breve tregua, us relaciones tanto con el emperador como con los
lombardos se presentaban ante ellos cargadas de amenazas. Por el
horizonte de Bizancio, donde en 740, despu,s de la muerte de

'li

Sr1,*r torlr esto vase

la biogra{a del papa Zacaras

(escrita, en opinidn de

l\l.rrur.i,rr I)rrt,lr.snc, tn vida del mismo pontfice) en el Lber pontilicalis, t, f,


,llflll.il(), y lts notrs dcl editor.
rri1u.
'tA l,il,e r xnrilicul.is, t. I, pig,. M4.
' lu ,'lnnttl(\ ttytlts, tlto 74(). Los Continuadores de Fredegario,33, pg. lB2, y
lil l.lttt\ult lt, tutttiotu, l'itpirti. lrrr:cn nlusin, tambin, a esta aprobacin pontificia;

44 ltl.tm, no 58,
4l' (lont. rlr: lircrlcgitrio, 32, pg. 182, 1. B-9.
'ttt ltlt'nt, llll, rrig. l!\2: ,4nntlt's rtrytl5, ato 74.9.

rlt,r rrr,,ilrlltttcttlc rr'rrorlttt'r'tt


frlr,rr rirrrr.u

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n I,,

lr

rtisnla fur:nlrr rrrc r:I autor <le los ,4nnales royales o

rri,,utrs .,lnttul,,s nrytlt,s.

14

CAROLINGIA 15
que esta resurreccin de la cere-

ESTABLECIMIENTO DE LA MONARQUIA

FUNDACION DEL IMPERIO

Hay que admitir sin esfuerzo


monia bblica de la consagracin haya podido ser facilitada por el
recuerdo de un pasado menos lejano. La monarqua visigtica practic parecidos usos antes de ser barrida, a comienzos del siglo vrrr,b2
por la conguista musulmana, y nada impide suponer que se poseyeran
informes cincuenta aos ms tarde en la Galia por cualquier libro

nn pblica, Pipino decidi en noviembre de 751 encerrar en un


convento al merovingio Childerico y se hizo reconocer personalmente como rey en una asamblea reunida en Soissons.r'()
Su elevaci,, ai trono, contraria en principio a la tradicin franca
que limitaba Ia eleccin a los miembros de la Iarnilia merovingia, tuvo
lugar con formas inusitadas; la habjtual eleccin por el pueblo, segn
la requera la antigua costumbre franca (morc Francorum, dice el
analista), [u seguida e:r Soissons por un ccremonia desconocida
hasta entonces en la Galia y en el curso de l cual el recin elegido
recibi la uncin santa de manos del obispo de Gerrnania, Bonifacio.5l
Con esto se propona el carolingio, sin duda alguna, hacer visible
a todos la aquiescencia otorgada por el Soberano Pontfice a la
usurpacin rcalizada. No era, en efecto, San Bonifacio, el legado,
el enviado personal del papa con el que estaba, como lo demuestra
su correspondencia de la poca, en ntimo y permanente contacto?
La presencia y actitud del ms calificado de los representantes del
jefe supremo de la cristiandad significaba, por tanto, ante los espectadores, que la instauracin de un orden nuevo se llevaba a cabo
en pleno acuerdo con aquel que deba ser considerado como el ms
legtimo intrprete de la voluntad divina.
El gesto de San Bonifacio, al verter los santos leos en 7a cabeza
de Pipino, tena por resultado convertir al carolingio en el elegido de
Dios, a la vez que en el elegido del pueblo. Sobre esto no cabe
duda alguna: se renovaban los tiempos bblicos y la consagracin
adquira a los ojos de ios contemporneos stl valor antiguo. Si el
alcance de este rito olvidado poda no ser comprendido por la masa
de los fancos no suceda 1o mismo con respecto al selecto grupo
clerical alimentado con la lectura de los Libros santos. Igual que
Sal y que David, Pipino era el ungido del Seor y como ellos se
converta en su mandatario; de Dios reciba la investjdura, gue significaba un verdadero sacerdocio, como 1o fuefa, segn el testimonio
de los libros de Samuel y de los fteyes, el de aguellos a quienes la
voluntad divina, y no su nacimiento, habia designado para regir a
los fieles del Topoderosc.
La analoga de las situaciones debi conmover a los hombres de
Iglesia y por-muchos aos la historia de Sal y de David iba a estar
presente en sus espritus en todo momento y a ser continuamente evocada por ellos como una especie de prototipo de la misma historia
ca

rolin
I'n

litrgico o cualquier recopilacin cannica importada de Espaa.


Es posible, tambin, aungue menos seguro, que ya fuera usada la

consagracin en los pases anglosajones de los que vena San Boni[acio.53 Pero en todo caso prdt _--t"rrerse por seguro que los antecedentes bblicos impresionaron directamente el espritu de los clrigos del siglo vlrr y que en tal evocacin hall Pipino fuerza y prestigio capaces de hacer ol..,idar el origen revolucionario de su poder.

IV.-

,'l11's

y que no parecieron de ningn modo superfluas las nuevas manifestaciones de la Iglesia en favor del "elegido de Dios".
Precisamente proporcion ocasin para ellas el haberse agravado
cl peligro a que exponan al papado las victorias lombardas del otro
l;rdo de los Alpes. Rvena haba sido ocupada por Astolfo a comienzos del verano del 751 ,y al ao siguiente era amenazada Roma.
l'll sucesor de Zacarias, el papa Esteban II, elegido en marzo del
752, trat en vano de negociar, pero Astolfo no escuch sus

nime 5a

rlemandas.

La conmocin gan finalmente a Bizancio. La perdida de Ravcna, con la que Constantinopla haba sostenido siempre constantes
comunicaciones, fu all vivamente sentida y se envi a un alto funt'i.nrrio del palacio imperial, el silenciario |uan, para protestar ante

rl rey

lombardo por aquella usurpacin. Era perder el tiempo!


Ast<rl[o, que posea la f.uerza, se burlaba de las protestas diplomticas
:, (f[. Marr:. Br-ocrr, Ies rois thaumaturges (Estrasburgo y Pars, 1924, in-Ba,
tb lu l)u,liicutitnrs d,e la Facub des Lettres d,e Strasbourg), apndice III,

l,rn,'. t

ri 1r. .1.0O.,177.

hit

('.(

i l

1,. l,rvu.l.AtN, L'ulpi:ntnttnt ,le: lo dynastie carolingianne (n, 84 de la Bilrlio,ll), ri1i. !ll(), rrolrr,l,, irrtr.rrlclir rrrr rtsljr: tle Villibaldo cn su biografa de
\ttt ll,ttilt.i. (,',1. l,r'vi',,rtt, rrig.4,4,) (rrm unir vcllrrlit rlttsitin a "trrrlrtrlr:nr:ils l)ol)ul,rrr.,," ,,11,,,,., rr.rrlr.,r tt lr ".r.r,ltt.ir'rr rlirlislir.lr". l,r.rr r.sl, r.s rlisr.lllil,lr..
lr

t,,.t.,i,'s. ro 750, rgs. B t'l():

er nry FRANCo

Carecemos de detalles sobre la acogida que tuvo este golpe de Estado, pero cabe razonablemente suponer que la adhesin no fu un-

ia.

t't Itl,'ttt rir,r''ii(), lr'r"r.. ll v ll).

LranAMTENTo DEL pApA EsrrseN II


Y LA "PRoMESA" DE PrprNo

(hnt. tltr I"rtrrlt'glttir,, ltlt, rii1. ltlll.

16

ESTABLECIMIENTO DE LA MONARQUIA

FUNDACION DEL IMPERIO

y slo contest al recurso que le dirigieron Roma y sus habitantes,


redoblando las amenazas".55
El emperador Constantino V, hio y succsor dc Len III el lconcclasta, no estaba evidentemente en disposicitin dc hacer respetar
sus derechos en Occidente. Esto lo saba bien el papa Esteban II,
que aun envindole, por guardar las formrs, tlna cmbajada solicitando socorro 56 enviaba a Pipino, con toclc secrcto por conducto
de un simple peregrino, una carta exponicnclolc str angustia; en ella
le expresaba, adems, el deseo de ir a conferencirr con l y le rogaba
gue le enviase a buscar a Roma con hombres dc confianza.s1 Era
una medida doblemente prudente, ya que los carninos, infestados
de lombardos, no eran seguros y, por otra parte, antes de ponerse en

camino quera el papa, sin duda, obtener de Pipino un acto que


comprometiese claramente la responsabilidad de su futuro aliado.
Las respuestas a estas dos gestiones intentadas por Esteban II,
una en Constantinopla y la otra en la Galia, llegaron con pocas
semanas de intervalo, hacia fines del verano o comienzos del otoo
del ao 753. La de Constantinopla era una invitacin para significar de nuevo al rey lombardo, de parte del emperador, la orden
de evacuar los territorios que haba conquistado. Nueva y vana
protesta diplomtica gue realizaba el emperador por medio del obispo
de Roma, al gue consideraba como un funcionario imperial. La de la
Galia, tan deseada, lleg a travs de una embajada compuesta por
dos grandes personajes: el obispo de Metz, Chrodegango y el duque
Augiero, ambos encargados evidentemente de asegurar al papa sobre
las intenciones de su seor y, adems, de acompaar a Esteban II,
segn era su deseo, hasta su pas, en donde estaba preparada una
entrevista.s8 El papa no poda tener la menor duda en elegir entre
Bizancio y los francos y no nos sorprende saber que efectivamente
se puso en camino el 14 de octubre del 753 dirigindose a Ia Italia
septentrional y a la Galia protegido por los enviados de Pipino.rc
Sin embargo, por un ltimo escrpulo y para tranquilizar su collciencia, Esteban [u a Pava a visitar al rey Astolfo y a cumplir la
misin que le haba encomendado el emperador; como era fcilmente
55 Estos hechos y los siguientes slo nos son conocidos por la versin, visiblemente tendenciosa, que da de ellos el bigrafo de Esteban II en el Liber pontifcals,
ed. L. DucnssNr, t. I, pg, 442. Su narracin se hace, con frecuencia, apologtica,
pero sus lneas generales pueden tenerse en cuenta'
r$ L.bcr ponti,licali.s, t. l, pg. 442.
r't l,ltm, pg. 4M.

a lln, prig. 445.


t'tt lltm, rrig. 4,4J-r.

CAROLINGIA

17

previsible choc all con una categrica negativa


a recibir el mensaje y, sin hacer caso de las tentativas de intimidacin
gue le hizo
cl rey lombardo, se puso en camino para Francia, con uru buerra
cscolta, en noviembre.60
Consciente de la excepcional importancia gue tenan las negociaciones gue iba a emprender, Esteban II ilevaa
consigo u alguios
cle los principales personajes de la curia: seis
cardenales, el arcerliano de la Iglesia romana, el primicerio y el secundicerio
de su
ralacio, gue eran, los dos, altos funcionarios de Letrn, y un nutrido
'squito de sacerdotes y diconos romanos. A pesar der'fro, ra travcsa de los puertos se realiz sin dificultad"., pero
..iro
lirrgo y hasta el 6 de enero d,el 254, en pleno invierno,
"l "rp"e. "r,
a"
rrna detencin en el convento de san r\iauricio en
valais,'no fu
rccibido el Soberano Pontfice en el dominio real de ponthion,
no
lcjos del actual vitry-le-FranEois, por el rey pipino que
haba sarido
r s._ encuentro. ]untos se trasladaron ambos al monasterio de
lirn Dionisio, donde el papa se instal para pasar
el invierno y en
'l"ttde se prosiguieron las conversacionesiniciadas en ponthion.or
No conocemos los detalles de estas conversaciones, pero sus re''.lt.dos fueron claros. su conclusin se sealo po" un. ."r;;;;t.
r.t: tuvo como escenario la iglesia abacial de san Dionisio
y durante
l'r .rral Esteban II procedi de nuevo a consagrar al principe
franco
v lrreqo a sus dos hios carros y carromn.62 Lrn contemporaneo
'rrlirtlt' que el mismo da el soberano pontfice bendio u Iu ,einu
llrlfrrde, esposa de Pipino, y gue ..prohibiO a todos, tao pena
de
trrlrrrlicto y de excomunin, eregir jams a un rey
sarido de otra
r='rlir're que la de aquellos prncipes gue
la divina piedad se haba
rlirrrir(l() exaltar y, por intervencin de los santos
apstoles, confir,r,r' y consagrar por la mano del bienaventurado pontfice su vicar.".rr:r ]iste texto, tan curioso, no es ms gue una nota perdida
al
lllr,rl rlc ,n manuscrito, copiado, en er mismo san Dionisio, algunos
'rtlrr''r'is tarde, por un monje de Ia abada, posiblemente testigo
'1,' l,l rt'()rltccimientos; no posee valor oficial y sin duda slo traduce
l'r r''r'r;().irl intcrpretacin de su redactor, pero hay que pensar
que

ttt Itlt'nt, i;,s. rl.l5-44,6.

ttt l,l,.ut.

rri,s. ,1,16.44,8; continuadores de Fredegario, 86, pg. lB3. para la cror,,,lr,rlt, r'f. ll,rrlvr.lr l\litlll,llr:rrr,:n, nq ?3f.
tt' I l',. trtrrrilit.ttlis, t. l, rrig. 44.t\; Ann.ales roy.les.
ao 754, pg. 12; Chronique

.ll,,r',,. rri,. ll()il; (ltnlt,t O.rol., r:.rla 7, tttlas lipistokte, t. IIi, pag.+OS.
"' I l,ttttttl,t. rril'r'. 'lrrlr rr(r. srrrrr. rr ulr:nti.irrarl rrcr tcxto, u"I Bnour,

, ttr'.y',t

i1.,t,,,,t,

,t:,.. ."' ..rir.. t. \\\,lll


( l9:7), rr;1s. lZi),lfll, y
,1,' l'1,,'t,, tl,. (.'ltttttt.. tollr,r l,XXXVlll il():lZ),

L.

Lr:r,rr.r.,rrN,
rrigs. !0, 11.

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"a,
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18

FUNDACION DEL IMPERIO

responde a un sentimiento compartido tambin por otros. La nueva


consagracin, extendida ahora adems a la descendencia de Pipino,
no slo tena el efecto de repetir, reforzndolo, el acto tealizado antao por San Bonifacio, sino que confera a la familia del que en un

principio no era ms que un usurpador, una consagracin solemne


calificndola a toda ella y defrnltivamente para la realeza. En nombre
del papa haba San Bonifacio convertido a Pipino en clegido de Dios,
ahora el mismo papa, intrprete autol.izado de la voluntad divina
por ser el sucesor del prncipe de los Apstolcs, haca de la familia
carolingia la designada especialmente por Dios para gobernar al pue-

blo franco.
Con todo, muchos aspectos quedan oscuros en este asunto. La
misma fecha de la consagracin de San Dionisio se presta a controversias. Algunos la sitan en el verano del 754, en el mes de ulio.0+
Pero todo hace pensar gue tuvo lugar en la primavera, lo que supone
ya varias semanas de negociaciones. Pero, ms aun que la fecha
sera deseable conocer 7a naturaleza y la forma precisa de los compromisos a que se obligaba el rey franco a cambio del apoyo que le
proporcionaba el papado. Nos gustara tambin saber en qu' atmsfera se desarrollaron conversaciones tan decisivas para el porvenir
de las dos partes. Por desgracia, desde que el Soberano Pontfice
penetra en el territorio de la Galia, comienzan las oscuridades. Los
honores que se dispensan a Esteban II cuando llega a Ponthion
nos revelan un protocolo inusitado hasta entonces y que el bigrafo
pontificio seala con visible complacencia.os Pipino sali al encuentro
de su augusto visitante hasta tres millas de distancia de xt palaca;
cuando vi a Esteban II, descendlo del caballo y se arrodill humildemente junto con su esposa, sus hios y los grandes personajes de
su squito; luego, en seal de respeto, camin a pie al lado del papa,
que iLra a caballo, y, por algunos momentos, sostuvo la brida de su
montura, como si fuera un simple escudero del pontfice.
Pero todava no hemos llegado al cabo de nuestro asombro. En
el oratorio real de Ponthion, en donde tuvieron ambos su primera
conferencia, el papa ,-segn dice su bigrafo- recibi la promesa
de Pipino, bajo fe de juramento, de entregarse 'por todos los medios
a la tarea de restituirle el exarcado de Rvena, as como los derechos y territorios de la repblica".66 Pero inmediatamente se nos
(;1 Va)se

L, L;vrlr-rrN, L'aunenent de la

d,ynastie carolingenne (ne 84 de l'r

Ililrlirrgr.tla) quc propon(i, adems, para todos los acontecimientos de los aos 749-7i7
trna cronologit rlrtcva. I)c clla rliscrepamos lundamenta]mcntc.
ti6 Lil)t't utrtl.ilit:ulis, t. I,1t5g. 44,7.

titt ltlt nt, ,it.

'1

lll.

ESTABLECIMIENTO DE LA MONARQUIA

CAROLINGIA

19

ocurre preguntar: a qu restituciones ha querido referirse el papa?


Es que no pertenecan al emperador aguellos dominios?
Y al llegar aqu hay que incluir en el expediente un documento
cuyo origen ha producido desde hace siglos constantes controversias
cntre los historiadores, pero gue tiene todas las probabllldades de
haber sido llevado por el papa Esteban II en su equipaje para impresionar al prncipe francoi nos referimos ala Falsa donacin de Consftntino.67 En virtud de esta acta, sobre la gue existen poderosas
rirzones para creer que acababa de ser inventada entonces precisarrrente, aprovechando diversas leyendas, por un falsificador al servicio de la Santa Sede, se atribua al emperador Constantino el

(lrande el haber concedido al pontfice romano, en la persona


rlcl papa Silvestre I, amplias cesiones; muchas de ellas, como vamos
r ver, resultaban extremadamente oportunas para aquel momento en
rl que, tanto dentro del oratorio de Ponthion como en la capilla de
lirn Dionisio, Pipino y el sucesor del papa Silvestre, Esteban II, se
ocrrpaban de vincular mutuamente sus destinos.
Ill acta tiene amplias dimensiones, ya que est contenida en unas
ot'lro o diez anchas pginas. Comienza con una larga evocacin de
lrs circunstancias que llevaron al emperador, cuando [u curado
rrilrqrosamente de la lepra, a abjurar el paganismo y abrazar la fe
r listina, en la que Ie inici el mismo papa Silvestre, y en rconor irrricnto de todo lo cual, Flavio Constantino, reverenciando en
li,ur l)cdro "al vicario del Hijo de Dios" y en los pontfices romanos
"r lrs representantes del prncipe de los Apstoles", declara su
,lcr,.'o cle asegurar a estos ltimos que deben su principado a la AIta
Volrrntd de Dios, un poder ms arnplio que el gue l mismo posee
r rnl() ('rnperador por indulgencia de los hombes. Ansioso,. en consr u'n( iir, de laborar por la exaltacin de Ia Sllla de San Pedro, deci,li,'r "r'cconocerle el podero, la dignidad, los medios de accin y los
Ir,,rroes imperiales, es decir, el primado sobre las cuatro sedes prin,ll,rL.q rle Antioqua, Alejandra, Constantinopla y |erusaln, as
rrrur{r.i()l)rc todas las iglesias del universo entero". Y he aqu, de
l,r,nl(), cst;rblecida, por un acto solemne, la primaca de la Sede
,1,'lJrtnr;r, y a los otros patriarcados, incluso el de Constantinopla,
r llrr!, ,L.r.llrr

rrrrnrerosrs rdiciones.

Una de las mejores es la de K. Zurrnrtn, en la

l,.tp,tl',' ltrr litr,lrtll t,.n Ontist (Rcrln, IBB8, in-Ba), pgs. 47-59, reprorlucida en
f ,,,,,,,,r,.,r11,..1. ll,rr,r,ur (t1,46 da la Bibliografa), pgs.24I-250. El documento,

rr 'r i ,,lr,r lrri,i irrrli,.Utr sr. r(.iltonlil u comionzos del siglo fx, ha sido objeto de nume f tt,lrr'r , r1i,,,r. r'rtllc tllos rt'r'tr'rlttttrs cslrccialmente cl det I-cvrsoN. Konstan' . ,, tt, \, lTt rrl,rut; tuttl ,\ilt,tst,'tlt,i:,,ilr. <: ll[ist:cllunea Fr. Dhrle, t. II (Roma,
l'r'! , r ll"l \,lr,rrri ri,rr.r.r.l rrr ,.it;r 1,, lrrtr.rl,r 1,'J,. Ltvl,t.,rt1.

20

FUNDACION DEL IMPERIO

que en el siglo vIII era inspirador de la poltica imperial, reducidos


todos ellos al rango de simples agencias ejecutivas.
A esta primera concesin agreg Constantino el regalo del palacio de Letrn y de la iglesia de San Pedro del Vaticano; el derecho
a que el papa llevase la diadema y las insignias inrperiales: clmide
de prpura, tnica escarlata, cetro y bastn de mando; el derecho
a la misma escolta de caballeros "que acompaan la gloria imperial";
el poder de "crear patricios y cnsules"; y, en [in, y ,sta er,a la ms
sensacional concesin, la soberana sobre Roma, Italia y hasta sobre
todo el Occidente:

"A fin de que en nada sea despreciada la dignidad pontifical, sino que reciba
y gloria y tenga an mayor podero que la dignidad dcl imperio terrestre,

honor

donamos al bienaventurado pontfice, nuestro Santo Padrc Silvcstre, papa universal, y le entregamos, tanto a l como a sus sucesores, no slo nuestro palacio citado
(el de Letrn), sino la ciudad de Roma, y con ella todas las provincias, todas las
localidades, todas las ciudades, tanto de toda Italia como dc todas las regiones
occidentales y, por una firme decisin de nuestra autoridad inrpcrial, en virtud de
este edicto sagrado y de esta pragmtica, las reconocemos corno clc plena propiedad
de la Iglesia romana para que disponga de ellas a perpetuidad. Tambin hemos
juzgado conveniente transferir nuestro imperio y el ejercicio de nucstra autoridad a
las regiones orientales, erigir en la provincia de Bizancio, en lugar particularmente
favorable, una ciudad que llevar nuestro nombre y estableccr all nuestro imperio.
Pues donde el principado de los sacerdotes y la capital de la religin cristiana han
sido institudos por el Emperador celestial, no es justo que el empcrador terrenal
ejerza su podero."

Tal es lo esencial de ese texto famoso que ser muy frecuentemente citado a Io largo de la Edad Media y sobre el que se apoyarn
muchas teoras resonantes. Pero, adems, contiene todava varias
clusulas notables, de las que no sealaremos ms gue una: despus
de haber recordado, al paso, que haba renunciado a su blanca tiara
para cubrir con ella a aquel que gustosamente reconoca por Sobe-

rano Pontifice de toda la cristiandad, Constantino agregaba que


"por respeto a San Pedro" habia desempeado junto a Silvestre I
el "oficio de escudero", llevando de Ia brida su cabalgadura.
Como vemos, este documento, no slo en su coniunto seala eI
origen del significativo protocolo adoptado en Ponthion o a lo menos
presenta estrechas vinculaciones con 1, sino que explica tambin, y
pretende justificar, las reivindicaciones territoriales de Esteban II,
y parece efectivamente que constituye el perentorio argumento destinado a vencer, llegado el caso, las vacilaciones del rey franco. Argumento tanto ms necesario cuanto que Astolfo no temi hacer salir
rlcl cl;tstro, en donde viva retirado desde el 747, a Carlonr;in,
ht'r'rrurrro tlc [)ipino y, sin p('rcli<la rlc ticrlro, t'nvirrlr';r l;r (irrli;r p;tr;r

ESTABLECIMIENTO DE LA MONARQUIA

CAROLINGIA

2I

combatir alli la propaganda pontificia, recordando a los francos las


grandes ventaias que para ellos tena su tradicional alianza con los
lombardos.68

Apoyndose sin duda tambin en la Donacin de Constantino,


en ocasin de la consagracin realizada en San Dionisio, aadi el
papa Esteban un signo honorfico suplementario a los que ya haba
concedido a su hu,sped para ganar su favori en uso de una de las
prerrogativas que la falsa acta imperial conceda al Soberano Pontfice, vemos que Esteban confiere al rey Pipino y a sus hi;os el ttulo
de "patricio de los rornanos";6e desde entonces las epstolas que le
diria la Curia llevarn, en efecto, el siguiente encabezamiento: "A
los seores nuestros muy excelentes hijos el rey Pipino. Carlos
y Carlomn, todos tres patricios de los romanos. . ." 70
Este pomposo ttulo de patricio de los romanos, cuyo valor prctico se mantena en un misterio, sig,nificaba, lo mismo gue suceda
con la consagracin, el pago anticipado de un pacto formal que el
Soberano Pontfice crea firmemente concertar con el prncipe franco.
Iln Ponthion nada se haba precisado entre ambos, Iimitndose a un
contacto inicial; pero despus las negociaciones prosiguieron con un

scntido favorable al papado: Pipino rompi definitivamente co,n


Astolfo al hacer detener a Carlomn, poniendo fin a sus intrigas;

rclems di orden de encerrarlo para siempre en un cenobio, en donde

illa a morir pronto;Tl luego el rey franco adopt una actitud ms


lcsuelta al prometer que ira a la cabeza de sus ejrcitos para alrarlt'irr a los lombardos y restituir al papa un extenso territorio recientenrcnte conquistado por Astolfo; finalmente, en el mes de abril del
'/54, en ocasin de una asamblea reunida en
Quierzy, junto al Oise,
rlclirnte del papa, se comprometi solemnemente a obligar a los lomlr,rrclos, hasta por la fuerza si era menester, a abandonar sus coJlrrristas 72 y parece que lleg a establecer en un acta, redactada en
nx Li.lter pontilicalis, t. I, pg. 448.
ttn Ol.uu^sula, ed. Anxnr, pg,. 465; ed. Helr,nn, p5. 67,1.24.
'itt ',,,.,,* Carol., cartas 6,7,8,9, etc. Vase tambin carta 1l (pg. 505 de las
l'l,rrl,,/rr'. t. ITI).
;t l.iltrr xtrtti.licalis, t. I, pg.449i Annales royales, ao 755, ed. Kunzr, pg.12.
;'-t l,ilx'r ptn.ti.licalis, t. I, pg. 449; Annales royales, versin arreglada, ao 753,
hr'tzt:, rri;1. ll. Nosotros scguimos la cronologa de BHurn-Murnecnrn, ne 74;
',1
,,lrr r rrf ,rrrt,o srilr tir,nc l srr favor el ser ms verosmil. El recopilador de los Annales
,,,r,t1,, I ,ir1. ll rI, lrr r.rl. Kurrzr:), sitra la asamblea de Quierzy antes de la consar! r {r llr lrro r'r i':il(, no lr{t( r' sitto irttt:rprctar de manera discuti}le el texto analista
l,rrrilrr" rrtrr''.lr'rrrrlolo. l'or rslr, lunlririrr aru, nos s(.1)lramos del sistema cronolgico
,l,l,l,lr,l,, ,,rr l,rvlr,r,rrn r.r r.l rrtr.rlr,'itrrrlo srr,rrrr (no f|4, rL: la 13ibliogra[r).

22

ESI'ABLECIMIENTO DE LA MONARQUIA

FUNDACION DEL IMPERIO

23

realeza franca slida es indispensable al Soberano Pontfice que


frente a los lombardos carece de cualquier otro apoyo'
Para esa misma realeza, las consecuencias de tal estado de cosas
son decisivas, El papel desempeado por la Iglesia en la revolucin
dinstica que favoreci a la casa carolingia, tuvo por primer efecto
dar a la autoridad real un carcter nuevo.
Sin duda, ya algunos reyes merovingios se haban apoyado en
Dios para justificar sus frecuentes intervenciones en los' asuntos
eclesisticos. El ao 585, el piadoso rey Gontrn, al invitar a los
obispos de sus Estados a predicar el retorno a una ms cuidadosa

debida forma, el alcance exacto que tendra su intervencin, sealando por anticipado 7as rcstitucones que se propona realizar.Ts
La desaparicin, posiblemente intencionada, de este documento
impedir siempre llegar, en relacin con su contenido, a conclusiones
definitivas.z+ Debe hacerse notar, sin embargo, que resulla curioso
gue por parte de los francos se abstuvieran de hacer alusin a su
existencia y que del pontificio se limitaran a evocarla sin reproducir
nunca sus trmino,s.?5 La idea de restitttcioncs debidas al papa, que
supona el reconocimiento de un derecho para el cual nicamente la
Falsa donacin de Constantino poda servir de apoyo, repugnaba
menos en s misma a los contemporneos de lo que actualmente
sucede, ya que el papa, desde haca mucho tiempo, era el seor

prctica del culto y al recordaf a sus sbditos la obligacin del


descanso dominical, invocaba, como respaldo de sus decisiones, sus
deberes para con Dios "de guien", subrayaba,TT "tenia el poder de
reinar" (facultas regnand). Reminiscencia del libro de los Ptouet;os (VIiI, 15-16); "Por m reinan los reyes, las autoridades decretan el derecho; por m los prncipes gobiernan y los magnates
jtzgan con equidad." Este es tambin el pensamiento de San Pablo:
t'Tdu
alma se someta a las autoridades superiores. Porque no hay
autoridad que no sea instituda por Dios (non est enim potestas nisi
a Deo); y las gue existen, por Dios han sido ordenadas. As que el
que se opone a la autoridad resiste a la ordenacin establecida por
Dios".78 Lo que quiere decir, como lo han explicado perfectamente
desde San Agustn, pasando por Casiodoro, trsidoro de Sevilla y
Gregorio el Grande,?e los diversos comentaristas de San Pablo, que
todo gobierno, toda magistratura es de institucin divina, porgue,
ya sea en bien o en mal, e1 orden establecido 1o ha sido por 1a voluntad de Dios y gue un prncipe, cualquiera que sea, aunque se trate
"el poder de
cle un Nern, no posee, segn palabras de San Agustn,8o
rrandar si este poder no le ha sido dado por 1a Providencia". Slo
cn este sentido muy general se crea Gontrn apoyado para convcrtir a Dios en autor de su Poder.
Pero en 1o sucesivo va a ser diferente. La misma persona de
l)ipino y las de sus descendientes han sido objeto de una eleccin
,livina. Tal eleccin tuvo lugar en Ia rnisma forma que en los das
('rr (r(' Israel reclamaba un rey y plugo a Yahvh designar person,rl,ll,'ntc y hacer ungir, para ocupar el trono, primero a SaI, luego
,r l)rvirl y lucgo a Salomn. Al gesto del sacerdote Samuel, derra-

efectivo del "ducado de Roma" y ya haba obtenido varias veces


trasantao que se le entregasen plazas evacuadas por las tropas
lombardas. Pero, segn se deduce del Libcr pontificalis, esta vez se
iba ms lejos en estos intentos, ya que entre los bienes que deban
ser lestitudos al papado se incluan territorios como el exarcado de
Rvena ?6 del que haban sido arrojados por los lombardos, haca
menos de tres aos, los representantes directos de Bizancio. Realmente el papa trataba de obtener de la situacin ventajas que ningn
antecedente haca presumibles en el pasado.

V.-

CAROLINGIA

RBars,zA DE DERECHo DIvINo

Desde entonces es completa la vinculacin de intereses entre Ia


realeza franca y el papado: el porvenir o destino de cada una
de las dos partes interesadas depende en gran medida de los xitos de
la otra. No se trata nicamente de una cuestin de prestigio: la existencia de un papado fuerte y, con todo, sosteniendo obligaciones para

el carolingio le resulta tan necesario a Pipino, cuyo poder recientemente establecido choca an con insidiosas resistencias, como una
73 Liber pontfcalis, t. I, pg.498 (biogra{a de Adriano I).
74 Monseor Saltet, en una serie de artculos publicados en el Bulletin de ltt'
rature relgieuse de Toulouse (ver Bibliogra{a, ne 108), llega hasta afirmar que
nunca hubo "promesa de Quierzy" y que la tarda alusin que se hace a ella en el
Li,bcr pontilcalis por el bigrafo del papa Adriano (pasaje citado en la nota ante'
rior) carece de valor. Pero cmo explicar en tal caso las cartas (citadas en la nota
sigrrir:nte) cn las que el mismo papa Esteban II recuerda, poco despus de Quierzy
y r:n tt':rnrinos forrnales, el acta de donacin que eI rey franco haba suscrito cn {vor'
rh lt Iglr:sil rnmanB. con antcrioridad a su viaje a Italia?
i (iyla Ctrol.., r:lrLas 6,7,11.
itt l,ilx.t trtntilirul.is, t. f, rrgs. 44.4'-44.( y, r'srrtittltttt'nlr', '1lfl ( lrio1r'rrlrr rk:
l,lxtr.lrrr I| ).

I (.',tl,ittlutiu. l. T, n' 5, pg. 11' 1.30.


it\ l'.'[isltltt ,r. lt,s ronuutos, xrrr, 1-2.
,rr ( ll. li. W. y A. .1. (l,rrrr.vt.i, I history ol
ll ttt. t. I ( lir:i(l), rr'ils. l4fl-l5ll, 157, 170-l7l'
t\r I.tt l'itttltttl tl,' I)it, Y, lt).
i

@*

metliaeual politcal theory

in

the

24

FUNDACION DEL IMPERIO

mando el santo leo, por orden de Dios, en la cabeza de Sal o de


David 81 vena a corresponderse el de San Bonifacio y luego el
del Soberano Pontfice, haciendo otro tanto con Pipino y con sus
hijos. Poda, pues, el carolingio decir al Seor, corno Salomnr "T
me escogiste para rey" (Tu elegisti me t,cgcm);sr o como para Sal
o para David, "el Espritu de Yahvh lo invadi";s:r l es su mardatario. Si ninguna de las actas de Pipino, que se conservan en su original, lleva todava 8a la frmula "rey por la qracia de Dios" (Dei
gratia rex Francorum), que regularmentc vin il emplear ss sucesores, el concepto que tal frmula contienc, sc cxpresa ya en ellas
varias veces: "Con la ayuda del Seor que nos ha colocado en el
trono. . .",85 se lee en el encabezado de un acta del a.o 760; "Habindonos ungido la divina Providencia para el trono real...",86 o bien:
"Habindose realizado enteramente con la ayuda del Seor nuestra
ascensin al trono. . .", segn se lee en actas del 762 y del 768.at
Y no se trata de puras frmulas protocolarias, sino de la afirmacin
consciente y reiterada de una doctrina cuya marca o seal van a
llevar pronto estampada todas las capitulares de los primeros carolingios y segn cuyo espritu el rey de los francos, a partir de Pipino
el Breue, ha recibido efectivamente de Dios la misin personal de
reinar sobre el pueblo franco y de laborar, apoyndose en ste, por
el triunfo de la religin de Cristo.

Libro I de los Reyes (I de Samuel), x, 1; xvr, 13.


Libro de la Sabidura, rx, 7.
Libro I de los Reyes (I de Samuel), x, 6; xvr, 14.
Mucho tiempo se crey Io contario dando fe a copias arregladas.
Dplom, Karol., t. I, na 14: 'oJuvante nos Domino, qui nos in solio regni
instil.uit..."
9ti l(ln, n? 16: "Et quia divina novis providentia in solium regni unxissc ma81
82
83
84
85

nifr:slult cst. . ."

li ltlttn,

rru 25

y 26: "Inciricnlil l:gni nostri affcctu dt: Ilostr' or(]ctiorrr: ilrlr.grc

rttxilirrlo I ),rirr,..."

CAPITULO II

LA OBRA DE PIPINO
I.-

INtenvENCIN EN ITALIA (755-756) Y "DoNACIN" A LA

SeNt Sror
La primera tarea que incumba a Pipino, una vez asentada la realeza en los basamentos que acabamos de ver, era la de cumplir las
promesas que haba hecho a Esteban II y de las que dependa, aderns, grandemente el porvenir del papado, tan ntimamente vinculado,
en 10 sucesivo, al de la misma monarqua franca.

Ante todo tena que obligar al rey lombardo a evacuar los territolios cuya cesin al Soberano Pontfice haba sido acordada. Al
rrincipio, trat Pipino de lograrlo por medios pacficos, y a este fin
ric realizaron activas negociaciones durante el verano y el otoo del
754, co la esperanza, constantemente defraudada, de atraet a Astolfo r rrn arreglo. Todo este trabajo fu en vano y slo la fuerza poda
tlcciclir. En la primavera del 755, un ejrcito franco sali de los
rlrccleclores de Soissons dirigindose a Lyon y de all a la comarca
rlt'l;r Maurienne [Saboya], en donde Pipino se uni al grueso de
riri tropas junto con Esteban IL1 Despus de un ultimtum intil,
lir cxpcdicin franque los Alpes por el puerto del monte Cenis y
Irrr'1,r, cmpujando a las vanguardias enemigas, los francos avanzaton
hrst;r Pava, capital del reino lombardo, donde Astolfo se dej
lrr'(;rr, Ilarece que su resistencia [u dbil y todo hace creer que se
t'r.ii1rrri pronto a ceder, a 1o menos aparentemente, para desembar'r.,;il':i(. rlcl invasor. Por su parte Pipino parece que se declar satisl'rrh,,,t,n bastante {acilidad. Posiblemente no vea con claridad
rrlrr'l rrcrlrcio ni tena entusiasmo por una empresa que de prolontlril,ir. l)()(lir l)()ner en peligro su propia situacin dentro de sus Estarln,r; l)r)t olrlt r;rrtc no poda contar con los recursos militares ms
nll ,1,' l,r,; r;t'rrr;ulls cue determinaba la legislacin, ni con el concurso
t ltttttlt' rtttlrs, rro 755; r:ortliltttttlores dc Frcdegario, 37. Cf. Lrvrrr,erN,
l'tt.1,t,tt,ttt ,l, ltt l.ttttttit tutt1.. (rtl|4, rL: lir Ililrliografa), pg,.24 y sigs. que aqu
E': -rl,rrt'r. r,r'rlnrllunlrll ln rlr'sttl r,rittiritt, rL'l;L ctottologn tratlitlional.
?5

26

FUNDACION DEL IMPERIO

de sus fieles, a quienes no interesaban los asuntos pontificios; por


ello se content con el compromiso que adquiri Astolfo, bajo juramento, de que evacuara el exarcado de Rvena y algunas otras conquistas recientes o al menos no exigi de l sino la ilusoria garanta
de cuarenta rehenes; despus de esto, con la conciencia ya tranquila,
hizo conducir al papa hasta Roma y regres al reino franco, en
donde se encontraba lo ms tarde desde el comienzo del verano
de\755.2
Pero con todo aquello no estaba eximido de su obligacin, ya gue
la promesa que haba hecho al papa de ayudarle a contener a los
lombardos establecindole en los territorios cuya posesin crea el
pontfice, con razn o sin ella, necesaria como consecuencia de la
inhibicin de los emperadores, no poda considerarse como cumplida
mientras Astolfo no la realizara. Ahora bien, apenas haba Pipino
regresado cuando ya el rcy lombardo, olvidando sus juramentos, se
negaba a ceder nada, y el papa se vea obligado a reconocer el .racaso de la poltica seguida por su aliado en su intervencin al sur
de los Alpes.
Las cartas que le dirige, slo unos meses despu,s de la capitulacin de Pava, rezuman la ms amarga decepcin. Qu significa,
pues, para Pipino y sus hijos, el acto realizado por el Soberano
Pontfice en la ceremonia de San Dionisio, cuando "San Pedro" no
ha obtenido "justicia" despus de la brillante victoria con la que, sin
embargo, galardon el Todopoderoso a las armas francas? a Al
"ungirlos como reyes" no les ha dedicado al servicio de la santa
Iglesia y no les confi el mandato de obligar a restituir 1o que se
debe al Prncipe de los Apstoles? t No se oblig Pipino a ello
en un diploma firmado por su mano? 5 Ha sido vano gue padeciendo el papa un largo y penoso viaje, fuese desde Roma "a depositar en sus manos, por orden del Seor", aquella causa sagrada
entre todas; ya desembarazado de toda influencia, Astolfo "se ha
negado a restituir a San Pedro Ia ms pequea pulgada de terreno"
y su negativa est impune.6 Y he aqu que pronto reanuda su ofensiva. A comienzos de enero del 756, acampa delante de Roma. Despus de apoderarse de localidades situadas en "el patrimonio de
2 CI. los textos citados en Bqnrn-MHrnecnrn, nq 76a a 76h, q:ue hay tlue
r:orrcgir, en cuanto a la cronologa, de acuerdo con el artculo de Ltvrr,r,,rr:* citado
t'rt lt nrt ntcrior.
:i Ott{t'x Otrol., carta te 6.
I ltlcnt. n't 7.
3 ltl,,ttt. o,; (t y
tt ltltttt, tlt 7.

7.

LA OBRA DE

PIPINO

27

San Pedro", es decir, en los dominios particulares de la Iglesia


romana, cerca por todas partes la capital de la cristiandad, en cuyos
alrededores, escribe Esteban II, sus tropas multiplican las profanaciones de iglesias y de monasterios, los pillajes, las violaciones,,
las matanzas. Se llega ahora, segn 1, a que los lombardos desdeen
y menosprecien a los francos". "iQue vengan, pues, exclaman, que
vengan a arrancaros de nuestras manos!" As es escarnecida la
alianza franca y, a pesar de la gravedad del momento, Pipino no
actal 7
El llamamiento del papa se haca cada vez ms apremiante, y
hasta suplicante. En nombre de los dos jvenes herederos del trono
franco, a quienes considera, por la consagracin que les imparti
en San Dionisio, como hi;os espirituales suyos, y que no son menos
dulces a su corazn que al de su padre, Esteban II -aunque no sea
sino para evitar que llegue un da en que la desgracia se abata sobre
ellos- conjura a Pipino para que Yaya a socorrerle, ya que de otra
manera el rey carolingio se expondra a una penosa sorpresa cuando
en el da del |uicio, rodeado de San Pedro y de otros apstorles, le
pida el Seor cuenta de sus actos. "No te conozco", le dlra entonces,
si no obtiene ahora su apoyo, "no te conozco, pues no socorriste a
mi lglesia, no hiciste nada para defenderla a ella y a su pueblo en
peligro".s I-Jna demanda igual [u dirigida al pueblo franco e y, para
conmover ms intensamente los espritus, la cancillera pontificia,
recurriendo a la prosopopeya, adjunta al expediente de tan insistentes
rucgos una carta, todava ms apremiante,lo por la que San Pedro
r.n persona reclama un inrnediato auxilio de Pipino y de sus hi;os:
"...Vosotros, que sois mis hiios adoptivos, venid a arrancar de manos de mis
rrrcrrrilos mi ciudad de Roma y el pueblo que me fu confiado por Dios; venid a
Irrot('llcr del contacto de estas gentes el lugar en donde reposa mi cuerpo; venid
n lllrcrar a la Iglesia de Dios, expuesta a las peores tormentas, a las peores oprerioilr.s r causa de ese abominable pueblo lombardo! Vosotros a quien tanto amo' ' .
rrl;rtl sc1uros que entre todos los pueblos, el de los francos me es particularmente
rtrcrirkr. As os coniuro a hacerlo y os aconsejo a ello, oh reyes cristiansimos!,
lllrlrr0, Carlos y Carlomn, y lo mismo a cuantos pertenecen al orden sacerdotal,
llrlrpos,;rlxtclcs, sacerdotes, monjes, y a los duques y condes, y al pueblo franco
llrIr r.trtr.l.o, dad fc a mis exhortaciones Como si eStuviera all entre vosotrOs ViVO
l, Ir'r'r;r'ntr', l)ll('s (luc si no me vis en carne y hueso, estoy ah en espritu. Y, juntaIr.lr.(()nnr(l(), trmhin nuestra seora la madre de Dios, ]a Virgen Mara, os conltir, rr:i,tr.orrsr.iir y os ordcna, as como toda la milicia celestial de mrtires y COnfe-

I l,l,'nt,

ne l\.

't /,/,'rrt, lt'' ll.


I ltlt'nt. tr r).
ltt ltlt'nt. tt''' lll.

28

FUNDACION DEL IMPERIO

LA OBRA DE

soeJ de Cristo, para que tengis piedad de esta


ciudad de Roma que Dios me ha
confiado y del rebao del seor que alli pastura y
de ra santa Igresia que el Seiior
me di en guarda. Sin perder un instant, venid
en su defensa j, hbercion de las
manos de los lombardos que las atacan, para evitar que
mi cuerpo, que

sobre los acontecimientos

PIPINO

29

del a,o 755,llegaba en un momento muy


poco oportuno. Cuando despus de muchas vueltas lograron los
enviados del emperador ser recibidos por Pipino junto a Pava, le
ofrecieron ingenuamente magnficas recompensas si lograba volver
a colocar bajo la autoridad de Bizancio el exarcado de Rvena perdido el ao 751 . Ya no Ie era posible al rey franco desconocer, en el
supuesto de que la hubiera olvidado, la verdadera situacin jurdica
gue tena que enfrentar; pero el bigrafo pontificio, por quien conocemos estos detalles, afirma que el franco acogi como se mereca
la proposicin imperial, es decir, negndose categricamente a "arrebatar a San Pedro lo que con anterioridad le haba ofrecido".l1
En efecto, una vez que Astolfo capitul, no slo se puso en vigor
el tratado del755, con la obligacin por parte del rey lombardo de
entregar una indemnizacin de guerra y nuevos rehenes, sino que
Pipino, si hemos de seguir creyendo al bigrafo pontificio, hizo
redactar inmediatamente un acta en la que se haca "donacin perpetua a San Pedro, a 1a santa Iglesia romana y a todos los pontfices
que en lo sucesivo ocupasen la Sede apostlica", de todas las ciudades y todos los territorios gue el rey lombardo se haba comprometjdo a evacuar el ao anterior y que ira a recibir en persona el
abad de San Dionisio, Fulrad, en representacin del rey franco. Y
as sucedi. Fulrad hizo su entrada en Rvena y en Comacchio en el
Ilxarcado, en Forlimpopoli, Cesena, Rmini, Pesaro, Fano, Sinigaglia,
San Marino, Montefeltro (hoy San Leo), Urbino, Iesi y en tres
o cuatro plazas o aldeas de la Pentpolis; tambin se hizo entregar
Gubbio, al norte de la Umbria, y en los confines del ducado de
I?oma y de la Sabina, la pequea poblacin de Narni que Astolfo
lraba ocupado por sorpresa al papa un poco antes.12 En todos los
lusares el abad de San Dionisio exigi rehenes; luego [u a depositar en la tumba del Prncipe de los Apstoles las llaves de las
cirrdades entregadas junto con el acta oficial de donacin extendida
ir nombre de Pipino.ra
Lo mismo que sucede con Ia promesa inicial hecha en Quierzy
cl 754,1a tampoco podemos precisar el contenido de este documento.
Arrncue el bigrafo oficial de Esteban II declare que en el momento
('n (lue escribe (entre el 757 y el 759), el original del mismo se
,rrrrrl;rba "en los archivos de la santa Iglesia romana",rn hay que

sufri el
matirio por Nuestro seor Jesucristo y er lugar en donde
repos. por'la voluntad
de Dios, sean mancillados a su contacto y paa que
mi puebro no sea ya ms tiempo desgarrado y asesinado por esta g"rrte tomba.aa,
hainamicnto de
y de

feruros
transgresores de las divinas Escrituras, conoced a mi pucbro
.o*uro..., dad a
vuestros,hermanos el apoyo de todas vuestras fuerzas
para que yo, pedro apostol,
pueda, al coiocaros bajo mi proteccin...,
concederos .o,,,o
las felicidades eternas y las alegras infinitas del paraso.
"".rrrp"rsa
Apresuraos, pues, apresuraosl por el Dios vivo, por el Dios verdadero, os
Io
ruego' os lo suplico; acudid_en nuestra ayuda, antes de quc...
vuestra madre espiritual' Ia santa Iglesia de Dios, por ra que esperis arcanzar ra
vida eterna, sea

humillada, invadida, violada, manctllada, po. io" impos.


Os conjuro a ello, mis
amadisimos hijos adoptivos, por la gracia el Espritu
Santo, os con;uro a ello en
nombre de Dios, creador de todas las cosas. . . y, conmigo, pedro,
Apstol de Dios,
os conjura tambin Ia santa Igresia catrica y apostrica que
cr seor me ha confiaclo, para que no dejis perecer esta ciudad de Roma,
en donde el seor ha
colocado mi cuerpo, esta ciudad que El me ha confiado y que
El erigi como
fundamento de la fe. . .
Ya estis advertidos. si obedecis prontamente, seris por elro recompensados
con largueza; no slo mi apoyo os permitir triunfar en
esta vida de todos vuestros
enemigos, sino gue despus de una larga existencia,
en ra que disfrutaris de los
bienes de esta tierra, os asegurar, en er otro mundo, el
beneficio de una vida
eterna' En caso contrario
no podemos creerro- o si os retrasis... sabed que
-y
en el nombre de la santsima Trinidad y por la gracia del apostolado
que me ha
dado Nuestro seor lesucristo, vuestra desobediencia a mis
exhortaciones os vardran ser separados dei reino de Dios y de la vida eterna.',

Aun haciendo caso omiso de la exageracin, era evidente que


para el papa indefenso la coyuntura era grave y que
si en verdad
queria prese(var a Roma de un asalto de los lombardos, pipino
no
podia aplazar su llegada a Italia. Esto fu ro gue decidi en
los
primeros meses del 756, y su nueva expedicin se desarrol,
al principio, de manera casi id'ntica a Ia der ao anterior: paso der monte
Cenis, rompimiento de la lnea defensiva del enemig en el paso
de
Susa, bloqueo de Astolfo en Pava, esta vez .on uyuda de contingentes bvaros trados del norte por el dugue de Bviera, Tassilon,
y, finalmente, rendicin del rey lombardo.
Sin embargo, mientras tanto se haba producido un incidente
que merece ser anotado: dos representantes del basileus haban
desembarcado en la pennsula con ra misin de ponerse en contacto,
en el plazo ms breve, con el rey franco, y recordarle, en nombre
de
srr scor los derechos imprescriptibles del emperador
sobre los territ.ri<ls indebidamente ocupados por los lombardos. E,sta llanlacla al
.r'tlcn, r'f.cto cvilclrtc dc ls noticiis rccibrlas crr c.lrstrntin.rlir

tt l,ilx'r
ttt ltl,'ttt.

xtrtti.lirnls,

t. I,

tt ltlt'n, ,rigs. 4,511-41-r4,.


tl \t. tlrrt rrig.21.
tt, l.il't,t t,trtrili, rt!..s. t. l,

pgs. 452-453.

yir{,. 4it2.

rrig.

4,51!.

30

LA OBRA DE

FUNDACION DEL IMPERIO

nr, PrprNo ENTRE EL REy DssrnBnro

entregados.

Y EL PApA Peuro I

pareca darse mucha prisa para


cumplir su promesa. Haba podido efectivamente el papa entrar cn
posesin de los territorios de Faenza y de Ferrara;2o pero en cuanto
a 1o dems, Desiderio subordinaba su entrega a toda clase de condiciones que Esteban Il iuzgaba inaceptables y durante meses y
meses iba Pipino a verse asediado de reclarnaciones sobre aquel
asunto por parte de Paulo I, hermano y sucesor de Esteban II, quien
haba muerto el26 de abril del757.
Un diluvio de cartas se abati entonces sobre el rey franco para
empujarle a una nueva intervencin en Italia. No slo deja Desiderio
cle cumplir su promesa, le escriba Pau1o,21 sino gue se permite atravesar la Pentpolis para ir a la Italia meridional a someter a obediencia a los duques lombardos de Spoleto y de Benevento, y el papa
se indigna de que se atreva a atacarlos 22 cuando han manifestado la
intencin de pasar al campo pontificio.23 Adems, las comunicaciones
tor tierra estn cortadas de nuevo entre Roma y el reino franco y el
l)pa tiene que recurrir a la astucia para informar a Pipino de la

El hecho es que Desiderio no

Era no tener en cuenta las dificultades de todas clases que iba a


encontrar el papa para hacer respetar su autoridad en sus nuevas
posesiones, frente a una monargua lombarda vencida, pero no resignada a su derrota, y que, adems, no poda de;'arse arrinconar en el
noroeste de la penn,sula so pena de suicidio.
No haba duda de que las circunstancias parecan favorables
al papado. Muerto Astolfo, a consecuencia de un accidente de caza
pocos meses despus de la victoria de Pipino (diciembre del 756),
fu' sucedido en el trono de Pava por un prncipe del que, tanto
en Roma como en la corte del rey franco, se esperaba un leal concursoi se trataba del duque de Toscana, Desiderio, candidato del
abad Fulrad y cuyo triunfo sobre los dems pretendientes se debi
al apoyo de este ltimo y del papa.1o A cambio, Desiderio haba
'urado solemnemente cumplir todos los compromisos adquiridos por
Astolfo.lT Lleg hasta prometer al papa que renunciara en su favor
a la regin de Faenza, Imola, Bolonia y Ferrara, a la comarca occidental del Exarcado, as como a la de Ancona, Llmana y Osimo,
al sudeste de la Pentpolis,18 regalo verdaderamente regio que terminaria por convertir al Estado de San Pedro en un conjunto territorial
inry'rr:nente, ya que, a ms del "ducado de Roma", que estaba dc:;de
tn l,l, n. ,g<. li l- I55.
ti ltlrn, rri11. ,1,55.
tx (lttlt t Ottt,l., i' ll,

r.rr ,.1

t. lll

,1,.

hs l,)tist,irt,,

3I

hacia mucho tiempo bajo 1a autoridad directa del papa, iba a comprender en 10 sucesivo toda Ia Romaa, Ia Pentpolis, con la marca
de Ancona, y, sin duda, la vieja ruta que enlazaba a Roma con estas
ltimas provincias.
Pero qu valor tena esta nueva promesa de Desiderio? Mantendra su palabra? Por otra parte, estaba dispuesto el rey franco
a velar por su cumplimiento? Esto era lo que solicitaba de Pipino
Esteban II a comienzos del ao 757 en una carta un poco embarazosa 1e en la que, expresndole su gratitud entusiasta por la obra
realizada y saludndole con los lisonjeros ttulos de "nuevo Moiss"
y de "nuevo David", le explicaba gue la promesa hecha por Desiderio se reera a territorios que eran en realidad inseparables de
aquellos otros consignados en el acta de donacin gue Fulrad haba
depositado en la tumba de San Pedro; que tanto unos como otros
,siempre haban estado hasta entonces sometidos "a la autoridad
de un nico y mismo seor" y que, por consecuencia, esperaba el
apoyo y vigilancia del rey franco para que electivamente le {ueran

sealar gue, al igual que con la promesa de Quierzy, aunque la


Santa Sede se haya referido continuamente a tal documento en los
siglos vtll y tx, siempre mantuvo secreto su texto, que ha desaparecido. Habia Pipino hecho suponer al papa la evacuacin por los
lombardos, en beneficio de la Iglesia romana, de otros territorios
adems de aquellos de que se haba apoderado Astolfo despus de su
ascensin al trono y de los que se hizo cargo Fulrad? El curso de
los acontecimientos hace pensar gue intencionalmente fueron dejados
sin precisin estos extremos en el acta oficial y el papado no dejara
ms tarde de aprovechar esta vaguedad. Pero Pipino, por su parte,
estaba convencido de que poda regresar de Italia (hacia julio del
756) con la conciencia tranquila, pensando que una vez hecho caxgo,
por los buenos oficios de Fulrad, de los territorios deseados, el gobierno pontificio quedara desde entonces capacitado para dedicarse
por s mismo a sus propios asuntos.

II.- MrolrcrN

PIPINO

situacin, llegando, incluso, para despistar, a enviar a travs


lc lirs lneas lombardas un informe engaoso en el que elogia los
ttt

ll.
t. I, pg. 455.
l,ilxr
nntilitulis,
",
':,1 (ltxlt't ('.uttl.., tt" l3 y l4' (aos 757-75U).
ltltn, rr' l7(7511 ).
"t"'
'ttt ltl'it, lt'' ll, r'tr,l r. lll ,1,'lt" l)'i'1"1"''. rr' 506'

rri1,. 50tr

l*

(:txl.(N Curol., no

32

LA OBRA DE

FUNDACION DEL IMPERIO

merecimientos de Desiderio,2a mientras por la va martima dirige


otro autntico plagado de acusaciones contra 1.25
Pero esta vez, Pipino se resiste a dejarse arrastrar y trata de
salir del asunto por medios diplomticos. En abril delZ60, dos plenipotenciario,s de calidad, su hermano el obispo de Run, Remigio, y
el dugue Augier, logran, al [in, que Desiderio se comprometa formalmente a entregar en aquel mes los territorios que todava detenta
contra derecho: hasta consiguieron que comenzara Ia evacuacin de
los mismos.26 Pero todas eran promesas vanas; bajo los ms falaces
pretextos Desiderio se desentiende y Paulo I, aunque no cesa de
elevar protestas,27 no consigue conmover a Pipino, a quienes otros
ms urgentes cuidados
-y en especial los asuntos de Aquitania2aobligan a permanecer entonces al norte de los Alpes.
Para colmo, Pipino concede muy limitado cdito a lo que le dice
el papa, para quien todo el mundo parece conjurarse contra la Iglesia
y gue, sospechando connivencias entre Desiderio y el emperador
bizantino, ya le parece ver a la flota griega desembarcando en el
Exarcado, la Pentpolis y el ducado de Roma, ejrcitos dispuestos
a ayudar a los lombardos,2e ya que las actuaciones de Bizancio no
inspiran al papa menos terror que las del rey Desiderio. Hacia fines
del 763 y en los comienzos del 764, denuncia a Pipino un complot
ms o menos real tramado contra ,su gobierno en Rvena y enlazado
con los representantes del basileus 3o y, una vez ms, tiembla ante
la perspectiva, que l cree prxima ya, de un desembarco griego
en las costas de 1a Pentpolis. Tambin suplica al rey franco que
como defensor de la ortodoxia, intervenga sin dilacin contra aguellos herejes, o, cuando menos, presione. . . al rey lombardo para que
ste le proporcione esta clase de socorro, 1o que parece ser el colmo
de Ia paradoia. sl
Con todo, fu el mismo Pipino el primero que, cansado de tantas
quejas y peticiones, invit al Soberano Pontfice a llegar a un entendimiento con Desiderio,r, y el papa, dominando su contrariedad, tuvo
que aceptar la conclusin de un modus uiuendi con el adversario de

33

el medio de prosegui, en condiciones ms seguras, Ias negociaciones


que haba comenzado algunos meses antes con Bizancio, a fin de
Ilegar, tambin por aquel lado, a un acuerdo provisional sobre los
mltiples problemas suscitados por los asuntos de Italia.ee

III.-

RgsIBLECTMTENTo DE LA srruAcrN EN LA

GaTn Y EN GERMANIA
La parsimonia que manifestaba Pipino para una intervencin
decisiva al sur de los Alpes no se puede explicar nicamente por

los riesgos de una aventura cuyo inter,s inmediato para la monarqua


franca puede ser que no pareciera en aguella sazn muy claro; huy

que tener en cuenta, para comprender sus reservas, Ias dificulta-

des que aun tena gue vencer la casa carolingia, tanto en Galia como
en Germania, para asentar su autoridad sobre bases slidas.

En Germania, Ios alamanos, que fueron en un principio hosti-

Ies, parece que se sometieron al fin a los nuevos seores del reino
franco; despus de sucesivas rebeliones en los aos 242, 244, 246 85
y, posiblemente, 749,36 abandonaron toda esperanza de reconstituir
.su pas como ducado independiente; pero su sumisin era reciente y,
sin duda, se necesitaba seguir vigilndolos de cerca.

Cuando se ilev a cabo Ia coronacin de pipino, Baviera, gue

scgua teniendo dugues propios y que siempre aguant con inquietud


l. hegemona franca, haca poco que haba sido conducida a a oberliencia. Al duque Odiln, a quien Pipino y Carlomn, avanzando

vit:toriosos hasta las orillas del Inn, impusieron su voluntad el ao


el 744 un nio de tes aos, su hi]o Tassilon, sobrino,
l)()r parte de su madre Hiltrudes, de los dos prncipes francos. pero
r cl 748 749, un terrible levantamiento conmovi de nuevo al
r.ris irl llamamiento insurreccional de Grifn, hermano bastardo de
74-],:fz sucedi6

z+ Idem, na 16(758).

zs ldem, ne 17(758).
26 ldem, ne 19 (primavera del 760).

2i lem, ne 22, q.ue parece lgico situar poco despus de la carta 19.
ts V. .n.lra, pgs. 34-36.
2r ('odt,x Corol., no" 15 y 77 (ao 758).
ittt l?n. nu" 25 y 29.
:',1 lt,nt. n.'; 30, lll, 32 y itt|. Iista rltilna 'rarta, (lc [cr:ha incierta, r)re(.nros
rl.lrt s.t' r,'lr, ionrrrlrt colr lrrs rrr.r'crk:trlcs.

PIPINO

la vspera. El acuerdo, firmado 1o ms tarde el a,o Z66,8B aunque


dejaba muchos asuntos sin decidir, al menos [.inalizaba el estado
belicoso gue incesantemente haba enfrentado, por muchos aos, al
papa y al rey lombardo. Es cierto que el resultado no era perfecto,
pero conceda un respiro a la monarqua franca y le proporcionaba

,1,

:r:t ll', rrq 37, carta seguramente anterior al snodo de


Gentilly, cle las pascuas
rrrro 7(r7-

:t't ll.rnl,

lrn,, ll(

37.

:rr' (:ont. rL' I,'rcrlt'gario, 25, 27, 29.


irrr s f'l rlrrrrrr: LnnrIrirlo, r:itarlo t:n csta fecha en los Annales
royales, es efecti-

qlo
I

tt,1lo tltttittto.

lli' I :rnl. rl,:

:l1l /r/r,frr. il" 'lf).

l'rrrlrrrr,rlIlrr.

--

.1.

l,'rr,rk.1rrrio, 26.

LA OBRA DE

FUNDACION DEL IMPERIO

34

Pipino y Carlomn, que, desde la muerte de Carlos Martel, se mova

para obtener su participacin en el poder. Bvaro por su madre


Swanagilda, sobrina de Odiln, Grifn estuvo a punto de vencer.
Pero una nueva e iresistible ofensiva de los ejrcitos de Pipino
hasta el Inn le oblig a abandonar el campo y a entregar el ducado
al vencedor,ss
Al restablecer a Tassilon en el trono ducal, Pipino slo le restituy el encargo de mantener Ia provincia "en beneficio" (per suum
beneficium),3e es decir, en las condiciones de subordinacin y de
servicios previstos para un vasallo con respecto a su seor.ao As,
pues, en apariencia, estaba entonces asegurada la sumisin de Baviera; el pequeo ducado pareca estar hasta domesticado; el ao
757, al llegar a su legal mayora de edad, a los quince aos, Tassilon
se dirigi al palacio de Compigne, en el corazn de la Galia, para
prestar, ante toda la corte reunida, juramento de vasallaje al tey
franco en medio de solemnidad excepcional a la que el redactor
oficioso de los Annales royales se refiere con evidente complacencia.al Hasta vemos a Tassilon cumplir dcilmente con su nuevo
seor el servicio de hueste o mesnada, al que en lo sucesivo est
obligado, y llevarle sus contingentes armados, especialmente, en
ocasin de la expedicin a Italia del a,o 756.a2 Pero el rescoldo
alienta bajo la ceniza y, bruscamente, el 763, durante una campaa
en Aquitania, el duque, que ya lleg a la edad viril, deserta las filas
del ejrcito real y con un pretexto ms o menos ftil, se substrae ya
a sus deberes de vasallo.a3 El reinado de Pipino va a terminar sin
que Baviera vuelva a cumplir con sus obligaciones'
Slo a algunas leguas de Colonia, en las fronteras septentrionales de Hesse y cle Turingia, se mantenan como temibles vecinos
los sajones, cuyas incursiones y devastaciones en territorio franco
nicamente podan evitarse por medio de una incesante vigilancia y
de frecuentes campaas conducidas hasta su propio territorio. De
ellas citan los cronistas y analistas aa las de 744, 747, 753 y 758'
Los e;'rcitos francos no vacilan en internarse en terfitorio sajn,
donde el enemigo se oculta prudentemente mientras hace pagar caro
aE ldem, ne

:t,

32; Annales royales, ao

748.

Annules royaLes, ao 748.

'['tt (',f. irlf

r, pgs. 151'154.

'11 .4nnult:s royuLcs, a,o 757.


(lrnl. rkr l'rr:rlcgario, 38.

'll

.t:t ..lnnul.t,.\ rtult:s, ro 7fi3. Ei tt'xtr r,'tocarlo hulrla clt: utta rrt:tcntlirla ttr[trr-

lrrrlrtrl rlr:'l';tssilolt.
I I (l.rrt. ,L' l,'r,,rl, l,ni,,. :17, ;il,:i5, ,,trrr ltts tltltt,rrlts il 7l'l'7'17 y 7!'lli tlrturilts
tttttl,':. rtt,,, ''l'l', llrl\ y 'li'il.

PIPINO

35

su uictoria al invasor.as Este, por su parte, se venga matando, robando y quemando, llevando por doquier eI terror. Despus de eso
los sajones de las comarcas asoladas hacen acto de sumisin, se
comprometen a pagar tributo y, a veces, hasta aceptaban el bautismo, para volver a sus correras devastadoras en cuanto las tropas
francas se replegaban. Adems de esto, los sajones estaban siempre
dispuestos a dar incondicionalmente su apoyo a todos los adversarios de los francos y esto mismo fu', precisamente, lo que sucedi
el ao 747 cuando el medio hemano de Pipino, Grifn, luch
en su filas.a6

Pero los ms serios obstculos para el triunfo de su autoridad


los encuentra Pipino en la Galia. Si entre los aos 752 y 759,logta
hacerse dueo sin mucho esfuerzo de la Septimania, recuperada
finalmente de manos de los infieles gracias a Ia colaboracin de la
poblacin g6tica,a7 necesita realizaf todos los aos desde el 760
al768, con excepcin del 764., y del765, duras campaas en Aquitania para llegar, al fin, a convertir en provincia la mayor parte del
extenso conjunto territorial comprendido entre el Loira, el Oc'ano'
el Garona y los Cevennes. Y pese a todo, slo se trata de una asimilacin muy relativa, ya gue los aquitanos se muestran obstinadamente reacis a la penetracin franca tanto por el orgullo natural
de ser herederos de la tradicin romana, como tambin por un deseo de indmita independencia para el que los duques nacionales
pueden contar con el concurso permanente de los rudos montaeses
gascones, que constituyen, segn dicen los cronistas,as lo mejor de
sus tropas. Ya cuando era mayordomo del palacio, crey haberlos
sometido Pipino en e1 curso de dos campaas realizadas en 742 y
745 en compaa de su hermano Carlomn. ag El duque Hunaldo
se declar finalmente dispuesto a "cumplir exactamente la voluntad de Pipino".5o Pero esta sumisin slo era aparente. Perseguido
por todas partes, fu junto al dugue Waifredo (o Gaileros), sucesor
ie Hunaldo, donde encontr refugio Grifn, sublevado contra el
rey, en 748 674g 51 y pudo permanecer all, al parecer sin ser molesa5 Vase, en especial, lo que dicen los Annales royales de la campaa del 753.
4i lnn115 roYales, aio 747.
'ti Chron.ilue de Moissuc, pg. 294.
.ls Iislo es lo que se deduce particularmente de la lectura de Fredegario y de
sil. r,r,IliIrarlt)l.os que halrlan conStantemente cle las tropas gaSCOnaS al serviCio de IOS
,[rtilr.i {l{. Arlrritania.
l!) ( r))1. tl,: I"rcrlt'gario, 25 y 2t]; lnnolcs royales, ai,o 742'
:,o ( ()nl. rk: l"rrrrltgtrio, 2ll.
,t lttn,tl, s tttttlcs. rr,r 7,111.

36

FUNDACION DEL IMPERIO

tado, hasta el da en que, cuando intentaba pasar al reino lombardo,


donde proyectaba preparar nuevas intrigas, fu apualado por un
asesino.

62

LA OBRA DE

PIPINO

37

en este aspecto con los de su hermano Carlomn,bo ya siendo rey


El mismo carcter de su monarqua,
fun?ada en Ia investidura divina, converta estos esfuerzos en un
ineludible deber; la Escritura le enseaba gue si no "caminaba de
todo corazn en la ley de Dios" ira a la ruina, arrastrando con l a
su pueblo en la catstrofe.
Adems, de acuerdo con el espritu de los tiempos, la restauracin de la disciplina en Ia Iglesia y el retorno del pueblo a una vida
religiosa conforme a las prescripciones de la ley divina, eran condiciones esenciales para el restablecimiento del orden. Por otra parte,
era indispensable, para Pipino, que la buscada correccin ,s operase
en beneficio de la misma monarqua. Ahora bien, tal como lo hab,a
querido y dispuesto San Bonifacio, la reforma iniciada deba conducir a una completa subordinacin de todo el clero franco a Ia autoridad pontificia; como "legado de San Pedro" (missus sancti Petri),
San Bonifacio se proponia, en efecto, restablecer en la iglesia franca una jerarquia estricta que tuviera en su cabecera a arzobispos
directamente vinculados con el Soberano Pontfice y que recibiran
sus consignas de Roma.57 Se trataba de una concepcin tan sencilla
como lgica, pero que no poda seducir a un prncipe celoso de su
propia autoridad. As vemos gue, despus de haber aceptado en un
principio en el snodo de Soissons del 744. la institucin de los arzobispos exigidos por San Bonifacio, 58 Pipino titubea poco despus
en aplicar, a este respecto, el programa del representante pontificio;
ms aun, su celo se enfra tanto que San Bonifacio seala en su
correspondencia la decepcin que esto le produce 5e y, finalmente,
despus de haber conferido la sagrada uncin, por orden del papa,
al antiguo mayordomo del palacio, abandona el reino franco sin
propsito de regresar, y va a reanudar su actividad evangelizadora
en la pagana Frisia, en donde halla el martirio el 5 de junio del754.
No por ello abandona Pipino la causa de Ia reforma, pero sustituye el m,todo radical de San Bonifacio por otro ms dctil, gue
ha de realizarce por etapas, a fin de no herir, al principio, ciertas
costumbres que le parece pefigroso descartar inmediatamente. Es
se entreg a proseguir esta tarea.

Sln duda no fu nico el caso de Grifn; Pipino reprochaba, de


manera general, a Waifredo el que abriese con gusto las fronteras
de su ducado para acoger a los francos desterrados; adems le acusaba por la falta de escrpulos gue tena para usurpar los bienes y
violar los derechos de las iglesias francas en tierra aquitana; finalmente le haca responsable del asesinato de los caudillos godos, que
eran protegidos de Pipino despus de haberse posesionado ste de la
Septimania.ss Las campaas que realiz Pipino al medioda del
Loira desde el ao 760 tuvieron por ob;etivo terminar con aquel
irreconciliable adversario; cada ao realiza Pipino una ms profunda penetracin en el pas; el ao 767, en el mes de agosto, tiene
Iugar la asamblea general del reino en Bourges, en donde ha establecido una guarnicin desde el ao 766, y se atreve hasta pasar all
el invierno con su esposa. El 768, lleva a la reina a Saintes y avanza
hasta las orillas del Garona, adonde llegan los gascones, que habitaban entre los Pirineos y el ro, a hacerle sumisin; luego se lanza
en persecucin de Waifredo, gue finalmente muere asesinado. Desde
aquel momento puede decirse que la conquista de Aquitania es un
hecho; una tras otra las principales ciudades del ducado han cado
en manos del rey franco, que situ en ellas guarniciones; sus condes
han ido substituyendo por todas partes a los del antiguo duque; en
este momento Pipino cae enfermo repentinamente en Saintes de una
dolencia que ya no le permitir restablecerse,s4 pues muere el 24 de
septiembre del 768,55 dejando a sus sucesores Ia taea de realizar,

hasta donde sea posible, la asimilacin moral de una Aquitania


dominada, pero no conquistada an para la causa carolingia.

IV.- Osna RELrcrosA


En ms de un aspecto, la obra religiosa realizada por Pipino despus de su golpe de E,stado viene a ser el complemento de su obra
poltica. Despus de que, siendo mayordomo del palacio, prest todo
su apoyo a la reforma general de la Iglesia emprendida en el reino
franco por San Bonifacio a partir del 742 y conjug sus esfuerzos
lt'l (lont.

rle Fredegario, 35.


r,ll (lf. rlo lrcdegario, 41.
l,'l Solrr: lo(lo (:sto, vcr t'l rclato rlc los ccntin..radorcs dc ['rt:rlr:gario,4l-53,1
/lnntil,'s t tryults. aos 71O"7(fl.
r,r, lliirul lr l\lilrrr.rr:llr:rr, rr', I I5r.

st; Cf. supra, pgs.

6i
ll') y

10-11.

Lrsrr, La hirurchie

piscopale (na 112 de la

Bibliografia), pgs.

27-

4.!-5r0.

r'\

1os

v("ace E.

t. I,

na 12, pg. 29, art. 3. En Soissons slo se trataba de dos arzotue cntonces era Pipino mayordomo de palacio; luego
",.,,.rs,', I'n Ilttllr.nlltr srr rrlrI:ro; y l0s arzolrispos deban regir, en principio, sedes
trr, lr,'rrrlilrrrrrrs. V,irs,. I,l. l,l.tsrur:, olrrrr r:ilrrrlu, 1tigs. 42-4,7,
,1f ( l. l,l.\Nt , irlr'm, ir.. tr',1.
Otttittil..,

lrislrrs l)rl.r t.rkr t:l

r.in, rlcl

38

FUNDACION DEL IMPERIO

esto lo que con toda claridad explican en su nombre los obispos


reunidos por l en el palacio de Ver, en julio del 755. Despus de
recordar que "de haber sido mantenidas en su integridad" hubieran
sido suficientes las reglas cannicas antiguas para asegurar la vida
normal de la Iglesia, 1o que no ha permitido lo desastroso de los
tiempos, declaran que el propsito de su reunin es poner aquellas
reglas en vigor dentro de lo posible. Sin embargo, agregan, "[altando el medio de restablecerlas en su integridad" el rey ha decretado
en principio, "que fuera corregido parcialmente lo que l entiende
estar hondamente en contradiccin con la Iglesia de Dios"l despus,
"si Dios le concede das serenos y pocas tranquilas" se dedicar
a disponer un completo regreso a los "santos cnones"; por el momento, "bajo la sterza de la necesidad", algunos de ellos han sido
soslayados.6o

De ahi el carcter de las medidas acordadas por el concilio. Si


bien todas se dirigen a restaurar en su plenitud las atribuciones del
obispo y la misma institucin episcopal, fundamento de la otganizacin eclesistica del reino,61 aplazan para pocas ms propicias el

LA OBRA DE

PIPINO

755. Las r"rtu.,t"i slo son un recuerdo de las disposiciones conciliares antiguas. Todas se dirigen a la restauracin del orden en la
sociedad, tanto civil como eclesistica, bajo la suprema autoridad
del rey. No posee ste, por estar consagrado, un poder que lo coloca
por encima de los simples laicos y le convierte en su gua y responsable ante Dios? De ah las numerosas prescripciones relativas al
matrimonio que promulga al margen de los snodos reunidos a 1o
largo de su reinado:66 nada de lo que se refiere a la discipiina moral
y religiosa de su pueblo le es ajeno.
As, pues, no slo en el terreno militar y en el poltico marca el
reinado de Pipino una etapa capital en la obra restauradora iniciada
por Carlos Martel; en el momento en que muere el primer rey carolingio (septiembre del 768), el reino franco da la impresin de estar
depurado y parece llegada la hora de aquellas grandes empresas que
van a permitir a Ia joven dinasta asegurarse en la Europa de entonces un lugar destacado,

y de las sedes metropolitanas, para limitarse a prescribir Ia provisional delegacin de


obispos en las funciones metropolitanas.o2 Y ni una palabra se dice
ni del titulo arzobispal ni de la vinculacin directa de la Iglesia
franca con Roma por intermedio de esos arzobispos, tal como 1o
deseaba San Bonifacio. En cambio, de todas las cuestiones obieto de
litigio hay que dar referencia al rey y no a la Santa Sede, ya que
es el rey quien puede asegurar la disciplina estricta, especialmente en
los monasterios, as como velar por el respeto de las reglas cannicas
en materia de excomunin.63 Hasta un artculo prohibe a los monjes
ir a Roma sin autorizacin de su abad.6a Finalmente, si bien es verdad gue se prescribe la regular convocatoria de los snodos, no lo es
menos que el marco elegido para celebrarlos es el de la monarqua,
y de las dos reuniones anuales prescritas, una deber tener lugar
obligatoriamente y en presencia del rey, y Ia otra en una ciudad
como Soissons, en donde podr ejercerse fcilmente el control real'Gr
Tales fueron las principales disposiciones gue, de acuerdo con
el rey, crea poder poner en prctica el episcopado franco en el ao
restablecimiento de las provincias eclesisticas

rttt (,iul.

lil

t. I,

ltl.t'rn., arts.

ne )4, pg. 33, prembulo.


10, 11, 12, 13,77,21, pgs.33-37.

1,3,5,7,8,9,

trz ltl.t'n. urls. 2, 4', 5, pigs. 33-34.


tt:t lit'nt, nrts. 5, 6, 9, 20, 22, rrgs. 34-37.

ttt lltn, rrrt.

10,

$r, lilt, rrt.,1,,

rill. ll5.

||r'rtl.114,.

39

rirf \/r'.,r., (.'rttitttl.. t. l, il,1 l5 y 16, r;i;,s.

ll7-.|,1.

LA OBRA DE COMPLETAR EL REINO

CAPITULO III

cR LIMAGN> y LA oBRA DE coMpLETAR


TERR/TORIALMENTE EL REINO FRANCO
Por considerable que haya sido Ia obra realizada por Pipino c/
, no deba producir frutos sino por la accin de su hio mayor,

Breue

Carlos, cuya autoridad e incomparable prestigio iban a hacerlo dueo


de Occidente en los cuarenta y cinco aos de un reinado glorioso.
I.-COT',TIENZOS DEL REINADO

Esforzadas tareas esperaban, en verdad, al joven prncipe de


veintisis aos --naci, sin duda, el 742 r- a quien la posteridad
llamar Carlos el Grande (Carolus Magnus) o Carlomagno,2 La primera de todas era la de mantener y, en lo posible, reforzar la cohesin del reino que le trasmita Pipino. Ahora bien, fiel a la costumbre

franca, Pipino, antes de morir, haba ordenado el reparto de sus


y su otro hijo Carlomn, 3 perpetuando de esta
manera bajo la nueva dinasta los errores que, en los das de los
merovingios, engendraron tantas complicaciones y conflictos. Para
colmo, haba determinado una tan extraa distribucin territorial
entre los dos herederos gue los mismos contemporneos parecen un
poco desorientados sobre ella y los cronistas, que suelen estar meior
informados, slo recogen algunos elementos.a l-Inicamente un atento
examen de los documentos a nuestra disposicin para el estudio
de los dos reinados coniuntos de Carlos y de su hermano, permite
restituir aproximadamente los datos que nos quedan de aquel
Estados entre Carlos

reparto.s

Vase Burmn-MHrBACrrER, na 130.

2 Este sobrenombre parece que no se us por vez priuera hasta cl airo B4I o
nruy poco dcspus, y por la pluma de su nieto Nitharcl (llist. des lils rlc Lou.s le
l'i,'u,. 1, I, ed. Lauor, pg. 4).
:i (l)rt- rlc I,'rerI:gario, 53.

'l l'ls!r.r'illrrcnlc los ('ontinuarlorcs rLr Irr:rlegario, lte. tit.


f,l'lslrt lrtl,,rr lri rcitliznrlr ('ol ririry()r o nlr.n()r irlilrlo ror'Ot:l,sirt.tr. /'i,lin
(r" 5i rl. lrr lfil,li,,,rlrlrr) rr,,1rrrlilr,\\'ll: v ror .\t;t t. \ S r.or. litttl tl,t Ot,,s,',
I l, ,:i;,,, l'lil0.
.lr I

FRANCO

1I

Del estudio de esos textos se deduce que' en vez de tener en cuenta los ltimos precedentes de atribuir a cada uno de los copartcipes
Neustria, Aquitania, etc'-, de
regiones muy distintas
-Austrasia,
claramente separados por s
territoriales
que
formaran
lotes
*r"ru -Pipit
al yuxtaponer 1o ms
contrario
lo
propqso
todo
mismos,
o se
de sus dos hijos'
los
reinos
regiones
mismas
posible y dlntro de las
para-Carloy
Soissons,
para
Carlos,
..ryu, dL, capitales -Noyon,
a la otra'
ouna
prximas
y
Neustrasia
mn
estaban dentro de
merovingios'
primeros
los
de
dias
como ya haba sucedido en los
Los territorios adjudicados a Carlos estaban dispuestos en un extenso
arco de crculo rodeando los que Pipino haba reservado para Carlomn. Desde la extremidad oriental de Turingia y desde el norte de
Frisia, hasta la Gascua, contenan todo el nordeste de Austrasia'
con el valle del Main, las regiones del medio Rin, Liea, Herstal y
las Ardenas, cuna de la familia carolingia; continuaban por Neustria, en donde Carlos reciba todo el espacio comprendido entre las
costas del mar del Norte y de la Mancha hasta los confines bretones,
de una parte, el Oise y el curso inferior del Loira (desde los alrededores de Tours, sin duda), por Ia otra, y por la Aquitania, de la que
quedaban en su poder todo el litoral y la mitad occidental. Carlomn
reciba el resto, es decir, el Macizo Central y el Languedoc, comprendiendo la provincia Narbonesa o Septimania, la Provenza, Borgoa, 1a Alamania, Alsacia y las partes de Austrasia, propiamente
i.hu, y de Neustria no comprendidas en el reino de su hermano'
No debe excluirse, por otra parte, la posibilidad de que este
reparto, bastante desconcertante, haya tenido por objeto obligar a
los dos sucesores de Pipino a mantener entre ellos un contacto ms
ntimo y, por consecuencia, frenar las fuerzas disociadoras que tan
intensamente haban actuado en el reino franco desde el siglo vII
hasta los das de Carlos Martel. Tambin cabe pensar que la herencia gue se dejaba a Carlomagno tena por propsito darle el -dominio

de las ms importantes regiones, colocando en realidad a su hermano


en una posicin de inferiorida y a su discrecin; pero la experiencia
iba a demostrar que la colaboracin con Carlomn era difcil. Algu-

nos meses despus de su ascensin al poder y con motivo de una


rebelin en Aquitania, en donde los dos hermanos, que cada uno
reinaba sobre una mitad de la provincia, estaban aparentemente
rblig;rclos a conjugar sus esfuerzos, se demostr impracticable aquel
sistema cle gobierno dual. Los autores contemporneos slo hablan
t'ncrrlticltuncntc cle Ia mala inteligencia de Carlos con Carlomn;
ri (:trl. rl,' l"r,',I it,tli,,,

51.

,1.)

FUNDACION DEL IMPERIO

l)L-ro uno de ellos, aunque se trata de un ecresistico, no vacira, inmedirtamente despus del fallecimiento de

carlomn, de felicitar

Carlomagno por no tener que contar ya con Ia hostilidad


de su
hermano, a guien Dios ha querido llamar antes
de que hubiera efusin de sangre.?
En efecto, el 4 de diciembre d,el ZTl una muerte prematura
arrebataba a Carlomn 8 y permita a Carlos *una vez
separados los
dos hi;os menores del fallecido-e ser inmecliatamente reconocido
como su sucesor y reunir en sus manos la totalidad de
los territorios
procedentes de la herencia paterna.ro
EI acontecimiento no poda producirse ms en sazn, pues tanto
en la Galia como en Germania los resultados logrados'io,
erprrro
no se haban demostado todos igualmente consoridados. Hasta
Ia
Aquitania, que se creia pacificudu en el 76g, una vez desaparecido
'waifredo,
se haba sublevado nuevamente, como acabamos de decir,
a comienzos del 769-bajo el caudiilaje de un jefe que los anaristas
llaman Hunaldo (o Hunaudo) y qu, sin duda, no era
otro gue el
antiguo duque, padre de Waifredo, eliminado quince aos
antes por
Pipino.rl Escapado del monasterio en donde habia sido obri.gado
a
encerrarse entonces, no pudo ser dominado el 769, sino por
ra decisin y la rcpidez con que intervino Carlos, que se lanz a
su persecucin sin dar siquiera tiempo para reunir un ejrcito numeroso
ni
retrasarse por Ia inercia o la defeccin de Carlomn.12
Aun as tuvo
carlos gue avanza hasta los confines de Gascua, en donde se
haba refugiado Hunaldo junto ar duque Lobo, entonces practicamente independiente, y amena zar a este rtimo con una invasrn,
para conseguir que Ie fuera entregado el rebelde.le De
esta manera
todo el teritorio de Aquitania {,u sometido a ra obediencia, y Ia
muerte de carlomn, que vena a colocarlo de nuevo bajo
una autoridad nica, iba a facilitar la pacificacin. pero es lo cirto que
aun
despus de esta rpida y decisiva campaa der z69, Aquitania
iba a
dar todava a carlos bastantes cuidados para que ste esperase hasta
el 778, segn dice un cronista, generulr.rlrte bien inforado,la para
7 (larta de Cathulfo, enlas Epistolae, t. Iy, pg.
S02. Cf. AerL y Srusom, t. I,

xigs. 36-37.

Riilllutn-I,Irrr.lacHER, nq IB0.

r) Arrr,;r. y Srnrsorq, t. I, pg-", 102-104.


I r) l]i||ffrt,H-N'liirIr,l^crrr.tR,
ne 142a,

I I All.;r, y Srusotrr, t. T, pg.


43; Riilrtrr,;n_i\,Irllllrrr:lrln. na 1331.
t:'. .lttnttlt's royttlt,s, ao l6(),
rrig. 2t).
t:t ltlrttt. ri;,s. lll| v ilO: r.l lisrn,) l(.\lo irrr,,glrrrl,r,
r1s. l() y lil.
I l,lr, .\'urrjnr,t\tr,, :1. ( 1. ,\l:, y .Str,,r,
t. l. ,ri;,,r. :l0r):llf ).

43
LA OBRA DE COMPLETAR EL REINO FRANCO
ir substituyendo poco a poco las gentes del pas por francos en los
cuadros administrativos y que se creyera, poco despus (781)' en
el caso, para suavizar susceptibilidades locales, de convertir aquella
provincia en un reino particular, aungue subordinado ntimamente a
su autoridad, en beneficio de su hijo Luis, aun menor de edad'15

IL-

ANexIN ns Bvlpna

Sin embargo, mucho ms inquietante que la de Aguitania era la


situacin de Baviera, donde el duque Tassilon, despus de haberse
reconocido vasallo del rey franco, haba aprovechado, segn dijimos, la primera ocasin favorable para recupercr de hecho su
libertad de accin.16 Apoyado por su clero y, por lo general' en buenas relaciones con el papado, que desde el 766 se interpona en su
favor,17 supo, por lo menos, vivir mucho tiempo en una situacin
equvoca. Haci el 769, el abad de Fulda, Sturm, br'aro de naci'
miento, aun defenda su causa ante Carlomagno,l8 que, embargado
por otros cuidados, aparent durante aos contentarse con algunas
pruebus de buena voluntad relativa, como el envo por Tassilon de
un contingente militar, cuya importancia desconocemos' en ocasin
de la -ovili zacin de trops destinadas el ao 778 a una expedicin
franca a Espaa.1e
Finalmente, el ao 781 parece que Carlomagno decidi terminar
con aquella situacin ambigua. Desde Roma, en donde se encontraba en el mes de abril, requiri a Tassilon para que respetase en su
integridad sus compromisos, y e1 papa Adriano I tuvo gue aceptar
el duque
u.rir"se a aguella gestin.2o Oedeciendo a esta intimacin,
'Worms, a comiende
general
Ia
asamblea
a
de Baviera concurri
zos del verano, para renovar all su juramento de vasallaje' Cediendo
a la amenaza, hasta consinti en entregar los doce rehenes gue, como
garanta, Ie reclam el rey [tanco'21 Pero, entre tanto' la derrota
sufrida (782) por las armas francas en Sajonia' en el Sntelgebirge,22 pareci devolverle su audacia, y la ruptura parecia vna vez
,,r"s completa, cuando, despus de haber aplastado a los, sajones
(785 ) , ir.lo*agrro se inclin, finalmente, por los actos decisivos'
rr-,

Arru. y Srusor, t. I, pgs. 380 y 397-401'

tri

l/i*1, srr.pra, pgs. 34-35.

ti Otxlt:r Ou.rol., no 36.


s Arr.;1. y Strlst>x, t. I, pgs. 6-67.
t| ..1,11,t royulcs. ao 778.
'.'i ltlt'n, rro 7[ll
'' I l,l,'nt. rro 7[lll'
" l'. ittlttt. l'ill. l1l'
.

14

FUNDACION DEL IMPERIO

Desde los primeros meses del zgz, comenz a condensarse


la tormenta' De pronto, lleno de inquietud, Tassilon implora
la interven-

cin am_istosa del papa Adriano a quien Carlomagno haba ido a


visitar de nuevo a Roma para las fiestas de pascual pero ya rey
el
franco no consiente ser burlado y exige del mismo pupu l. aprobacin de las medidas coactivas que va a emprear, si Tassilon no se

somete sin reservas.2s Y como ste echazase finalmente


comparecer
ante Ia asamblea general reunida en w'orms a comienzos del verano
del 787, ya no se hizo esperar el castigo y Baviera fu, objeto
de un
triple atague' Por el oeste, saliendo de Ia Alamania, y conucido por
el mismo carlomagno, un primer cuerpo de ejrcito march directamente sobre Augsburgo; por el norte, un segundo ejrcito, compuesto de gentes de Austrasia, de turingios
)r de saones, lleg al

Danubio hacia Pfring, ms arriba de Ratisbonu,

io, el su,

un

tercer ejrcito, mandado por pipino, hio de carlomagno, subi desde

Italia por_ Trento y Bozen. vindose perdido, T.ssiro., capitul. El


3 de octubre est carlomagno acampado en el Lechfeld, delante de

Augsburgo, y se presenta el duque bvaro, arrepentido, a renovarle


su juramento de vasallaje, le entrega de nuevo doce rehenes de calidad y hasta se somete a darle en garanta a su propio hijo Teodn,
heredeo del trono ducal.2
Es sincera esta sumisin con la que, de momento, se conforma
Carlomagno? No 1o parece. Apenas las tropas francas regresan de'
Ia expedicin, el duque de Baviera prepara su desquite. para los
contemporneos se trata de un rapto de locura, ya que Tassilon
no puede apoyarse en sus sbditos aterrorizado, po,
despliegue
de las fuerzas francas. Pocesado bajo Ia acusacin de"lfalseiad de
juramento, ante la asamblea general reunida en Ingelheim
en junio
del 788, no trata de negar. como le recordaran ros *Jherres de garanta que el ao anterior haba entregado y el peligro de ,epreslius u
que expona su conducta a su propio hl;o TeodOn, contest con
cinismo que si tuviera diez hijos no dudara en sacrificarlos a todos,
antes que cumplir su palabra en ras condiciones estabrecidas. A
la inculpacin de falso juramento se agregaron otrasi se Ie acus de
querer atentar contra la vida del rey y de haber sostenido relaciones
con los avaros para realizar una invasin de Italia; igualmente Ie
acusaron de desercin ante el enemigo. Es decir, de otros tantos
cri'rcncs que entre los francos se castigaban con la pena de muerte.
Iistrr scntcncia fu pronunciada efectivamente por la asamblea, pero
ttil

.'lttttttl,..s

tty(ilt's, tr 7{17, ]r,tf,s.

'-tt ltlt.nt, rriio 7f17, rri,. 7ll.

74.

!.

76.

45
LA OBRA DE COMPLETAR EL REINO FRANCO
Carlomagno la conmut por la de prisin perpetua en un monasterio
y la extJndi al hio del culpable; mejor dicho, para respetar las
ior*ur, el duque y su heredero, indultados por el rey, quedaron
autorizados pu.u i, a hacer penitencia perpetua en hbito monacal'
Tassilon a Jumiges y Teodn a San Maximino de Tr'veris' mientras sus principales consejeros eran desterrados'25
todo este asunto, es la longanimidad
Lo que ms sorpreni"
"r,
de que, contra su costumbre, di prueba Carlomagno hasta el final
.or, ,especto a Tassilon. Como pas de vieja civilizacin' muy celoso
de su independencia, cristiano desde haca mucho tiempo, y d-e entusiasta adhesin a su casa ducal, debi merecer en su opinin Baviera
pruexcepcionales cuidados; de ah su prolongada paciencia y las
asequiso
que
se
del
papa,
dentes negociaciones que teahz con el
tamah'
de
conquista;
gurar la nformidad antes de lanzarse a la
bin, su aparente ingenuidad del ao 787, cuando fingi creer en
los uramentos d" im duque reincidentemente perjuro; de ahi
que .ecurriera en Ingelheim, el ao 788, a un procedimiento desti,rudo hacer brillar su justo derecho ante los ojos de todos y la
"
finalacumulacin de las p.u"u, de culpabilidad contra Tassilon;
analistas
los
de
tambin que en el relato
mente, todo esto
"*ph.u
del
oficiosos se insista en destacar la generosidad de las decisiones
retirada
la
rey' franco y se tia con un carcler de espontaneidad
al claustro del duque.26
poseI-Ina vez conseguido este retiro monacal, Carlomagno tom
Tal
prudente'
sin del ducado, mas no por ello dej de mostrarse
amenavez le incitaba a esto el peligro avaro gue ya se haca sentir
amor
zador en las fronteras. Por eso tiene cuidado de no herir el
Desde
propio de los bvaros y se inclina a dulcificar las transiciones.
io i.i*ur"ra o el .oi".,ro del verano del 791' hasta el otoo del
79, reside casi constantemente en Ratisbona; all rene asambleas
qenerales y parece perseguir con ello la progresiva asimilacin del

pas.27

Sin duda eran miramientos necesarios y que ni aun as empleados


resultan suficientes para conseguir la adhesin de los habitantes,
ya que, el 794, se cree Carlomagno en el caso' para asegurar un
a
lcliscutible fundamento de su autoridad en el ducado, a sacar
'I"rssilon del cenobio y llevarlo, vestido con sus hbitos de monje,
pblir lr rsailtblea general de Fracfort, para que ante ella renuncie
)tt !/1

lo

7UB, pgs. 8C

y 82; Asr'r y SrusoN, t' l, pg'

627'

,.\t ..ltttttit,t rr4,u/cs, ao 7BB, texto prirnitivo, pgs.80 y 82 de la ed. KUnzr; texto
nt rr'ltt,l,,, rig. flil.
:17 llit[lttt I\lilttt.ttnt:tlt:tt, nn' 3]ll a 3209'

46

47
LA OBRA DE COMPLETAR EL REINO FRANCO
Bltico por los confines del pas dan's. Sin duda, a este conjunto
le faltaba unidad, ya que estaba poblado de diversos grupos tnicos
frecuentemente de tenencias opuestas: al oeste estaban los westfalianos, al este los ost{alianos, entre ambos los angrianos y en ambas
orilias del Elba inferior los nordalbingianos y los habitantes de la
regin de Wihmode; peo indmitos en cuanto a Ia deferrsa de su
inependencia, todos ellos constituan un blogue en cuanto la sentian amenazada. Y esto es 1o que se produjo en los das de Pipino
el Breue y lo que iba a sucede. -uchu. veces durante el reinado de
su sucesor.
Aunque evidentemente se impona un cambio de mtodo' las prirneras intervenciones de Carlomagno en Sajonia fueron an de tipo
tradicional: simples demostraciones militares gue no tenan ms
obetivo que el de hacer respetar el podero franco y eiercer repre.uiu.. Sio la f.uerza de las circunstancias condujo al rey a rnodificar
su poitica y a preparar un plan de penetracin progresiva' a fin de
evitar aguella constante reanudacin de intervenciones'
El ao 772, echa de su primera campaa en Sajonia, afl nlntuvo, pues, Carlomagno la tctica habitual, y las operaciones se
sealaron por la.orrq-ui.tu de la fortaleza saiona de Heresh-urgo' al
norte cle la frontera " H"."", por la destruccin de1 dolo Irminsul
y, finalmente, por un avance victorioso hasta el Weser' Inmediatamente los sajones se sometieron, entregando rehenes como garanta
de fidelidad. Pero al ao siguiente, aprovechndose de que el rey
franco haba pasado a Italia, se lanzo.on sobre el territorio de Hesse
y desde all fueron a saquear la iglesia de Fritzlar' No tuvo mejores
.errltrdo. una segunda campaa de los francos el ao 774; rccorrieron de oeste a este el valle del Ruhr, franquearon el ro Weser
en la mitad de su curso y se internaron algo ms adentro y luego
las tropas regresaron a sus puntos de partida con los acostumbrados
."hen"s. Sinlmbargo, en esta campaa por el sur de Sajonia' hubo
un hecho nuevo, el de dejar establecidas guarniciones en Syburgo'
al este'
.jrrnto al Ruhr, y en l{eresburgo, ms
No impidieron estas medidas, es cierto, t1n nuevo contrataque
encontraba en
srr jn que se produ;o el 776 mientras Carloraagno se
It,,hn; p"ro, en el verano, e\ tey {ranco replic victoriosamente' Muy a
, 1.,<r. ,laones fueron a Paderborn a hacer acto de sumisin
ya
habla
se
lccibir cl bautismo y hasta en el squito de Carlomagno
dispone
rlr. r;rrrrrisirin g".r".u. Sin embargo, pata mayor seguridad, se
cil(r'r'l fr'ontera de Hesse y el curso del ro Lippe una extensa zona
rnilrt;rr' <\ n,r(', tlestinac{a a contener al enemigO. ES un nuevo pfogretlc <rtct';tci<lnes nri'litares cle ms ancho aliento'
r;o

FUNDACION DEL IMPERIO

c;lnrente y sin restricciones a todos sus derechos

y a los de sus herederos. Redactado en tres ejemplares, uno para el ex duque y los
suyos
y dos para los archivos reales, el expediente de esta renuncia 28 se
propona establecer de manera irrecusable el derecho de carlomagno
y de sus descendientes sobre el ducado y sus dependencias.'
Hay que observar an que, todava despus de su incorporacin
al Estado franco, Baviera fu mantenida no slo dentro de sus limites tradicionales, sino en toda su inclividuaiidad. Sin designar un
Carlomagno delegaba para ella, como prepsito,, al gobl"rrro
{u-que,
del pas (Baioariae praefectus), es decir, .o-o got"rnador, u ,rro de
los condes ms ilustres del reino, a su cuadt Geroldo, hermano
de su esposa Ia reina Hrldegarda, y los poderes de ste se extendan
al conjunto de los territorios reunidos as a la corona franca.2e trgualmente se respet la unidad religiosa del antiguo ducado, y Baviera

constitua una sola provincia eclesistica, de la que el ao z9z se


erigi en metrpoli Salzburgo,B. Se hizo, pues, todo de tal manera
que se di a los bvaros la ilusin de que el gobierno del rey franco
no era sino la continuacin del poder ducal desaparecido.

III.-

CoNsursrA

DE

SaoNm

Con ms violencia procedi Carlomagno respecto a los sajones.Bl


Es verdad que en este caso se trataba de poblaciones particularmente dificlles de contener y que desde haca siglos constituan para
los francos un peligro incesantemente renovado. Hasta entonces todo
se haba limitado a realizar en aquel pas rpidas demostraciones de
podero militar y, cuando se poda, imponerles tributo con las armas
en la mano. Pero no siendo metdicamente proseguidas estas campaas demasiado breves, nunca produjeron otra cosa que una calma
provisional, y al menor debilitamiento de la autoridad real, las provincias limtrofes ,-Turingia, Hesse, Ias regiones renanas* volvan
a ser asoladas por Ias devastadoras bandas sajonas. paganos empedernidos, pese a las tentativas realizadas para cristianizalos, temibles brbaros, ocupaban extensas llanuras entre ros pases Ba;os y
el Elba, entre el Harz y el mar del Norte y llegaban an hasta el
2s El texto est en las Capi.tuLaria- t. T, pg. 74, ne 28, art. J, y
cn las Concla

uuti lcurol., t. I, pg.

)o

165.

,4n,n.alcs royales, ao 799, pg.


rrigs.192-19'1.
ll) ,\ , y Sr:rrsox, l. Il. ,rig,.. l;i7

)08; Annr. y Srrrsox, t. I, pg. 64.3 y t. Il,


l;ll|.

:ll Sc Itirlliu irr lclcrcnlilr:; r, l.lilillr,.iollcs


lr.slr(.(.ir) ;r r.,rl,. 1r'rrlrlo lll
l'ltr r, /i'll/,,r ,,iti,lt,,:
:ttt l'lislit,. ,1,, ('ltt,l,.ttttt;,tr,,
,ri,,.,. I lS:,lll

1,. llll._

r'r'r;tt';rlol'io

48

FUNDACION DEL IMPERIO

LA OBRA DE COMPLETAR EL REINO

Con todo, los sajones no se dejan ganar por el abatimiento. El


778, al llamamiento de uno de sus .rras -e"forzudos caudiilos,
widukin, pasan los westfalianos a la ofensiva. Fuerzan, por el oeste,
Ias
fronteras del reino fanco, saquean ras inmediaciones del
Rin por
la margen derecha, desde Deuiz hasta Cobienza, remontan el valle
del Lahn y por Hesse atacan por Ia retaguardia a los ejrcitos
de
Carlomagno, gue con grur,
consigue rechazals. El ZTg
"rlu"rzo una en los valles
y ! !AO, dos expediciones punitivas,
del Lippe y
del Weser y Ia otra por Ostfalia, llegando hasta el Ocker por
ohrum, parecen suficientes para restabrecer ra situacin, cuando, el
782, sn gran ejrcito franco que atravesaba el territorio sajn para
ir a combatir al pueblo eslavo de los sorbes, en el sudeste de Turingia, es sorprendido y destrozado en las fardas del sntergebirge,
junto a las mrgenes orientales del weser. De los tres generJl", q"u"
mandaban el eircito, dos
-el camarero"yAdargiso y ei condestable
Geilon- y, con ellos, cuatro
condes
hasia ,rint" personajes
de la ms elevada nobleza", segn confiesa un anarista oficioso coetneo, quedaron muertos sobre el campo de batalla; los supervivientes
se retiran en plena derrota.
El golpe es duro; pero Carlos est firmemente resuelto a obtener
terrible venganza. Personalmente acude con refuerzos, cae sobre el
enemigo y le da alcance y lo derrota en Verden, cerca de ia confluencia del weser y el Aller, en donde 4 500 sajones hechos prisioneros son cruelmente pasados por las armas. widukin ya se haba
dado a Ia fuga y sus compaeros de lucha dan pruebas dL estar des-

FRANCO

49

"Quien entre por la violencia en uua iglesia y, por la fuerza o el hurto, se lleve
cualquier objeto o ponga fuego al edificio, ser condenado a muerte.
"Quien, con menosprecio del cristianismo, rehuse respetar el santo ayuno de
Cuaresma y coma carne durante ella, ser condenado a muerte.
"Quien mate a un obispo, a un sacerdote o a un dicono, ser condenado a
muerte.

"Quien ertregue a las llamas

e1 cuerpo de un difunto, segn el rito pagano, y


ceniza, ser condenado a muerte.
"Todo sajn no bautizado que trate de ocultarse entre sus coterrneos y se
niegue a recibir el bautismo, ser condenado a muerte,
"El que conspire con los paganos contra los cristianos o persista en ayudarles
'en su lucha contra los cristianos, ser condenado a muerte.
"El que falte a la fidelidad que debe al rey, ser condenado a muerte. .."

reduzca sus huesos

Obediencia pasiva al rey franco, prohibicin de toda asamblea, de


toda reunin pblica, fuera de aquellas que puedan convocar los
condes francos (articulo 34), imposicin del bautismo y de Ia prctica del culto cristiano bajo pena de muerte...: jams se vi mtodo
ms brutal para obligar a toda costa a un pas, libre aun la vispera,
a sufrir la ley del vencedor.
Bajo este rgimen de terror vivi algunos aos Sajonia, pero sus
habitantes espiaban la ocasin de sacudir el yugo. Se les ofreci el
793, en la primavera. Cuando un destacamento de tropas procedentes

de Frisia, bajo el mando del conde Thierry, atravesaba Westfalia


para unirse al'grueso del ejrcito real gue se dispona a iealzar una
expedicin contra los avaros, cayeron sobre l los sajones y 1o destruyeron junto al 'Weser. Esta [u Ia seal de la rebelin.32 Como
escribe un contemporneo, "lo que haca mucho tiempo se ocultaba
en el fondo de sus corazones estall a la luz del dia. Igual que el
perro que vuelve al vmito, los sajones retornaron al paganismo,
engaando a Dios y a su seor el rey que, sin embargo, les haba
cohnado de beneficios y arrastrando con ellos a los pueblos paqanos
vccinos. , . Todas las iglesias gue se encontraban en su territorio
frtrt'ron destrudas o incendiadas; rechazaron a sus obspos y a sus
rirt'erdotes, se apoderaron de algunos, mataron a otros y se volvieron
r hrnclir en el culto de los dolos". s
I Irba que comenzar otra vez, ya que la rebelin se extendia
ror torla Sajonia. De nuevo era necesario imponerse por la fuerza
,1,. lrs;un1AS y recoger por doquier rehenes; ms de 7 000, en el 795,
v nriry()r' nrinrero, en el 796 y 797, cuando se avanz hasta el estuario
,lcl Wcscr y ItreEo de alli hasta Wihmode. 3a

moralizados.

Sin embargo, se reorganizan, y desde el Zg3 al 7g5 prosiguen


con furor el combate. Tambin carlomagno se encarniza; el ao zg4
resueive hasta invernar en aquel territorio, a fin de estar preparado

para la ilegada de Ia primavera. La campaa del Zg5'ti".," po,


punto de partida Paderborn, para donde ha sido convocada Ia asamblea general, y triunfa de las postreras resistencias, El mismo widukin tiene que capitular y aceptar poco despus trasladarse a Attigny,
en plena Galia, para prestar all luramento de fidelrdad y recibir
con gran solemnidad el bautismo, junto con muchos otros caudillos
sa;'ones.

Adems de esta espectacular conversin, el rey franco, instrudo


por la experiencia, impone una serie de medidas draconianas, destinadas a prevenir cualquier otra defeccin. Se promulga una terrible
c;rpitular para implantar en Sajonia Ia civilizacin franca y la reliti<irr cristiana bajo pcna cle muerte. Sus articulos son de una sin iqual

ill l. ll^r,r,ru N, l)ttt,l,,s crtirtt,'s, rrigs. 1tl4-189.


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.1

50

FUNDACION DEL IMPERIO

Esta ltima comarca se defendi, no obstante, con enorme valenta y parece gue se mantuvo al margen de la paz cuando, el ao 797,
Ia mayor parte de Sajonia se pudo considerar sometida de nuevo.
Iln esta fecha, ectificando el error cometido el 785 de aquellos procedimientos brutales con los que crey poder dominar a los sajones,
Carlomagno negoci con los caudillos westfalianos, angrarianos y
ostfalianos un acuerdo por el que se anularon las medidas anteriormente decretadas. Al rgimen de excepcin instaurado el 785 sucedi
otro de entendimiento. En primer lugar, Sajonia, colocada bajo la
administracin franca, [u asimilada a los restantes territorios del
reino franco; la constante amenaza de la pena de muerte qued
substituda por la normal tarifa de composiciones y multas que,
en el derecho comn de los francos, era suficiente para mantener la
paz pblica,y un artculo (el 9) llegaba a consignar que esta tarifa
no se modificaa sin el conocimiento expreso de los interesados.ss
Era un verdadero edicto de pacificacin, y la experiencia demostr
que su propsito fu logrado, ya gue westfalianos, angrianos y ostfalianos se mantuvieron en lo sucesivo como sbditos leales del rey
carolingio.
Pero aun haba que vencer a los sajones del extremo septentrional, los de Wihmode y de Nordalbingia. Tal fu la dificil labor
de los aos 798-804, pues durante esos seis aos todava los habitantes de las dos citadas regiones opusieron a la conquista franca
una resistencia desesperada, matando a los funcionarios reales y a
los misioneros cristianos y volviendo al sistema de la fingida sumisin
cuando las tropas acampaban en su pas, para sublevarse de nuevo
en masa y reemprender las devastaciones en cuanto los generales de
Carlomagno se alejaban de sus territorios, sin que valiera el exigirles
rehenes, ya que aun con ellos sacudan el yugo.36
Decidi entonces Carlomagno aplicar medidas ms radicales; una
de ellas fu la de separar a las poblaciones rebeldes del suelo natal,
trasladndolas por pequeos grupos al interior del reino franco y
substituyndolas por doquier ya con francos, ya con otras poblaciones de probada fidelidad y, entre ellas, llevar all muchos monjes o
clrigos que podan desarrollar la doble accin de asegurar a la vez
"la dominacin franca y el triunfo de Ia religin cristiana. Aplicadas
estas medidas el ao 799 a u primer grupo de habitantes de Wihmode, fueron sistemticamente extendidas el 804 a una gran parte,
y tal vez a la totalidad, de aquel pais 1, a Ia Nordalbingia. Las rcleit-, l11 . pills. l()7'200.
:ttt ltlrnt. i,.. lflX) lll0.

LA OBRA DE COMPLETAR EL REINO FRANCO

nes eran estrictas,

y el mismo

Carlomagno vigil sobre

51

el terreno
y se

su ejecucin; tropas francas recorran las regiones no sometidas,

llevaban a sus habitantes, aun a los ancianos, Ias mujeres y los


nios, que eran conducidos como rebaos hacia las lejanas tierras
gue se les haban asignado y en las que los rebeldes se encontraban
diseminados entre la poblacin franca. Despus tomaban inmediatamente posesin de las tierras abandonadas los francos, al sur del
Elba, y los eslavos en la otra orilla del ro, y los abodritas a los
que Carlomagno utiliz tambin para terminar.sT
De esta manera se llev a cabo la cor,"quista de aguel inmenso
territorio sajn gue durante tanto tiempo hizo correr tantos peligros
al reino franco y a la civilizacin cistiana. A la sazn, las fronteras
de Carlomagno llegaban hasta la desembocadura del Elba; al otro
lado del ro, los abodritas, hasta entonces sometidos a las rdenes del
rey franco, montaban la guardia frente a los daneses de ]utlandia.aa
Ms tarde, a partir del 808, los abodritas probaron ser demasiado
dbiles para resistir por s mismos a los daneses, por lo que fueron
a suplantarlos, en la parte meridional de la Nordalbingia, tropas
francas,se y aguella zona militar result suficiente provisionalmente
para cubrir con eficacia las fronteras de la Sajonia franca contra
toda sorpresa. Por otra parte, la conversin del pas se continu
infatigablemente y con buen xi*o. Aguel foco de paganismo estaba
en camino de extinguirse; por eso, con justicia, elogiaban a porfa
los contemporneos el billante triunfo obtenido en aquellas regiones
por la tenacidad del rey franco.

IV.-

or Frusl
Situada al noroeste de Westfalia, entre la desembocadura del
Rin y el estuario del Weser, Frisia estaba habitada por una poblacin emparentada muy de cerca con los sajones y cuyas condiciones
de vida, costumbres y creencias eran sensiblemente las mismas. Los
frisones, de indomable sentimiento de independencia y paganos irreSunnsl

ductibles, pese a los esfuerzos desplegados desde el siglo vrr por los
rnisioneros anglosajones para convertirlos a la religin de Cristo,
no haban sido antes del siglo vnI sometidos a los francos ms que
cn apariencia, y las comarcas situadas al noroeste del Zuiderzee se
rnrstraban particularmente refractarias a la influencia de estos ltinr<rs. Iil to 754 haba cado como mrtir de la [e, en Dokkum,
iti ltlrn, rrg. 210.
ts l'. inlrtu rrg. l->4.
:t|t ,1. inlttt, ri1. lf).

,;2,

FUNDACION DEL IMPERIO

Sirn Bonifacio, que se traslad all para predicar, con el apoyo del

rcy Pipino; unos quince aos

despu's,

otro misionero procedente

de Inglaterra, Willehad, reanud en aquella zona, sin mayor xito,


la lucha contra el paganismo.ao
Es cierto que en el sur del pas frisn, la causa franca y la cristiana
haban realizado duraderos progresos en los das de Carlos Martel
y de Pipino el. Breoe. El obispado fundado el ao 695 en Utrecht,
en tiempos de Pipino el Jouen, gue a comienzos del siglo vuI [u
por un momento barrido, pudo restablecerse poco despus como coosecuencia de la derrota:que Carlos Martel infligi al duque de

Frisia, Radbodo; con ello se 'convirti en un centro activo de las


y en un slido punto de apoyo desde
el cual pudo insinuarse la influencia franca hasta las orillas del
misiones en tierra de paganos

Zuideuee.
Pgro en los primeros aos del reinado de Carlomagno, Frisia, en
su mayor parte, era para los francos una conquista insegura y frgil.
El ao 784, todo el norte se aline con los sajones sublevados; despus, las llanuras situadas al este del Zuidetzee continuaron el movimiento. El obispo misionero Liudgero, que se haba estabiecido all,
slo tuvo tiempo de huir para evitar corer el destino de San Bonifacio.
Pero fu sta la ltima tentativa que hicieron los frisones para
escapar a Ia ocupacin franca. El aplastamiento de los sajones, en
785, les constri a deponer las armas. El obispo Liudgero pudo

reanudar entre ellos su predicacin y proseguirla con entusiasmo


hasta las orillas del Ems y en todo el archipilago frisn. Reducida
a provincia' Frisia fu dividida en condados; los funcionarios rancos
circularon libremente por el pas y, al igual que las restantes partes
del reino, sus habitantes tuvieron que proveer en lo sucesivo contingentes para la hueste del rey cada vez que {ueron requeridos a ello
y aun cuando se tratara de expediciorles a comarcas lejanas.
Es cierto que hizo falta bastante tiempo aun para acabar con el
paganismo muy intenso en el norte y en el nordeste del pais. Lo
que se ha llamado Leg de los Filsones y que, sin duda, slo es una
compilacin de carcter privado que se remonta al siglo Ix,41 proporciona, al respecto, pruebas bastante difanas. Entre otras cosas, se'
ve rll que en algunas regiones las igiesias estaban muy diseminadas.
y Ir, rlttc siguc, vtiase A. IL,rrrcr<, Ki.rr:hcn.gcsch,i,'. t. I.
t. ll, ,igs. j|5,1-il7l; II. r'ou St:ttt;trt.:ltL', Orstlit:lt.tt: itr tltti'il:,1t,'tt

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lltl.

LA OBRA DE COMPLETAR EL REINO

FRANCO

53

Pero, desde aquel momento, el cistianismo, en coniunto, se iba


abriendo camino. Ya no se trataba sino de una cuestin de paciencia
y de tenacidad, dos virtudes que los representantes de Carlomagno ya

haban aprendido a practicar. Como en Sajonia, tambin aqu iba


el misionero a demostrar, en fin de cuentas, que era el ms seguro y
til auxiliar de ia poltica carolingia.

V.- Los puEBLos

EsLAvos DE LAS FRoNTERAs oRIENTALEs

I.Jna vez traspuestas las fronteras de Sajonia, Turingia y Baviera, se entraba en pas eslavo. La poltica de Carlomagno parece
que no se propona incorporar a su imperio los diversos pueblos que
1o ocupaban, sino slo mantenedos en el temor y ponerlos, si era
posible, bajo vigilancia.
Entre el Baltico y los montes de Bohemia se encontraba concentrada la vanguardia de los eslavos septentrionales o Wendos. De
los que se encontraban ms o menos en contacto con los francos, los
principales eran los abodritas, establecidos en la regin comprendida
entre el EIba inferior y el Bltico, desde el Trave hasta el Warnow;
los wilsas o weltabos, ms al este, en las comarcas del Mecklemburgo; los linones, en la orilla derecha del Elba, entre el Havel y
el Elda; y los Sorbes o sarabos, entre el Saale y el Elba. E el centro,
entre el Riesengebirge, el Erzgebirge y el Bhmerwald, estaban los
bohemios; al sur del Danubio, en la margen derecha del Enns, los carintios, que ocupaban, a ms de la Carintia, la Estiria y una parte
de Austria.
Los ms adelantados eran los carintios, ya que haca tiempo haban entrado en la esfera de influencia del ducado de Baviera antes

de que esta provincia fuera incorporada al reino franco. Desde


Salzburgo, el obispo Virgilio, iriands de origen, que al igual de sus
compatriotas era misionero por naturaleza,a: haba desplegado un
incansable celo para hacerles abjurar el paganismo y, cuando menos,
haba logrado, hacia el 769, atraer a su duque a 7a fe cristiana.a3 El
a.o 772 haba impuesto a este ltimo por las armas, el duque Tassilon, su hegemona,aa mientras que la predicacin del cristianismo
rrosegua por todo el pas, tanto desde Salzburgo, por el obispo
Virqilio, como desde el monasterio fundado en Innichen, en Ia misma

(lirr:intia, en el valle alto del Drave, el ao 769 o el


4ll Solrc

't
tt

Ar,,

1,

cf. Illtrr;x, t. I, pgs. 568-569.

Srrrsol.r,
I tl t't, rirg. I 3l .

t.

T, pgs. 57-58.

'tb ltlt'ttt, rris. llll-l32.

770.a6

t1

LA OBRA DE COMPLETAR EL REINO

FUNDACION DEL IMPERIO

posesionarse Carlomagno del ducado de Baviera adquiri al


rrismo tiempo la hegemona sobre el pas de los carintios. Las misioncs continuaron all su obra.a6 El sucesor de Virgilio en la sede de

Al

Salzburgo, el obispo Arn, gran amigo de Alcuino, para quien Carlomagno obtuvo el ao 797 del papa Len lll el paltium y la dignidad
de arzobispo de Baviera, recibi ese mismo ao del rey franco el
encargo de ir personalmente al pas de los carintios para activar la
predicacin del Evangelio y organizar el culto, ordenar sacerdotes y
consagrar iglesias.aT
Ese pas fu ya considerado, en 1o sucesivo, como un territorio
anexo a Baviera, cuya suerte sigui aunque fuese incorporado al
reino franco. Cuando, al comenzar el reinado de Ludovico Po, se
pensaba reahzar un reparto de territorios entre los hi;os del emperador (817), la Carintia fu oficialmente asignada a uno de ellos' ag
Diferente fu el caso de los eslavos septentrionales. Los que
estaban establecidos al este de Sajonia no se pusieron en contacto
con los francos sino a partir del m6mento en que tropas de estos
ltimos se atrevieron a adentrarse profundamente en el pas sajn
y llegar hasta las orillas del Elba. Hasta el 780 no hacen alusin,
por vez primera, a ellos los analistas francos para sealar la conversin de algunos grupos situados en la orilla derecha de1 ro.ae Pero
Ias conversiones de este tipo fueron aisladas; Carlomagno se limit
a una sumisin pottica.
Los ms solcitos, al respecto, y los ms dispuestos a la sumisin
fueron los abodritas, gue parece eran un pueblo bastante dbil. Expuestos a los ataques de los saiones, de los daneses y de los weltabos, buscaron desde el 780 el apoyo del rey franco.so Despus del
primer triunfo de las armas francas en Sajonia, el 785, se colocaron
resueltamente bajo su proteccin; a cambio de ello, Carlomagno les
ayud, en 789, a resistir a los weltabos. 51 Despus de Ia rebelin
de Sajonia del ao 793, se pusieron resueltamente al lado de los
francos en Ia lucha contra el enemigo comn. En 795 hall en ella
la muerte su duque. 52 El ao 798 derrotan decisivamente a los nordalbigianos 53 y sabemos que en aquella ocasin una parte de sus
46 HAUCK, t. lf, pg. 473.
47 Anrr. y SrusoN, t. II, pgs. 138-139.
a8 Capi.tul., t. I, nq 136, p9. 277, art. 240 Ar;rir.
ro

Srnasor,

ltlcm, pg.

t. II,

pg. 348,n.2, y pg.359'

360.

5l Anrir. y Srrrson, t. IT, pgs. 3-4.


t': 1,1,,'r, 1tig. 9l'.
r' Itlt'tt, rrigis. l'16 150.

FRANCO

55

tropas estaba mandada por un legado del rey franco. Adems, a este
ltimo es al que se entregan, al final de la campaa, Ios rehenes
exigidos a los vencidos como prenda de obediencia, manifiesto testimonio de gue los abodritas no fueron en el campo de batalla ms
que un instrumento de la poltica franca.
Entre ellos y Carlomagno fu completa la cooperacin. El ao 804
se confa a el]os, despu,s de la definitiva sumisin de la Nordalbingia, el pas evacuado por sus habitantes.sa Su duque, desde entonces, y en calidad de simple federado, hace guardia en las fronteras del imperio carolingio, frente a los amenazadores daneses. Tarea
dificil; el ao B0B tiene que ceder ante el ataque y huye abandonando
a los suyos en la confusin de la derrota,ss otro caudillo abodrita,
posiblemente rival suyo, cae prisionero de los daneses y es ahorcado;56 algunos meses despus, el mismo duque muere bajo el pual
de un asesno.57 Para hacer frente a la situacin, tienen que acudif
a Nordalbingia las tropas francas,s8 y, como hemos visto,se se establecen all, a lo menos en los puntos ms amenazados.
A travs de todas estas peripecias los abodritas vinieron finalmente a situarse bajo el dominio franco; Carlomagno interviene en
sus asuntos como seor; la eleccin de su duque se realiza bajo su
influencia;60 las negociaciones con los daneses para restablecer
la paz las hacen representantes del monarca franco y parece que
cuando se concluyen y f irman el 81 0 y el 8 I 1 los abodritas ni siquiera
toman parte en las deliberaciones.Gl
Hay gue hacer notar, sin embargo, que nada se dice ni de la
conversin de sus duques ni de la evangelizacin de su pas. Parece
que todo qued iimitado, por el momento, a convertirlo en un protectorado.
Ms al sur, los linones y los restantes grupos eslavos, vecinos
suyos, son mantenidos por el temor. El 808, para castigarlos por
haber ayudado a los daneses contra los abodritas, se envi contra
ellos una expedicin al mando de Carlos, hiio de Carlomagno; se
pensaba que sera casi un paseo militar; pero los analistas francos
confiesan gue el asunto se hizo grave y que el ejrcito de Carlos
54 Y. supra, pg. 150.
55 Anr.;r, y SrusoN, t.
r,t; Idem, pg. 386.

r,t ll,,m, pgs.


r,\ l/11n,

tt

Aur' r.

pgs., 385-386.

411-412.

p9. 412.

r,l l/. :tlrtt. r:igs.


rit)

II,

50-51.

y Strrsolr, t- II,

t Itlt ttt. l,tiy.s. ,1'17 y 4(7.

rrg. 429.

56

sufri prdidas bastante importantes.6r Pero instrudo por la experiencia, el rey franco se asent slidamente en la orilla derecha del
Elba, en donde estableci cabezas de puente bien fortificadas y
guarniciones permanentes;o3 esto no impidi que el ao 811 tuviera
que volver al ataque, rechazar a los linones,o{ que, poco numerosos
al parecer, siguieron no obstante obligando an algunos aos al
gobierno carolingio a una constante vigilancia.
Aunque menos cercanos, ms cuidado dieron a Carlomagno los
weltabos, ya que eran numerosos e inquietos. Establecidos detrs
de los abodritas, no cesaban de atacarles. El ao 789 dirigio personalmente Carlomagno contra ellos una expedicin importante, en
la que tomaron parte, adems de las tropas francas, contingentes
sajones, frisones y abodritas, avanzando con gran mpetu y victoriosamente muy lejos hacia el este; los weltabos se sometieron y
entregaron rehenes en garanta de su fidelidad.Gs Durante veinte
aos se mantuvieron tranquilos o, a lo menos, nada tuvieron los
francos que reprocharles, pero el B0B se pusieron al lado de los daneses, interviniendo en las hostilidades contra los abodritas,6(i y esto
produjo que fueran tambin invadidos el 809 y gue luna vez ms
su pas quedara puesto a sangre y fueg'o.62 El 810, como respuesta,
destruyeron uno de los fuertes instalados por los francos en la
rnarsen deecha del Elba.68 Finalmente, el 812, vuelven a ser sometidos por una vigorosa campaa; se realiz sta de acuerdo con
una aniigua tctica muy usada por Carlomagno y que le vimos
aplicar para Baviera: tres ejrcitos salieron de tres puntos diferentes
contra los weltabos, cerrndose sobre ellos como un crculo de
hierro, y aquel pueblo tuvo que rendirse, hacer sumisin y, como
siempre, entregar rehenes.6e Pero entonces el sometimiento fu duradero y ya dentro de la rbita franca se mostraron leales aliados. En
los das de Ludovico Po les vamos a ver comparecer en las srbleas imperiales y hasta el 823, recurrir al arbitraje del emperador
franco para zanjar una difereocia surgida entre ellos respecto a la
corona reai o ducal.zo Pero igual que con los abodritas o los linones,
t;: ltlem,

LA OBRA DE COMPLETAR EL REINO

FUNDACION DEL IMPERIO

387.388.

63 ldcm, pgs. 390-391.


a+ Id,em, pg. 4,68.

r; Ilam, piss. 3-5.


pg. 386.

tit't It!t.nt, ri;1. .lr)il.


ar lrtrtrtl,: rrtrlr't.

bin a recibir rdenes a la corte franca.?a


Los checos o bohemios -ste es el nombre que entonces se les
aledaba (beheimi, o beeheimi)
- se mantuvieron por mucho tiempo
jados de todo contacto continuado con los francos. A comienzos del
siglo Ix esta situacin se modific. Cuando los francos se interesaron
de cerca por Ia situacin de los paises dei Danubio central, con motivo de su penetracin en territorio avaro, tuvieron gue contar con
esta nueva estirpe de pueblos eslavos; el ao 805 se rcaliz un gran
esfuerzo contra ellos, siempre al mando de Carlos, el hijo mayor
de Cariomagno. Lo mismo que cuando la conquista de Baviera ei
787 o como sucedi al atacar a los weltabos el 812, tambin ahora
tres cuerpos de ejrcito convergentes invadieron simultneamente el
pirs: el primero entr desde el oeste por el Bhmerwald, a.las rdencs directas del ;oven Carlos; el segundo, por el sudoeste, estaba
cornpuesto esencialmente de bvaros; el tercero, vena del norte,
ror el Erzgebirge, y lo constituan contingentes sajones y posiblerncnte eslavos. Los tres ejrcitos llegaron hasta las orllas del Eger'
cn cloncle realizaron su reunin, y luego, ya juntos, devastaron la
?r
l',

rrrs llllll l' llllil.

57

tampoco se dice nada en cuanto a la conversacin de los weltabos al


cristianismo.
Los sorbes o sorabos eran para los francos, a fines del siglo vIlI,
mucho ms molestos todava que los weltabos, ya gue estaban
concentrados en las fronteras de Sajonia y de Turingia. Desde el
782 sus incursiones en territorio franco adquirieron ta1 extensin que
Carlomagno dispuso contra ellos una importante expedicin, cuyo
mando [u confiado a aquellos tres generales gue se haban dejado
sorprender por los saiones sublevados y finalmente derrotar en la
batalia de Sntelgebirge,Tl Fu necesario realizar largos recorridos
y saber esperar; hasta el ao 806 no tuvo lugar seriamente una
campaa a fondo en el territorio ocupado por los sorabos,T2 cam'
paa que parece fu corta, pero decisiva, y que estuvo confiada a
Carlos, el hijo mayor de Carlomagno. EI duque de los sorabos (o
uno de sus duques) [u muerto, el pas devastado y, para tener amenazado al enemigo, se establecieron cabezas de puente en la orilla
derecha del Saale. Aun han de intentar los sorabos, poco despus de
la muerte de Carlomagno .-el 816.- sacudirse el dominio franco,
pero van a ser fcilmente sometidos ?3 y despus se les ver it tam'

rur; lla,,

t;i ltltnt, rr,rg. ,10l.


ti\ Itlrnt, ri11.,1110.

FRANCO

stt

Anr:r,

y SrnsoN, t. I, pgs. 427"428, y en cuanto a la batalla de

,r,r, ,ri;1.

4,f1.

I Itlrttt,

rrirr

'i::

,\rr r. y SrrrsoN, t. II, prgs. 355-357.


't:t .lnttult'\ r,ry,lts. uirr Bl6.

'i

llfl.

Sntelgebirge,

5I.t

LA OBRA DE COMPLETAR EL REINO

FUNDACION DEL IMPERIO

llanura del EIba. El duque de los bohemios pereci en un combate;


sus tropas, para no ser destrudas, refugironse en las montaas,75
Lo que sucedi entonces no aparece claro, slo se sabe que un
nuevo cuerpo de ejrcito franco fu enviado desde Sajonia como
reuerzo, por el Elba.76 Esto permite suponer que la sumisin del
pas fu menos fcil de lo que se haba esperado en un principio.
Hubo que volver al ao siguiente con tropas de refresco, sobre cuya
actuacin las noticias escuetas que nos han llegado slo dicen que
"despus de haber devastado una gran parte del pais, regresaron
sin experimentar prdidas",?? confesin que implica resultados poco
halageos. No por esto dej Bohemia de entrar en la zona de inIluencia {ranca, pues el ao 817 la citar Ludovico Po entre los
territorios reservados, despus de su muerte, para su hijo Luis, el
futuro Germnico,. y 822 los bohemios harn acto de acatamiento
al emperador carolingio"l envindole representantes y regalos o ocosin de la gran asamblea reunida en Fracfort.Te Se estaba, por tanto,
lejos de una sumisin verdadera y en cuanto a la conversin al cristianismo nadie se haba ocupado de ella todava.
En resumen, si se excepta a los carintios, ya a medias ganados
por los bvaros a la civilizacin cristiana, Carlos se limit a mantener
como vecinos respetuosos del podero militar de los francos a todos
los restantes pueblos eslavos con los que aqullos tenan gue establecer contacto en lo sucesivo, pero su conversin religiosa se aplaz
para ms tarde. Sin duda, hubo un momento al principio, ya en los
finales del siglo vIII, en que se pens extender sin dilacin a todos los pueblos eslavos de Occidente la obra evangelizadora con
tanto xito realizada en los pases qermnicos, y la correspondencia
de Alcuino ofrece testimonios de ello,8o pero aleccionado por Ia
terrible experiencia de Sajonia, Carlomagno se limit prudentemente
a proseguir la obra iniciada entre los carintios desde 1os das de
Tassilon y dej todo 1o dems para pocas ms propicias'

VI.-

SuuIsIN DE Los AvARos

Mucho ms audaz fuc la politica que se practic con respecto al


pueblo avaro.
?5 Aur,;r. y Srvsox, t.

II,

pgs. 322-328.

iti ll!'fit, pg. 328 y nota 2.


ii .4nttttl.r's rttyulrs. iro 806.
1's (lttlitttlttritt. t. I, n'' llll, ar.2, rrg.271.
ir .'lnnttl, t ttrttl, s. tro llllll.
ti(l ('lltl1l.i ,,1 lt V 7.

FRANCO

59

Los avaros, oriundos del corazn de Asia, despus de muchas


vicisitudes establecieron sus campamentos en el centro del valle del
Danubio, desde el Tisza hasta la Carintia. Por lo dems, sus [ronteras eran inciertas, pues no haban renunciado a sus correras y
rapias en todas direcciones, a costa ya de los pases balcnicos
como de otras diversas comarcas de la Europa occidental. Su caudillo, que segua usando el ttulo asitico de jaghan, era ante todo
un jefe guerrero, bajo cuya direccin se llevaban a cabo las algaras
a zonas lejanas para lograr botin. Los tesoros que por este procedimiento acumulaban los avaros estaban reunidos en el recinto fortificado que, a ejemplo de sus antepasados, haban establecido
le'os de todo alcance y que constitua como su reducto defensivo.
Los occidentales Io llamaban, con vocablo germnico, su ring o
crculo. Todo hace pensar que este rng se encontraba establecido, a
fines del siglo vrrr, entre el Tisza y el Danubio, en las mismas comrcas en donde otrora haba dorninado Atila con sus hunos, con los
cuales frecuentemente los confundan los francos, que indiferentemente les llamaban avaros o hunos.81
A fines del siglo vrrr, aun constituan un peligro serio. A partir
del ao 787 se mueven detrs de las traiciones del duque Tassilon de
Baviera, al que se acusa expresamente de sostener inteligencias con
ellos.82 El 7B8, en el momento del juicio de Ingelheim,ss sus ataques
se multiplican, sin duda para obligar a Crlomagno a abandonar el
asunto de Baviera. Las fronteras de esta provincia y las del Friul
son atacadas a intervalos, pero en ambas Carlomagno contraataca
enrgicamente; en Ios confines de Friul los avaros son obligados a
huir, el ao 788; ms al norte, en Ia frontera bvara, el mismo ao, y
con intervalo de algunas semanas, son rechazados dos veces hacia
el este por las tropas francas, que atraviesan el Enns y los desalojan de la zona de Ips, junto al Danubio,s
Sin embargo, slo se trata an de combates para proteger las
fronteras; en octubre va Carlomagno a Ratisbona para disponer
las medidas propias a asegurar la defensa de aqullas.S5 El ao 790
negocia con el enemigo un madus uiuendi, pero las deliberaciones
fracasan 86 y las incursiones brbaras se reanudan de tal manera que
sl Solrre todo lo anterior, Cf. Anur, y Srusolr, t. II, pgs. 98-104; sobre el origen
rlr, lrrs avaros, vlrase L. HllrnrN, Le.s Barbares,4q edicin (f940), pg.112-115.
8! ,4nnulrs ryules) ao 7BB.
r:t l/. stt.trt4 tLg. 44.
I Arrr:r. y SrnrsoN, t. I,

xr'

| !

,. pi1.

xtr ll,

t. ll,

(t4,1

r11.

ll.

pgs. 639-641.

FUNDACION DEL IMPERIO


{il
cl rey franco tiene que resolverse, finalmente, a llevar la

LA OBRA DE COMPLETAR EL REINO


guerra

el territorio avaro, en el verano del 791. Los efectivos que


moviliza son muy elevados y, 1o mismo gue en la campaa bvar'a
l.rasta

de hacia cuatro aos, se distribuyen en tres cuerpos invasores gue


avanzan en tres diferentes direcciones para converger: el primer
grupo de ejrcitos, compuesto de francos, sajones, frisones y turingios, atraviesa la Bohemia y se dirige a la orilla izquierda del Danubio; el segundo, en el que se alinean francos, alamanos y bvaros,
avanza desde Baviera por la orilla derecha del Danubio al mando
personal de Carlomagno y es avituallado por el ro; el tercero, finalmente, sube desde Italia. Avanzando audazmente hacia el este, los
dos primeros cuerpos de ejrcito lograron batir a los avaros en el
mismo corazn de la Pannonia.s? Desde comienzos de septiembre,
los resultados obtenidos son tan halageos que, lleno de esperanzas,
Carlomagno enva "a su querida y muy amada esposa, la reina
Fastrade" una carta que respira alegra y confianza'8S El resto de
la campaa se desarrolla felizmente; Carlomagno llega al Raab,
pasa el tio y avanza por su orilla derecha hasta su confluencia con
el Danubio. El pas recorrido es arrasado a sangre y fuego y el rey
franco trae gran nmero de prisioneros y mucho botn.8e
Sin dilacin prepara Carlos desde Baviera, en donde s eoctllltra,go una segunda campaa de penetracin en tierra enemiga, pero'
por dos veces tiene que posponerla; el 792, porqte le obliga a mantenerse all el descubrimiento de un complot que debe reprimir;e1 el
793, porque. en el ltimo momento, cuando se realizaba Ia asamblea
de ias tropas para 1a invasin,r: necesita hacer frente a la gran rebelin de Sajonia, de Ia que anteriormente hicimos referencia, y que
le retendr ocupado en aquella zona mucho tiempo'e3 Mientras tanto,
en espera de asestar el golpe definitivo, emplea la diplornacia y, el
795, despus de conseguir establecer relaciones con uno de los caudillos avaros, enva desde Ia Italia septentrional un pequeo e'rcito para meter una cua en la Pannonia' El xlto obtenido sobrepasa
todas las esperanzas: el famoso ring cae en poder de los atacantes,
que eran muy poco numerosos para llevar a todas sus consecuencias
su victoria, pero que regresan con tal botn gue en el squito del rey
Bi ltlcm, t. u,

pgs. 16_24.

ts Riilrnl;n-Mrrr-Racntn, na 315,
s!r ,\,;1, y Slnrsou, t. lf , pgs. 24'26.

$l) lli1;-['liirrr.rrrtt:t;u, not 316d-320.


Irl [.;, y StnsoN, t. Il, rrgs.39'47.
lt'.t

ltlrn,

ltil l'.

ti

i1. 54.

\talrtu. rri,. ,lrl.

FRANCO

61

franco se produce como un deslumbramiento a su vista. En todo


el reino se elevan acciones de gracias por orden de Carlos, que no
deja de reservar a las iglesias, comenzando por la de San Pedro de
Roma, y al Soberano Pontfice, una parte de las riquezas conquistadas por las armas.ea
Al mismo tiempo el rey franco decide proseguir desde el 796,
con medjos apropiados, la conquista de los tesoros acumulados en
el ring, a la vez que contina negociando con aquellos caudillos
avaros cuya fidelidad hacia el jaghan pareca ms debilitada. Hasta
uno de ellos va a Aquisgrn con un numeroso squito para recibir
el bautismo y Carlos.es su padrino.gs Finalmente, durante el verano del 796, un formidable ejrcito es enviado hacia el Danubio al
mando del rey de Italia, Pipino. Atravesando el ro, rechaza a los
avaros en desorden ms all del Tisza y va, a su vez, a acampar
et el ing y se apodera de todo su contenido, con admiracin desbordada de los contemporneos, quienes cantan a porfa, en prosa y
en verso, la brillantez de tal victoria.06
|ams se repondran los avaros de aquella derrota que se les
habia infligido. Minado por sus discordias, aquel pueblo que tanto
tiempo hizo temblar al mundo, era entonces una fcil presa para un
poderoso enemigo del oeste. Las primeras conversiones logradas e?
hasta hacan pensar que se dejara ganar sin mucho esfuerzo a la
civilizacin cristiana, si se saba atraerle a ella y evitar los procedimientos sumarios empleados con los saiones. Alcuino, que es entonces un conseiero muy escuchado en materia religiosa, no cesa en
seneral de animar las esperanzas de los que, en la corte de Carlomagno, creen en el buen xito de una evangelizacin rpida, y recomienda sin descanso que se acte con prudencia. Primero, predicar,
repeta, antes de bautizar; no conduzcis a los paganos a la pila
bautismal bajo la amenaza de la espada; usad, al contrario, dulzura
y persuasin; actuad por etapas: mostraos, al principio, flexibles en
krs detalles y, sobre todo, dejad para ms tarde las obligaciones
<lc orden material, como el pago de los diezmos, que tan intilmente
cxasper a los sajones y contribuy a hacerles insoportable el cristian is rlr

o.9s

Consejos prudentes, atentamente escuchados en lo adelante. As,


crr cl verano del 796, el jefe del cuerpo expedicionario, el rey Pipino
ItL\1 . 1, Srlrso:1, t. II, pus. 9B-107.
tt' ltl,ttt. rrgs. 117-119.
ttti ltlt nt. ir:s. l!l-13f1.
rri Vr'.r,.'. .ln,,tl,t t,,yrtl,'s, aos 795 y 7t)6 v nrrt'stro ltirrra[o
1r" \1, t Ito, l.'r,rr'r/or,1, n,'itt. r'ltlil:, r)(). 107. I l0-1 13.

lnterio';.

62

FUNDACION DE,L IMPERIO

de Italia, reuni en su campamento, dentro del territorio conquistado,


que le
una especie de conseio
.ende guerra compuesto por los obispos
las operaciones militares o se le unieron
haba; acompaado
junto
ellos, determinar las reglas que deban
con
para,
despus

seguirse con respecto a la evangelizacin de los avaros' Haciendo


.rr]r., lu, observciones de Alcuino, el patriarca de Aquilea' Paulino'
deiendio all, en una consulta evacuada por escrito, la tesis de la prudencia indispensable ms que nunca, segn deca, cuando se tiene

que tratar con un "pueblo brbaro, inaccesible al razonamiento, ignorante, sin instruccin, de espritu estrecho y renuente a iniciarse en
los santos misterios" ( gens bruta et inrationabilis uel cette idiot'a et
sine litteris, tardio atqie laborosa ad cognoscenda sacr,a mgsteria) '
"A un pueblo ta1, gue no es familiar con el lenguaje de los Libros
santos, no conviene, agrega, conferir, tan pronto como es so oor-

mal, el sacramento d"ibuutit*o; hay, primero, que impregnarlo de


f", ulig"rurrdo algunos plazos, pues el Seor dijo a sus discpulos:
Ii, pu""r, y e'nr"iud a todas las gentes, bautizndoles en el nombre
det'padrJ, det Hijo g del Espriiu Santo, amaestrndoles a guardar
g
todas cuantas cosas Zs orden.. . No les dijo en ningn modo: Id
despus:
y
slo
Ensead'
primero
bautzad a todas las gentes, sino,
Bautizad.ec
La tcnica, si as puede llamarse' de la conquista religiosa' estaba
entonces en sazn, y produce sus frutos, ya que desde aquel momento
vemos convertirse en gran nmero a los avaros'l0n
Es cierto que aun choca con resistencias la asimilacin del pas.

El 7gg." p.odr." una rebelin contra la autoridad franca' y dos


d" to. meore,s colaboradores de Carlomagno' el duque de Friul'
E.i.o, y .ord" Gerold, prefecto del gobierno de Baviera' hallan
"
lu muert" en el curso de ella;r01 el ao 802 perecen en circunstancias

anlogas dos condes de Baviera.102 Pero algunas demostraciones


milita;es, especialmente la del ao 803, bastan para restablecer el
gobierno
orden.103 Insensiblemente, los avaros, aun conservando un
805' el
vasallos'.El
pueblos
de
categora
la
autnomo, ingresan en
como
que
solicita
punto
tal
a
reducido
jaghan
gueda
podero de .,i
que
expuestos
menos
territorios
que
conceda
le
gracl. a Carlomagno
o, qtr" tiene a los atques de Ios eslavos, y se siente feliz de ser
$$ Con('ili( at]oi karol., nq 20, pgs. 172-176.

Srn Mttr:o 28, l9 20.1 [T.]


l0(r llArr(;t(, Kirrhcnsgtschir:htt, t. ll, prls'

tot
to:l

,,1l,r tt,vttl,,s,
A . 1, Stystl,

tr't ltlt.ilt. t'ril,. ''llr'.

[El texto

evanglico citado' en

VII.- Los nusurMANES

l98'

DE EspAA

En Ia otra extremidad del reino franco, la misma seguridad de


la Galia obligaba a enfrentarse con otros paganos, que, para el Occidente cristiano, eran tan brbaros y tan peligrosos como los eslavos
y los avaros; nos referimos a los musulmanes de Espaa, bien conocidos en los das de Carlos Martel con 1os nombres de moros o de
sarracenos.
Desde mediados del siglo vlu, Espaa viva prcticamente separada del califato, cuya cabecera habian trasladado a Bagdad los
abasidas. Salvado casi milagrosamente de la sistem tica matanza de
su estirpe, un prncipe omniada se haba hecho dueo del poder
en Crdoba el ao 756, pero su autoridad era combatida an dentro de la Pennsula. La ocasin pareca extremadamente favorable,
se crea, para pasar al otro lado de los Pirineos y asestar el golpe

definitivo al dominio de los infieles en Europa.


El ao 778 se dej tentar Carlomagno por las promesas ms
o menos sinceras del gobernador de Barcelona, Suleiman ibn A1Araw, sublevado contra el emir Abderrahmn, y crey que podra
apoderarse de una vez de toda 1a regin septentrional hasta el Ebro.
Dos cuerpos de ejrcito, uno de ellos bajo su mando personal, franquearon los Pirineos por dos caminos diferentes y despus de atravesar Pamplona, se encaminaron sobre Zaragozailoi pero el fracaso
fu completo y la expedicin termin con un desastre. Llamado al
norte, ante el anuncio de una sublevacin de los saiones, Carlos tuvo
qrre batirse bruscamente en retirada sin haber logrado apoderarse de
Ttratlozit. Se veng destruyendo Pamplona al regreso, pero al volrt

473-480'

rr 7r)(); r.6rrcsxrrrrk'ttciit rl,'Alcttilr,,' r'itlllrs.lfl4, lflir'


t. ll, l,rill. lllll.

LA OBRA DE COMPLETAR EL REINO FRANCO


63
acogido por el rey franco de la "Pannonia superior",roa
decir, en
los confines inmediatos de Baviera. Ese mismo ao y en".testimonio
de gratitud, abraza el cristianismo y presta homenaje al emperador 105
que desde entonces se convierte en olicial protector suyo. Y hasta
este ltimo ha de enviarle el ao 811 algunas tropas de socorro para
sustraerlo a una nueva amerraza de los eslavos, por cuyo gesto ir
el jaghan a darle las gracias al palacio de Aquisgrn.106
El caudillo de los avaros presentndose en Aquisgrn como respetuoso vasallo para rendir homenaje al emperador carolingio! En
verdad, la situacin haba cambiado mucho.

1,11,, rrgs. 321-322.

trr,, ltlt,n, [ig.

1122.

It .lttnttlt r,ttl.,'s. lo 8ll.


lr); lttt,tl,t t,'tttl,r. rrii1s.5l y Sil.

TJUNDACION DEL IMPERIO

ver a pasar los Pirincos por el dcsfiladert de Roncesvalles, su retagur..lin [u sorprcnclicl;r y aniryuilirdir por bandas de vascos el 15

cle agosto clcl 778.

acontecimiento fu ccultado por los


;rnrlista.s, que en los das inmediatos nada dicen del mismo; luego
lo desvelaron en trminos discretos y sabido es cunto elemento
legendario habra ms adelante de obtenerse de aquella catstrofe
*ilitur. Algunos de los ms ilustres caudillos del ejrcito franco,
entre ellos l.enescal del rey, el conde del palacio y el conde Roldn'
gue era prefecto de la marca de Bretaa, cayeron en aquella accin'

l principio, el cloloroso

.o*iros del siglo rx, el redactor oficioso de los Anales

bt

>.;
a>

.yz
N-

reales

as

arceglados,tos no diJimula ya que Carlomagno sinti, ante aquel des"anubl en su


di.hdo hecho, un dolor profundo que, segn observa,
Espaa"'
corazn una gran parte de los triunfos obtenidos en
Esos triunfos, si se puede hablar de que los hubo, no haban sido
sino temporales. Es posible que la desastrosa retirada de Ronces-

"
aZ

L
:c
=il

valles fuese seguida de una contraofensiva de Abderrahmn en


Gascua

E.:

en C"erdaa.loe Pero Carlomagno no era capaz de aguan-

tar un fracaso. Renunci nicamente a sus proyectos de gran aliento tal como los haba concebido el 778, para coflcentrar su accin'
en lo sucesivo, en un avance lento y metdco hacia Catalua y el
Ebro inferior, con el evidente propsito de formar por aquel lado'

'fi

AE
C.=

I.

^l

7C:
Gi 1

defengue era el ms expuesto a las algaras musulmanas' una tnatca


ocupaban
tropas
sus
785
El
ao
dentro del territorio enemigo.

siva
cosGerona, al norte de catalua;11o el 790, avanzaban por las
y
los
ftangueando
793
tas.111 El enemigo replic el ao
-Pirineos
lley
Narbona
de
alrededores
avanzl de improviso incendiando los
gando con sus vanguardias hasta Rouergue; una sangrienta batalla
ir.rro l,lg". en las orillas del Orbieu, entre Narbona y Carcassonne;
ios Pidespus- de esto, los musulmanes se replegaron al sur de
rineos.112

Para prevenirse de nuevas sorpresas, las tropas francas se fortificaron ei ao 795 en la regin de Gerona, en Cardona' en Vich
Cur"rus, 113 lescle .*y.. posiciones l3nzaban algunas avanzadas
y
",
pequeracia el sur.114 Al mismo tiempo, se trababan relaciones con el
1o8 Annales roYales, Pgs. 51 Y 53'

ros El hecho no est comprobado. Vase Asnl' y SnrsoN, t' I' pg' 307'
11\t I('nL, pgs. 510-511'
rt1 l!2, t. lI, Pgs. 14-15'
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C

LA OBRA DE COMPLETAR EL REINO

FRANCO

65

o reino cristiano de Galicia y con los jefes o funcionarios musurmanes dispuestos a intrigar contra el emir de COrdoba.rrr pt fre
799 los francos fueron llamados a intervenir en las Bareares 116 y
por entonces, Huesca, que el hiio de Carlomagno, Ludovico po,
rey de Aquitania, haba intentado en vano conquistar por la {uerza
el 797,117 enviaba, en seal de homenaje, Ias llaves de sus puer!ut.,t" El 801, despus de dos aos de sitio, capitulaba Barcelona, y

Ludovico Po, enviado especialmente, haca all su entrada soremne.lre


EI 806, se renda tambin Pamplona y con ella toda Navarra.12o Finalmente, el 811, Tortosa, junto a Ia desembocadura del Ebro, ciudad
que haba resistido dos sitios seguidos el 809 y el 810, abra sus
puertas despus de un asedio de cuarenta das.121
En esumen, 7a zona comprendida entre los pirineos y el Ebro,
acab por caer poco a poco en poder de los francos, aunque Huesca
y Zaragoza, pese a los ofrecimientos reiterados de sumisin, no
pudieran ser ocupadas,t22 y aungue los vascos, decididamente poco
seguros, intentasen, es verdad que en vano, repetir el gl3 el golpe
de Roncesvalles contra un ejrcito que regresaba a Ia Galia posiblemente por el mismo camino que en los das de Roldn.128 pero si
del lado occidental, Navarra y el pas vasco se mostraban reacios,
Ia dominacin franca era ms siida al este. La septimania quedaba
ya libre del peligro permanente de las algaras sarracenas; al medio-

da de los Pirineos, una anch a ranja de territorios mitritarmente


y que constituan Io que se llamaba :una marca *la "Idap
ca de Espa,a" (Marca Hispaniae o Marca Hispnica) t2a-, resguardaba al reino franco por el sur comprendiendo toda catalua
ocupados

con Barcelona como capital.

Esta gran ciudad fu en lo sucesivo Ia cabecea de un condado

franco, el pagus o comitatus Barcinonensis. 126 a1li estableci su esi71,5 ldeftL, pgs. 104,, 131, 151-152.

tLB ldetu, pg.202.


pg. 132.
pg.202.
1te ldem, pgs. 257-269.
t2o lf,n, pg.862.

ttz ld,em,
tt9 lrta,

12r lfin, pgs. 396-398, 44.8-450, 478-474.


122 ldem, pgs. 414-415, 447, 498.494.
123 llvn, pgs. 514-515.
IPosiblemente, como en TTB, ios vascos estararr parar.tatlos sobe la garganta, en las cumbres de Altabiscar e Ibaeta. por eso, frente a
lr (lhanur :pit:a francesa, conservan los vascos el Artabizkarko kanta, mucho ms

cr'irlo a lr rr:ali<lrr[ histrica que el poema de Roldn.J


[T.]

l'l'l
I

.rs

rri11. I 5 l.

l)1'cig11i1in atr:stiguada desdc esta ripoca.

;[.

rlr.

(l,ttl,,trt.r,rr,,'r

r. y

Sr

nrs.N,

t. II,

rrlrg.

267. Slrrs.N, Itulwg rler lirommc,

t.

LA OBRA DE COMPLETAR EL REINO FRANCO


67
cuya administracin se confi, como en casos semejantes, a uno de
los condes de Ia regin, prepsito (praefectus), designado especialmente. Uno de ellos fu el famoso conde Roldan, el desdichado
hroe de Roncesvalles. Despus de su muerte, el ZZ8, se produjeron
nuevos desrdenes en Ia frontera del pas. El ao z86 decidi carlomagno enviar contra los bretones un ejrcito al mando de su senescal
Audulfo, Perseguidos a tavs de las landas y las marismas y cercados hasta en sus fortalezas, tuvieron que declararse vencidos y entregar rehenes de calidad, que Carlomagno hizo trasladar a Worms,
junto al Rin, en donde tena lugar aquel ao su asamblea general.lze
Podia con esto considerarse arreglada la cuestin de Bretaa?
No, ciertamente. A lo ms se poda hablar de un modus uioendi de
carcter provisional y que supona que los bretones se abstendran
en Io sucesivo de inquietar las fronteras francas. Pero ms gue nunca
se organizan entonces los confines bretones, A fines del 789 o a
comienzos del 790, Carlos el Joven, hi;o mayor de Carlomagno, recibe, junto con Ia corona real, el gobierno de los territorios al oeste
del Loira y del Sena.13o La "marca de Bretaa" (marca Britanniae o
ttarca Britannica, o, en latn clsico lmes Brltannicus) es una dependencia de ellos, lo mismo gue, poco despus, la marca Hispnica
depender del reino de Aquitania constitudo en beneficio de Ludovico Po, otro hijo de Carlomagno.
En los ltimos aos del siglo vrn, esta marca de Bretaa tiene
por titular a un conde llamado Gui, miembro eminente de una de las
rns grandes familias de la regin del Mosela, y por guien Alcuino,
que Ie dedic varias de sus obras, abriga sentimientos de particular
cstima y afecto.131 Tal era el hombre de confianza que, junto con
los dems condes colocados a sus rdenes, fu encargado el 799 de
rhligar a los bretones a rendirse ante el podero franco. La campaa
st: desarroll segn la tctica habitual, es decir, el pas fu invatlido y devastado. Pero ,se persiguen resultados de otro alcance
rriyor que los anteriores, ya no el exigir nicamente respeto en las
[ronteras francas, sino una sumisin total. Los caudillos bretones, o
tttt<:htiern, son desarmados, se inscriben cuidadosamente sus nomlrrcs en una relacin, que es remitida a Carlomagno, y se les hace
lc:;ronsables personalmente en 1o sucesivo de Ia obediencia de su
tttlti7'i.7n2 Esta, "toda ella", agrega el oficioso analista contem-

FUNDACION DEL IMPERIO

(,(

parece comprenda
tlcrrcia el principal conde de la marca gue segn
especialmente los de Gerclcrns otros siete condados subalternos'
se reti;;;: il;rriu. y Urge1.12o La mayora de los musulmanes
aquellas
en
raron de all, pero parece que aun eran numerosos
r:ri o impregnada de
visigtica
ya
" pobtuion
regiones los grupos

entre

no dej de reclutar
civilizacin visigtica, y el prncip ['ut"o
Por otra parte' el primer
ellos alguno.' ut *"*' "'"' caballeros'
godo y la guarnicin de
titular de1 condado i"-hu""lo'a, Bera' era
visigodos' De esta
la ciudacl estaba .o*f'"'tu en parte de elementos
y aquellas
cuidado
con
manera la transicin iti-'""1i'^a hbilmente
se inclicristianas'
tiempo
iutiu mucho
poblaciones, qu"
En
",uttf"
dominadores'
naron sin repugnancia a adherirse u tu' """'os
se
fuga'
en
los musulmanes
cuanto a las tierras abandonadas por
deban
que
a colonos
llev a ellas, concedi;;;; privilegis fiscales'
eso se esperaba'
menos
al
caroiingio'
para el goii"'"
significar

slidos apoyos.

VIIL-

Bns,re

al oeste de la
comienzo del siglo tx, Ia pennsula armoricana'
carolingia'
Galia, permaneca todvia libre-de la dominacin
otro lado de la
del
procedia
poblacin
su
La mayor parte de
"Bretaa"
romana
de la
Mancha como consecuencia de la ocupacin

Al

respectos' muy difepor los invasores anglosaiones y era' a todos


ni las mismas costumrente de la de los territorios vecinos; no tena
sociales' ni las mismas
formas
bres, ni la misma lengua, ni las mismas
instituciones civiles y religiosas
pese a varias.expediNunca lograron so*et'lt los merovingios
formada

d;;;;;;;i tigr" u'' T'ut-pu"'i' una-lnea


fuera del reino
po, to. ros Vilaine, Ille y Couesnon' ya se estaba

ciones realizadas

que comprometerse a
franco, Varias veces tuvieron los bretones
mantuvo mucho tiempo
pagar tributo, pero tal compromiso iams se
quedaba otro
y slo reconocan la hegemona franca cuando no les

fu necesario estableremedio.r2s Como se mostraban muy inquietos'


una marca o zon'a militar
cer entre el reino itu"o y sus ter;itorios
l.j(i

VaSe, entre otros, Diplornata

publi
Karol, n9 2I7 $12), acta de Carlomagno

pg' 169' na 76'


ca,lir lrttlririn ,:n7as Captularia, t'l'
vase Anrl y SrusoN' t' II' pgs' 267'268
sigue'
lo
l'.:? Solrle ,oao
o'"
f
"Ijto
y 1'54'156'
Sntsr,r' l,tttltai4 tl't:r I'romme, t' I' pgs' 47-52
el Brcttc por cl Yannctais' el ao
Pipino
de
q.l)r'('
t'u"t1'"tt
l:ls
un" p"'tt''tlitla
srt ltrlrl tn 7os '4ttnaLcs Mtts'lr
tltt lotltr ln llrrrral'
'/5li, r.r'1'rrirlrr ,l,' ,"ttt
''t"ui*itirr ,1., t1,.,tltsirir.r, I,s r.r.r.r'irrti.alrs rl.l irrl 79()'
,r.r\r.1. lr(.rr,,,,,,,,,.,.,r,,,:',.,.t,,,1,,

rrrrr .\r!r'r,

y SrmsoN, t. I, pgs.526-527.

t:tr ltlrnl, t.
l:l

rri

11 .'l

l ('[.

Ati

ll t.

t't' ltltnt.

t. II, pgs. IB0-181.


y, cn particular, 1a nota 7 de la

IT, pgs. 6-7. Cl. Sr*rsox, Lutluig rler Fromme,

t, y StmsoN, t. IT,

ri11.

ll0l.

pr'rrs. 200-201

LA OBRA DE COMPLETAR EL REINO

FUNDACION DEL IMPERIO

(,1'l

al [in!, Triunfo
lloso se muestra er analista. Bretaa conquistada medidas tomalas
dc
nada se diga
brillante a primera ;;:;;'e
Iban
futu' de la tera a la prctica'
das por 1a corte ft";;'p;;;
caudillos
los
pases conquistados,
a ser sustitudos, como "r, 1o, otros
los.bretones':-1" O"it""o"f
Se plegarian
nacionales po, .o"a"J
de las otras provincias del
ciplina y al gnero de vida eclsistica
vivido bajo el rgimen' muy
reino cuando hasta ""to"t"' haban
en 1t pases c'lticos de
diferente a todos ""t;;:t;;';*tu*b'udo
para decidir todo esto' pues muy
Irlanda? No hubo mucho tiempo
p"totu""' a alqunos aos de distancia'
pronto llegara l" "t'lttio"'
un recopilador' que
la frase de los anales que acabamos de cir'oficioso' la substitua
informador
tambin a"r"*p"ruUl'i ptp"l de
la p.rovincia fu sometida enlea'
qu"
con el siguiente pu'Jlt-iu'"t"
prfido
versatilidad de este pueblo
13+
mente; y 1o hubieru'"ttudo si la
cambio"'
a un rpido
to'tu*bre'
l'
incitadi,;;;
no hubiera
no era sino aparente' El
En efecto, lt ';;l;' de los bretones
de ser engaado por aque811, el gobierno " "t1"*tgno' cansado

indistintamente los "hombres del norte", Nofihmanni, de donde


procede nuestro normandos. I-rna banda de estos piratas desembarca
repentinamente en las costas de Aquitania y saquea Ia comarca.
Dada la alerta, ciento cincuenta de ellos son muertos en la orilla.l3e
Inmediatamente se da aviso a Carlomagno gue en frarzo del 800
va a visitar las costas del Atlantico y de la Mancha t4o para organizar flotillas a fin de defender el litoral. Por su parte, el rey de
Dinamarca, Godfred, se muestra agresivo; negocia con Carlomagno, pero, al mismo tiempo, enva barcos a lo largo de las costas
en las cercanas del Elba,141 en tanto que el rey franco, ya desde el
808, va estableciendo poco a poco al norte de este ro un sistema de
defensas avanzadas que constituyen una nueva matca, la "matca de los normandos" (marca Northmannica o limes Northmannicus), en los confines de Escandinavia (Northmannia).r+z
En la primavera del ao 810, estaba Carlomagno ocupado en preparar una invasin de Dinamarca cuando, hacia el comienzo de
junio, Ileg a Ia corte de Aquisgrn la noticia de gue una flota
de unos doscientos navos procedentes de Escandinavia haba devastado el archipilago frisn, desembarcado tropas en Frisia y
vencido en tres encuentros a los habitantes gue haban .sido movilizados apresuradamente. Despus de eso, Godfred impuso a los
un fuerte rescate, del que deban ser entregadas cien libras
'cncidos

llosrebeldes,tuvogueenviarcontraellosunanuevaexpedicin
el analista'l35 obtuvo nuevgs ttiunfos'
armada qu", ."gr'' ;;;
los triunfos del ao 811 no fueron
Pero, al igual que 1o' uit"'io'es'
necesireinado de Ludovico Pio hubo
decisivos, ya que ;;;;"i
aun contra 1os bretones' sin que
dad de tealizat varias campaas
pas al reino

de su
nunca pudiera hablarse de una incorporacin
duradera'
franco ni aun siquiera de una subordinacin
en aquellas regiones fu'
El nico resultado positivo conseguidoposiblemente'
la consoliday'
pues, la organizacin o'reorganizacin
los condes
de
uno
de
la auioridad
cin de unu *u")"t"t"t t';o
de
posibilidad
la
evitara
1o *"'ot'
ms ilustres A '"i"t, lo que'
una
reahzai
para
jaln
un primer
una nueva sorpresa y constituia
del pas bretn'
interior
el
en
metdica penetracin
DEFENSA DE LAS

COSTAS

t:tr';

tuvo que agregar Carlodefensa de las fronteras terrestres


le causan ya cuidados los corsamagno la de las ;;';u*"t' No slo
comienzan
"t Mediterrneo' sino que otros piratas

lnnlss royales,

a,os 777,782.
Y. supra, pg. 54.
r:r8 Cf. VocEL, Die Normannez, pgs. 50-51.
l:ll) Arrr.r, y Srusol, t. II, pg, 207,
I rr) Arrrr, y Sltrson, t. II, rgs. 207-208,

ti\i

A la

rios musulmo.'".

799'
rtryrlt's, tritrtcrl rr:tlat't:irlt' to
7{)()'
to
tcl'ltrlo'
ll
ll\l llt tt, llrlrr
l:t ltlt tt. rirrr lil l.

I:r:t

69

a dar que hablar por el norte y hasta a todo lo largo de las costas del
Atlntico; son los daneses, cuyo espritu belicoso- ya se nos mostr
en el continente en las fronteras de Sajonia.
Desde el comienzo de su reinado, tuvo Carlomagno que enfrentarse con ellos por aquel lado. En su pas hall refugio, el a,o ZB2,
Widukind.tso Despus, y en todo momento, los dneses se unen
siempre con los enemigos del rey franco en las zonas del Elba y
atacan a los abroditas, sus aliados.l3? La primera vez ge se oye
hablar de ellos en las costas de la Galia es hacia fines del ao 299
o en los comienzos del 800. Pero no se trataba de su atague inicial
por Occidente, ya que haca tiempo que las costas inglesas haban
recibido su visita o la de sus mulos los noruegos 148 pues en un
principio no se distingua entre unos y otros y a todos se les llamaba

francos' 1o que no se haba


porlneo,l3:! "es sometida al yugo de los
visto antes".
del que tan orguYa no sabemos ms sobre este acontecimiento

IX.-

FRANCO

,y'7!.1'.

tt ltl(ilt., rrigs.
t.: llrm, [i;is.

I307-30t1.

lir)l)_i]()1.

70

FUNDACION DEL IMPERIO

inmediatamente; luego, el rey dans se habia dado a la mar y pudo


reqresar impunemente a su pas, con la esperanza, posiblemente, de
volvcr en brcvc a realizar una expedicin tan fructuosa como fcil'r+3
Car:lonragno, ya en guardia, di orden inmediata de reforzar
Ias defensas martimas. Tanto en Boulogne-sur-Mer, como en Gante
sobre el Escalda, se concentraron navios;14a una capitular del ao
810, en un artculo, del que desgraciadamente slo nos ha llegado
un resumen, prescriba la requisa o, al menos, el almacenamiento
de los materiales necesarios para las construcciones navales'1a5 El
hiio del emperador, Ludovico Po, posiblemente recibi tambin Ia
orden de tomar medidas anlogas en su reino de Aquitania y aun
en el Languedoc mediterrneo, en donde la piratera musulmana
planteaba al gobierno carolingio problemas semeiantes.lao El ao
811 [u personalmente el emperador a Boulogne para inspeccionar
el puerto y la flota y hacer restaurar y poner en servicio el faro
construdo en tiempo de los romanos'147 llna nueva capitular, promulgada en octubre de aquel ao, con motivo de su visita a la ciudad,148 recuerda a sus habitantes las obligaciones militares a que
estn sometidos y en especial los servicios de atalaya y guardia
(wacta y warda), y agrega, en un ltimo artculo, que todos los
seores, jefes de cuerpo, debern estar preparados para embarcarse
inmediatamente que el emperador decida una expedicin naval'
En aguella fecha aun se poda alimentar la vana esperanza de un
regreso la cal*a en las regiones del mar del Norte. El rey Godfred haba muerto el 810;14e su sucesor, con quien se concluy un
primer acuerdo, desapareci al ao siguiente, y los daneses, desgarrados por una cruel guerra de sucesin, parece que aspiraban a la
paz exterior.rro A, fines del verano del 813, Ia armona con el emperador franco haba sido objeto de un pacto solemne jurado por ambas
partes en la frontera de los dos Estados.161 Pero los acontecimientos
de ese mismo ao 813 iban a convencer a1 gobierno carolingio gue no

era suficiente negociar con los reyes daneses para terminar con
los ataques de los piratas, si hemos de creer lo que dice un analisM3 lfin, pes. 425-426.
r+4 llen, pigs. 425-426.
M5 (,qp!uL., t. I, ne 4, pg. 153, art.
146 ABEL

y Srusor*, t. II, pgs'

rtt lilsa, pgs. Q69-470.

t48 Cuptul., . I, ne 74, pes.

l'll)
to
tht

16.

426-427.

166-167.
[;, y Srrrsorv, t. II, pg. 420.
l(lt'n, Jrrgs. 4,17, 465-4,67, 4'71, 4i9-480.
lln, rrig. 520.

I,A OBRA DE COI\4PLETAR EL REINO FRANCO


71
qu"
sita,
precisamente
en
esa fecha, una nueva correra en
3'u'
Frisia, en donde los piratas recogieron un enorme botn e hicieron

numerosos prisioneros,
- Sea lo que sea, desde entonces estaba claro que los medios de-

fensivos improvisados en un principio po, Carloagno para


asegurar la proteccin de las costas gue rodeahan su imp"erio al norte, al
oeste y al sur, slo eran precarios. Es cierto que en el
Medite*neo
poda disponer el carolingio de los navos iialianos y provenzales
y si, al comienzo del siglo x, Ios moros de Espaa y de Africa,
despus de haber iniciado una guerra de piratera por ltaria,
crcega y Cerdea, se atrevieron en el 813 hasta atacar ru,ira
log
francos estaban en condiciones de replicar y aun tuvieron
Ia audacia
de ir el a,o 799, recordmoslo, a stabl".".." en la,s Baleares.lb4
Pero en el Atlntico, en Ia Mancha y en er mar der Norte, su frota

era entonces todava embrionaria.


No es posible imaginar lo que hubiera sido,

a este respecto, el
programa de conjunto gue Carlomagno, de haber vivido hubriu
llevado a la prctica, pero algunos hecho, que hemos anotado hacen
pensar que, al igual gue por tierra, tampoco en el mar hubiera
permanecido inactivo frente a Ia creciente amenaza que hacan
sentir
sobre su reino los piratas normandos y sarracenos.

X.-- EI

REINo FRANCo AL FINAL DEL REINADo

Contando tan slo los resultados positivos, Ia obra realizada por


Carlomagno para completar territoriaimente el reino franco y proteser sus fronteras, resulta considerable. A la Galia, ,o*"tidu por
entero a su. autoidad, con excepcin de Ia pennsula armoricana
cuyas poblaciones c,lticas se rnantuvieron reacias y hasta indmitas,
lleg Carlomagno a unir todos los territorios germnicos ms all
del Rin. {Jno tras otro, fueron integrados todos-en Ia unidad franca,
y en Io sucesivo participaron de la misma organizacin poltica, de

la misma civilizacin y de la misma fe rerigiosa. coo

cle Dios, carlomagno los someti a toda

sordado

.ortu u las reglas de vida de


lirs que esperaba su saivacin; hizo extender a e]"los la cultura
clc. cue estaba orgulloso y les acostumbr progresivamente
a sentirse
.soliclrrios frente a los brbaros del exterior, a Ia
sazn contenidos,
y clc los que algunos comenzaban ya a dejarse ganar tambin por Ia
l't: r:ristirna,

r5:f l,ll ilrf lr)r' tlc h ChroniquL: tle M.issac, en los


Scrlptores, t.
trit .lunttl,,s tt,trtl.t'.s, ao tll3.
tt'l l'. .tttl,ttt. ,ri;,. 65, t, tl.. ,.lnnttl.t,.s rtwtlcs, ao Bl3.

II,

pg.259.

72

FUNDACION DEL IMPERIO

largo de las fronteras de aquel reino as engrandecido, se


establecieron toda una serie de marcas avanzadas que las garantizaban por doquier donde era necesario contra el peligro de aquellas
incursiones devastadoras que en otro tiempo tanto sufrimiento les
causaron, cuando los sajones, los frisones o los sarracenos podan
penetrar en ellas impunemente en cuanto observaban el menor debilitamiento de la autoridad monrquica. El reino frrnco constitua
entonces un conjunto uniforme, slidamente protegido por el lado
terrestre y que slo ser en el porvenir vulnerable por las costas.
Este ltimo peligro, que detena la atencin de Carlomagno en
lo,s ltimos aos de su vida, va a ser, por desgracia, descuidado por
sus sucesores. Pese a su inmenso litoral, el reino franco seguir
siendo una monarqua de tierra adentro. Nunca dispondr de una
flota capaz de enfrentar a los giles barcos pequeos de los escandinavos; y stos, gue ya pudieron darse cuenta de tan extraordinaria
falla, no tardarn en obtener ventaja de ella cuando, despus de
Carlomagno, el Imperio carolingio se hunda en la discordia y en la
1o

CAPITULO IV
ANEXION DEL REINO LOMBARDO
Quisiralo o no, Carlomagno no poda limitar su accin a los
territorios que constituian 7a zona natural de expansin de la ronrrqua franca. Italia, que desde los das de Pipino el Breue estaba ntimamente relacionada con el papado, tenia que imponerse obligadamente a su atencin y ocupar. de buena o de mala gana, un lugar
de primera importancia en su poltica.

anarqua.

I.-

Drsneplo y NuEVo LLAMAMTENTo

EnpnesAs DE

DEL

PAPA A LOS FRANCOS

Como ,se recordar, desde el ao 756 el trono lombardo estaba

ocupado por el ex duque de Toscana, Desiderio, con quien crea pipino que podra contar como aliado de la monarqua franca y de la

Santa Sede. Alianza frgil, en cualquier caso, que un incidente


lroducido, aun antes de morir Pipino, desvel en su valor autntico.
En julio del 768, dos altos funcionaios de la Curia, el primicerio
tle los notarios, cristbal, y su hilo, el secundicerio sergio, soricitaron imprudentemente de Desiderio que les ayudase a expulsar al
rapa intruso Constantino II, que por una intervencin imprevista
habia sido declarado el ao anterior sucesor de Paulo I;1 Desiderio
rrlrovech la ocasin para intentar colocar en el trono de San pedro
un hombre de su eleccin, al sacerdote Felipe, quien, a pesar de
la
lrttcrvencin de las tropas lombardas, no pudo mantenerse como
r;rra sino por un solo da.z Pero el hecho no poda ser relegado al
,lvitlo y elpapa Esteban III, elegido el 1 de agosto delT6g en el lu1rrr tlc Felipe, tena buenas razones para desconfiar de tan prfido
alirlo. Irasta se deca en Letrn que un sacerdote llamado WaldiI.rl, (lr.rc haba sido el agenie ejecutivo del rey lombardo en el
*unl. tlcl papa Felipe, haba concebido el proyecto de asesinar
I Lil't't t,rntilitrilis. t. [,
'' l,l, nt, ,ri1,.r. 170 l7l.

rrigs. ,16\-4(9.

7t
ti-Yr

74

ANEXION DEL REINO

FUNDACION DEL IMPERIO

al primicerio Cristbal y a otros personajes distinguidos, para entregar Roma a las tropas de su seor.3
Sin duda, se trataba slo de uno de aquellos falsos rumores que
entonces solan circular por Roma, posiblemente hasta una pura
invencin destinada a justificar la odiosa venganza que pocos das
despus de la consagracin de Esteban III ejercieron sus partidarios
en Waldipert, al gue torturaron horriblemente antes de hacerlo asesinar por un empleado del palacio pontificio.a Pero de esta manera
se comprend er la impresin que recibi el nuevo papa al saber que
los dos jvenes sucesores de Pipino el Breoe, muerto por entonces
(24 de septiembre del 768), siguiendo las sugestiones de su madre
la reina Bertrade [o Berta la del pie grande], se dedicaban desde su
advenimiento a estrechar relaciones de alianza con el rey lombardo
por medio de enlaces matrimoniales que parecan comprometer gravemente el porvenir; la hermana de los dos reyes francos, llamada
Gisela, deba casar cuando fuese nbil con un hiio del rey Desiderio
y hasta Carlos, ya de inmediato (el ai,o770), tomaba por esposa a
una de las hijas del mismo rey.5 Del lado franco se esperaba atraer
a Desiderio, y \a reina Bertrade tena Ia ingenuidad de negociar
todava con l con respecto a las ltimas testituciones a que se haba
comprometido en vida de Pipino;6 pero, entre tanto, el Soberano Pontfice se indignaba, hablaba de traicin y denunciaba aguellas uniones y esponsales como obra del dabto en persona, ya que los descendientes de la "ilustre estirpe de los francos" no podan, sin renegar
de s mismos, unirse con aquellos hijos "de paganos", con aquella
"raza hedionda de los lombardos", slo apropiada para "engendrar
leprosos".z

Desiderio no se desalentaba por el fracaso de su primera tentativa de apoderarse del papado. El ao 771, al socaire de ir a orar
ante la tumba del prncipe de los Apstoles y de tratar con Esteban III sobre las restituciones, entraba en San Pedro con un destacamento de soldados, arrestaba al primicerio Cristbal y a su hijo

el secundicerio Sergio, les haca horadar los ojos 8 y

mantena

luego al papa a su discrecin tanto ms fcilmente cuanto Cristbal,


3 ldem, ptg. 472.
t ldem, pig. 473.
r Codex Carol., ne 45.
$ Itlem, carta 46; c{. Bnrrsn-NInr-racHnn, na

i Cotlex Carol., na 45.


s ll(nt, ne 48, y Libr:r pontificalis,t.l,

75

el verdadero dueo de Letrn, no tard en morir a consecuencia de


sus heridas.e As, pues, pareca asegurado esta vez el buen xito
de Desiderio, cuando al morir Esteban III, a fines de enero del 772,
fu reemplazado en seguida por un pontifice enrgico, perteneciente
a una antigua familia romana, el dicono Adriano, con gran descontento del partido lombardo, que estaba representado en el seno de la
Curia por el cubicularlo Paulo Afiarta.l0
Sin dar tiempo a Desiderio y a los suyos de reponerse, el nuevo
papa, que tom el nombre de Adriano I, se apresur en primer lugar
a traer dei destierro y a poner en libertad a las vctimas aun vivas del
complot del 771 y con ello a prepararse para la lucha.11 La mala e
de Desiderio era evidente a todos; a la misma hora en que se saba
que acababa de apoderarse por sorpresa de Faenza, Ferrara y Comacchio y de poner sitio a Rvena (marzo-abril del 772) no finga
querer reanudar las conversaciones sobre las restitucones esperadas
y no haca protestas cnicas de su inalterable deseo de armona? 12
Para los francos habia llegado el momento de decidirse. Parece
que Carlomagno se resolvi a ello a comienzos del 772, lo ms tarde,
ya que todo hace pensar que antes de fines de abril de aguel ao ya
haba repudiado a la hija del rey lombardo 13 y roto con 1. Por
su parte Desiderio, con objeto de hacer imposible toda intervencin
trasalpina de Carlos, preparaba un golpe de Estado en el reino franco
en favor de los jvenes hijos de Carlomn, gue estaban refugiados en
su corte junto con su madre, y pretenda que fueran consagrados por
el Soberano Pontfice mientras se dispona a colocar a este ltimo
bajo su proteccin despus de haberle entretenido con vanss rlgociaciones.la Pero cmo iba a dejarse engaar Adriano por aquel
juego cuando, a las demandas incesantes de evacuacin de territorios formuladas por la Curia, el rey lombardo contestaba con incesantes ocupaciones de provincias o de localidades que ya haba antes
evacuado, ya gue, despus del exarcado de Rvena, volvi a apoderarse de Urbino, Montefeltro y Sinigaglia, en la Pentpolis; de
Gubbio, en Umbra; finalmente, de Otricoli y Viterbo, al nordeste
y al noroeste del ducado de Roma? 15 La amenaza se precisaba
de tal forma que Adriano orden por precaucin reforzar los cie-

Li.ber pontficalis, t. I, p9. 487,


10 ll.em, t. I, pg. 480.
t't ll.cnt., t. I, pgs. 486-487.

1394.

t2 ll.n, t. I,

la

discordancia de
lrrs rlqs r'lirlos, liisr: L. ITr\LPrInN, Lu xtpuu'r ct le cont'plot lombartl (na 79 de la
Ililrli,,rrrlrr ).
pgs.478-480. sobre

LOMBARDO

pgs. 487-488.

trr [;. y SrmsoN, t. I, prg-".94-96y 671-673; Bnurn-n[uLBACHER, na

t't l,il,tr ton.ti.li.culis, t. I, pgs.4BB-491.


ti ll', lriss. 4()l-'1q4,.

142b,

76

FUNDACION DEL IMPERIO

r.es de las puertas de San Pedro,t(i rvisando al rey franco por correo
trlrrtitno
-ya (luc lrs conlunic:rcionos terrestres estaban cortadas
por los lonrlirrclos- cn un llrnrrnricnto particularmente urgente.
lba
r rrb;ulrlrnirr ruis ticrrrpo Crrlos "r la,srntr Iglesia de Dios" exrrrt'st;r;r lt>s rlrrrlrrcs clr: kls cnernicos? T;rrclirria lns en imitar a su
rirclrc y llcqrrr cn socorro clel pepado en peligro? Dejaria que el rey
dc I.s lor,br.cl.s se quedara impunemente con las ciudades y las
rrovincias an'cbatadas a San Pedro? r?
Pese a las negativas de Deslderio, gue pretenda haber efectuado
ya todas las restituciones acordadas, una informacin rpida convenci pronto a carlomagno de Ia exactitud de las guejas formuladas
por Adriano y del peligro, en aumento cada da, gue constitua para
el porvenir inmediato Ia audacia del rey lombardo si no se pona
obstculo a ella inmediatamente; y despus de aconsejarse entre los
suyos, decidi, finalmente, intervenir.l8

II.-

CoNoursrA DEL RErNo LoMBARDo

La concentracin de las tropas Irancas se efectu en Ginebra


hacia Ios finales de la primavera del 273;rs luego, despus de tres
ltimos requerimientos enviados a Desiderio para que evacuase sus
conquistas, Carlomagno orden el ataque.
Habia dividido su ejrcito en dos cuerpos, gue se abrieron cami1o, llo por la garganta del monte Cenis y el otro por el Gran
san Bernardo, obligando de esta manera al enemigo a una precipitada retirada sobre Pava, donde, igual que .,ruro las campaas
de Pipino, el rey lombardo cometi el error de dejarse encerrar. All
opuso una feroz resistencia, mientras su hijo Adalgis corra a refugiarse, con la viuda y los hijos de Carlomn, a Verona, donde el rey
franco no tuvo otro trabajo gue atraparlos. En la llanura del po
se produjo, por doquier, la desbandada al acercarse el ejrcito franco que, en vez de desmovilizarse como era su costumbre al fin del
otoo, esper pacientemente durante ocho o nueve meses al pie de las
murallas de Pava a gue el hambre, las epidemias y el cansancio
realizaran su obra. Finalmente, a comienzos de junio d,el zz4, Desiderio tuvo gue rendirse a discrecin.20
16 ldem, pg. 494.
ti Annales royales, aio 773; Liber pontifcalis, t. I, pgs. 498_494.
tB Lber pontilicalis, t. I, pg. 49A; Annales royales, ao 778.
79 Ann.ules royales, aro 778.
20 ltn, y I'ibcr portiii.calis, t. I, pgs. 494-499. para
Ia fecha de ra toma .rc
l'rrvrr,,'[. f]iilnrr:t-l\,liiu,A(:lr,rr. na 163.

ANEXION DEL REINO

LOMBARDO

77

Pero Ia situacin difera hondamente de la gue se produjo despus de las campaas de Pipino. Mientras entonces el rey franco
no tuvo otro cuidado que el de llenar sus obligaciones con los menores dispendios, Ia campaa de Carlomagno se haba realizado con
el propsito de abatir realmente el podero lombardo. Por esto, como
medida excepcional, pero de que la historia de Carlomagno ofrece
otros ejemplos
durante las guerras de Sajonia-,

-especialmente
el rcy y su ejrcito
se mantuvieron un ao entero en territorio
enemigo, nica manera ef.icaz de conseguir un resultado decisivo.

Desde Pava hasta ms all de Verona, las provincias lombardas


haban sufrido la ley del vencedor y en aquellas provincias en las que
sus ej,rcitos aun no haban penetrado, Ios representantes de Desiderio ,se haban apresurado, en su mayora, a presentar su sumisin 21
aunque despus de la cada de Pava, el rey franco vena a ser en
realidad el dueo de todas las porciones del reino en donde se ejerca
la directa autoridad del rey lombardo. En cuanto a Adalgis, haba
abandonado la lucha para ir a buscar refugio a Bizancio.e2
El final se imponar Desiderio y su esposa fueron relegados en
cautividad y, antes de que se volviera a comenzar con otro principe
Iombardo una experiencia decepcionante, el rey franco conserv para
s la corona arrancada a Desiderio.23 A partir del 5 de junio del
774, Caos ordena encabezar las actas oficiales 24 con el doble ttuio
de rey de los francos y rey de los lombardos (rex Francotum, et Langobarciorum),

IIL- NurvA "pRoMESA DE DoNACTN" A LA SaNr Son (774)


A estos dos ttulos agrega Carlomagno casi inmediatamente,es
un tercero que hasta entonces ni l ni su padre haban juzgado pertinente hacer valer: el de "patricio de los romanos" (patricius Romanorum), que fu conferido por el papa Esteban II a Pipino y a sus
hios en ocasin de su viaje a la Galia,26 y esta adicin de tal ttulo

resulta significativa, sobre todo si la relacionamos con algunos


detalles del protocolo que se sigui en Roma en ocasin de la visita
cue el rey franco hizo a aquella ciudad algunas semanas antes.
2't Annales royules, ao 774; Liber pontifcalis, t. I, pg.

t. I,

rrgs. IBB-189.

:' tlnnoles royalcs, airo 774.


'i:r Afrr:r. v SrnrsoN, t. l, pg. 194.
:l

lliillrlr.:tr-X,liirrlu,tcrrnn, ne 165.
.|67.
. l(l(,m. nn' I65 y
'.:t' l'. sttltttt. rrig. 2l.

'.ti,

(',f

499. Cf. AesL

y SrusoN,

.iI\

I;tINI)A(JIoN

I)I1.T,

IMPERIO

ANEXION DEL REINO

Iin

efecto, ciur'rrrtc cl srti. <rt' r)rrvir, ,rrnifcst carlos el deseo


clc visitar las tumbrs clc krs Aprisrorr':; r'n or.;lsi(rn
de las festividades
pascuales, y la acogida clue le
pontfice se cofrcl
s.[c.in.
r.r''rir'.
form
anota el bigrafo.,i'i.i,,l clc Atlli:rnr I:i,* con la que,
-segn
anteriormente, se reservaba "a,n e_\irrcir () ir a,
rrrtl.icio". El cremonial era el mismoi una delegacin cie toci.s l.s frncio.rrios
de la
capital, llevando a 7a cabeza sus estandarte.s, sr: rclrlr,t. a recibir

79

glaria nada si, como en los das de Pipino, se iba a limitar todo a
semimedidas. Pareca, por tanto, necesario un acuerdo previo entre
el rey franco y el Soberano Pontfice, si se queran evitar ms tarde
penosas discusiones; y, por otra parte, la prolongada resistencia
de Pava inclinaba a Carlomagno a ser prudente. Tena en sus
manos, adems, asuntos en demasa, para tratar de desconocer el
apoyo que en Italia le podra proporcionar 1a diplomacia pontificia
ms activa gue nunca desde que Adriano ocupaba ei trono de San Pedro. Por la incesante actividad que desplegaba en los medios lombardos, especialmente en 1as provincias prximas a Roma, el papado
representaba :una terza con la que tena gue contarse.
Especialmente hacan reflexionar sus ltimos xitos; en el verano
del 773, Spoleto haba abandonado la causa lombarda y pasado al
lado del papai antes de terminar aquel ao, todo el ducado de Spoleto reconoca su supremacia y Adriano daba la invostidura al
nuevo duque que, con mayor o menor libertad, haban elegido los
habitantes.s2 Finalmente era de presumir que, ya sin comunicaciones
con la Italia septentrional, el ducado de Benevento, muy minado por
los emisarios pontificios, no tardara en seguir aquel ejemplo' Un
realista como Carlomagno tena que sopesar todos estos hechos.
I-Ina vez ms las necesidades polticas conducan al papado y a la
monarqua franca a precisar sus respectivas posiciones, y el recibimiento concedido al "patricio de los romanos" no era ms que el
preludio de importantes conversaciones con respecto al futuro estatuto gue iba a darse a ltalia.
Y, efectivamente, el lunes de Pascua vuelven a encontrarse en
San Pedro el papa y Carlos; en el curso del servicio divino, se entonan accioncs de gracias en honor del "excelentsimo rey de los
francos, patricio de los romanos"; al otro dia el pontfice celebra
en presencia del rey la misa en San Pablo Extramuros; y el mircoles, da 6 de abril, Adriano va a visitar a Carlos a la sacrista de
San Pedro, en donde firman ambos un acuerdo de conjunto cuyas
clusulas, por desgracia, conocemos imperfectamente.
Slo, en todo caso, nos han llegado -en forma Ce un resltmen
de estilo sospechoso- las que ofrecan ventajas para el papado. El
rey, escribe el bigrafo oficial del papa Adiano,33 "una vez que se
hizo releer la promesa que fu' hecha en Francia, en Quierzy", por
su padre el rey Pipino, confirm sus estipulaciones; luego "por su
propia voluntad y por impulso espontneo, orden a Ithier, su cape-

al rey hasta el lugar llamado Ad. Nouas, a treinta millas clc Roma;
a
una milla de la capital estaban las diversas secciones (schotae)
de
Ia milicia urbana y de Ia juventud escolar con palmas y ramos
de olivo, cantando laudes; iinalmente, a la entrada de la ciudad
esperaban para ir delante anunciando ra lregada del irustre
husped,
las cruces regionales.zs Al volver a poner en prctica este ceremonial,
dispuesto, sin duda, de acuerdo cn el mismo rey franco, el patriciado de ste, hasta entonces puramente horro.ifico, posiblemente
adguira un valor efectivo.
Adems se permiti a Carlos penetrar dos veces en Roma para
practicar all sus devociones. LIeg el sbado santo (2 de
abril del
774) a San Pedro, en Ia orilla deecha del Tber ze y aquel mismo
dia f.u, con su s,quito y en compaa de Adriano I,' a ii, misa
en
la ciudad, a San fuan de Letrn. Al da siguiente, da de pascua,
fueron a buscarle con gran solemnidad a su campamento, cerca de
san Pedro, una delegacin de funcionarios y ras miricias urbanas,
para darle escolta de nuevo dentro de Ia ciuad hasta
sania Mara
Ia Mayor, de donde, despus de la misa, le llev el papa u lo*",
ul
palacio de Letrn.so Todos estos testimonios de distincin
iban acom,
paados, adems, por mltiples precauciones; antes de permitirle
entrar en Ia capital, el papa haba exigido de su husped
for_ul
compromiso de no abusar de esta seal de conf.ianza, y por"l
su parte
el
franco exigi que Adriano se hiciera ,esponsubi" de su
_rey
segu_
ridad personal.sr Pero entonces, si desconfiaban asi ,rro
"t o,"o,
para gu todas aquellas ceremonias y manifestaciones "l
espectaculares?
Es que, en realidad, haba lregado para ambos la hora de escrarecer una situacin que amenazaba con complicarse al extremo.
Aunque, en el momento de esta visita, no se hubiera rendido pava,
su
cada no ofreca dudas a nadie. pero este acontecimiento no
arrez7 Liber pontif icali.s, t. I, .:{:. 497.
za ldern, pgs. 496-497.
:c No hay que olvidar rJue san pedro estaba {uera de
Roma, quc entonc.s
cxtend ror completo en la margen izcuierrla rlel ,I.ler.
ltt J.b(t ponti.[ir:alis, t. [, 1rrrs. 197-49tj.
::t l,l. ;i1,. l()'l.

LOMBARDO

se

i\2 l(l(m, pgs. 495-496.


:t:t ltlrnt, Jrrig. 4()tl.

&

30

IrLlNI)ACI()N Dl,lL IMI,llll

Io

lli'rn y rrotirlio, r'crl;rr'(rrr o(r'rr rlorrrcsir tlc rlolrirci<in, scqn el modelo


rlc lrr -lrt'cctlclrlc". I.'trt', rrrrs, Iir ,r'olr'.s-r dt'l 754, n() la donacin
cl:cctivr tlcl 75(, si t:s <ut'cl lclirto ttcl bi<i1r'rrl'o ron(ificio es exacto,

l:r cuc con[irn y volvi<i ir t'rnrlirzirr, t'l ;rctr rlcl rriro 77,1.
El rey franco, prosigue el ltiorlrirf:o rrntiIicio, "('()ncecla en ella
a San Pedro las mismas ciuclrcles y krs rrrisrrrs tcrritorrs y prometa entregarlos al papa hasta la lnea frontt'r'iz scrlrclr" cn el acta
de Pipino. Esta lnea, segn 1, era la siguicntc: sala de Luna
(cerca de Spezia), en la desembocadura del ro Magra, cuyo curso
remontaba, franqueaba el Apenino por la garganta de Ia Cisa, com-

prenda Parma, Reggio, Mantua, Monselice, todo el exarcado de


Ravena "con sus lmites antiguos" (es decir, los anteriores a las
conquistas de Luitprando) y, finalmente, Venecia e Istria. Crcega,
por un lado, y los ducados de Spoleto y de Benevento, por el otro,
tambin estaban comprendidos en la relacin de las provincias que
la nueva promesa reservaba a la Santa Sede; pero con respecto a la
Italia meridional no quedaba precisada la frontera.
La anterior enumeracin, suponiendo que figure en el texto primitivo del Liber pontificals, sera suficiente, en todo caso, para demostrar que el obetivo no era ttazat un mapa de los territorios accesibles inmediatamente a los representantes de la Santa Sede, sino,
nicamente, una lnea de demarcacin precisa entre la zona de expansin pontificia y la del rey franco, en caso de victoria definitiva de
este ltimo sobre el rey lombardo, y es caracterstico que entre las
provincias reservadas al papado se encuentren algunas como Venecia e Istria, que todava estaban, el ao 774, bajo Ia dominacin
bizantina. Aunque cabe preguntarse si no habr sido intencionalmente retocado en estos puntos el texto del bigrafo de Adriano,3a
ya que uno se sorprende cuando menos ante el hecho de que el
documento del 774., por una significativa coincidencia, no se nos haya
conservado mejor que los del 754 y del 756.35
De todas maneras no hay que excluir que el informador deformase en algo, consciente o inconscientemente, las clusulas, ya que
i]4 Sin que sean tan decisivas como 1 cree, las observaciones que a este respecto
ofrece Monseor Saltet en su ya citado estudio (na l0B de la Bibliografa) merecen
ser consideradas atentamente. Pero nos parecen excesivas las conclusiones que obtiene
de ellas. Ya dijimos ms arriba (pg. 22 n.) que no las tenemos por {undadas en lo
que concierne a la promesa de Quierzy.
35 No daremos aqu la bibliografa del asunto. Es muy amplia. Limitmonos a
sealar lo que dice, l s,spgcto, X{onseor L. Duchesne en su introduccin al Libcr
xnni.ficulis, t. Ie, pgs. CCIXXXVII-CCXLII; P. Kann, Die sogen,anntc lnrolngischt
Schtn/.'u.n4 (no 10,1, rlr: la Ililrliogra[a); en {in, muy recientemente, Xlonsror Srltlt,
r.rr r.l r.slrrrlio rr.r'orrlltl rlr lir rroll rrrtr:rior,

ANEXION DEL REINO LOMBARDO


8l
en muchos detalles la sucesin de los acontecimientos, como aquellos gue estn demostrados de manera irrecusable, parece encuadrar
bastante mal con las precisiones que nos cla; p"ro ,o debe duclarse
que, tanto por parte del pontfice como del rey franco, no exista
un deseo muy marcado de searar por anticipuo
un documenio
", de los despoo(iciai lo que cada uno se haba asignado en r reparto
jos lombardos para evitar de esta manera eventules cornpiicaciones.

Y con todo, resultaba inevitable

que una vez derribado Desiderio


de Carlomagno su reino, los intereses del papado y los
de la monarquia franca se encontrasen en oposicin. para carios,
la
conquista del reino lombardo searaba, sin duda, el final de una
etapa; libre de toda inquietud del lado de Ia Italia septentrional,
poda_ entregarse por completo a los asuntos de
Sa;onla que, en
aguella sazn, necesitaban una intervencin rpida. por el contrario,
para Adriano se trataba del comienzo de una era de realizaciones.
De Ia promesa del rey franco, crea poder obtener inmediatos
beneficios completando la obra comenzada en los das de pipirro
,"guramente, contaba para ello, segn dice su bigrafo, .or, V,
apoyo
que el rey franco le haba prometido.
"i
As, no bien ste tom posesin der trono lombardo, ya el soberano Pontfice hubiera querido verle intervenir en su favor. su
correspondencia revela de nuevo una impaciencia que hara sonrer,
si
no presagiara mluy prximas y moles.tas discrepancias.
eu espea,
pues, el nuevo seor de Pava, para aseguru, Iu
de los
"rucuucin
territorios que desde hace tantos aos est esperando
la santa sede
gue se le devuelvan? 36 cuando fu a Roma caros, no decrar
solemnemente que no se rendia ni al incentivo "del oro, de las pie<lras preciosas o de la plata" ni a Ia vana sed de gloria de
conguistas
o
y que su nica ambicin era, como la de su padre otrora, Ia de
"luchar para que se hiciera justicia a san pedro, para
completar Ia
cxaltacin de Ia santa Iglesia de Dios y para acrecentar Ia seguridad"
clc su cabeza? 87 Ahora bien, una vez terminada la conquisia de las
rrovincias septentrionales ha vuelto a pasar los Alpes, y Adriano
'rsi se lo reprocha como una desercin. como el arzobispo de
Ravt'na, contagiado por el ejemplo, quisiera crear para s, a expensas
<lcl Ilstado de san Pedro, un dominio temporal apoderndose del

y en poder

:\ti (:t)tl(,f ('ut-(il." rto\

3 ltl,,n, n', 56.


(i,l'l,,rrr.r,rr,,. (,

49_SS.

IJ2

ANEXION DEL REINO

FUNDACION DEL IMPLRIO

I'lxrlcado

y de la Pentpolis, el pontfice

se queja anrargamente ante

Crrlos:

"A qu humillacin

al respecto- estii lcdutirl:r, contra todo 1o


la Iglesia romana! Qu postrircirirr, ru deshona para nosotros, cuando vemos hoy, aun en vida tuya, a nristr.;rblcs t.irnpios que

-le

escribe

esperado, tu santa madre espiritual

son adversarios tuyos tanto como nuestros esforzarse er arr.llcar'los poscsiones de


las que disponemos como seores desde los tiempos de los lombrrdos! Y he aqui
que nuestros enemigos nos agobian con palabras como stas: Dc qu ts ha servido la ruina de la nacin lombarda y su sumisin al rey franco? Mirad: no slo
no se han cumplido ninguna de las promesas que se os hicieran, sino que las propiedades ierritoriales concedidas a San Pedro por el rey Pipino, de santa mernoria, os
son ahora arrebatadas!" 38

Pero, adems, no se trata slo del arzobispo de Rvena. Iln . ->


despu,s de su visita a Roma, el mismo Carlos parece haber olvidaoo
un poco los acuerdos gue lo unen con el Soberano Pontfice. Sus
representantes llevan a cabo en Spoleto una obra que justificadamente inquieta a este ltimo: el duque que haba recibido la investidura el 773 se inclina, parece que invitado o animado por ellos, a
cambiar de obediencia y a reconocer la autoridad carolingia, dispuesto a traicionar pronto a su vez al rey franco, en provecho del
hi;o de Desiderio, Adalgis, que se mueve en la sombra.se Vanamente
recuerda Adriano, el ao 775, ss solemne promesa a Carlos;ao ste
no tiene escrpulo en entrar al ao siguiente en Venecia, acampar en
Treviso y apoderarse de Friul, cuyo duque parece que estaba complicado en la conjura urdida en favor de Adalgis.al Tambin desde
esta poca interviene el rey franco en Istria.42 As, lejos de ayudar
al Soberano Pontfice a realizar sus esperanzas, Carlos, poco a poco
metido en los complicados asuntos italianos, pareca entonces traba-

jar en su contra.
Pero, al mismo tiempo que Adriano se lamenta de aquellas intervenciones, contina pidiendo otras en su beneficio. A comienzos del
ao 778, urge a Carlos para que vaya a conferenciar con l a Roma;

se sorprende de que no demuestre suficiente atencin a los intereses de la Santa Sede; quisiera que fuese menos olvidadizo del
ejemplo dado por "el piadoso Constantino de santa memoria", aquel
"gran emperador por cuya generosidad fu elevada y exaltada la
santa Iglesia romana, catlica y apostlica a la que l concedi
a8
3e
ao
41

ldem, ne 49 (fines del ao 77d).


lern, nos 56 y 57 (fines del ao TZ5).

'12

Cttltx Carol.. ne 6?'.

rl

poder en estos pases occidentaies", es decir, en Italia.


Le deItuncia con vehemencia las intrigas del duque de Benevento, quien
t'n connivencia con el patricio bizantino de Sicilia y con otros perrilnetjes bastante ambiguos, prepara una coniura de la gue el rey
l't';rnco no dejar de ser igualmente vctima.44
Iletenido mucho tiempo por otros cuidados, volvi, finalmente,
(jrrllos a ltalia; el 780 celebra las fiestas de Navidad en Pava y
lcside all todo el invierno; en la primavera del 781 va a pasar las
l)irscuas a Roma donde Adriano bautza a su segundo hl;o Pipino y
('onsagra a ,ste y a su hermano menor, Luis, como reyes. Pipino
en aguella ocasin recibi el ttulo de rey de Italia.r Nos faltan
tlctalles sobre esta estancia de Carlos en la ciudad pontificia; en
tarticular, no sabemos hasta qu punto se mantuvo en la misma discrecin gue el 774; pero la concesin de la corona lombarda a Pipino,
li formacin al lado de este nio de una corte y de un personal
rclministrativo destinado'a aplicar en Ia pennsula la legislacin fran.',,'trr dsmggstran bastante bien que Carlomagno comenzaba a interes;rrse seriamente por Italia.

Con todo, cada vez menos detienen Ia atencin del rey franco
asuntos del papa. As, en 1os aos siguientes, no cesa Adriano
tlc reclamar justicia para la Santa Sede. Sus quejas no se refieren
s(rlo a la ejecucin de las promesas del 774, ya bien olvidadas; insiste
cn la restitucin de simples patrimonios de la Iglesia de Roma, es
rlccir, de bienes races diseminados al azar por toda la pennsula
lr.s

( onro consecuencia de las liberalidades que desde haca siglos se les


;rccrtaban a los fieles. El gobierno carolingio, que ha heredado el

lroclucto de las expoliaciones lombardas, demuestra en privarse de

territorial s necerrlio realizar interminables negociaciones, acumular pruebas y teslinronios. El papa acab por perder la paciencia, y sin salir, por lo
1r'ncral, del estilo pleno de uncin que era regla de su cancillera,
lcsvela con frecuencia su mal humor. Hasta llega a denunciar el

cllrs una evidente renuencia. Para cada propiedad

r'srritu leguleyo que ponen en sus funciones los agentes de Ia monarrrriir franca.aT
I)c la integra aplicacin del programa del ao 774. no parece que
rir. llirtirse. Carlos gue, despus de haber designado para el trono de
l',rvir;r srr hijo Pipino, sigue sin embargo presidiendo los destinos
I

57.

83

a3

't:t l,l,,nt,, te 60.

ldetn.

/nnales royales, aio 776; Cotlet Curol., na

LOMBARDO

t ltlt'm, nn" 6l y

64.

| ' ltttttir: royol.t's, aos 7fi0 y 78], pg. 56.


ttt t ttt'ittluriu, t. T, rro 9.1, 1,gs. l9l-193.
r, \,.,r..r' (l,,tlt't (lttrtl.. rto'(ll, /r1.6t| n 72,78, f10,82 a 84.

lrl lNl )A( :l( )N I )1,:t, tNlt,l',Rt()

H,f

lr'l l'r'irr

lrrUl.lrIrl1,

ANEXION DEL REINO LOMBARDO

ttricr.t., ( lr;ilr(lo ilr(,no:r, l.t.t.0ltl;liltril.lo cn su tota-

'l'ambin conserv el rey franco la soberana


sobre la Sabina Eb
.t lx'silr de las tentativas hechas por el papa para crear una confuplrt ir aquel respecto sirvindose de Ia
anfibologa entre territorio, a

litlrrl. El ro 7tl6 p,iui:r l)()r'f('r.(.(.r';r r,,,.;r;r llrlir, r.clt,br.r en FloI't'ncir Ir Navidad, vir r li.rr,, tl.rr,l,':;t.rl,'(i..t';rlrrrrtos das y
Itrcqo invade el ducado dc lJcnt'vcrrl., t,rr rl.rrtlr', rlt,r;,1,.(lirrrra, dicta,
a comienzos del 787, sus condiciolr.s rl tltrrrrr' A.irrrrs, rrrc harba
corrido a refugiarse en Salerno. E,l rlrrqrre, i:;r (.()nr() sur; r,ribclitos,
son obligados a prestar juramento de [iclelirl,,tl :rl vt'n..ctl()r, y a
entregarle rehenes, entre los crlales figura cl hio tlc irqtri'1, Gri-

rt'or<isito

Sin duda, a las nuevas victorias francas debi el papa diversas


ventajas territoriales, entre otras la cesin de Capua,ae aunque desde
el comienzo se hiciese Carlomagno prestar all ;uramento de fidelidad ro y la ocupacin de la ciudad y de su comarca, si alguna vez
lleg a efectuarse, no haya sido sino provisional. En aquella coyuntura obtuvo Adriano
-y esta vez de hecho- una rectificacin de
fronteras al norte de la Tuscia romana, en donde el rey franco
separ en su provecho de los territorios lombardos las ciudades de
Viterbo, Bagnorea, Toscanella y Soana 51 a las que se agreg, en
principio
en principio sz- las localidades, ya ms alejadas,
-slo
de Rosellae, cerca de Grosseto y de Populonia, cerca de Piombino.;s
Pero estas liberalidades, fueran o no efectivas, tuvieron por contrapartida el abandono de lo restante. Nada se dice de la Toscana
propiamente dicha que, sin embargo, estaba includa por entero en
la zona pontificia prevsta el 774; tampoco se habla de los territorios
que deban completar entonces el Exarcado, tanto en la Emilia como
al norte del Po: ni Mdena, ni Reggio, ni Mantua, ni Vicenza, ni
Verona, para no citar sino algunos ejemplos, nunca formarn parte
del Estado pontificio y basta con leer Ia serie de actas oficiales
extendidas por la cancillera de Carlomagno, para convencerse de
que, en ningn momento, parece que el sucesor de Desiderio hiciese
el ms ligero ademn de desprenderse de ellos.5a

V.-

(1,rg.

l9ll,

lrr.rr

cuando

CanroMAGNo, DuEo DE ITALTA

al rey franco, tuvo, pues,

consecuencia convertirlo en el heredeo de las pretensiones


hrrrhrrclas. Lleno de consideraciones hacia el papado y sin gue en

rtrr r.incipio tratase de negar nada, en lneas generales, de las dona-

.i.rt'r'i cordadas por su padre y despus por l mismo cuando fcilrrr.rf. se podan mostrar generosos usando de la propiedad ajena,
(i;r'l.rrragno consider la situacin de manera
bien diferente en

48 Annales royales, aos 786 y 787.


y 83 y Apndice, n, I (en el t. III de las Epistolae,
pgs.654-655). Que Ia donacin comprendiera, adems,.,la orilla izquier.da del Liris,,
y las ciudades de Sora, Arpino, Arce, Aquino y Teano, no es ms que una simple
deduccin sacada del acta sospechosa por la que Ludovico Po habra confirmado
el Bl7 las donaciones anteriores (Brrrran-l\[nLBACrrr]rl, na 643).
50 Vasc Codex Carol., ne 83 y Apndice nq l, pgs. bSa-OSS.
51 ldem, ne 80.
52 ld.em, na 84.
53 lder, na 80.
5'r Vase Diilomata Karol., r. I, nos II3(776), I3l(TB0), l47eS2), tfi:i{797),
ne 9l (7f12-7fi6) art.

patrimonlo de su iglesia, que,

l,r transferencia de Ia corona de Pava

(.ilr()

4e Codex Carol., no, 82

l,

Atl'iirno se atreve a afirmar que todo el ducado de Benevento debe


rrt'r'lc entregado,5T carlos se hace el desentendido. A lo sumo consienl('(r.c en aquellas comarcas el soberano pontfice y sus agentes re
rri'vrn de informadores,58 sin que por ello se crea otligado-a seguir
rius consejos; ms aun, cuando, en el verano del ZB7, se trata de
rlt'r;ictnar sucesor al duque Ariquis, que acaba de morir, pasa por
rll. las observaciones del papa, que se opone con todas sus fuerzas al
rr.rrl'rramiento de Grimoaldo, hiio del fallecido, que desde hace
;tLrrnos meses est en Francia como rehn,u, y.l legirle rodea la
rl.sicnacin de medidas destinadas a hacer ms estricta Ia autoridad
rlt' r'cy franco en el ducado.oo
I)recaucin ilusoria, a decir verdad, pues Grimoaldo, como Adriatto, le haba previsto, no tarda en sacudir el yugo y conducirse
r.rrr. prncipe independiente.Gl Pero con ello nada gana el pap.ado,
v,r (lue se da motivo para que ias armas francas intervengan varias
vr'('cs cn aguella zona de Italia, en donde ya no se hablar ms
rlc los derechos pontificios.oz

moaldo.as

lU7(799), ctc.; Oupitttluriu, r.

de un antiguo terreno,

litrrrlrnente, por otra parte, le fu, restitudo hacia el 7g2,

uiurt() pcrsonalmente se puso a la cabecera de los destinos de ltalia.


,ii

V,'.t(.

l)iplomatal(arol.,t. I,nos98 y99(775),Ill(776),146(782),160(ZBB),

lil v l'i:l(791),etr:.

i,tt (;t,tl(x Ourol.,no" 60,68 a ?2. El papa lograr sus propsitos


en el siglo rx.
t' ltlrn, nu' []0, 82, 84.
l't\ l,lt,m, or; []! y g.l.
ttl| 1,1,., n,,,, 8ji y ti4.
tltt !r'.rrsr. ll. l'r.l,nlr,lr,l , llistorc des
Ttrincipauts lombard,es (ne 91 de la
llil,li,,l,rirf rr ), lr.r- rrr.lr'rrlo, titt. 269.
rt ltlt m. rrig. J70.
'i' l,l, ut, lrir,.r. lli'0 ll'ljl.

jl).

J!.

It

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lir,

lrtlNl)A(;l()N l)lrl,lMl'l',lll()

A cjcmplo de sus pre(lcccsorcs lorrrhrrtlos, yir t('niil, ir la sazn, que


considerar la unidad poltica de lrr rcrrirrsulir (()nr() unl nccesidad
absoluta, aunque le fuera cada vez rris rlilicil sirtisf:;rccL lrrs erigencias pontificias, muy imprudentes, aclcrris, l)or' ('ucct:r cle medios
ejecutivos, como lo demuestran los llamamientos inccs;rntcs de Adriano solicitando el concurso de su aliado.
Por otra parte, resultaba muy difcil, por no dccir que irnposible,
mantener una demarcacin clara entre los territorios reservados al
Soberano Pontfice y los que Carlos habia decidido mantener bajo
su autoridad directa. El gran nmero y la diseminacin de los patrimonios de la Iglesia romana, e1 peligro que exista de que se estableciera una confusin
-como hemos visto en cuanto al patrimonio
de Sabina 63- entre 1os ms extensos de ellos y las provincias cedidas
en plena soberana al iee de la lglesia, as como su enredo y la
obligacin gue tena el papa, dada la configuracin de sus Estados
-que cortaban en dos partes la pennsula a todo 1o ancho- de
dejar un derecho de peaje en su territorio a los representantes y
aun a los ejrcitos del rey franco, planteaban problemas de los que
no se podra obtener solucin, a no ser que, en la prctica, una de
las dos potencias se subodinara a la otra en 1o temporal. Todos los
pergaminos del mundo
-autnticos o no- resultaban estriles para
resolver aquella dificultad.
Pronto lo advirti Adriano en su detrimento. Nada ms significativo que el espectculo de este orgulloso pontfice, en el que por
momentos reapareca el alma soberbia y altiva bajo la aparente
humildad del estilo protocolario, reducido al cabo de algunos aos
al papel de auxiliar dcil de la poltica desarrollada por el prncipe
franco.Ga A las veces siente un sobresalto de independencia y protesta contra las usurpaciones del rey y de ,sus representantes. Asi,
el ao 790 o el 791 , en una extensa misiva 65 en la que abundan las
expresiones de doble sentido sobre la devocin de su destinatario
a los intereses de la Santa Sede, llega hasta protestar ante Carlomagno contra la ligereza con que son violadas sus prerrogativas
judiciales y se atreve a escribir frases del tono siguiente:
"Vuestra Real Excelencia me escribe que no teniendo ella inconveniente alguno
en que tal obispo o tal conde o tal sbdito de sus Estados pueda venir a vernos ya
por nuestra convocatoria ya por su voluntad, no podra disgustar a nuestra Paternidad que uno de los nuestros fuera junto a vosotros ya para saludaros, ya para
o3 Vtiasc pg. 85, supra.
Virsr', (.ntro otros, Cod,cx (urti., tros f}3, tl4, 86, 94,

o{

i6 lltitl.., n'

94.

ANEXION DEL REINO

LOMBARDO

87

prrltl()ri jtrsticia. Sin duda; pero no vayais a ofenderos si, desde el momento en que
i,rrrlr()s sbditos no pueden venir ad. Iimina apostolorufi y junto a nosotros sin una
rtrl.r'izrcin vuestra, cuando los nuestros deseen ir a veros, tengan igualmente la
llrlllircin de pedirnos autoizacin y una carta de ruta. Y, 1o mismo que no dejartor rrosotros de exhortar a aquellos sbditos vuestros que recibimos a que se
Iilrltr'('n con todas sus fuerzas a serviros cotl pureza de corazn y absoluta
lIlllirlircl, tambin rogamos a vuestra real Prudencia que tenga la bondad de invil,rr' :r irtucllos sbditos nuestros que vayan junto a 811a, que hagan 1o mismo con
r r.ll)r.cto a nosotros."

I)ero qu uerza podan tener tales protestas frente a Ia dura


lrirliclad? Lo ineluctable se realizaba; en el suelo de Italia se haba
rlrrlo el papado, en la persona del rey franco, un protector intervenr'itrtista, invasor, de tal manera que no bien se haba establecido su
rlorrrinacin temporal ya estaba amenazada por el mismo a quien
lr lr deba. A di{erencia del rey lombardo, gue se presentaba ante
Iionra como enemigo, Carlos aparecia, en aquella sazn, como amigo
r;rnccro y leal; pero Roma y todo el Estado pontificio no son ya ms,
,'rr irlgunos aspectos, que una prolongacin de aquella Italia que el
Itucvo rey de Pava se es{uerza en rehacer. Sus intervenciones se
lr;rcen all cada vez ms numerosas y ms indiscretasi no slo
circulan sin cesar por los territorios pontificios sus agentes, no
srilo los sbditos del papa
-como hemos visto por la carta del 790
o tlcl 791 que acabamos de citar- pueden ser convocados ante l o
rlus representantes, sino que interviene en muchos otros asuntos
(luc, en principio, escapaban a su competencia. As, por dos veces
lit:ncn que recordarle Adriano con firmeza que no debe intervenir en
ll'rvcna en la eleccin de arzobispo ni tampoco hacer que sean vigil,rrlirs por un delegado suyo las qperaciones electorales;G6 y estn
( ('rc.lnos los tiempos en los gue, ya muerto Adriano, se permita
(l,r'los, cuyo podero no ha cesado de ir en aumento, mucho ms
tirvcs usurpaciones hasta en las orillas del Tber.

EXALTACION DE CARLOMAGNO AL

IMPERIO

89

,,t,'. ,,,,leando al vencedor de Sajonia, ganara en vigor y en posiI'tlr,l,rtlcs para su porvenir.


\';r rr.ruy al final del siglo vrrr, despus de la muerte del papa

A,llr;uro

CAPITULO V

aquella situacin se iba a

't,rllirs desde las ms modestas a las ms elevadas funciones del


l'.rl,rt'io pontificio hasta ser promovido a Soberano Pontfice el 26

EXALTACION DE CARLOMAGNO AL IMPERIO

el sucesor de Adriano, Len III, haba sentido


otro alguno la necesidad de asegurar a su poder el apoyo ms
,,,rrrrlcto del rey franco.l Las reservas que Adriano aun se crea
, n r'l caso de abrigar, y las resistencias que crea til oponer a las
rr,;llll)aciones de su aliado, ya estaban fuera de sazn; desde su
rrlvt'nirniento al trono pontificio, Len se rinde ante los hechos y
t',rtir r Carlomagno con las consideraciones debidas a un jefe, colo,,rrrtl<se a su lado como colaborador subordinado. Haba recibido,
',rrr rr'otestar, la carta por Ia que el rey franco, seguramente con la
rlrrrrur de Alcuino, al felicitarle por su elevacin a 1a Sede de San Pe,lrr, le recordaba que contaba con l para laborar "en el robustecirrricnto de su propio patriciado", es decir, de su dominio sobre Roma
rrr str calidad de patricio de los romanos, y luego agregaba frases
, ;rr',:rclas de intencin:
,1,' .liciembre del 795,
nr,rs (lue

Desde {ines del siglo vlrr, y antes de que coronase todas las conquistas que haba emprendido, apareca Carlomagno como el dueo
de Occidente. Sajonia estaba vencida, ya que slo quedaba por
pacificar su extremidad ,septentrional. El ring de los avaros haba
cado en poder de los francos, con sus fabulosos tesoros. El podero
de carlomagno se extenda, entonces, hasta pannonia y e"cetubu yu
vigorosamente el mundo eslavo. Italia estaba bajo su dominacin, y
acabamos de ver a un papa tan orgulloso como Adriano obligadl
en muchos casos a oscurecerse ante l dentro de sus propios Estados' En estas condiciones no era natural que, a los tiiulos reunidos
de rey de los francos, rey de los lombardos y patricio de ros romanos,
que hasta entonces llevaba, viniera a unirse otro que los englobase
y mejor adaptado a Ia prepondeante situacin que haba adquirido,
titulo que marcara, al fin, con toda claridad ante todos e pupel
que representaba realmente en Occidente?

I.,- CanrouAcNo, Rsrrno nr

I (25 de diciembre del 795),

r,'r i:;rrr ms todava. Procedente de aquel medio de clrigos modest,,, 1g llenaban las oficinas de Letrn, y ascendiendo por sucesivas

"l)csco establecer con Vuestra Beatitud un pacto inviolable de fe y de caridad,


rrrl r.l cual... pueda seguirme por doquier la apostlica bendicin, y la santsima
,.,1,. tlc la Iglesia romana sea constantemente defendida, . . por mi devocin. Me
lrr.rt(.n('('r, con 1a ayuda de la piedad divina, defender en todos los lugares a la
r,rrrl,r IlJlcsia de Cristo por las armas; fuera de las froateras, contra las incursiones
rlr' l')s I)qrnos y las devastaciones de los infieles; dentro de ellas, protegindola por
lrt rlllsi(in de la fe catlica. A vos, Santsirno Padre, pertenece, elevando las manos
r l)l,rs con Moiss, ayudar con vuestras oraciones al tiunlo de nuestras armas,..
(Jrrc vuestra Prudencia se adhiera en todo a las prescripclones cannicas y siga
r.r:itirrlemente las reglas establecidas por los Santos Padres, a fin de que vuestra
vlrlir rloporcione en todo el ejemplo de la santidad; que de vuestra boca no salgan
rrir (lr(' piadosas exhortaciones y que vuestra luz brille delante de 1os hombres." 2

Occrnnxre

Un hecho de capital importancia

dominaba toda la cuestinr


durarte los acontecimientos gue haban tenido lugar en ltalia, desde

que Carlomagno intervena en los asuntos lombardos, el mundo


occidental haba adguirido juuto a l y por 1 ra conciencia de su
unidad bente al "Imperio romano" que, en el este del Mediterrneo,
prosegua su curso ocho veces secula y segua encarnando Ia tradicin de la Roma antigua. Replegado en el Bsforo, en la ,,Nueva
Roma", aguel imperio no pose a ya, de sus territorios al oeste del
Adritico y del mar Jnico, ms que esparcidos y raros restos cle Ios
que nada poda esperar en el porvenir. El mismo papado haba cesado
de mirar hacia el sucesor de constantino y de Teodosio, para volverse resueltamente al lado del carolingio, con quien se senta cn
lo adelante ntinrnrente solidario; y, al ioual qrrc 1, torlo cl O.r.i_
dcntc <-r, rl urcnos, toclo cl ()c<'irlcntc conf incnt;rl, t'orrrlcrr<li<i,;rl Ii,

Al confinar de esta manera al papa en Ia oracin, Carlomagno


:r' r'r':iclVaba para si el terreno de Ia accin. El portador de su
r,u'l;r, su ficl Angilberto, tena orden de comprobar de cerca la justa
rlr:;lrilrrrci(n clc las tareas, Sus instucciones decan:
I Srlrr r. L.irrr ll l, vf irsr /,irr Pontilicali.s, t. II, pgs. 1-35. Cf. Ch. Bevrr,
l',1', tit'tt ,1,. l,i,'tt Ill. l,tt. ri,t,oltt: dcs Romai;ns ut 799 et ses consquences, en el
'Itttttt,ttt,' ,l, ltt l"tt,ttlti' tlts l,rttrrs tlt Lyon, ao la (IU8.3), fasc. I, pgs. 173-197.
' \l r l'n,,, (lrtttr't,,,rulttttl1. r'itrlrt lt'l

re

9iJ.

90

FUNDACION DEL IMPITIIIO

EXALTACION DE CARI,OMAGNO AL

"Advierte bien al papa que debe honestamentc y, antc todo, observar los santos
cnones; decidle que debe gobernar piadosarncntc la sirnta lglcsi:r de Dios segn
los acuerdos que llevaris y segn su conciencia. Repeticllc, con frccuencia, que el
hourr al que acaba de ser elevado es pasajero, micntrrs trrt' srr;i ctcrna la recompcltsa prometida a las buenas obras. Persuadidlc (Itrc sc ()cup(' con la rnayor diligcncia en desarraigar la hereja simonaca que mancilla t'n luchos santos lugares el
sagrado cuerpo de la Iglesia. Dile cuanto recuerdcs di: lo.s problcmrs que nos
preocupan... Que el Seor conduzca y dirija bondadossirnanrcntc su corazn para
que pueda sevir tilmente a la santa Iglesia de Dios c interccdcr cl.l nuestro

favor."

"Hasta ahora, tres personas han alcanzado la cumbre de la jerarqua del


"1q El representante de la sublimidad apostlica, vicario de1 bienaventurado
l\'lro, prncipe de los Apstoles, del cual ocupa la Silla. Lo que ha sucedido ai que
nrlrrrlmente tiene esta sede, ha tenido a bien vuestra bondad hacrmelo saber.
"2'' Viene luego el titular de la dignidad imperial que eierce el podero secular
r'rr la segunda Roma, De qu manera impia ha sido depuesto e1 efe de este impcrio,
rro ror extranjeros, sino por los suyos y por sus conciudadanos, se ha extendido por
lorl.rs partes ia noticia.

"3'q En tercer lugar est la dignidad eai gue nuestro Seor Jesucristo os ha
r,'sr'rvado para que gobernis al pueblo cristiano. Esta dignidad es superior a las
.tlirs dos y las eclipsa y sobrepasa en sabidura,
Slo en ti se apoyan ahora las iglesias de Cristo, de ti slo esperan la salvarl.rl: de ti, vengador de los crmenes, gua de 1os descarriados, consolador de los
,rlli1idos, sostn de los buenos." 8

No podra decirse con ms claridad que la monarqua franca


la nica esperanza que le quedaba al mundo cristiano ante el
lrrrndimiento del mismo papado, ni subrayar de manera ms ntida
(f uc el podero del rey franco venia a substituir en aquel momento
,'r'r

,rl rntiguo poder imperial que se crea destrudo por la deposicin de

Constantino YI el 797.
Adems, aparece, a la saz6n, resbalando bajo la pluma de Alt'rrino, una expresin nueva que refleia la situacin creada; es la
tlcl "imperio cristiano". Los cluques francos defienden vigilantes
lrs fronteras de ese "imperio cristiano";e Carlos es

el protector de
t':tc imperiolo y est empeado constantemente en ensancharlo
ror medio de las armas.11 Esas dos palabras "imperio cristiano",
lrirsta entonces extraas al vocabulario de Alcuino, pero que, de
rlonto, se le hacen familiares,r2 traducen el concepto "pueblo crisli;rno" que ya haca algn tiempo se usaba, aun en los documentos
,,liciales, para designat ala cristiandad de Occidente. Y ese "imperio
r ristiano" es el que, como nunca, forma un masivo coniunto detrs
rlcl rey franco; sobre ese "imperio" se extiende su autoridad, sin
rrrt' csta expresin, que Alcuino opone entonces intencionalmente a
l,r tlc Imperio romano,13 tenga todava en su pluma un sentido igual;
rt'r'o el uso que hace de ella acta poco a poco a la manera de una
tlrrr clorninante y, conscientemente o no, prepara a los contemporn('os plra los acontecimientos de que pronto ser Roma escenario.

Idem, nq 92.

t\ (:ttrr(spond.encia de Ar-cutNo, na 774.

la carta de Alcurrvo, ne 159, pg. 258.


5 Cf. Bavrr, art. ct.; Arrir. y SnrsoN, t. II, pg. 163-187.
ti licgrn el tr:stimonio de At.t:tttxo, en su Corrr:srondcncia, ne 179, rrg. 2Q7

ll /r/,'n, lr! l[]5r.


tI ll,'nt, , 177.
l l Irl, n. n'' 'i0il.

'1 Vase

(agoslo rk l 799).
7 ll,rr r:'r', l.,x'-

t'it.;

Atrr:t. 1 Stnrsor,r,

l. ll,

,ri1,s.

ll,:l

9I

rrrrrttlo:

Era tanto como decir que hasta la direccin espiritual del mundo
de Occidente quedaba reivindicada entonces por el rey franco.
A esta eventualidad pareca gue Len III se resignase tanto ms
fcilmente cuanto su personal posicin era ms insegura. Su eleccin, lograda por sorpresa al otro da de Ia muerte de Adriano, encontr en Roma una oposicin que, en el verano del 798, degener
en desrdenes.a En Ia primavera siguiente se estaba en la Ciudad
Eterna en pleno drama. El 25 de abril del 799, cuando se diriga
para una procesin desde Letrn a Ia iglesia de San Lorenzo en
Lucina, Len III fu atacado por una banda de conjurados con la
complicidad de dos altos funcionarios del palacio pontificio, entre
eilos el mismo sobrino de su antecesor. Derribado en tierra y apaleado, fu objeto de odiosas y crueles violencias; se trat de arrancarle la lengua y de horadarle los oios y cuando le levantaron
baado en sangre fu para encerrarle en una celda del monasterio
de San Erasmo, de la que slo la'oportuna intervencin de dos
missl del rey franco lograron salvarle.s Pero los conjurados no cedieron y colmaban al papa de acusaciones, especialmente la de adltero
y periuro.G i Quin, sino Carlos, era capaz de sacar al papa de aquel
atolladero? El desesperado llamamiento del Soberano Pontfice lleg
hasta l cuando se encontraba en lo ms apartado de Sajonia Iuchando contra los paganos.T
Cuando el papa se decide a trasladarse a Paderborn a donde lo
ha invitado Carlos a ir a encontrarle para esclarecer la situacin,
los escritos de los contemporneos y, en especial, la correspondencia
de Alcuino, retien con un sonido nuevo en parte. En una carta del
res de junio del 799, escribia este ltimo al rey franco:
?'

IMPERIO

t'-t ltlt nt. rr,,. ll(X), 2:\4,, :115.

t't l,l,ut. rr"

1117.

1*'r*,

l'01)

t l'll.

24'9.

FUNDACION DEL IMPERIO

EXALTACION DE CARLOMAGNO AL IMPERIO

Mientras tanto, todo concllrre desde el verano del 799 a foificar la posicin de Carlomagno y a hacer prevalecer la idea de que
es el rbitro supremo de Occidente. El viaje del papa, que apenas
curado de sus heridas se traslada al corazn de Sajonia para pedirle
ayuda, produjo una intensa impresin. En un poema de estilo pic6r+
y posterior a la entrevista,ls un poeta, que se cree era Angilberto,
obtiene materia para exaltar en sonoros versos y acumulando hiperblicos eptetos "al rey Carlos, cabecera del mundo y cumbre de
Europa",ro el nico capaz de "someter a justo juicio la conducta"
del papa y "vengarle de los crueles ataques" de que ha sido obeto.rz
En la profusin de reminiscencias clsicas que se agolpan bajo su
pluma, emplea el poeta dos veces, para aplicarlo a Carlomagno, el
epteto de "augusto".1s Tambin por dos veces lo llama "el Augusto"
y "el gran Augustc,",ro con lo que da a entender que el rey de los
francos ocupa a sus ojos, en la Europa de entonces .-y este nombre
de Europa le es familiar-, el lugar que otrora un Augusto.
Por los mismos dias y bajo la influencia de iguales acontecimientos, el obi.spo de Orlens, Teodulfo, dedica al rey unos aduladores
versos,2o en los que, despus de recodar que es el "honor y la
gloria del pueblo cristiano", no vacila en escribir que San Pedro en
persona "queriendo ser sustitudo por 1" "lo ha enviado para que
salve" al papa. "El que posee las llaves del cielo
escribe an"T gobiernas la
ha ordenado que tengas Ias suyas".21 Y concluye:-le
Iglesia. . . el clero y el pueblo."
Finalmente, en el otoo del 799, cuando Carlos, despus de
haber hecho regresar a Len III a su capital,22 se dispone a ir tambin a visitarle para determinar sobre el terreno las responsabilidades
en que hayan incurrido tanto los conjurados como el mismo papa,
Alcuino, por muy opuesto que en un principio se mostrase a cualquier forma de proceso contra el Soberano Pontfice,z3 no puede

a su "amado David" -tal es el sobrenombre


,lcl rey franco- un breve poema en el que
expresa, en elegantes
versos, sus esperanzas y sus deseos.2a Ojal pueda Carlos curar
l,rs Ilagas que sufre Rorna, resfablecer la concordia entre el papa y
,'l pueblo, restaurar el orden y llevar a todos la salvacinl "Roma,
t,rrital del mundo, ve en ti a su protector";26 "haz reinar alli de
rrrrevo la paz y la piedad";za "gua al efe de la Iglesia como a ti
It' gua el Seor con su mano omnipotente".zz Esta conclusin,
(()mo se ve, es igual a la de'Ieodulfo: Carlomagno, situado en la
, rrrnbre de la jerarqua terrenal, se convierte en el directo mandatario
,lc Dios ante todos los cristianos de Occidente, incluso el Soberano

92

1a Publicado por Durnan, en los Poetae lat., t. I, pgs. 866-379.


15 En todo caso es anterior a Ia m,erte de la reina Liutgarde (4 de junio del
800), a quien el poeta hace aparecer sin aludir a su muerte.

rc

Versos 92-93.

17 Versos 3BB-390.
18 Versos 64 y 91.
1e Versos 332 y 406.
:0 Pullicados por Duntrn, Poetae lat., t. I, pgs. S2B-524.
21 A su advenimiento, haba enviado Len III a Carlomagno, como signo de
honor, Ias llavcs de la conlesin de San Pedro y un estandarre de la ciudatl tlc Roma.
Y(ttx: Annuls royolts, ato 79(t, ed. Kur.ze, phg. 98.
'r2 Anr:r. y SrtrsoN, t. I[, prgs. .l86-18Z.
1l:l V(ir(' su (iutir rr Arlr rl,.S;rlzlrrrrglo, rrt' l7g rL: lts l,)ti.strirrr,, l. ly.

93

cotrtenerse de enviar

l)rntfice.

II.-

ConoNACIN

Con esta calidad emprendi Carlomagno el camino de Roma dur';rnte el otoo del ao 800; su viaje se convirti en un triunfo. El
l)ilpa, sobre quien todava gravitaban abrumadoras acusaciones que
It' lanzaban los romanos, sali a su encuentro en Mentana, a veinte
kil<imetros de la ciudad, desde donde regres apresuradamente para
l)('parar una recepcin digna de su ilustre visitante. Al da siguiente
(24 de noviembre del 800) reciba solemnemente al rey franco en 1o
,rlto de la escalinata de San Pedro, rodeado de todo su clero y en
rrredio de cnticos de accin de gracias.2S
Dos semanas despus, presida Carlomagno en la misma San Pe,lro una asamblea compuesta, a la vez, de prelados, simples cl,rigos
v rliEnatarios laicos, a los que haca examinar las quejas presentadas
(()ntra el papa, y ste era invitado a justilicarse bajo la [e del jurarrrr:nto,2e
humillacin que Alcuino hubiera querido evitar-suprema
,' :ttt , que constituia, a 1o que parece, un hecho sin precedentes-.r
lin vano haba Alcuino recordado, por medio de una carta escrita
un()s meses antes, la regla ya antigua, segn la cual "la Sede apostolit'r no puede ser juzgada por nadie";32 Len III tuvo que inclif

'.tt

l>tt:tue

lat, dey carol., f. I, pgs.

257-259.

::l', Vr:rso 63.

::rt V('t.qo 68.

:,'Vr.rsos 7l-72.

ls Ar:r;r, y Strtsox, t. IT, pgs. 219-223.


'.'lt Itlrnt, rg. 124,.
:l(r A Lr I tNrt, (iorrr,.spottl.ntciu, na 179.
;tl

(.1.

ir"

( lu

,\v^rn (rr'r()ll rL. lir Ililrliogra[a), pg. I57, n.4, y pgs. f59-f60.
tr l7r) r rr citrrrlrr, r'rl. l)iirrrrrrllr, pig. 779, 1.24.

94

FUNDACION DEL IMPERIO

narse ante la voluntad de Carlomagno, que se haba hecho cargo


personalmente del asunto y dirigido la informacin,33 y al cabo
de tres semanas, el 23 de diciernbre, el papa hubo de someterse en la
iglesia de San Pedro a la dura obligacin que le impona el dueo
de Occidente.sa Aute una asamblea compuesta de la misma manera
que Ia del I de diciembre, y en presencia del rey, se present como
reo, no sin hacer las m,s expresas reservas en cuanto a la legitimidad
del procedimiento: "Para escuchar esta causa", comenz diciendo,es
"el clementsimo y senersimo seor rey Carlos, aqu presente, ha
venido a esta ciudad con su clero y sus nobles"; luego agreg, sin
preocuparse del carcter contradictorio de sus declaraciones: "Por
todo lo cual, yo, Len, pontfice de la santa Iglesia romana, sin ser

juzgado ni obligado por nadie, sino por un acto de espontnea


voluntad, me purifico y me expurgo en vuestra presencia, ante Dios
que conoce mi conciencia, ante los ngeles y ante el bienaventurado
Pedro, prncipe de los apstoles, en cuya baslica ros encontramos,
y declaro no haber perpetrado ni ordenado perpetrar los actos criminales e infames que se me reprochan. . ." Por mucho que dijera,
aquello era aceptar como vlida la intervencin del rey franco
en aguel asunto doloroso en gue se discuta la dignidad de su vida
privada y reconocer, prcticamente, a Carlomagno el derecho de
presentarse en Roma como seor soberano.
Por una coincidencia, que posiblemente no fu casual, el mismo
da en que Len III se someta de esta manera y en presencia del
rey franco a la ceremonia de expurgatoilo que se le exiga, llegaba
a Roma procedente de |erusaln una delegacin que traia a Carlos,
en nombre del patriarca, un luexillum of estandarte y las llaves
del Saqlo Sepulcro, del Calvario y de Ia misma Ciudad Santa.36
Simple signo de honor igual que cinco aos antes el envo que le
haba hecho el papa de las llaves de Ia "confesin de San Pedro"
y de un estandarte de Roma,37 Pero la mencin que se halla en los
oficiosos Anales reales de estos dos presentes sucesivos y la exultacin
que manifiesta Alcuino sobre el segundo de ellgs, en cuanto tiene
noticia del hecho,38 parecen indicar la importancia que se les concedi
entre los francos. Despus de los homenajes de la cristiandad romana,
llegaban a Carlomagno los de los cristianos de Oriente.
33 Vase Annales royales, ao 800, pg. I12.
34 Arir, y Sru-"oN, t. Ii, pg. 231.

:i5 Puhl. por J,rpn, Biblotkeca rerutn gerrlanicarum, t. IV, pgs. 378-379.
i\$ ,y'1!5 roytLLt:s, ao 800, pg. ll2.
:t7 tlntutl,,s r,ryu|.,,s, tto 79(, |riq. 98.
'.\r (.'tttt'tl,tntl,'t'itt tl" Al,r:t tt,t,,. rrl' lll,1,. rri1. :]511, 1.26 27.

EXALTACION DE CARLOMAGNO AL

IMPERIO

95

Otros asuntos haban, mientras tanto, ocupado la atencin de


Cttrlornagno. El autor de los Anales rcaleshabla de ellos en trminos
engmticos. Dice que Carlos, una semana despus de su llegada a
llrura (el 1 de diciembre), "reuni una asamblea para exponer
rr todos las razones de su viaje y en 1o sucesivo se dedic diariaIrtcntc a arreglar los asuntos que Ie haban llevado all. Entre ellos,
el rus importante y arduo era el primeramente tratado: el examen
tlc los crmenes de gue se acusaba al pontfice".as Cules eran
lrs otros asuntos? El analista no lo dice. Pero la rehabilitacin del
l)irpa ya era un hecho el 23 de diciembre, y el campo quedaba libre

rirra realizar proyectos de diferente nafvraleza, meditados por eI


lt:y franco en el secreto de las deliberaciones que se venan reali::;rndo desde haca casi un mes.
Ahora bien, dos das despus, el 25 de diciembre, Carlos regres
San Pedro con motivo de la fiesta de Navidad y antes de que se
t'clcbrase el oficio, [u a inclinarse y a rezar ante la co:ntesin del
rlincipe de los apstoles; en aquel momento y cuando el rey iba a
l)oncrse en pie, el papa Len se acerc a 1 y le coloc en la cabeza
unil corona, mientras gue "el pueblo romano" elevaba por tres veces
lir ;rclamacin: A Carlos augusto, coronado por Dos, gtande g pacifit'o emperador de los romanos, oida y victotia! Despus de esto, el
l)orrtifice se arrodill delante del nuevo augusto y 7o ador 40 como
ir cxiga el antiguo protocolo imperial inaugurado por Diocleciano.al
I )c esta manera, por un acto teatral silenciosamente preparado en
'lrrs
semanas, o tal yez en los meses anteriores, Carlos se encontraba
rlt: repente elevado a Ia dignidad de emperador romano.
El propsito esencial que se quera lograr con tal acto y usando
un (:eremonial calcado sobre el que efectivamente se segua desde el
nl1lo v para la coronacin de los emperadores bizantinos por el patt'iarca de Constantinopla, era, sin duda, el de aclarar la situacin.
llirst entonces, el nico ttulo que en sus relaciones con el Soberano

l'ontfice y con sus sbditos haba usado Carlomagno era el de


"r;rtricio de los romanos"; pero ninguna de las prerrogativas que, al
rrc;rirc de tal ttulo, honorfico en un principio, se haba ido arro1irrrrlo podan justificarse en derecho. Cuando, por ejemplo, reclarrrb:r dc los nuevos papas la inmediata notificacin de haber sido

trtt .,1l* royo,les, ao 800, pg. 112,


rlr: cstilo oficial en los Annales royales, ao B0l, pg,7).2; relato, poco
uri,, ,, rr,,rrr,* r'rr.orrl&ntc, cn al Lilcr pontilicalis, t. II, pg. 7 (Vida de Len III,

'lo llr.lrto

lil'.

:l:l ).

t ll. I,l. ( lrr. ll,rrrrn, l,'tulorutioru tlcs empcreurs et les orignes de la


lt l)i,, l,tt,'tt. t'tt lr /ir't,rr' histrtrirrtr', t. CXXTTI (19.I6), pg. 230.

't

tlt'n

perscu-

FUNDACION DEL IMPERIO

elegidos' usurpaba ros poderes gue,


hasta mediados der -irur.io.
sigro vur,
nunca dejaron de ejercer lou .eperudor".

,o*u;;;,,;

Pero desde entonces y por in,sensibles


etapas, la situacin se haba
mociificado a este respecto, hesta el punto
que, mucho antes de la
Navidad del 800, el rey franco yu .u hubiu
up.opiado
al papado casi todas lus p.e.rogutivas anteriormente con respecto
reconocicras ar
emperador. Los litigios a que hrbiu., dado
lugar lu. ..lu.i.rr"u "
las dos potencias en los dras der papa
AJriano, rricieron, no obstante,
sensibles los inconvenientes de un estado
de cosas tan mar definido
en el terreno jurdico. sustituir er ttulo
ambiguo de ,,patricio de ros
romanos" por el decisivo y claro de "emperadr
de ros romanos,,: tal
fu' ante todo' el propsito de Ia ce"emonia gue
tuvo por escenario
la iglesia de san Pedro er 25 de diciembre d"r
aro s0 t rru
efecto que produjo en un principio en los contemporneos. por "r
eso,
despus de haber relatado el acto de ra coonacin
aproximadamente
en los mismos t,rminos de que nosotros nos hemos
servido, el
autor de los Anales reares se limita a concruir racnicamente: ,,..
"y,
abandonando su titulo de patricio, se llam emperador
y augusto,,.
Despus de Ia ceremonia
como resurtado de eila,
reempTaz efectivamente en -carromagno,
los encabJ.zamientos de sus actas el
ttulo de "patricio de los romanos,' por el de ..emperado,
u,rgrrr,o qu.
gobierna el imperio romano"-, no se elev ningn
cantJ triunfal
ni ningn poema para celebrar el acontecimiento, pese a gue
nunca
como entonces abundaron los poetas en Ia corte franca. penus
si
Alcuino, en su correspondencia, se permite breves alusronesy-.rurdo
lo hace es.para expresar en trminos mesurados la aregra gu"
.ierrt"
por la exaltacin en dignidad (exattatio), del rey.,
.o, i amigo,+2
al que enva una carta de cariosas felicitaciones: "Bendito sea el
seor y bendita su misericordia hacia sus servidores, por cuya prosperidad y salvacin, oh mi dulce David!, te ha condu.ido felr^ente
y llevado en medio de la paz, te ha honrado y exalta do (honorauit
et exaltauit).,:',4s y esta vez, todavia Ia nica alusin a
la corona_
cin imperial est por completo en estas simpres palabras:
er Seor
"te ha exaltado". Por importante gue rruyu poiido
ser para sus
contemporneos la transformacin poltica rcaTizada en Ia
avidad
del ao 800, hubo como una preconcebida discrecin que posibre,
mente se explique por razones de orden diplomtico.
Recurdese, en efecto, Ia famosa carta de Alcuino
-con una
redaccin de largo alcance- en donde enfrentaba la primaca
de
4'l Ar,r:urno, Crtrrcsnniant:ia,
'l:l ll(m,

n1'

nos 214

2lB,

229 (sclrticrrrlrr<r y oct.rrlrrr: rkrl

801

).

t,Ah,!INA

III

P((
I

ltun-F

\ruru\\r\\ursrf'

Ilusto-rtlicrrio dc (iar:lomagno, l)erteneciente al 'l'esoro de AtTuisgrn, y


lirrn rk'l r.lrrerador, conserrarla en un docrrnento tiel ao 5. "

EXALTACION DE CARLOMAGNO AL

IMPERIO

97

la monarqua franca con el derrumbamiento del podero imperial.44


Las informaciones que, por entonces, tenan los occidentales -junio del 799- de los acontecimientos de Oriente hacan pensar que
la actitud de Irene destronan<lo y condenando a ceguera a su hi;o

Constantino VI, habia realmente dejado vacante el irrperio. Por eso,


des<le aproxmadamente el 803, podan ser presentados los hechos
como 1o haca un analista bajo la influencia de la corte carolingia:
"Como ya en el pas de ios griegos no habia emperador

y el poder imperial
los

estaba detentado por una mujer, pareci al mis4qo papa Len igual que a todos
pueblo
Santos Paclres que entonces estaban reunidos en concilio, asi como a todo el
gue
cristiano, qre conver-ra dar el ttulo de ernperador al rey de 1os francos, Carlos,
dems
y
las
los
csares,
de
normal
residencia
Roma,
de
ten: en .., pod". la ciudad
habia queci,:dades de ltalia, de la Galia y de Germania. como Dios Todopoderoso
1a
demanda
con
justo
que,
acuerdo
de
parecia
ponerlas toclas bajo su autoridad,

rido

del pueblo cristiano, tambin 1 llevara el titulo imperial. No qtriso Carlos rechazar
deseo
esta clemanda, sino que sometindose humildemente a Dios, a la vez que al
expresado por los sacerdotes y por el pueblo cristiano, recibi el ttulo de emperador con la consagracin de1 papa Len." 45

Todo esto era tanto como decir: 10, que la ausencia de un emperador haba hecho indispensable la concesin del ttulo a Carlopara enfrentar las necesidades del momentor 2e, que, siendo
*ugro
-"*p".udor
de hecho, pareci legtimo atribuirle el ttulo que coyu
rresponda a sus funciones reales, como haba sucedido cincuenta
aos antes con respecto al ttulo real de su padre Pipino, rey de
hecho junto a un rey sin autoridad; 3e, que la iniciativa de este
cambio se deba al ciero, con el papa a la cabeza, y al pueblo' a
cuyos deseos no crey conveniente Carlomagno oponerse' No era
la primera vez et7 la historia, y no iba a ser Ia ltima, que un empe.uor aceptaba un plebiscito, y en apoyo de la tesis presentada de
esta manera, poda alegarse la realidad del gran concilio previo
clel que habla un analista y cuyas misteriosas deliberaciones, en torno
;r los destinos de la cristiandad, excitaban la curiosidad de Aicuino a
t'omienzos del 801.a6
NOsotrOs creemos que Sera en cierta manera ingenuo el tener
Evil)()r exacta, en su conl'unto, la tesis que acabamos de trasladar.
't

/.

supru. Pg. 91.

,lnnalas Luuresh., ed. Pertz, pg' 38; ed' Katz, pg' 44'
.lri ,\,1;., c0rrespondcncia, na 218: "Tengo ouriosidad por ^aber
-escrihe
\l, rrirr r rrno rlc los Paclres del concilio, a s1 amigo el obispo Arn de Salzburgo1,, rrr,.s| Irit rlccirlirlo (fr) llnr tan importrnie e ilustre asamhlea en cuanto a la
,,rlrrr.irirr,L, lrr lglCsiir y r.l irfirrnztnticnto rkt la fc catlica. una rettnin tan prolonpara el prrtllrltl crilrliano."
l,,r,l,r r,, lt(.(li,lror r,os rllr,llirlrcr sir[ rL, gratr rrolctlto
45

I ',il lillrl.lllllr

i'.

98

trUNDACION DEL IMPERIO

la consecuencia de un cuidado apologtico que explica, sin duda, el deseo de suavizar ias susceptibilidades del gobierno bizantino, cuya reaccin, ante los acontecimientos, parece que
fu, como poda preverse, muy hostil. Pero, en un aspecto esencial,
esa tesis recoge las explicaciones anteriormente proporcionadas y
destaca con ms nitidez aun el incontestable inters gue haba, en
el ao 800, en poner de acuerdo el derecho y la realidad, confiriendo a Carlomagno el ttulo imperial, por estimarse que las circunstancias momentneamente permitan disponer del mismo sin
peligro de levantar una oposicin seria.
dentemente, es

III._

goA'ECUENCIAS DE LA EXALTACIN DE CARLOS


AL IMPERIO

IJna vez reconocido emperador, dispone Carlos en Roma de una


autoridad ms terminante en cuyo apoyo pueden ya invocarse precedentes seguros. En principio desapareci todo equvoco: tradicionalrnente, el emperador es el soberano de Roma; all habla como
seor y juzga como dueo. El papa goza alli, por su parte, del prestigio y de la autoridad adscritos a la sede de San Pedro, pero ha
de conformarse, en el ejercicio de sus funciones, con las reglas
que, desde hace siglos, ordenan las relaciones de los dos poderes:
no slo tiene que notificar su eleccin al emperador, sino gue la

costumbre determina que su consagracin est subordinada a


la aquiescencia de este ltimo; y esta regla ser expresamente recordada al morir Len III el ao 816.4?
Comprese la situacin de Carlomagno en Roma cuando su primera visita el ao 774 con la que ocupa alli al da siguiente de la
coronacin imperial y aparecer en toda su significacin el contraste.

El 774, despus de comprometerse formalmente a no abusar


de aquel insigne Iavor, le permite el papa excepcionalmente el beneficio de adrnitirle algunas horas en Ia ciudad para gue pueda practicar en ella sus devociones. En lo sucesivo est en su casa y tiene en
ella las manos libres. Sin duda, no esper hasta entonces para actuar,
realmente, en las orillas del Tber, con la misma desenvoltura, pero
desde entonces puede decir que e! clerecho le acornpaira y el pobre
Len III no estar en condiciones de poder contradecir esto.
Pero esclarecida en un sentido, la situacin creada por la ceremonia, que tuvo como escenario la iglesia de San Pedro en la Navili \/r"rc(' ,.ltntilt'.s

,,ftr.I,,.s,

rr fll(. lil1. I | 1.

EXALTACION DE CARLOMAGNO AL

IMPERIO

99

dad del ao 800, planteaba probiemas compiicados tanto de orden


cxterior como interior.
En el exterior haba que esperar una viva reaccin por parte de
Ilizancio, nico depositario legtimo del poder imperial. Al inscribir
en el encabezamiento de sus actas el titulo de "emperador y augusto. . . que gobernaba el Imperio romano",+s el rey francs -que segua
tituindose a la vez "rey de los francos y de los lombardos"cometa una usurpacin tpica que ningn prncipe bizantino poda
dejar pasar sin protesta: no haba ms gue un Imperio romano, el de
los autnticos sucesores de los Augustos y Constantinos, establecidos desde haca mucho tiempo en las orillas del Bsforo y los
nicos que valederamente podan apoyarse en la tradicin romana'
En efecto, elevaron su protesta,ae y una de las ms serias dificultades con las que choc el gobierno carolingio despus del ao 800
fu precisamente la que produjo este inevitable conflicto.
Por el lado franco se crea, o se finga creer, que la exaltacin
cle Carlos al imperio era de una regularidad perfecta. No haba
sido proclamado emperador en territorio romano dentro de las fornas legales, segn el protocolo antiguo que estaba en vigor y en un
rrromento en que el trono de los augustos se encontraba sin titular?
I)orque a fines del ao 800, tal como 1o haba destacado Alcuino
rntes de la coronacin 50 y como, despus de ella, 1o recuerdan los
irnalistas de Occidente,sl Constantino VI, destronado por su madre
I;r emperatriz hene, no tena sucesor. Es verdad gue trrene pretenda
('()nservar para s el podeu pero aquello era una novedad escanda'
losa contra la que se protestaba incluso en Costantinopla. Y, adems,
yir que Irene pretenda reinar no se poda arreglar todo recurriendo
r l cmoda solucin de un matrimonio entre los dos rivales? De
una vez, el antiguo Imperio romano hubiera sido reconstitudo de un
('xtremo al otro del Mediterrneo en beneficio de la pareja imperiirl. Que se concibiera tal proyecto slo nos lo dice un cronista
hizantino o, gu", en ms de un aspecto, es sospechoso; p'or esto
tray que vacilar antes de seguirle, pero en realidad esta solucin
rrr',velesca del problema de Oriente, si fu en verdad atisbada, se
't8 La rcdaccin ntegra era: 'oCarlos, serensimo augusto, coronado por Dios,

y pacfico emperador, que gobierna eI imperio romano y, a la vez, por la


rrrrlia de Dios, rey de Ios drancos y tle los lombardss" \((arolus, serenssimtts
11littsttt.s, u l)t:o coronatu,s magnus et pacilicus irnperator, Romanum gubernans irn'
ct Langobardorum.)
tt,r itrrtt. rtri tt tt'r m.ist:ricortlium De rex Francorutn

y.rrrrrrlr
rrri,.r'r'i,

tt lt. sulto, prg.

:'tt l'. ;ttI)t,

9ll.
rrg. 91.

i,r Vrlr.rr'. srlrrc l.rkr, ls,4tLttult:; Luurt:sh., cd. Pcrtz, pg.38; ed. Katz, p5. M'
l,' l,l rrr,,ni,. 'l'r',',lrrrrr.s ((lr,rti, rt. ,175), rJrr,, r'scrilrlt t:lllrr: t'l ao Bl0 y el Bl4.

lOO

FUNDACION DEL IMPERIO

revel impracticable, ya que, aun antes de que pudiera ser planteada, un nuevo usurpador se haba impuesto en Bizancio en la
persona del logothetes Nicforo, que pronto se consolid sobre el
trono imperial. Hubo, pues, que negociar, sobre otras bases, un
acuerdo. Asunto largo y delicado del que no se pudo salir sin es.uerzo.

La tensin lleg en un principio a tal punto entre los dos gobiernos


de Aquisgrn y de Constantinopla que se habl del inmediato envo de un ejrcito franco a Sicilia, entonces territorio bizantino, y
las negociaciones prosiguieron en medio de la trepidacin de las
armas,53 para no terminar hasta el Bl2, en los das del sucesor de
Nicforo, Miguel I Rangabe, con un compromiso imperfecto por el
del Bsforo* collsIlcual el emperador de la "Nueva Roma"
-la
ta, finalmente, en no tratar en lo adelante, en su correspondencia,

como simple rey brbaro a su colega de la Roma antigua, sino


calificarle de hermano, 1o que era contraer todo ello a una simple
cuestin de protocolo y dejar sin solucin el verdadero problema:
el de la coexistencia de dos emperadores y el de sus relaciones
mutuas en los lmites del antiguo imperio romano.
La misma ambigedad se mantena en el plano interno. Se adscriba una autoridad nueva al nuevo ttulo que reciba Carlomagno?
Parece que ni siquiera se hizo esta pregunta. Tambin en esto todo
qued en el aspecto protocolar; se exigi a todos un nuevo juramento de fidelidad al soberano en su calidad de emperador, ya que
Ios juramentos anteriores slo se referan a l como rey.Ea En Io
dems, no se produjo cambio alguno. Tal vez pens Carlos r re'
lizar reformas despus de su elevacin a la dignidad imperial; durante algrin tiempo se abstuvo de toda operacin militar 55 y estudi
el ao 802, con sus nobles del orden laico y del eclesistico, la
revisin y nueva redaccin de las leyes en uso, asi como la codtficacin de los textos cannicos y disciplinarios que interesaban a la
vida religiosa;56 pero los resultados de esta actividad parece que
fueron mediocres y nada revela, en las capitulares promulgadas
entonces o durante los aos siguientes sobre estas materias, que
existiera una nueva concepcin directriz; como emperador, Carlos
prosegua, sin ms, la obra comenzada antes del ao 800.
5:r Vase, para

ilc

el detalle, F. Geusuor, Notes critiques sur ginhard, blgrathe


la Re:tu,e belge dc phi.lol.oge et, d'histore, ao 1924, pr:inas

Charlemugnc, en

725.7sfi.

ri

(',uttitu.l,.,

t. , n' 33

(corienzos del airo 802), art. 2, pg,. 92.

t't' .1tnnrlr.\ rt4'tilr's. aos flOl'fl0i].


lti (:t!t,itul.. t. l, r,,.:lr,:ill (110:), r11s. 105 lll.

EXALTACION DE, CARLOMAGNO AL IMPERIO

101

ese "im-perio
Cul es, a lo menos, el destino que columbra para
,,,niuro" parcialmente reconstituido en su provecho? Hay que declarirr que, snayez ms, todo qued en duda, o meior dicho, que todo
sucedi como si Carlos considerase eI imperio como una tealizacin

momentnea llamada

desaparecer con

l mismo' En efecto'

comienzos del 806, promulga un acta para regular su sucesin en

este documento 5? demuestra gue en aquella


fecha, de acuerdo con las viejas costumbres francas, cree inevitable
cl fraccionamiento del conjunio territorial reunido bajo su autoridad'
Despus de dar gracias al Todopoderoso, por haberle concedido

caso de fallecimiento,

tres hijos legtimos, Carlos, Pipino y Luis, expresa el doble deseo


de verlos, en tanto que l viva, conjuntamente asociados a su poder
y el de transmitirles la totalidad de sus Estados despus de su
,rue.te. Sin ernbargo, deseoso, declara, de evitar toda confusin y
de
desorden, ha de precisar por adelantado el lote que entonces ha
"imperio
hace,
reino"
o
De
su
ser atribudo a cada uno de ellos.
pues, tres partes que comprenden: una, la Aquitania' la Gascua'
io Septi*u.ria, la rovenr y la "Bo.goa" occidental; la segunda'
Italia, BavieraylaAlamaniaoriental; la tercera, todo lo dems' Este
viejo
rltimo grupo territorial, el ms importante porque inclua el
reservado
estaba
pui. fr. *Ffancia, como se deca entonces-,
al primogenito Carlos, mientras el primero se asignaba a Luis y el
El emperador estipula que cada uno de sus tres
,"grrdo u Ppino.
i'contentarse
con su parte" y asegurar su defesa, sin
hifs deber
intentar nada sobre los territorios de sus hermanos con los que,
cspera el emperador, ha de vivir en "paz y caridad",58 1o que conlleva deberes de mutua asistencia en caso de grave amenaza pata
la seguridad de cualquiera de ellos, As tambin, en virtud del artculo 6, los tres hermanos se comptometen expresamente a prestarse
socorro unos a otros contra los enemigos de fuera o de dentro' y
cl artculo 3 dispone facilidades de paso a travs de los Alpes para
cada uno de los tres hermanos' a fin de prevenir cualquier peligro
cue pudiera artenaza a Pipino' Pero el artculo 6 estipula' igual,,,,ente, que los tres hermanos se abstendrn de toda intervencin
cn los asuntos del vecino, y varios artculos (los 10' ll y 1'2) se
tlirigen a establecer y mantener una estricta separacin entre los tres
luturos reinos, tanto en lo que se relaciona con los bienes privados
y
como en lo relativo a los vnculos personales de recomendacin
Iidelidad.
r; O,tl,ittll- t. l, n'

45, prgs,. 126-130'

:'\ ltlt'ttt. rrr:tttlrttlo y rrrlr:ttlos I n 3'

102

FUNDACION DEL IMPERIO

. Sobre un solo punto espera el emperador de sus hios, despus


de su muerte, una poltica comn: por el artculo 15, l evocar s,
propio ejemplo, el de su padre y el de su abuelo, les exhota a .asegurar todos juntos la defensa de Ia Iglesia de san pedro (es decir,
el papado)... y procurar que se le haga justicia". Ms aun, todas
las disposiciones tomadas por el emperador suponen Ia ruptura definitiva de la unidad despus de su muerte. se mantiene intacta la
costumbre franca de los repartos territoriales, no slo para lo inrnediato, sino aun en el caso de nuevas eventualidac{es: failecimiento
de uno o de otro de los hijos, nacimiento de nietos en estado o no de
suceder a los fallecidos (artculos 4 y 5). Sin duda, carlos tiene
plena conciencia de Ia necesidad de salvaguardar sin rimitacin
alguna, mientras l vive, .su poder absoluto sobre el conjunto del
imperio (art. 20); pero, una vez que l haya muerto, aguel imperio
est llamado a desaparecer y la unin de sus herederos-se reducir
a lo que su buena voluntad recproca permita (artculos 14 y 16).
De las nuevas perspectivas abiertas por ia coronacin dll uo
800 no subsiste mucho, como se ,r", *"rr. de seis aos despu,s de
aquel acontecimiento. Parece que el imperio no sea sino una apoteosis personal de calomagno, apoteosis cuya duracin est limitada
por su misma vida personal. Y, sin embargo, la muerte prematura
de sus dos hijos mayores, fallecidos con escaso intervaro el uno del
otro,5e antes de que l mismo descienda a la tumba, va a tener como
imprevista consecuencia la de que, el imperio fundado el ao 800
en la incertidumbe y el equvoco, no slo sobreviva a las circunstancias gue le hicieron nacer, sino que, sin conservar nada de lo gue
hubiera podido ofrecer por un momento la irusin de un renacimiento
de la Roma antigua, adquiera, poco a poco, la forma de un organismo
original, ese organismo que llamamos Imperio carolingio y que,
durante cerca de un siglo, dominar sobre la Europa occiientI.

CAPITULO VI
ORGAINIZACION POLITICA Y ADMINISTR'ATIVA

L-

Tepnlronlos

ya la Europa occidental un
Dorninacia por los {rancos, lorma
que
dudarlo' El reino franco
hay
vista
primera
tod coherente? A
de la conquista, pero
medio
por
[u constantemente aumentando
su fisonoma
conservado
han
las poblaciones que se fu anexando

parte
p.opiu, sus costumbres, sus leyes y, en ms de un caso' una
de su individualidad Poltica.
El particularismo tnico, como se ve, todava opone en muchas
.ornur.ur, aun en la Galia, vigorosa resistencia a todas las tentativas
de asimilacin.

NohablemosdeBretaa,que,consupoblacincltica'suclero'

otra
dotado de una organizacin que no tiene analoga con ninguna
jams
nacionales'
del continente, y sus mriltiples condados o ducados

haba sido an incorporudu u los territorios francos' Todo lo que


pudo
conseguir Carlagno, despus de dos duras campaas en 786
-y
1
gue
799, fueron promesas e fidelidad, de las gue ya diimos 1o
poda esperarse.
la que
Pero hay, en el otro extremo de la Galia, una provincia a
no ha privao d"., libertad el hecho de que haya sido incorporada
de la
tericamente a la monarqua francal la Gascua' A diferencia
del
integrante
parte
como
[u
considerada
pennsula armoricana,
seala
que
Carlomagno
territorios
los
Irrlp"rio, y en 806 figura entre
pn.o .", repartidos despus de su muerte'2 Comprenda a la vez
nu"rtru Gascua y los pases vascos actuales, ya q:ue' como se sabe'
las palabras vasco y gascn no son sino dos formas de un mismo
,,n,,ir" (en latn, uasco). Habitada dicha regin por un antiguo
las costumbres y hasta el
l.treblo dL rnru ibrica que por la lengua,
camisa de anchas mangas, calzones amplios y un
vcsticlo

-fla

50 Ilirrino, cl I rkr julio rlcl ao


Iliiunr,;rr,Milrrr.r^1,r,lt, no" 4,67u y SlStt.

tlr0; (irrros, rrn rrir.ilnrrrr: rrr:l filr.

t l/ . ';rr pru, pi. ('7


.. (.',tl,itttl., t. I. rr'' 15. rrrt. l'

v,sr:

r11'

l2[]'

l()l
&rli

10.1

FUNDACION DEL IMPERIO

corto manto redondo:|,* se diferenciaba de los habitantes de las


regicnes ms septentrionales, fu necesario reaiizar prolcngados y
sangrientos esfuerzos para conducirlo, primero, a pagar tributo y [ilialmente, en los das de Carlornagno, a reconocer la autoridad del
rey franco.
Aquella provincia haba logrado conserv:tr Lin duque nacional cuya fldelidad brillaba por su ausencia y bajo cuya direccin el
pas siempre estaba dispuesto a rebelarse. El episodio de Roncesvrlles no fu, a este respecto, sino un ejemplo entre muchos. Aun
el ao 813, unas semanas antes de la muerle de Carlomagno, los
gasccnes intentaban, igual que en el 778, sorprender un ejrcito
franco a su pa.so por los desfiladeros pirenaicos.a
Desde el Garona al Loira y desde el Ocano a los montes Cevennes, el conjunto de los territorios que entonces constituan la
Aquitania llevaba el sello de un pasado que haca dificil la asimilacin completa a las otras provincias francas; por mucho tiempo
Aquitania vino a ser como una especie de zona de explotacin que
los reyes francos ,se repartan como botn. Orgullosos de la cultura
que les haba dado Roma, los habitantes detestaban la grosera de
los conquistadores brbaros y se delendan indmitamente contra
sus empresas. El rey Dagoberto haba intentado atraerlos haciendo
de su pas, el ao 629, un reino aparte, aunque subordinado a su
autoridad suprema, en beneficio de su hermano Cariberto. Pero 'ste
muri el 632, y con l desapareci el reino aquitano' Desde entonces,
la Aquitania [u recuperando poco a poco su libertad de actuacin.
A fines del siglo vII, tena un dugue elegido de entre su poblacin y
del que los merovingios acababan de obtener que reconociera su
soberana. Carlos Martel y Pipino el Brerte tuvieron que ir a imponrsela con las armas en la mano, hasta que, en el 768, al sucumbir
el duque Waifredo despus de ocho ao,s de lucha sin cuartel, se
pudo, ai [in, proceder a Ia instalacin de funcionarios francos en el
interior del pas.5
A pesar de todo, se mantuvo tan vigoroso el particularismo aquitano que el ao 781 , 1o ms tarde, e inspirndose tal vez en el ejemplo de Dagoberto, habla Carlomagno iuzgado oportuno recon,stituir
all un reino subordinado y confiar su gobierno, bajo su alta auto3 As los describe an, algunos aos despus de la muerte de Carl()magno, cl
higrah de Ludovico Po llamado el Astrnomo \Vita Hlu.dotiri] en srr cartrrio lV.
ISolrre los vas,(]os o vascones pUede versc SlCrrtZ Ar.tlOnXOZ, tll. t il. sttl)t tt.l,lllo lll,
rassim. | ['l'.]

1 l/.

t' l' .

stt,lru. rrig-

(rl-r.

tt lt tt, ri 1';.

116.

ORGANIZACION POLITICA Y

ADMINISTRATIVA

105

ridad, a su hijo Luis.6 No poda tenerse a ste por aquitano cuando


la casualidad le haba hecho nacer un poco antes (el verano del
778) en Poitou, durante uno de los desplazamientos de su padre? ?
Parece que Carlomagno quiso halagar el amor propio de las poblaciones meridionales al ordenar que el nio fuea vestido a la manera
de los gascones que, sin cluda, se segua conservando en una parte de
Aquitania,s al concederle el ttulo de "rey de los aquitanos" (rer
Aguitanorum) y al prescribir la constitucin de una corte real parecida a la suya propia, con una jerarquia semejante de grandes
oficiales, una cancillera expidiendo actas redactadas en la misma
forma solemne que las suyas, y oficinas para acuar monedas con
cl nombre del ;'oven prncipe.e Todo estaba concebido para proclucir en los aquitanos la ilusin de una semiautonorna. Y, en realidad, la combinacin era viable, ya que no slo se mantendra hasta
li muerte de Carlomagno, sino que iba a sobrevivirle.
En el territorio germnico tuvo Baviera un rgimen gue presenlirba algunas analogas con el de Aquitania. Aunque desde el siglo vr
tlcrendan del reino franco, los bvaros se haban mcstrado tambi,n
rcfractarios a toda asimilacin; conservaban su derecho (la "ley
,lt: los bvaros") y sus duques nacionales de la vieja familia de los
A1ilolfingos. En el siglo vll llegaron stos a rechazar, casi por comrlt't., la hegemona franca. Dos campaas de Carlos Martei, el 225
t' rl 728,to no lograron de manera durable abatir su espritu de inde,,'rr<lcncia, ya gue, treinta y cinco aos despus, su dugue Tassilon
,,,' ;rlzaba de nuevo, como hemos vi.sto,rr rehusaba todo concurso
rrrlil;rr al rey franco y se conduca como prncipe independiente, no
1,,llrnclo ya sus actas sino por los aos de su propio reinado en
ll,r'it'r'r, Sabido es lo que sigui:12 obligacin de prestar juramento
,1,. lr(lclidad a Cariomagno el 781, Iuego, una nueva rebelin, desIrr(:i (lc la cual tuvo qtle renunciar en favor de los carolingios a
t,rll'' *u. derechos, tanto los personales como los de sus herederos.
l)r'r'. runque ya no haba duque de los bvaros, Baviera subsisti.r N. rrtrevindose a destruir su unidad, carlomagno se lirnit a
'rrl,iltrir'r los Agilolfingos por un gobernador de alto rango, su
, ilrr,r(1. (lcrolclo que, con el ttulo de duque o "prefecto de Baviera"
ti
,
',
t'
l,
II
|

t l, All;1. y Srtrsoru, t. I, pg.297; Auztl.s, pgs.3_21.


ll.l \l rr lrll,llclll,lr, n,) Sl5q.
1,,r,

\slrir.toruo, ( iirr.

4,.

r t Sll:rol, t. l, ri;:,s. :l{)?,-399.


ll.n \l lr Nlirrrlr,rr ll:n, no,; i)7t: y 38u.
I .,ll'ttt. ltii,. :ttl..
\,,., t rl'. lll flll, stttrrr.
\r

FUNDACION DEL IMPI]RIO

106

el du(praefectus Baioariae), recibi la-misin cle administrar todo


Este
mismos'13
los
cado cuyos lmites ,igui"'o' siendo exactamente
con
(799)'
rgimen se mantuvo"derpre, de la muete de Geroldo
reemplazado
la sola reserva " q"" "i ptefecto [u' desde entonces
conjuntaactuaban
que
Baoariae'
piaeiect
dos
;;;; directorio de
individualidadr
mente. Baviera iba a conservr *ucho tiempo aun su
ser confiar su
a
va
Po
Ludovico
de
uno de los primeros cuidados
titulo cle "rey
g.bru.rro u *ro " .r. hilo', to""dindole' con el
autonoma
" 1o. bvaros",1a las mismas prerrogativas y la misma
estaba
Baviera
que
decir
h3V
"rey
o
c""
de iou uqritu,,ot"'
que al
Gascua al rgimen
sometida de la misma manera que Aquitania o
comn.

Italia' Las parlos Astolfos


de
dominio
el
tes del territorio qr"-o,,o" estaban bajo
distinto'
reino
de
carcter
f C" io, Deside.is, nunca perdieron sudeja de hacer figurar CarloEn la enumeracin de sus ttulos, nunca
'rey d" lot-lo*bardos"' y no slo las leyes lombardas
*rS". "i e
que las
uigo', sino que se amita' por 1o general'.
se sostuviero.,
de
obeto
ser
"r,
podan
capitulares pro*rtgJut;;t" tod-o "1. Imperio
variantespu..udupt*su,contenidoalacostumbreespecialde..I.omde1 reino fu confiado
barda".15 lgrut qrr"l'q"io"tu' el gobierno
carolingia bajo.la autodesde el ao 781 u u, pri.r.ipe de la estirpe
Carlomagno
,"J a ;e[e de lu .uru 'eul; u Pipino' hijo segundo devoluntad
del
por
813'
ao
el
y pri^", titular del cargo, sucedi
Intil
Bernardo'16
llamado
p.opio hio de Pipino'
emperador,
"ttrtria de un reino ficticio' pero se salvaban las apase
J".,. or"
su personal admiriencias: el rey de los lombardos tena su corte'
con Bidirectamente
nistrativo, su diplomacia, y le vernos negociar
de
recibe
que
las rdenes
zancio, aunque no haga sino ejecutar
qui.ita".'i Lirgu hurtu a promulgar capitulares'18 siguen' como
peninsular
Lo"s du.udos lombardos del medioda
al margen de la automantenindose
antes de la conquista franca'
consigui' finalridad de los reyes " p""i"' El duque de Benevento
reconociendo la sobemente, .ulrraguurdar su independerrcia' aunque

todava'
ese rgimen escapaba, ms claramente

1t Vase Cap. trII, suPrrz.

11 Br'mn-nilrrr.recnnn, no'64:9a y 1338c'


(Capitul"
tl" lu capitular clel l79'Ilamada de flerstal
r5 Tal fu, uI mt''nu,"1
"aso
eiectivamente
es
italianos
manusctitos
1o-'
en
t. I, na 20) si es que "1 tt:xto que apalece
t:1 rk: lr rctla,:t:irn oficirl.

l(; IJiirrN'tt tt-N'!iittt,tl,tt ttt:n, no'515 y 515c'


t? !,'r. Attt;t. y Strts":'t. r' I, 'r1s' :'itlft:iltq y
t:\ (.'ttl,it1l.. t. I, ,,. ()1, r)'1. t)5. l0l)' l0:l'

pnssirrr'

ORGANIZACION POLITICA Y

ADMINISTRATIVA

TO7

rania carolingia y sometindose a pagar un tributo; el de Spoleto


qued en situacin anloga a Ia de Tassilon de Baviera antes de
su postrera rebelin: su ducado forma parte, en teora, del Imperio
cirrolingio, pero sigue gobernado a la lombarda y por lombardos.le
Atravesando la pennsula, desde Ia desembocadura del Tber al
Adritico, el Estado pontificio, o, segn ia expresin entonces co"repblica de San Pedro", conservaba igualmente un
'riente, la
poltico y administrrtivo distinro, con una pcblacin some'tlgirnen
titla en su maycra al derecho romano y gobernada en nombre del
l)ir[)a por luncionarios pontificios.:o carlomagno no f.uvo escrpulo
*rr intervenir constaniemente en ese Estado, Pero estaba all en
l.r'r'itorio del Imperio? Este punto qued, parece que intencionalrrrcnte, en la penumbra.
I-Iabia, finalmente, dentro de los lmites del Imperio carolingio,
It'r'r'itorios de reciente, o relativamente reciente, adguisicin, como
lilisia y Sajonia, en donde se mantendrn mucho tiempo, pese a
f.l.s los esfuerzos violentos o pacficos que se hagan, el recuerdo
rr.strlgico de una independencia que no haba cedido sino ante el
rlr'runo de las armas y fuertes tradiciones nacionales, contra ias que
'r. r'ompern todas las voluntades adversas. Adems, el hecho de
trrc los francos no hubieran jams, antes de aguel momento, tratado
rlt' .';1ssr al pas conquistado a una legislacin uniforme y que
r',rtl;r pueblo, y hasta cada uno de los individuos que Io componan,
( rl,scrvara por doquier y constantemente
su estatuto jurdico origi.,r1, no poda menos que contribuir intensamente, aun en Ios pases
rlr' ;rntigua adquisicin, a conservar cierto particularismo. El franco
rlio viva bajo el rgimen de la ley slica; el ripuario, bajo la ley
el frisn, dependa de Ia ley frisona, el sajn, brru"o,
'trrrrria;
r'l krr,bardo, el burgondo, e' romano, cada uno dependa "ide su ley
r..ri:r. sin duda, se 'tataba de estatutos personales, independientes
rlel lrrg;tr de residencia; pero, en todas las comarcas anexionadas
rF(('rtcr.ente y en todas aguellas donde el fondo de la poblacin
qr' :.stc,r homogneo, Ios lmites tnicos
sealaban, groir, modo,
rl ,rrrrrr de aplicacin principal de cada legisracinl Esta regla,r*rt,rlr;r, en l:r prctica, la vida cotidiana de la mayora de los
Irrlrit,rrt.s: ,rayora de edad, rgimen matrimonial, derecho sucear'i.. l,r'.rrliclades diferentes de un cdigo con respecto a otro y,
('ililr. ( (rnsc(rrcncia, dc cada uno de los grupos tnicos. La impresin
Ill qr'l,rr. r..loq rllr.ltrlos. r',ilsc ]i

rl lrr llrl,li,,,,rrrlrr

'll[

Potrt,nRn, Lcs princpauts lombardes (na

).

1,. l)r rrr

rr

l'.trtt trti lit1. ( ]rr. IX.

9l

FUNDACION DEL IMPERIO

108

de Carlode diversidad que, a primera vista, produce el imperio


reforzada'
magno se encuentra, con todo esto'

II.,-

APnlISTRACIN LocAL

imperio constituir
Sin embargo, esta diversidad no impide a este
por.sacrificios
cdigos'
los
realmente un todo. Por mucho que varen
de algunos
particulares
qu. ," hagan en favor de las aspiraciones
se collS(cuando
aun
de los territorios conquistado', pt doquier'
formados
funcionarios
varan provl.io.ul*",'ll'";;;;;t' nacionales'
asecarolingio
rey
por
el
en los sistemas frur.o. y s"l"ttiot'udos
guran el desenvolvimiento de los servicios'21
que en Tatin cl'
El principal de estos funcionarios es el conde' lengua.germen
gtafio)'
sico se llama comes t ir"t (latinizado en
administrativo; por
engranaje
del
el
,i"u. Co.utituye fiO''"""t"ial
es hi;o
preferencia
De
eso lo eligc cuidad;;;;;
y
"*p"'udr'
"t
educado
de una noble familia franca o' al menos' austrasiana'22conocimiento
sin
designa
formado en la corte. El emperador no 1o
(comitatus)' que tamcondado
el
es
accin
de
de causa. Su .u-po
palabra pas) y
bin se denomina pluiu' (de donde procede nuestra
al otro del Imgau ert lengua g".*";tu' I-Iuy tottd"" de un extremo
ya
generalizarse ms fcilmente cuanto
ierlo donde est prctica pudo
franca'
de la conquista
era usada en muchos paises germnicos antes
los condados entre
de
total
El
especialmente entre lts lot"atdo''
louqr"serepartelaadministracinimperialaTcanzavarioscentenay depende de la densidad
res.2r La extensin " .". uno es varlble
algunas de-nuestras proque
de pobl.clOn. Los haba ms extensos
la de un t'rmino
vincias y otros cuya superficie no sobrepasaba
judicial de nuestros das'
atribuEl conde ,"p."I"'tu al emperador en la plenitud de sus

cionesadministrativas:publicacapitularesytodaslasactasimpeimpuestos' dirige las


riales cuya ejecucin debe vigilar' percibe los
caminos y puentes
de
oUr". pft.. (.o""*acin o construccin
por
el mantenimiento
vela
y todos los restantes trabajos edilicios)'
los coltingentes
y
acaudilla
del orden, administra 1a 1'usticia' recluta
recibe
esencial-'
1o
a
y, {inalmenTr- *po' limitarnos slo
militares

ORGANIZACION POLITICA Y

car:olingias' principalrnenic
a Ias gr.nr.lcs ohras que tratan de las instituciones
nucstra l)ibliogra['
en
citadas
Wntt'2, l'tt:r'ttlt, lll'l (;tlrl"'rnt;l':s -v RnuNNnn'
(n' 31' rkr lt Ililli.g'rrftl)'
t:tntaLcs
grttrtdcs
(:1.
l'r's
lrtntill''s
'..jj
ll' l'otrt'Altltlt''1,

(n" '1() rl. lrr llilliol:rrfir)'


:l:l !1"r. stl tt,ltlt'ltt lrlltttt .tr A' J'oryt;\.n' ltltts
l0'
rr"
7
rrriltrirri
ri,s. llr) lll) (lr'l tr'\lr! )'

109

Ios juramentos de fidelidad de los sbditos. Revocable ad nutum,


puede tambin ser trasladado a voluntad del emperador: el mismo
conde puede permanecer en la misma circunscripcin, quince, veinte,
treinta aos;z+ Ie es permitido en ella adquirir bienes y, en contra
de lo gue se dice a veces, sucede gue, desde esta poca que nos ocupa,
los miembros de su familia, en particular su hilo o su yerno, le suceden en el cargo. Tambin excepcionalmente puede un mismo conde
regir varios condados. Pero lo normal es que slo administre uno,

la vez,
En todo momento el conde se mantiene en ntima dependencia
.lcl soberano al que debe el cargo y los bienes que a ,ste estn
;rrlscritos, pues no teniendo sueldo no percibe otra remuneracin, fuera
tle lo casual
-constitudo por un porcentaje determinado sobre los
rloductos de la administracin de justicia 25 y las contribuciones
lt'caudados por 1- que la renta de las tierras y de las abadas
(luc, sin cuidado para el carcter religioso de estas ltimas, le son
,*;itnadas normalmente a cambio de sus servicios, en los lmites de
,;rr condado.

Si un conde comete alguna iibertad que se juzga reprensible, se


{'\l)one no slo a perder su cargo, sino tambin todo lo que forma
'.rr t omplemento y hasta, a veces, sus bienes personales; esto suceder
rr,:i cle ur,a yez durante el reinado de Ludovico Po.
Aclems, el emperador sabe limitar la iniciativa que concede a
'.lr:; irqentes, por el envo de instrucciones escritas o verbales, por Ia
,,lrlir;rcin que les impone de solicitarlas en casos dificultosos y,
,,,,1,t'todo, por la de ir a la corte a dar cuenta y llevar justificacio,
rrr". r'ompletas de su actividad, por 1o menos una vez al ao, al
rr'ilrrirse la "asamblea general". sabe, tambin, informarse sobre su
,r,lrrrinistracin: las quejas de que se hace cargo su tribunal, Ias
rrr"lrr'r'r'iones de los missi, e7 ms o menos discreto control que ejerce
,l ,,|,i:rrrr en cada condado por la fuerza de las cosas, sobre los actos
,1,'l.ri rrcionarios civiles a cuyo lado est colocado, son para el
'"lr('r';rr() rrcciosas fuentes de informacin que no deja de tener

ril(ili'nfit.
l'.1

,,rrrlc tena un delegado oficial: el vizconde (uicecomes), gue


clcga y cuyo nombramiento propona a Ia aceptacin del

,l ,rr',rr.
'l

?lParacuantoconciernealaadministracinlocal'hayquereferirsc'engeneral'
las rlr:

ADMINISTRATIVA

l,,r

r'rt, r r.. lr rrrr: sigue me remito a los

resultados a que me ]lev ,na


rlr'l 1940; la prrlida de mis notas, clcstrudas o robadas
itrt,, , rr rrrr lrilrlirlr.r.; rol Ios llcnrarrcs, mc olrligtr a atlazar _su publicacin. Entre
l" 'l',,rrlr,t1,, 1tis si;'.trililrrlivos Iuty rttc sr.alar los rlc Ia Suiza alamniea y rle la
'r'|l,rl,i'r, lr.r,lr'' r,l,li;'rrrr t rct'irlu ll,,,,rci,rr.s colicrlcs (.rl (.,rlir
[rilll.r.;ir.
' I ttlt,t. t,,",. llOlll.

'rl, rrl',rr,,n irri.irrlr

rrnrr.s

ORGANIZACION POLITICA Y

FUNDACION DEL IMPERIO


-haba.otros diversos empieados a
emperador.26 Bajo sus rdenes aun
ellos encorlos ucarios (uicati)' cada uno de
cuya cabeceru
(uicatia)'

I10

,a uicata
".tubui
gado de administrar-;;;";;;;la "ot'uo'
ceniena (centena)'
de
nombre
Tambin se designabulu 'itu'iu con el
ta se trate de dos
v al vicario con el d"u'tnnurio (centenarius)'
historiadistintas' como opinan als1no;
iliffi;,"".:;;;;""te
dual se
dores, que despus se fun<lie,ron' ya .q"", "'i1. '"t*'-tt]:1.1
diversas' como inclinan
refiera simplemente a costumbres regionales
los vica'rios' igual
sea'
a creer numerosos otu-entot' S" cotno
condado' paredel
que los vizcondes v-i* "*ol"'dos tubulternos
su dependencia
baio
y esiaban
ce que eran designuclt-pt' "1 to'd"
los aspectodos
como las suyas'
directa. Sus atribuciones abarcaban'
y con
reducido
en un cuadro ms
tos de la vida administrativa' pero
Especiall-"":: "" "1
la diferencia progresiva, segn su categora'
se limita
competencia
su
de
iusticia'
terreno de 1a administracii
de
capitulares
y varias
a ias causas llamadas rrcnotes ('minores) 'hablaremos despus' preuno. dJ-slglo rx' de las que
i.r;;;;;,
.lru, lo que ha de entenderse por causas ffLenotes'
hay que rela.cionar los del
Con los ,"p,"t""tu"tes del poder civil
posibll prescindir cuando se
poder eclesistico, de los que no es
en el que el elemento civil y el reliexpone el conjunto " t"t E'tudo
estn indisolublemente vinculagioso, como veremos ms adelante'
tener los mismcs lmites que el
dos, El obispo, .'yu d'ut"tis suele
ste al territorio de la antigua
condado, ya que corresponde como
y
sino un funcionario imperial'
ciuitas romana, no es, sensu stricto'
y
centrade la poltica unificadora
uno de los ms tites instrumentos
religian cristiana se establece' en
la
lista dei soberano, ;;;;" ;t"'o
franca' no hay comarca
principio, po, aoq""' pe"et'a la dominacin
un activo papel en
desempeen
o""-ios obispos no
en el Imperio
son designados'
".t
que
manera en
beneficio de la causa franca' I-a
del emperador' que se
.oo ,r"r"*os,27 los convierte en criaturas
agentes de la autoridad
apoyaen ellos y t* t'iiti'u como verdaderos
les dirige instrucciones como
p'oUt.., el soberano controla sus actos'
publicar sus capitulares y velar
si se tratase d" .oodu., les encarga
les hace
por su ejecucin cua'ndo contienen asuntos eclesistico's;
a
finalmente'
asambleas;
grandes
llamar y exige t' p'uttt"iu en las
dc
puede
accin
cuya
travs de eiios, "'t'iu uol"t el clero in[erior'
propsitos'
esta manera conformar a -qus

111

viados del seor" que aaualmente recorren er Imperio en todas direcciones.28

Ya los merovingios haban, a veces, utilizado enviados de esta


clase' A fines del reinado de carlomagno, este servicio se haba
generalizado, sin que los mlssi for,,.ururi propiamente una clase de
funcionarios distintos de los que hemos enumerado. Reclutados excepcionalmente entre los abades y, ms comnmente, entre los condes
cn activo y entre los obispos, sus funciones de inspectores venan
r aadirse a las que ya tenan y que no dejaban de ejercer. Sus
ntisiones son, adems, tan slo temporales y, an a finales del reinatlo, cuando se hicieron ms frecuentes sus recorridos, no les ocupan
sino unas cuantas semanas cada ao. viajaban de dos en dos
y obispo o conde y abad- y provistos de instrucciones del -conde
emperatlor; visitaban el conjunto de condados (en total unos seis o ms)
rtre formaba la zona ob;eto de Ia inspeccin, o missatcum, que les
h;rba sido asignada. A veces suceda que iban ms de do. u irrrp".t irrnar un solo missaticum, pero en todo caso siempre se pareaban
,.ndes y obispos o abades para realizar la tarea que exiga, en efecto,
l; cloble y alternada cornpetencia de laicos o de LclesiJti"or.
En efecto, su inspeccin abarcaba variados aspectos: gestin
,1,' los funcionarios de todas las categoras y rangos, observaicia
de
l,r's capitulares y de las prescripciones de ros cncilios, sentencias
,li,'trdas por los tribunales locales, quejas formuladas contra
los
,,rrrrlcs o sus subalternos, publicacin de las medidas decretadas por
,'l r.bierno superior, recepcin de juramentos de fidelidad cuando
rilr cirrnbio de soberano obligaba a renovarlos, etc. si se quiere coml,r,'rrlt'r r.:l campo que estaba sealado a su actividad, vse el texto
,1,'lrrir circular que a comienzos del siglo lx dirigieron cuatro de
''ll'*; ;r cada uno de ]os condes cuya circunscripcin se disponan a
r'r,;tl ll':

"( ):l t'rrvi;rlros csta carta para ordenaros,


en nombre del emperador, y rogaros

rt'.r'( r(l.r.r('.t(' r)or nuestra parte, que os esforcis en cumplir con todas ls
obliga, L'rri'. rrr,' .s t.rrrit'r.cn, tanto cn lo gue respecta
al culto de Dios como al servicio
r

rl' rrr,'.t'. sr'.r y ir lir sirlvrrci(>n y cuidado del pueblo cristiano. ya que nuestro
i r"r n,!'; lrr r'rr,,rnlt'lrtl;rrl,r, lo nrisno rtuc a todos los dems nlssl, presentarle
a
' ll,, r' rr' r'l r" rrrlir lrr,lrrr.rrr;l

ftiSrlllrt'tllr.il,r'trntlt',v'ir'..:r,!,lr.lltlIarlllt:llltrrlitlr]cW.St;til:t.(ltilllillgrlr[4,

rf'll]5).
''; I i:rr. Vll,

ADMINISTRATIVA

Por sencilla que fuera la organizacin administrativa peligrara


con descomponerse y seguir imperfectamente los impulsos de la autoridad central, si sta no dispusiera de solcitos inspectores capaces
de hacer respetar de un extrenio al otro del terriiorio las consignas dei soberano. Estos inspectores fueron ros mlssl dominci o "en-

'rr'rrr'

rl. v. Krr,rusr (,0

130 rlc lr Rilrlio-

FUNDACION DE'L IMPERIO

112

la forma en que se han cunrplido en su


mediados de abril un infome exacto sobre
transmitir por sus mlssi' pues est
reino las rdenes que estos ltimos aos hizo
quc
se. han ccido a e1las y repreuder
1os
a
deseoso de recompensar dignamente
a repa1o han hecho asi' ' ' Os instamos
con dureza, como lo -"t"t, a ios que no
hicieron
os
que
se
vcrbalcs
instrucciones
sar vuestras capitulares, a recordar las
por e1lo'
celo que poclis scr rccornpensados
saber y a desplegar, pu,. uplitotlus' tal
emperador'
gran
e1
tanto por Dios como por nuestto seor
puntualmente y
"Os encarecemos, pues, ante todo y os recomendamos obedcccr
a las
obediencia
cxacta
exigir de vuestros "*plt'* V " "'ttot administrados' con su ministerio' Dedirelaciona
se
que
aquello
rdenes de vuestro obispo en todo
emierador-tal como os han sido precisados
caos a mantener todos 1;;;';;;;;'el
y
de eilos' Haced plena' correcta
tespot'sable
por escrito y verbalmentJ, p""t *tt
sin
todos'
y
a
hurfanos
las viudas' a los
eguitativamente iusticia.'flt ttf"titt' a
plazos abusivos y velad para que todos
fraude, sin corrupcin, tio '""t'l"tiu o con
queris que Dios y nuestro seor os
vuestros subordinados f-r" l" mismo' si
desobediencia' si hay quien se niegue
o
recompensen. Si enf,entai"a* d" '"U"tda
tomad
tol1fo'*idud con la ley o la iusticia'
a aceptar ias decisiones ;""';;;;
"-'
nuestro paso' a
ya
a
urgente'
es
si
nota de ello y advertitt'*, yu inmediatamente
de
instruccio-nes que hemos recibiclo
fin de que demos aviso "'u.o"rdo con 1as
un
de
sentido
el
sobre.
duda
.i..-q,r" o. q,r"u alguna
nuestro seor. No
repre"..iri,
urgentemente a uno de vuestros
pasa]e de este mandamiento' " en enviarnos
que
de
fin
a
explicaciones'
de nuestras
sentantes gue sea ,upu'-- d" iu"" t'u'tu
con todo'
to f-t"" i" avuda de Dios' cumplir
;;;i"";;;",,J".
subordinados se os
"Poned atencin, sobre todo' en que ni a vos ni a vuestros
de burlar o retrasar el eleridea
la
con
sorprenda y disais ' h';;';;;;;;;;"'
1o arreglaque hayan pasado los miss; despus
cicio de la iusticia: 'iCuliaos hasta
juzgar los
en
celeridad
imprimir
a
pot to"t'o'io' dedicaos
remos efltre nosotros!' ".r*"r.1tJr
algn
cometis
si
quc
"f
u ,,r"stru lregair, ya
asuntos pendientes ..,
1a iustide
marcha
la
retrasis
1nulitiu
engao de esta tfu'" o tiiot^""^nf'*"t"o
contra vos un severo
lttgudu' estad"se"guro de que rendiremos
cia hasta nuestra
informe'

para que sirva de testimonio


"Leed y releed esta carta y conservadla bien'

entre vos Y nosotros"'29

cuidaba el emperador
Esta circular demuestra hasta qu punto
esperaba
ul",,u *"iu't" a sus funcionarios y cmo
de mantene,
gubernamen"r,
de direccin
realizat,por medio i" t" *ttl' la unidad
litiviaies' de los
sus
durante
tal. Los missi se hacan cargo'
'casos
inmediatamente
enviar
que deban sentenciai por s mismos o
giosos

alsoberanoparasuexamen:cuestionesrelacionadasconelproceestatuto personal de los libres


dimiento, los tituloJ i" pttp'""d' el
De todas maneras'
y de los no libres, lu 'ulid' de las actas' etc'30
la diversidad de
por
los problemu, 0,r",'|tu;;";J"; y complicados y gran experiencia
,".lubu' una competencia amplia
.;t';
de los asuntos.
2s Capitul., t. I, na 85, pgs' 183-184'
3o \'/1"s, ror cjemrlo, Cupitul'''

t' I'

ne 58' pg' 145'

ORG.ANIZACION POLITICA Y

ADMINISTRATIVA

113

La labor encomendada a los missi es tanto ms pesada cuanto


que el nmero de viajes que se les prescriben aumenta sin cesar. De
una capitular perteneciente a los ltimos aos de Carlomagno 31 parece deducirse que entonces se haba llegado a un total de cuatro
iiras o recorridos anuales: en enero, abril, julio y octubre, y uno llega
a preguntarse cmo podan estos inspectores tener tiempo para sus
normales a.ctividades de condes, obispos o abades, sobre todo si se
tiene en cuenta los largos recorridos que muchos de ellos tenan que
realizar, las expediciones militares en que deban tomar parte y
las asambleas generales en las que era oblgatoria su presencia.
Cmo podan en tales condiciones estos altos funcionarios asegurarse simultneamente en persona de la buena marcha de los servicios que se les encomendaban?
Aun haba otras circunstancias agravantes de 1o que decimosl
sus zonas de inspeccin, como era natural, no podan nunca ccincidir
con sus propios distritos administrativos y toda la extensin de los
territorios incorporados al Imperio, ya fuese la Aquitania o la Lombarda, estaba, en principio, sometida a su inspeccin. Tenan acceso
aun a los Estados pontificios, aungue su ingerencia all fuera discutible.32 Inmenso campo de actividad en el gue los mlssi parece que
realizaron con celo su tarea de vigilancia y a la vez sirvieron de
el emperador y todos los fun-

:rqentes de enlace permanente entre


cionarios provinciales.

No hay duda que de esta manera logr Carlomagno mantener


[irmemente el control de toda Ia administracin, aun en las comarcas
r las que concedi..na semiautonoma. Los reges de Aquitania o de
l,ombarda deben, igual que los dems condes, eiecutar las rdenes
rlcl emperador, velar por la aplicacin de sus capitulares, elevarle
torlos los casos de litigio, presentarse personalmente en las srhlc;rs generales y dar cuenta en ellas de sus actos. La menor intent'irn de independencia por su parte sera reprimida inmediatamente:

cl "ley de los lombados", Bernardo, 1o experimentar, en su

perjuicio, a comienzos del reinado de Ludovico Po.se Lo mismo sucede


crr (lrscua, en donde el duque nacional se expone a ser tratado
t,rrrro rebelde, si se sale del papel que le ha sido asignado.
,Sin cmbargo, las provincias que confinan con las fronteras terresrr.rrrr;urcntc en ellas

el contacto con el enemigo, forman territorios

rt l,l, ttt, t. I, rr'' fi0, art. B, rg. 177.


:r' \'r.r lrrs lrrrtirs rI Arlriarro I citarlas szprrz, pgs.
:,:t l. inlttt. ri;1. lilil.
l'rtl,,tr,r,lrrr

j.

86-87.

FUNDACION DEL IMPERIO

114

ORGANIZACION POLITICA Y

de
militares, a los que se denomin a tnatcas' En los textos se habla
independiente'
Bretaa
de
la
"marca
lmites
de Bretaa" en los
una
"marca HispNantes, Vannes y Rennes; de una
.o*pr"nde
lu"
,rl.u", en el borde de la Espaa lsiamica, con Gerona' Urgel y Bar'
pases eslacelona; de una "marca de riui", en los confines de los
ia "marca
"marca
de
wenda"'
la
vos del sui; de la marca avara, de
todos
danesa". En cada marca (matcha, o en iatn clsico' /imes)'
tropas
jefe
las
dedel
manos
los poderes estn concentrados en las
de
de ocupacin, que tiene el rango de conde y lleva el ttulo
germnica'
lengua
en
y,
tnarcae
"conde de lu *arc.", en latn comes
marchiosa
marlegraf, de donde procede ffntgtaue' Tambin se deca

hacienda. Las mismas palabras "tesoro pablico" (aeradum pubricum


o fiscus), cuando se las emplea por casualidad, no son sino u,, arcasmo culto sacado del vocabulario administrativo romano. Con ms
exactitud se habla de la cmara (camera) del emperador, en donde
estn acumulados, en efecto, Ias especies amonedadas, los lingotes
de rnetales preciosos y las joyas que se consideran bienes propios, de
los que no tiene gue dar cuenta a nadie, y de los que, por tanto,
puede disponer iibremente tanto en beneficio de las personas que Ie
rodean como en favor de sus herederos.Bb
Igual gue el tesoro era un todo con su caja particular, su corte
o, como entonces se deca, el palacio (pa.atium) se confunda con lo
gue otrora se llam su casa. su servicio privado no se distingue del

marchiius, e donde procede matqus' Este personaje'


manda como
cualquiera que sea el nombre con el que se le designe'
para
disposicin
su
a
poner
efe ias tropas que se cree conveniente
tambin'
dio
tre
se
por
ello
y
ru."r fr"rrt" a cualquier eventualidad,
Pero
;;;;"t, el nombre i. duqu" (dux)' es decir' caudilio o general'
que'
ya
ordinario'
general
sus prerrogativas sobrepasan las de un
impuestos'
jtzga'
recauda
al igual q,rl lo. otros condes, administra'
p.oulgu decisiones imperrales y, en una palabra' acta como aqudel orden administrativo en favor de la unidad franca'

y,,

*" tide,

oficial, y la confusin que dominaba sobre esto en los tiempos


merovingios se perpeta en Ios das de Carlomagno. poco ms o
menos los cargos estn distribudos de la misma manera.36 llnicamente ha desaparecido, naturalmente, la mayordoma de palacio el
da en que, con Pipino el Breue, el titular de tal funcin se convirti
en rey. Parece que el camarero (camerarius), guardin dela cmara
imperial en donde estaba depositado el tesoro,Bz cubri en adelante
el conjunto de servicios propiamente domsticos y desempe una

iio. "it"o

III.-

parte del oficio que tena otrora a su cargo el mayordomo del palacio.
Se trataba de un gran personaje al que Alcuino 88 recomienda aconsejar bien al rey, realizar con prudencia Ias misiones gue le estn
confiadas, juzgar con equidad y ser generoso en la distribucin de
limosnas. En los das de Ludovico Po, se va a comprobar a cuntos peligros queda expuesta la monarqua ante la influyente posicin
rlel camarero, en el caso de que la autoridad del soberano ilegara a

AoITINIsTRACIN cENTRAL

Todo, dentro del Estado carolingio, va a dar a manos del emperador. Y es curioso que'ste no posea para secundarle en su tarea' sino
una administracin central de las ms ruclimentarias'

Laraznprincipaldeestoresideenlamismasencillezconque'

del
en aquellos tiempos, se conceba el gobierno' Los representantes
prebendas
las
y
de
funciones
sus
de
soberano en las provincias vivan
colecque stas conllevaban y, por otra parte, los gastos de inters
a
veremos'
colrlo
por
estar'
tivo, como los de las obras pblicas'
pesaban
no
especie'
en
cargo de los usuarios en forma de prestaciones
quedaba liberado
sob-re el gobierno imperial, que de esta rnanera
abrumo
verdadero
de una carga que, rrras que otra alguna' constituye
priblicas
para tros E.tu,tro. *oderror. I-a parte de ias recaudaciones
despus que los condes sei.r"-t.rg"uuuba en la tesoreria imperial
de sus
porubui. el porcentaje que les corresponda como remuneracin
explotaservicios, iba a agregarse all a las sumas procedentes de ia
todas
de
disponer
poda
y
ste
cii:n Cc los lorninioJ ,j"1 "*pu'a<lor,
ellt l su antojo'
:rt \''r1rr.,, lr(,!.( i,l,rtrlr), (lrrtitttl. t. l. 1'''

:106'

ADMINISTRATIVA II5

De esta manera no exista nada parecido a un ministerio de

clebilitarse.
35 Vase el testamento de Carlomagno al linal de la Vie d.c Charlemagne, por
liqirrlrard (ed. y trad. de tlaiphen, pgs. 94-102).
3(i
describir la organizacin del palacio carolingio en esta poca a que rros
^l generalmente se sigue demasiado el De ordine palatii de HrNcueno. En
tr'f'r'r'irrros,
.lr, lrrgar dijimos (nq 154 de la Bibliografa) por qu convena no tcnerlo en cuenta
,rrrr l,s rlas de Carlomagno. A lo surno, se trata de un opsculo de propaganda, no
rL ur lrat&do objetivo. Nuestla exposicin se apoya en el examen de 1os textos
. li.llu.(rlo oontcrnporneos de Carlomagno, que son los nicos valecleos, ya que
l,r. ilr,,tilttioncs sc nrrrlificarcn Constantmerlc r{6iante e1 siglo fx. Con estas reservas,
,rr",l, rr lr;rlllrrso inlonncionr:s rrilcs en'!larrz, t. Iltr, 2+ ed., pgs. 499-sBS; Fusrar,
rr I ,,r r.\\{ir.ts, t. VI, rir1,,. 322-333; I3RurllR, t. TI, 2o ctl., pgs. 130_161.
:r
' l'rrt t sl, litrttlriirrr l,r llrma Alr:triro urcariu,s .r d.ispar:salor thr::;aurorum (Etis-

t,,1,t, I l\, ! lll, lir,. 159).


.

ll()'

&#

l,t,ttt. ,:i,,. Ilrl.

ORGANIZACION POLITICA Y

FUNDACION DEL IMPERIO

116
A

su lado figuran'3e en primer trmino' ^por


esta razn'' se le
y que' '"n:^'."^*-^(*"t"1'
cus), encargado de p'o'""' l palacio
es
regiae nTensae praepositus'
acostumbra u d".;g"u' en latn tla'ito
o
teal": "r copeto (buticularius) el
decir, "prepsito d; i; ;;'
finalmente'
"iefe de los escancijot"';; (magister pin"'nu'um)''
(co*:d::.':ble
"conde del establo",'"' J*tt' J"iu' caallerizas' :
personaies tenian a sus rdenes
mes stabulJ; estos i'"t titados
cubi cularii' adscritos
t 1uo'"tut' es o
diversos empleados S;;;it;;;t
portedel emperador' ujieres o
al cubiculumo uout'JIi" pt*t"
mariscale' (matiscalci) o
tos (ostari,), .t"i;;;;;' "uttiudotes'tu*u'"to' los tres jefes de
palafreneros' etc' p"l'""r-ln"ui q"" "f.
liJtaban su actividad a los
servicios q,r" utubui'Ll""itu''no
de
basta to" l""t los documentos
asuntos privados "i^""'p*tor;
muchas veces
que a ella agregaban
"tlu"'es'
aquella poca para darse cuenta
fuera la
segn
d" toiu'
bien mandos militulJ J *"iot'"t
voluntad imPerial'
tampoco aparecen' en
Asi como no hay ministerio de hacienda'para las diversas ciases
dt.rtrrro.
oeneral, dentro " p'rri#,""r";a.
no se hace sentir'
y
" ururrtos q," d""' tramitarse todas
" ""t"'idad
las.cuestiones' cualquiera
ya que, en los *;;t^;;;Juo''
de la competencia de los
que sea ., ge""'o' son indistintamente

J",",.si,,"*uu,

jt.H;;::.ijl:"":f

;**":Jii""'#:*::

que requlel
uno
servicios especializados' ya
os servicios desempeados'
y
nada natural"" y;;;;ii'"tftu'
por clrigos: la capilla la
exclusivamente

y eiot'ro d" p."I"rencia,

*"51iil

que se daba al ora(cappetla o capella)' era el nombre


a ese sitio'
este nombre slo se aplic
torio real.a. por mucho tiempo
de cappa' designaba una de
ya que la palabra cappella'' -diminutivo
una capa
ulli se encontraban depositadas'
las preciosas reliquias que
los reyes
desde el siglo vtt' disponan
de San Martn, 'J"" f' cual'
Parece
juramento en stl propio oratorio'
francos que se prestase
reliquia
esa
apropiado
Carlomagno se haban
que los antepasados de
ori Cour-'lNcrs'

11

rrl(:slrrt llilrlit'1'rrrllr

iilltil

t' VI'

destacan en Fusrr'r'
39 La mayol parte de los textos se
estudios
t' II' iJ "'' pg'' 138 v sigs'' v 1o-+ vase
s;'**rn'
pss.326v sigs' Vase t'i''i"
y de butcularia's'
pu'u los trminos. it
"o"'"l"ut
de detalle u Io'
dc tillis) y pg' 3l l' att' 6;
"o'1"' '"*li"'
ro t-oi''lat
no'
para e[ dc
principalmente C"r''i'"''"i"ni''
""'
Aunot"s.iov "' 781' pg' 58:
aadir
para el de masister ;i;'';';'';;;:'lo' -;;""
courei'ictis'
or
Fusr:'r'
resiae mensae ,'*,';:;;;:''";:;;;:
"ituao"po'
verso 68'
362'
pg'
I'
t'
lat''
to' Poetae
Angilbort, n""t" ,u;i;;;i
"'
tlc \i/' Liiu':lrs" i11 r:n
'l(l Sol'r(' trrlo lo ttrc silttt" r'ase ci t'ttutlit"'i"tt'iol

lr" llll

'

ADMINISTRATIVA

117

en los comienzos del siglo vrrl, y de ahi tomaron despus los cl,rigos
de su oratorio particular el nombre de capellanes (cappellani o capellani). Desde entonces, estos trminos de capilla y capellanes se
hicieron extensivos a toda clase de oratorios, sin que se olvidase
nunca, sin embargo, que en un principio se haban aplicado al oratoio del prncipe carolingio; ms de un escritor lo recordar en el
siglo rx y exaltar las virtudes de la venerable capa confiad,a a la
guarda de los capellanes imperiales.
El efe de stos, que todava no posea designacin particular
siguiente no se le llamar archicapelln (archi-hasta el reinado
capellanus o summus capellanus),1t no era, sin embargo, un capellan del mismo rango que los otros. Al abad de San Dionisio, Fulrad
(muerto el ao 784), que ocup ese cargo a comienzos del reinado,
sucedieron por nombramiento de Carlomagno dos grandes prelados:
primero el obispo de Metz, Angilram (rnuerto el 791), y luego el
de Colonia, Hildebaldo, gue vivi hasta el 818. Para estos dos ltimos tuvo que solicitar del papa una dispensa de residencia en sus
dicesis respectivas, que no podan respetar si queran atender el
cargo para el que el emperador les designaba. Adems, obtuvo para
ellos la dignidad arzobispal, que no estaba adscrita a sus dicesis.
Debe sealarse que en ambos casos su peticin de dispensa se apoy
en la obligacin que tena de mantener "constantemente" a su lado
"para las necesidades de la Iglesia" al prelado a que se contraa Ia
solicitud. Y hasta someti el caso de Hildebaldo a un concilio
reunido e1 ao 794 en Francfort, en presencia del legado de la Santa
Sede, para el examen de la hereja adopcionista.a2 Con esto ya se
dice 1o suficiente en cuanto a la importancia de algunas de las cuestiones sobre las cuales deseaba obtener consejo en todo momento
de un prelado calificado, El archicapelln, jefe de su capilla, era a la
vcz, su conseiero permanente en materia eclesistica o religiosa, un
t'rnsejero cuya funcin deba ser muy importante, a juzgar por los
ckrcumentos.a3 El proceso verbal de un concilio, reunido en Maguncir el ao 813, da al archicapelien Hildebaldo el significativo tratarrricnto de "arzobispo del sacro palacio" y Ie reservaaa un lugar
rlt- honor a \a cabeza de los arzobispos que estn all citados; de esto
lroclcrnos deducir el rango que ocupaba en el Estado.
I I l,lrr rna de sus cartas (Epistolae, t. IV, pg. 134, no 90), Alcuino le llama
\tiltt tut, ttttpclluc primiccrus; pero este ttulo nada tiene de oficial.
'r:i \'.:ursr: lrs actas del concilio en Conclia aeo karol., t. I, ne 19, canon 55,
,rii. l7l, y Orttitu.l... t. l, rre 28, canon .55, p9,.78.
'lll lnrlr'lrrloq r.n r.l r:slttrlio rlc Liintns, pgs. 34-38.

(1,n,

ilitt

ttt t' Lut('1.,

t. l, i. 259.

ORGANIZACIO}.I POLITICA Y

FUNDACION DEL IMPERIO

118

capilla y la
Intimos eran los vnculos que existan entre la
o diplomas' en una
cancilleria. La redaccin y expedicin de actas
oficial era el latn'
poca en la que, en Occiente, la nica lengua
encontraba entre los
supona una cultura ;; t;; m-s facilidad se
en consecuencia'
clrigos que entre los'laicos' Ms de un capelln'
de notario
calidad
en
cancillera
la
lu, oficnas de
;,r#
un servicio
(notarus)."r,
No por esto dejaba de constituir la cancillera
notaaquellos
de
uno
a
encomendada
distinto cuya direccior,
(canse daba entonces el rrulo de canciller
;i q""iabitualmenre"rtu
;;,
-""irr"t1.
El canciller siempre era escogido entre el clero'
alto {uncioAl cpelln y al canciller hay que agregar un tercer
palati),+6
(comes
palacio
iel
nario de la corte .ufiirgiu, el'co,ide
de
administracin
iusticia
al soberano en"el eercicio de la
qr"
e[ecEn
".rr,"
imperial'+ti
tribunal
y cada vez ms p."*i"-""-1'gu' "'yo el
tribunal'
ese
en
to, el volumen de los asuntos acrece constantemente
prestigio de Carlos' As' este
a medida que se extiende el podero y el
se
..rgo qr"'todava era moesto a fines de la poca merovingia
hacecadadamsimportante.Hastaunacancilleraespecial,oCconstituy".,f:""1
pada nicamente de la redaccin de los juicios'. se
por
el canciller' El
dirigida
que
est
po.o ul margen de aquella otra
por laicos
personal es distinto. o,"puestu, al parecer' exclusivamente
son clcanciller
del
rdenes
las
(cuando los notarios tolocudo' a
orientasus
recibir
de
rigor), adquiere, por necesidad, la costumbre
doculos
tx'
siglo
del
del conde del palacio' Desde comienzos

tener constantemente bajo su direccin.

IV.-

II'-E' l\{lvn (na

AsanBLEA GENERAL

Pero ei emperador no slo quiere establecer contacto con

sus

representantes en las provincias, sino con todo el pueblo, Para esto


se vale de 7a asamblea eneral (conoentus generalis), que se llama,

tambin, audienca general (plactum generale). a7


Todos los aos, de acuerdo con una tradicin antigua, convocaba
el emperador a sus sbditos para reunirse con l antes de ponerse en
campaai pues para una nacin marcial, como Io era el pueblo franco,
las operaciones rnilitares son cosa normal que anualmente llegan
con la primavera. La asamblea coincida con Ia concentracin de
las tropas y la fecha de su convocatoria se elega de acuerdo con las
necesidacles militares. De marzo, mes en el que, todava a comienzos
del siglo vIII, tenia lugar esta concentracin *de ah su antiguo
nombre de campo o catnpamento de tnarzo (campus martis)-, ss
traslad, en un principio, a mayo, convirtindose as en campo de
rnago (campus maii o campus madius); y este nombre, que se dab,a
ror extensin a la misma asamblea general, se mantuvo, aunque poco
it poco la convocatoria fuea retrasacla a junio, hasta julio y aun al

mentosqueexpideestacancillerajudicialvanmarcadosconunsello
la unidad
especial y tienen una fisonoma propia que transparenta
adquirido el jefe de
de direccin y demuestra la importancia que ha
la administracin del que emanan'
acabamos de resear'
Pero una vez citad los pocos servicios que
;'administracin central"
1a
de
cuadro
puede darse por
";;-i
reducido nmero de
de los das de C;;;;g""' Si aun hay un
los textos =como
en
empleos de los que, a veces' se halla mencin
de disponer el
duda'
sin
los de hostaleros (mansionari)' encatgados'
de
Sohre este o{icio vase el muy extenso estudio

119

alojamiento del emperador y su squito durante sus desplazamientos,


o los de veneros (uenatores) y de halconeros (falco'nai), encarga.
dos de las caceras-, puede decirse que no interesan para nada en
la marcha del Estado. As, pues, para gobernar, el emperador contaba directamente con el personal que 1o representaba en las provincias y al que se esforzaba *sus capitulares lo demuestran- e mfl-

ciones

r15

ADMINISTRATIVA

de agosto.
Todos los sbditos del Imperio se consideraban convocados y
l)resentes. De esta manera todas las decisiones que se tomaban all
lo eran con la aquiescencia detodo el pueblo (omnis populus), y esto
nunca dejaba de declararlo el emperador en las actas que promul,rrba despus de la asarnblea. Pero no hay que decir que, enla prclicr, slo estaban presentes los nobles (optimates o proceres), es
rlt'cir, sobre todo, funcionarios y primates, y (representando la
lr,r:irr clc los sL,ditos) las tropas que iban a la reunin para cumplir
trrr l; orclen de movilizacin. El iugar en que se celebraba la asaml,lcir kr tlcterrninaba cacla ao el emperador, y estaba en las inmedia( i()n('s rl .'uno de sus palacios o de una de sus residencias campestres,
r u5,; 1'!,'1 i1irr clcpcncla de su proximidacl relativa al futuro teatro
ri (ll \\'rr'2. t. lll, i;1s.554-6051 lirrs,Lt.:r. lli (iorrr-,rncris, t. VI, pgs.356-472
\ I , i lr) I ; llrrr r,r,r lr, t. ll, rr1,,'r. l7l lftl.
rrres

132 de

laBibliografa),enclondesehal]arrrtotlaslasreferenciastiles.Cf.Bnulnr,t.II,
i" canciller jutlioial' II' Bnrssr'ru' Hantlluch tler
2+ ed., pgs. 148'154, ;;;;';
IJrkund,enlehre, t. I, 2" ecl', pg' 380'

no' 102(?75)' 110(775)'


Ar:tas d" Co't*og'o "' 1"" Diplom' Karol''
tlel siglo vrtr' cn las
{ines
de
13s(781), t4B(.7?,2'll'-i-+iitool,216(Bl2t; Irmulas
y pitLl' 196' n' 26
l\'[arc.lfo)
d.
fr'm.las
las
a
lirrnt.ttlru:, r:'tg. 122, "'l ii intl",ii'r
ohtttltrrttt4rtt: lxtt'
Vit't!r'
ttt.2:
l?fr,
il.rirrrrrrlrrs rlr. S|rr,) 1 rl,r,:,it,,1., t. l, n', []0, r11.
-tG

l'l.trrrrtt. , rrl,. XXIV'

ORGANIZACION POLITICA Y

FUNDACION DEL IMPERIO

I2O

causas debe atribuirse el hecho que se niegue 1a ayuda mutua,


tanto en las marcas fronterizas como en el ejrcito, cuando hay necesidad de
actuar para defender la patria?

propiamente dicha tena lugJar


de operaciones militares. La asamblea
no- comprenda
en los edificios de habitacin y' por consiguiente' los soldados'
de
much"it'tbt"
sino una seleccin de personas' y la
ms que dar una aprobacin
acampados en los ul*"dotut' n hacia
d" puru forma a las medidas decretadas'
as reunida en torno del
Por restringtd" ;;; i;"ra' la seleccin
varios cientos de personas: altos
soberano comprenda, no obstante'
obispos' abacles-y. vasallos
funcionarios "1 p"l".i"la''qu"' y condes'
un rango dentro de1 Imperio
del rey. Pues, para todo aquel que posea
y
a un Alcuino' cuando ya la edad
es obligatoriu tu uui'tJ"'tiJt-f'u*u
acepver
trabajo
.o*""'u'on a abrumarle' Ie cuesta

"2a fle dnde proceden esos perpetuos pleitos cuya causa es gue se reivindica
aquello que posee uno de los iguales?
"3q Del hombre de otro (es decir, el vasallo) que deserta a su seor y es
acogido en otro lugar.
"4'? Se les preguntar en qu y en cules
lugares los laicos son molestados por
los eclesisticos y los eclesisticos por los laicos en el ejercicio de sus funciones. Y
a este respecto deber ser discutida y resuelta la cuestin de saber en qu medida
un obispo o un abad debe intervenir en los asuntos seculares y un conde u otro
laico en los de la Iglesia. Lo que conducir a escrutar el significado de aquellas
palabras del Apstol:5o Nemo mlitans Deo implcat se negotis seculadbus (que
ningn miembro de la milicia de Dios se mezcle en los asuntos seculares) y tambin determinar a quin se aplica esta sentencia,"

las dolencia,
proporciona su estado de
tadas como vlidas las excusas que le
parece que era 'el nico que
salud, aunque tal gnero de excusas
Y es que de los nobles
tena probabilidades- J"" t"t u'oitidoJs

Despus de diversas cuestiones que se refieren a problemas de


orden religioso, el programa, que no est exento de cierta irona,
contiene el estudio de algunos puntos que merecen ser sealados:

consejo's' sino tambin.comproque rene el emperador no slo espera


participacin' sea sta real o
su
con
misosr las medidas acordadas
Dor esto es importante que

ficticia, vinculan a todos los asistentesi


p'outit con mucha frecuencia
nadie se inhiba. Este hecho se va a
crticas que atravesar la roordespus de Carloma;-";, ;;ltt horas
con respecto a las razones
qua, para que se p'"'"do uno -e-quivocar
as impuesta por el soberano
profundas qr" t",i uluella obligacin
a sus sbditos.
programa de los asuntos que van
Cuando se abra la asamblea, el
por
cuidadosamente estudiado
a ser sometidos ha sido por anticipado
o-aquellos
palacio
del
el emperado, .ot lg*ilot ultot-dignatarios habituales', Hay que
consejeros
sus
ntimos suyos que considera
era consultado siempre
suponer qtle, por u"*plo' el archicapelln
o la Iglesia; y l correscon lu
en todo Io que .- ;il;;;;ba
'iiglot'
que dunte mucho tiempo el clebre
pondencia d" Al.t'i'oi*t'"'tt'
tambin' en estas materias' uno
abad de San Martn de Tours fu
Carlomagno gustaba corlocer la opinin"
de los personajes i;;;""t
de la asambiea y orienEl programu "iuU'uo marcaba la labor
por la mllestra siguiente'ae
taba la discusin, como puede iuzgarse
1:
que se cree corresponde al ao 81
ya
obispos y abades a un lado

"9u De la vida y de las costumbres de nuestros pastores, es decir, los obispos,


que deben no slo con su enseanza, sino tambin con su tonducta, dar buen
ejernpio al pueblo de Dios; pues creemos que fu a ellos a quienes se dirige el
Apstol 51 cuando dice Imitatores me estote et obseruate eos qu ita ambulant
sicut habetis formam nostram (Sed imitadores mos y observad a Ios que proceden
segn el dechado que tenis en nosotros).
"10o De la vida de los que se llaman cannigos. Cmo deber ser.
"11q De Ia vida monstica. Se puede ser monje sin observar la regla de
San Benito? Habr que averiguar si hubo monjes en la Gaiia antes de que esta

regla 1legase."

La divisin de la asamblea en dos grupos, el de los clrigos y el


tal como est prevista en ese texto, era de uso corriente,
Los clrigos formaban un verdadero snodo nacional encargado de
cstudiar todas las cuestiones de disciplina y de organizacin eclesistica, mientras Ia poltica y Ia administracin correspondan ms
bien a los laicos. Las respuestas de los dos grupos, reunidos en
r;cquida o no en sesiones plenarias, ayudaban al emperador a tomar
r;rrs decisiones con conocimiento de causa.
]lstas decisiones eran entonces forrnuladas en una serie de arI ir:trlos llamados captulos ( capitula) , cuya reunin constitua la
olclenanza o capitular (capitulare), que el emperador promulgaba
lrrbiturhnente como conclusin de Ia asamblea. Luego se daba lecIrrr dc todo al pueblo agrupado en torno del edificio y cuya aprobacle los laicos,

"Queremos primeramente colocar a nuestros


grtlpos
por separado con cada uno de ambos
nuestros condes al otro y co,siderar
los siguientes temas:

Iit't:trlr"

d nico que habitualmcnte se alcgal)a' \/a:ic'l'tor


\r' riu
crtas tlt: llgillharri' en lts 'l?rlr;1'11'rr'"
r:rr, l t.illitrLr tt l'tt't"nli'''i'i"' i-"
(ne
25)'
ll:
(rr"
l5)'
(r'' l0l, ll(r (r" 1:t)' ll7 (rr" l1)' llf|
ltt '""'""" t' l' na 7l'
1s l)r lo menos' oril

ADIVIINISTRATIVA I2I

"7' A qu

lll:)

irt
r'l

*,

lSrrrr l';rlrlo. Slgaar/rt Iiisttl.u a Timot()o, lr, 4,1 tN. rld T.l.
Srrrr l'rrl,l,,, l,'il.it rtsts,

ttt,

17.

ORGANIZACION POLITICA Y

FUNDACION DEL IMPERIO


Seguidasin duda' por medio de la aclamacin'

122,

ll
lti

"Juro, desde este da, ser fiel al seor


Carlos, muy piadoso emperador, hijo
del rey Pipino y de la reina Berta, sinceamentc, sin fraude ni
mara intencin, y
por el honor de su reinado, como por derecho un hombre ro debe
ser a slr
y dueo. As, Dios y Ios santos, cuyas reliquias estn aqui, me proteian; seor
pues
todos los das de mi vida, con toda mi voruntad y con tda Ia i,terigncia
que
Dios me conceda, me dedicar y me consagrar a su servicio.,, bG

En una sociedad saturada de espritu religioso, un comprorniso


de este gnero se consideraba indisolubre. ctncertarlo con fingimiento era tanto como perjurar y, por consecuencia, perder el derecho
de recurrir en lo sucesivo al uiamento para
lustificarse de 1os acusadores y verse descalificado corno testigo ante los tribunales; era
hasta exponerse a la amputacin cle la mano derecha como cmplice
de falso juramento; era ser considerado en el nmero de los nfebs,
fuera de la ley y quedar sin proteccin para los bienes o para Ia
misma vida; mucho ms aun, era la certidumbre de estar ya conde_
rrado eternamente al infierno.z
Por ota parte, el compromiso exclua toda limitacin, toda esca:atoria. Basta para convencerse de ello leer las instrucciones remitidas el ao 802 a los missi encargados de exigir a todos los sbditos,
sin excepcin, un nuevo jurarnento, cn el que fu ircludo el ttulo
imperial gue poco antes haba recihido Carlomagno.sE S. cs prescribia, en efecto, hacer destacar en tal ecasin, en:irs.-ome:::,rrii)s
rrevios, "cun grandes y numerosas" eran las obligaciones asumidas
ror todo aquel que comprometa as sr- fe. se les invitaba a especificar que el juramento no era tan slo, "como muchos lo haban
t'redo hasta entonces", una promesa de "fidehdad hacia el emperador
vivo"' sino que implicaba adems obligaciones mltiples y variadas
rrrc desbordaban la misma persona del soberano, tales coro "mflt('r'rcrse con toda su inteligencia y todas sus fuerzas al servicio de
l)ios"; no emprender nada, "ni por perjurio, ni por mala intencin,
,i l)or faude, ni por seduccin, ni por dinero" contra los bienes del
l'i:r..; no cometer "ni fraude, ni rapia, ni injuria alguna contra los
'r,rrrt.s templos de Dios, las viudas, los hurfanos, ni los viandantes,
lr()r'(lilc nuestro seor el emperador ha sido establecido, despus del
lir'ri.r'y clc sus santos, como protector y defensor suyo"; "no arrui-

eventual

como en el 813' a la designade los territorios " f*p"tio'5a o bien'


asociado en el ejercicio de1
cin y a la coronat;; ; "t "*p"'udor
por medio de la asamblea se
poder.55 Adase a todo esto que
de las comarcas ms aparinformaba el emperador de la situacin
opiniones e instrucciones' recibir
tadas, poda comunicar a todos sus
le perteneca de las contribuciones
de los representant"t iu pu"t" que
y multas percibidas ;' io' tot'tdos as tt*:
-1::-d::::u::.."""u'nt
gran nmero de
a entregar
que, como r"ru*or,tJ.taban obligados
personal con los

un contacto
sus sbditos; finalmente' gracias a
deI Imperio, poda el empepartes
q"" acudan de todas ras
gtu" obra de aproximacin y de
".;".
rador trabaa. di'ettu*ente en l
el futuro del Estado'
unificacin de Ia que dependa

\,/.-

]uneuENTo DE FIDELIDAD
a que se desea llegar
Desde el punto de vista poltico' la-unidad
todos los vnculos' por el
queda aseguracla ;; ;i";Jt i'"11" de
al emperador
que
.individuaknente
iuramento d" fid";;;J
-adscribe del
desde que
masculino
sexo
a todos 1o. huritu'i"l i"i t*p"ti"
cumplen los doce aos'

t'tt ()ttlitttl.. t. I, ne 31, rg.

,i

52 Tertos en Bilrrncn-X{rtt'r'tcrlrin' na 272a'


n: ,lnnalcs roYul,t:s' Prq' B0'

t1 llt'nt' p;irr' l2l'


l'fr 'l'r'rlor;

lliilllll;t
' tr

Nlirtlt'll'lr '"

"' ""

123

El compromiso que adguieren es sencillo, pero categrico. He


aqu un ejemplo de comienzos del siglo rx:

cin se manifestaba,
se pona en marcha en
mente se disolva tu uru*ut"u y er eircito
direccin de la frontera Prxima'
que conocer otros asuntos'
A veces, tambin Ia asamblea tenia
haba estallado una rebelin en
Se haba descubierto ;;"tt"t;'
el emperador re*ervaba a su
las semanas o to, *"*' anteiores y
la suerte que deban sufrir
pueblo el cuidado d"";;;;;tiu""
"ob'"
preparado una coniura en
io..utpuUt"s' As, el'ao 786 se haba
varios condes' comparecieron
Turingia y lo. .o.p"tho'oo, entre ellos
que pronunci condenas di{eante la asamblea general de Worms'
funcionrios y la confiscacin de
rentes, desde la .".,ro*tiu" de los
pl
ceguera.s2 Dos aos despus,
sus bienes hasta el destierro y la
asamblea reunida aquel ao
duque de Baviera compareca ?1t" -"1
alta traicin' era condenado a
en Ingelheim y, i"';';;-t'ip"Ur" de
muerte Por e11a.53
obligado cada vez q17e
Adems, convocar a una asamblea era
generales del Estado' ya se tratase'

lo'-i't"t"t"s
"" iuego
806' a un reparto
".,rU."
por eiemplo, de p,ot"d"', to*J el ao

ADMINISTRATIVA

101.

r.l rr.rjrrri. r',irrsr,, csp.r:i.lmante, CapittLt., t. l, pgs, 49, 58, 98, I04,
ll'1, ;r i r.orno l;t l,t v ritttrrriu. Itulo 69.
;,', (ltttitrrl.. t. I, lr" lill, rri;,:. r)ll ()l|.

l7{)rr'

S,,1,r.,.

ORGANIZACION POLITICA Y
FUNDACION DEL IMPERIO

tZ1

'l

""'o"trar

VI.-

llli

Ii
I

iii

1l

rl

docilidad ms absoluta'

Cences

"Debes saber que nuestra asamblea general est convocada este ao para la
Sajonia oriental, en Estrassfurt, a orillas del Bode. Te ordenamos que ests all
el 15 de las calendas de julio,6a siete dias antes de San Juan Bautista, con todos
tus hombres bien armados y equipados. Te presentars con ellos dispuesto y
preparado para entrar en campaa en la direccin que yo sealar, con armas,
bagajes y toda provisin de guerra en vveres y vestidos. Cada caballero llevar
un escudo, una lanza, una espada larga y una espada corta, un arco y un carcaj
lleno de flechas. En tus carros traes utensilios de todas clases
-hachas, doladeras, taladros, segures, picos y palas- y las dems herramientas necesarias para
Ia guerra. Traeris tambin en vuestros carros vveres para tes meses, a contar
de la salida de Estassfurt, y armas y vestidos para medio ao. Cuidars que
durante el camino, y hasta 11egar al citado lugar, no causis ningn desorden por
ningn sitio de nuestro reino por el que vuestro itinerario os haga pasar. No tocaris a nada excepto la hierba, la madera y el agua. .." er

MILITARES

a los sbditos y que stos


De todas las cargas que abrumaban
las
a cumplir escrupulosamente'
estaban obligados por su iuramento
las militares'5e
ms Pesada.
"tu'
una institucin nacio-nal' Ya
La guerra era para. -los francosprimavera
la trae a las fronteras
la
diimos que, casi i"tiubt"*ente'
y' frecuentemente' con varios de
del Imperio .o" "o^o-con otro
u"ulittt' sealan como aos exceplos pueblos qu" ru' 'o' mt
no-hubo que guerrear' Por consecuencia'
cionales aquellos "" tot que
a tomar
Imperio puede ser requerido
anualmente, todo tUito del
muerte
la
de
despus
Cuatro aos
1as armas uf pti"'"' itu*u*i""to'
destiestaba
que
para una campara
de Carlomagno, es cierto que
movilizados
los
en ltalia'
nada a reprimir una rebelin inopinada
para ponerse efi capreparados
fueron advertidos que deban estar
alistaen que recibieran la orden de
mino la misma tarde del dia
por la maana, y al da siguiente
miento, si esta o.d", 1". lregaba
tarde'60
ul u*urr"."t, si la reciban por la
por su cuenta y llevar consigo
equiparse
Cada movilizado debe
y matefurnfii" debe llevar vestidos' armas'Hasta
vveres para tres ;t;'
las
a su cargo'
rial para seis meses' y aun los carros l""du'
'"t
desde
sino
"ta9 tt'gut de salida'
etapas .enaludu' l'J't""*;"'";"
poi e;emplo' t::i: el Loira
alejada;
una lnea ou" u '"lJt*;;;t
el'
pu'u lo' hombres que residen en
o desde el Rin, seqn los casos'
en
el Elba' para los que' viviendo
lado de ac de;;"t'; ;;;';;;
or Cour-'rrces' t'
5e C{- WArrz, t' IV' pgs' 53I y sigs'; Fusru

VI'

As, pues, cada expedicin militar obligaba a todos los movilia realizar sacrificios considerables, sin otra compensacin gue
la del muy eventual botn que pudieran lograr en la guerra.
No haba regiones privilegiadas: Neustria, igual gue Austrasia;
l"risia, como Borgoa; Sajonia y Aquitania; Baviera, de la misma
urrnera que Lombarda, enviaban una despus de otra, cuando no
riirnultneamente, sus contingentes, aunque se tratara de teatros de
rrrcraciones que no les interesaran de manera directa. El a,o 778,
r'rrirnclo la guerra de Espaa que termin tan desastrosamente en
zados

lloncesvalles, el ejrcito de Carlomagno comprenda con tropas reclucn Galia meridonal, austrasianos, burgondos, bvaros y lom-

t;rrlrs

ttt

(lttttitttl... t. T, ne 74(Bl1), alt. B, pg. 167l, ne 75, pg. 168.


t', Ottttul... r. I, rr') 77(Bl3), art. 9, pg. 171.
ll ltlt,ilt, y Orttitttl... r. T, r,) X4(805), arts. y 7, p9. 123.
'tt ll..,L, ir.,l I7,1,' jrrrri,'.
tt' l',ttitul.. t. I, n" 75. ,rig. l(ll.

pgs' 509-523;

u-"Ti?l:,I'j"'",:"';,:u?;T';rzo'ispo tl. 'rr,vcris, IIatti, t:n las /!,risrolarr,


pg.27i, t" 2'

125

Germania, van a hacer la campaa a los pases eslavosi desde los


Pirineos, para los aquitanos enviados a Espaa.61
El armamento era objeto de minuciosa reglamentacin. El movilizado deba presentarse en el centro de concentracin provisto, bajo
pena de multa, de una lanza, de un escudo, de un arco con urla
cuerda de recambio y de doce flechas.62 Los jefes de destacamento
deban, adems, llevar un casco y una lriga o wa bruna, es decir,
un sayo de cuero revestido de piezas de metal.63 El material que
debe llevarse tambin est previsto anticipadamente, como lo demuestra, entre otros documentos, esta nota de servicio que posiblemente
pueda fecharse aproximadamente en el ao 806 y de la que se hallO
un ejemplar dirigido por el emperador al abad de San Quintn:

ni apropirsela";
nar la tierra llevada en beneficio del emperador de hueste" ni usat
llumu*i""tos
"no substraerse a fo" u]ittu-'"ntos o
a substraerse a dicho
de influencia alguna para ayudar.a.alguien
y "sin engao" las rdenes y presservicio; obedecer p;;;i*";te
tot' "t"itt'd el censo y todas las
cripciones del emperador; pagar
1a admih*il^"JJl'" p'"au falsear o dificultar
sumas debidas;
"t
nistracin de la iusticia'
pues' una sumisin sin reserEl juramento " iiJ"Uud implicaba'
Tou- desobediencia' todo engao
vas a la voluntad d"i"**;td*'
a una violacin de ese
v aun toda tentati uu' " ,.ulrrarlo, equivala

il:J;#:;ili

ADMINISTRATIVA

t' v'

&

ORGANIZACION POLITICA Y

FUNDACION DEL IMPERIO

1,26

que las expediciones


bardos.66 Sin embargo, poco a poco, a medida
que
cambi- este sistema
parece
militares tuvieron menos extensin,
a los habitantes de

,i";;;

debidamente
En cada una de ellas, salvo el caso de invalidez tenidos en
que
eran
demostrada, todos los hombres libres -nicos
v' segn la
cuenta- estaban ";.;;;;t ;r la orden de llamada
"bando de hues-

obligados individualmente ar servicio ,_a ms ce los


que ilevan
beneficio's reales que estn viculados al emperador
por un compromiso especial del que hablaremos rns aderantesino los propietarios
de tres mansos lmansisl o ms (el manso era entonces
la unidad
territorial); 2p, los propietarios de menos de tres mansos
se agruparn para equipar por su cuenta entre todos
ellos a un hombre; se
agruparn por dos los que posean de tes a cuatro
mansos por cada
dos: por tres, los que no posean ms que un rnanso
cada uno; por
seis, los que no posean ms que *edi cada uno
o su equivalente
en especie o en bienes muebles. El ao B0B todava se hacen
ms
holgadas estas medidas:?2 el servicio no atae sino
a los propietarios
de cuatro mansos cuando menos y se invita a ros dems
a reunirse
para proveer, a costa de todos conjuntamente, un hombre
por cada
cuatro mansos.
Hsta en algunos casos, parece que el emperaclor confi
a las
autoridades locales el establecer una rotacin entre los movilizables,
pues algunos de ellos se guejaban de ser convocados
con ms frecuencia de la debida por no ser bien vistos del conde o de
sus subalternos
y alun del obispo o del abad.?B Con todo, por regla general, parece
que el servicio militar pes con gravitacin sensibl"errrte
iguar sobre
todos los habitantes de todos 1os territorios que componan
el Imperio, un peso que era ciertamente abrumador.
Es cieto que las campaas, por lo general, no eran muy prolon_
<1adas' Normalmente la salida tena rugar en el mes
de julio u"u.rt"
rl mes de agosto y ei regreso en septiembre o en otub"",
lo ms

al
terminologa de la poca, obligados a presentarse
que los condes'
te". S1o quedaban exceptuad"os los pocos empleados
de1'ar en sus
de
los obisps y los abades tenan autorizacinmarcha de la admimenoscabo la buena
puestos para que r";;iti;*
con,los ancianos y los enfermos que
pasaba
mismo
nistracin,6? y lo
individual' o xrlhaban obt"rrido del emperador, y de manera

tambin estaban
cin permanente del ;;;"'tt; *lltu';ot finalmente'
al culto y u l? plegaria'
exentos los clrigos y los monjes dedicados
no se refera a los obispos y a los abades
Pero esta ltima
",.ptt"
a conducir por s mismos
gue, en principio, estatan obligados tambin
,
sus contingentes armados'
que en cada
No obJtante, hubiera sido imposible en la prctica normales a
actividades
regin se arrancaran constante-nte de sus
inmensa contribucin
la
de
pesar
a
vez'
la
a
todos los hombres libres
labores
de obra de los siervos proporcionaba a las
;;;;--r"o
reclutatal
un
lgrt*1.. y a 7a utti"'" artesana' As' era raro
llamase a una
slo
emperador
que
el
era
-i"rto *irro. Lo normal
necesidades en efectiparte del contingente, teniendo en cuenta las
econmicas y las
;;., l" dirturr.iu.-d" los itinerarios' las condiciones
capitular'6e que puede
posibilidade. a" toog""to' Po' ejemplo' una
Ix' clistingue para los sajones
fecharse en los prl*e''ot aos del siglo
pas de los avaros o hacia
los tres casos siguientes: 10, campaa en el
guerta contra los sorabos' En
Istria;?o 2e, campaa en Bohemia;3e'

tardat.Ta

Pero el emperador tena el derecho de poder prolongar por


el servicio der contingente armado si Io juzga litir,

66 Annales roYales, airo 778'


67 Capntl., t. I, no 50, art' 4' pg' 137'
exencin que sc relnontan
63 Hasta nosotros h' lt"snttn ntotl"lot rlc cartrs de
de lrs Frnutlus r/e Serr's'
coleccin
(ia"lumagno'
la
en
a comienzos .1"1 'eittudo i"
pgs' 193 v 256
4l(774'775)'
n'
Mcrlel
de
l"'mutas
Ias
to-"
na 19(768-775) V
",',
dc lit:; Formulae.
r;',t (lni,1., t. I, ne 49, trt' 2, pq' ) 36'

rrrs tiempo

.r.llr,alirlarl

s,puesta. -A cornienzos ccr sig]o rr parece qlre ya no


sc hacan rcvas
enviarlrs * comarcas tair alejadas como Espaa.
it (lttlittt.l... t.. I, n'r 43, pil. jl1,.
i.t Jtl! n. r1' 50, lrt- l, rr1. 1i37.
';:', ltl, rt. r'' Tii. :rrts. l) y
5. uig. 165.
1l \"':r " Irt 1,,r',lr,t'lt rJr' lrrs ,rlllr';,. r'rr cJ l..rrlpri, rlr.
'
Bij,lll i-l\Tirlrr,lrr.r;lt.

rL rrrl)i*i slrjonas para

irl!irrgnl,,,lt't"it""otlttlt''t''nt"tt''tt'itrrs'llreginllcrttt::"ltfilrxs(ltr1'lsl)llit
(lli.r,,tttirt, l)(lrlt'\):ll('f(l(l('ll!l(':irlll(l(s;
ti,t, l,r,t Ili:ttitt"
"""'
""""'""'l"i'

llllll trll[;l"iritlvlr]l)l)(ll(lll('t"'rt'':'it!li:trt1 :tt'tt'


I,tt llt:r rtrtl':
1" 'r"'irrri'lrll

127

poblacin masculina, pues los sorabos eran


vecinos inrnediatos de los
sajones y entonces se trataba cie Ia "crefensa
de ra patria". otra
capitula,rr que su ms reciente editor fecha en el ao
SOi, pr"rre,
con respecto a una Ieva generar entre el sena y
er Loira, Ias siguientes
modalidades de aplicacin, menos rigurosas que
de costumb-"re, dice
el texto, en consideracin der ha*bre gue azotar lq, no estarn

se limitaron los reclutamientos


alejadas de las zonas donde iba a combatirse'
menos
provincias
las
en todas las
Pero como se guerreab'u u lu vez o sucesivamente
favorecida
ms
region poda considerarse

y, en 1o posibie,

fronteras, al final
que las otras.

ADI\,IINISTRATIVA

el prirner caso, Ia movilizacin afectaba a un hombre


por cada seis;
en el segundo, a un hombre de cada tres; en
el tercero, a toda la

l;t

I2.3

FUNDACION DEL IMPERIO

ORGANIZACION POLITICA Y

obligndose a proveer de vituallas a las gentes una vez pasados los


tres meses en los que cada uno deba atenderse por sus propios
medios. Abandonar el ejrcito sin orden formal del soberano, cualquiera que fuese el plazo o momento en que se hiciera, era conside?5
,ado como una desercin pura y simple, crimen que se designaba
con la palabra germnica de herisliz (que precisamente guiere decir
"abandono del ejrcito") y qrl" acarreaba la pena capital con la
confiscacin de bienes.zo
Todo retraso en acudif al centro de concentracin de las tropas
era castigado;?? toda ocultacin se consideraba como infraccin al
bando (bannus) u orden del soberano y' como tal' se castigaba con
,rru *uitu de 60 sueldos,?S con la agravante de que si se trataba del
"bando de hueste" [o de mesnada] -gqmnmente llamado heribn
(heribannus o hafibannus), de la palabra alemana heri' eircito-'
t"ru que ser satisfecha en el acto, y en caso de insolvencia, el delincuente era condenado a servidumbre hasta saldar pof completo su

todo funcionario del Ertuo yhusta


toda persona civir o ecresistica acreditada.por el e*perador,
con la ,lu pr".*tacin de
su carta de misin, hallaba alimento
v Iugar techado $uru iiy para su
squito, asi como los, medios de transporte
indispensubi".-pu.u .ortinuar su viaje. posiblemenre, algunos
elementos
;;;r;; ;;nizacin
subsistan todava, al menos en "Itah;,
en Ia epoca .r.otjiu,ro ,urque deban ser muy pocos. pero,
no obstante, q;"J;;--;i'principio
de.que todo representante de la auroridad
pribca lr" i.rru.u ,rru
orden en regla poda obtener durante
su viaje arojamiento y vveres
por medio de una requisa.
se nos ha conservado un modelo de ra
carta de

ruta o carta de
uiaje (epistola tractoria o tractori,a,
simplem"rt" qu"-.e remita a
tal efecto a los missi dornnc.Ba Est diriglda
no slo a todos los
-u
agentes de la administacin, sino
"toao, i".
tambin
f,,a"1"r,, a"r
emperador, es decir, a todos sus sbdi
vean a los portadores de lo.
-"dto. ;:ti;Jr#: r;:ri;7:"r?:;

a las obligaciones anteriores hay que


agregar la de servir en la guardia de las fronteras, la de atalaya' la
d ptrullu*ientos ao y la de permanente defensa de las costas, para
la cual todos los sbditos tenian que estar preparados al primer llase tiene en cuenta que

;ril

Ios vveres (huma:nitas) necesarios.


lr-,r*o se detaila todor tantos
caballos de relevo, tanto en pan, en
vino, en cerveza, en tocino, en
puercos o lechones, en ovejas y
corderos u otras carnes, en pollos,
nsares, faisanes, huevos, miel, aceite,
vinagre, cornirros, fi_l"rrtr,
clavo y otras especias, tanto en sal,
"gu.br"s, en quesos, en cera,
"r,
en heno para Ios caballos, en madera
fuego, etc. De acuerdo
con el testimonio que nos proporciona furu "l
una capitular de aquella poca'85 las raciones sealadas variaban
de acuerdo con er'rango del
que se beneficiaba de ellas (evidentemente
teniendo en cuenta Ia
'supuesta importancia de su squito). por ejempro,
el nmero Je panes

convendr, sin posibilidad de error, en que el servicio


militar amenazaba con agobiar econmicamente a las poblaciones y,
adems, con producir un serio colapso a la vida normal del pas'

mamiento,

81 se

VII.-

PnssractoNEs Y sERvICIos

militares todava se agregaban otras cargas


de diversa naturaleza, de que nadie estaba exento tampoco dentro del
Imperio.
En primer lugar estaban las requisas de alojamiento y de vveres'
de cablos y de cur.or, para los agentes o representantes de 1a auto-

A las obligaciones

i5 Capitul., t. I,

ne 64,

art.13; 74,at.4i

98. art.

3;

Annales royales, ao

82 Vase, en Itimo caso,


C. Ju.rreN, Histoire de
xigs. 52-56; E. J. Hor.nnac, Zur Geschchte'i",

la Gaule, t. V,,I (1926)


publicus (Upsala, 1983,
Curr^
irr-flq); [Pr"eurr]' Esss sur re cursus pubrcus
sous re haut Empire romain,
en las
llltim.oires prsents par iliaers
sauants d,'f l"rii;i
des Inscrip,iqns et Bclles-Lettes,
t' XIV, rq parte (1940), pgs. r89-39r. para
eI t.r.ito de la poca romana a Ia
lrirlrirrr consultar el concienzudo
estuciio de F.-L. Gesnon, La tractora (na
I37
rIr ltrcstrl BibliogaIa).

7BU'

pg. 80.

i6 Captul., t. I, no' 74 Y 98.


77 La sancin que estipula una capitular del ao Bl]I (Capiul"

pg. 166) es posible que haga sonrer: privacin de vino


nmeo de das igual al del retaso.

Ng

porerapasr*.",i;l"2it"r'""";:X';.T:i,ffi,i."J":;#,T;:"i:::l:;.
Cada albergue o parado, d" rutu ;;;
,, cercado con habitaciones,
donde

deuda.zs

si

ADMINISTRATIVA

ridad pblica. El Imperio romano sz


haba posedo un perfeccionado servicio de co

t' I' nq 74' art' i3'


y de carne durallte un

n"""

sospechar

la capitular

pubricada en capitul., t. I, nq
150,
,,,,. ij,',I*l"r;1,:"
s'f N{'rk:. rk: r.s arrederrores
del ao 800 en ra coreccin de Marculfo (Forrnurae,
,,i;t. l:f0.r'' l0), ruc rr.prorftrr:c trna f,.mr,la

sV.infra,pgs.140-l.41,loquesere{ierealhandodelsoberano'
i9 (:ut)itul., t' I, ne fi4', art. 12; nq 74, arts' 1,2,9'
(t l(1.(nt, ttr' 7'1, art. 2l n" ll)2, rrt' l'
8t Itl,'m, n1' li'l(t|02). rlt. lil' rrgs' 100-l0l'

lrlr rrl,rrrr;rs rrorliIir.rrrirlr.s signiIicativas. m".ou;rgiu


\it (.'ttl'tnl., t. I, rr1, l.l.l. rrrt.

lri o

l](), li;1. ll()1.

(:,u1,'lr.tllni).

&

().

(pblicada, tlem,

ne tl),

I3O

FUNDACION DEL IMPERIO

gue haba de proporcionarse era de {0 para un obispo, de 30 para


un abad o un corrde y de 17 para un simple vasallo del emperador'
Es difcil afirmar si estaban afectados tod'os los habitantes sin

distincin. Al contrario, hay gue pensar gue, sin perjuicio de los


privilegios generales de inmunidad, de los que hablaremos,sG existan
muchus dispensas individuales y colectivas'87 Parece tambin gue
el derecho de requisa estuvo limitado a algunos casos claramente
especificados, como los viajes de los missi dominic, pues hay capitulares 88 cuyo obeto es, entre otros extremos, llamar la atencin
a los condes, los obispos, los abades o los vasallos reales que se
permitan, en sus desplazamientos personales, exigir hospitalidad
" ,,r, administrados y abusar de sus bienes. Con todo, la carga debi de ser muy pesada, pues resultaban frecuentes las misiones que,
como las de los missi dominici, daban derecho a la requisa de vveres
y de medios de transporte,se sin hablar del alojamiento y del fuego
que, en invierno cuando menos, era obligado proporcionar por requisa
todo viandante sin posada, llevara o no tractoria.eo Adems no
conocemos caso alguno en el que estas provisiones hayan sido pagadas. Abumadora carga de la que nos consta que las iglesias y los
monasterios trataron incesantemente de liberarse'
A todo esto hay gue agregar las prestaciones para la conservacin
y, eventualmente, la construccin de caminos, de puentes y de edi'
iicios pribllcos.el Sin embargo, estos ltimos servicios se encuentran
raramnte citados en los textos, lo que hace suponer que los trabajos
de esta clase slo ocupaban un limitado lugar en las preocupaciones del gobierno imPerial.

VIII.-

Inpursros

En su mayor parte, el rgimen fiscal no fu sino una supervivencia de las prcticas romanas. No siendo indispensables las contribuciones para el funcionamiento de los servicios pblicos, tal como
86 Inlra, Pg. I45.
87 Capitul., t. I, ne 155, art. 10, pg. 315'
88 Especialmente, Capitul., t. I, na 94(?87), afi' 4, pgs' 198-199'
89 Ejemplo: Irmula de tractoria, un poco posterior a la muerte de carlomagno,
pu.u ,uru-llo"-"ncargados de Ia leva de Ia hueste y de la percepcin del heribn, en la
coleccin ,J.e las Frmulas imperiales (Formulae, pg.292, n'q 7) '
e0 Ejemplos' Capitut., t. I' ne lB, art' 46, pg' 43; nq 57' art' 1' pg' 144;
nq 94, art. 4, pg. 199; etc.
ttt Copitil.,t. I, ne 91, pig.]r92, art.4; na 94, pg' 199, art' 9; nq 140' rg' 2tltl'
art. 8; ne 141, prg. 290, art. l7; ne I4tl, rri;1. 1301, arl' ll; nt 150' r11' li0(' rrrt' 22;
l()'
B<rttt rlt'(irtrltrtttitgttrt, rn l)itl.rtntttlrt Kttrt1., ti'()1. rri1' l;i:l' l'

ORGANIZACION POLITICA Y ADMINISTRATIVA


BI
entonces se conceban
gue los agentes del poder central vivan
-\a
de sus cargos y del producto
de ras tiras gue les estaban asignadas
y no tenan sueldo y Ios sbditos contribuan personalmen.
satsfacer casi todas ras necesidades der Estado
y.
d o"i"r, miritar

como en el civil-, el emperador se contentata, "r,


en g"rr".ul, con Io
poco que haba sido sarvado por sus antecesores
der

Jntiguo sistema
fiscal institudo por Roma.
En lo que conciene a las contribuciones o impuestos
directos,ez
esa herencia romana era tan peguea gue
hasta se ha credo que
haba desaparecido po, complto. No obstante,
todava de cuando
en cuando se hablaba de Ia capitacin y de
ra contribr.ir, territoral en las capitulares promulgu. po"
urto*ugr;-o ru, ,r."diatos sucesores. El ao B0, por'ejempro, er"emperador
decreto
recaudar el censo real ya sobre ia p""ro,'u de
los .""r"rfuy"rrtes ya
sobre sus bienes, doguiera fuera hasta entonces
legarmente exigibre ea
y,-poco despus, insiste en otra acta en ra
necesidad de revantar una
relacin de las tierras .sometidas al pago del
censol ..eu" ,u".,.o,
rnissi procedan a una dirigente investilacin
con respecto a nuestros censos en todos los lugares en dond antiguamente
habia costumbre de pagarlos al rey. . . y nos rindan un infrme
para que podu_o,
ordenar 1o que deber hacerse sobre esto
en ro sucesivo." e4 parece
que no ofrece dudas que los censos de
gue aqu se trata eran los gue
en otros textos se designan ms bien
como tributos y que comnmente
llamamos impuestos; tampoco debe dudarse,
Ieyendo los documentos
de Ja poca, gue las dos categoras de impuestos
que se enumeran
en la capitular del ao 805 .or, ,ro la capitacin
pe"sonal, y el otro,
la contribucin teritoriar.e' pero
*u.ho, siti, e.to" iiuu"to,
"r,
haban dejado de percibirse,_ya porgue
en gran parte de sus grandes
patrimonios los antecesores de carromagno
y r mismo haban"renunciado espontneamente a e,os poco a pl"o
beneficio de las igresias, de las abadas y de ros benefrciarios de inmunidudes,
"r,
y, i"*rru"
por- simple negligencia o abandono
o a consecuencia de Ia renuencia
de los contribuyentes, hasta er punto gue el ao g02
hizo fartarecordar a todos los sbditos der Imperio que "erudir p"g""
r^r"i ro que
le es debido o el impuesto" (debitumuum uer
*urrilr",

""i"i*

"ru,

02 vase, especialmente, Fernando


Lor, L'imp6t roncier (ne I3B de Ia Bibrioirrrfrr), pgs.10T-llB, y cf. Fustrr,
Coure*cus, t. VI, pgs.504_506; Bnurvxrn,

t. l[,

,rigs. 315-321.

tt:r (ltqitul.,

t. I,
t. I,

ne 44, afi. 20, pg, l2S.


no B0(Bll_813), art. 10, pg,. 177.
r)i' |.'. l,o'l', loc. cit., ha realizado un minucioso
examen de Ios textos. Remitimos a
.rr , llrrro.rl t.;tr.irirr.

ttr

Oupru.l.,

132

FUNDACION DEL IMPERIO

ORGANIZACION POLITICA Y
ADMINISTRATIVA 83
No obstante, el tesoo imperial
nada obtena del diezmo, a no
ser
r)or usufpacin' v ms de una capitular
recuerda

salvo el caso de exencin regular, faltar al iuramento de fidelidad que


se le deba al monarca, e6
Pero eran vanas estas exhortaciones; el impuesto ya no responda
a la necesidad de proveer al sostenimiento de los servicios pblicos;
por doguier se consider aba abusiuo y estaba en camino de desapa-

cle

. t., .;;;;.entantes
d"t ,ob"r"r;;;;;rsfituyen

La contribucin directa en beneficio


del Estado no sera, pues,
un recuerdo, si al impuerto t".riiori
al y a Ia capitacin no se
agregara un rributo especiar
que posibre-"t"

La nica contribucin pblica asimilable a un impuesto directo'


que entonces estaba verdaderamente en vig'or, era el diezmo'02
rrrrgu" percibido por la Iglesia y, en un principio, en zu exclusivo
pro".ho, se exiga a todos de un extremo al otro de1 Imperio' en
virtud de las rdenes que daba el mismo soberano, pues, desde Pipino'
la monarqua franca no separaba ya su causa de la de la religin
cristiana y a nadie dejaba el cuidado de legislar en tal materia'
El pago del diezmo eclesistico se hizo, pues, obligatorio en lo
sucesivt fo, o.den de la autoridad pblica y son numerosas las capi-

.sino

J;#;;'prcrica
poco a poco; nos referimos
ar don o, meor dicho, a70s
dones ahuales
(annua
dona o dona annuatia). se llamaba

as una contribucin en
especie que todos los aos
eniregubun, en principio voluntaria,
pero
en

realidad oblioatoriamente, tdos


lo. grurrd"s propietarios del
Imperio' tanto raicos como
ecresisticos, en ocasin de Ia
asambrea
general'ror Lo's ino56s de
esta
se
-;.
consideaban,
dentro
del sistema admiiistratirro i-p"riui,
"orrt.iu.io,
Ios
de
un
verdadero
impuesto: "Enviars al lugar
dond" ,n"
a mediados de mayo,,
"rr.u"rtre
-ordna-Carlomagno ,l ,bud a" Su"-ri"trr, frirr--,..io, aor""
<ue t debes ofrecerme
en Ia prOxima usa*ble..,, 102 Como
se ve, Ia
obligacin ea absojuta y .o"';;-.-h;
los textos que hacen alusin
r ella sin ambages
de ninguna .h.;;
;-, salvo algunas excepciones,
cl importe del don quedua u ..roruniu-"
.uau uno, lo que haca este
humiuante e i;;op;tJur" pu,u--;i
iipio a"
Bajo la denominacin general
de tonlieux (telonea),derivado
del
de arbaras1, q'",i,,o a subsrturr
po"o
u
fo.o
-"
.r i,,".. u.,,
";
J#::, jl,:" i;
i'omano gravaban
el transporte de *ercad".jur.r, -E g;"rut
tu.
rficinas recaudadoa. ," hbu,
.*."..ruo en Ios sitios de costumlrre, aunque a veces se fueron
-rfripir*rao ya por abusos ya por la
rrerneditada voluntad de algunos ;"^';-d;r;.'.;;;
l1."oro,
tle poder as aumentar sus ingrero,
ao,
Ios
menores
gastos,
Estas
ilcabalas, 10a en principio, y
como suceda en el Imperio
romano,
slo
irfectaban a los produ.to. "rtirru;r]f,
venta, pero las amonesta-

tulares de Carlomagno que se ocupan de ello, ya para recordar a los


fieles gue se trata de un deber al que nadie, bajo ningn pretexto'
puede iubstraerse , ya pafa reglamentar la percepcin y la tarifa
aplicable, ya, finalmlnte, para amenazar a los que tratan de eludirlo'
hacer respetar en esto la ley
lo, ug"rrtes del emperador cumple
ge*palabra que se repite varias veces
Y perseguir a los renuentes'
qr" ,ro pod"ao eludir ya ni la multa civil ni las censuras eclesisticas.e0
Se trata, por tanto, de un verdadero impuesto cuyo importe' que es
realmente'igual a la dcima parte de las rentas rsticas de cada
fiel,1oo est destinado en este caso a sostener el desenvolvimiento
de un servicio pblico: e1 del culto y las obras de asistencia a l

;*.,

;:ff::tfl::os

:l'i:1#;:'i:;:':

vinculadas.
s6 Captul., t. I, nq 33 (802), art. B, pg. 93.
g? Vanse los trabajos de Stutz, PrnrlS y P, Vreno, sealados en nuestra Bi'
bliografa, nos 115-118.
98 Especialmente en las Capitul,., t. I, ne 59, art' 2, pg' t4; na 84' art' 7'
pg. lB2.
99 Vase, entre otros, Capitul., t. I, nq 87, art,3, pg' 186; no 93, art' B' pg' 197;

por las capituiares,

sr"l;;;;;;,

cxcepcin y estn' como todas


las dems, afectadas por la
contribucin que se debe al clero.

recer.

ne 97, pg. 203.


100 El diezmo es doble en algunos casos determinados

Ia autoridad pr:btica

que,
a

por ello que el obligado

entonces, hablan de "diezmo y nono", entendiendo


parte de lo
pagarlo debe entregar la dcima parte de la renta total ms la dcima
del
duplicacin
Esta
primitivo)'
restante (es decir, exactamente el 9o del total
por
las
perjuicio
sufrido
el
medida
cierta
en
compensar
diezmo estaba destinacla a
despus y
iglesias cuyos bienes fueron secularizados en los das de carlos Martel o
gruuu-"r, a{ectaba a todo aquel que posea una de aquellas propierlarlrs -va cn
t' lf,
"l
beneficio o en precario (vase Lrstr, Hist. de la proprit t:cc!sustittLt.
tltt:
l,,s
tttsos
rle
aqu
so
trata
ve,
rlrtit'ttlitt,'s,'tt
fasc. l, pgs.9B y sigs.). como se

,,,,,,';l,,liT;

f;;:x:

yiilir:.]ll

pgs' r07-1I1; Fus*. on


cour,encrs,

trt2 Capitul., t. I, ne
75, pg. 168.
rr)rf sobrc er portoriurn.val
el rirro
',),,,,',r!,,,r,.,,,r,t

intlirar:ts chez

&

t. vr,

pgs. 503.

crsico de-R. cacNer, tude

lcs Ro*oinr"i.r|J"Ju)"rr^oo, barbares historique sur


(pars, rBB2,

,r)'r llr)r. r'.ir.nrr1., Cttti,rttl.,


,rl,r,'rirrr;r,l;ilr,.nlr.t, rill. I (rrig.

no tctlcmos trlr ttlri tlt'lt'llr:rllls tllorit.

"l,H"l*

:.iffir;,

l:_.

I, u, l3(2.54-55), art. 4 (pg. 82);

lI).1).

10

l4J(820

134

ORGANIZACION POLITICA Y

FUNDACION DEL IMPERIO

a sus repfesentantes en las


solan inclinarse a
alcabaleros
capitulares hacen pensar que los
al uso personal
destinados
percibir el impuesto uun p, productos
cuenta se realipor
cuya
e quienes los transportaban o de aquellos
como regla no
mantuvo
zabi el transporte. o obstante, siempre se
al comercio
destinadas
exigir alcabala sino en el caso de mercaderas
as
estipular
solan
y ls exerrciones concedidas por el poder real Io

ciones que a este respecto dirigia el rey

expresamente.lo6

Las alcabalas mencionadas ms a menudo en los textos son derechos de pontazgo, que se perciban al paso de puentes o de esclusas'
en el itinerario de caminos o de ros; se les designaba con nombres
especiales, que por s mismos ya sealan la nattraleza del impuestol

los transportes en vehculos de ruedas


(rc{ ) acarreo (portaticum), para el acarreo a hombros de
ro'daje (roiaticum), para

hombres: saumaticum fde sagma, albarda], pata los productos cooducidos,sobre bestias de carga; batganaticum lbatcaiel para el trans-

porte en barcas; pontazgo (pontaticum), para el trnsito por un


puente;
azudazgo i'exctuiaticum), pa,u el paso por una presa' exclusa
-o
de
azud, etc. Pero con evidente errof han tratado algunos eruditos
propiamente
alcabalas
de
las
denominados
distinguir los derechos as
dichairoa pues no hay que dudar que los textos de la poca los confunden,loT

Tambin entre las alcabalas incluan los contemporneos de Carlomagno los derechos percibidos por las transacciones mercantiles
estaba
efectuadas en los mercados y en las ferias, cuya celebracin
sometida, adems, ala autotizacin del rey'108 Procedentes' como los
de
derechos anteriores, del Imperio romano, estas diferentes clases
apreun
tesofo
al
verosimilitud,
alcabalas proporcionaban, con toda
ciable supiemento de ingresos, aunque seguramente insuficiente -si
se tiene en cuenta el at.aso del comercio mayorista en el mundo
occidental- para proveer al presupuesto real de algo ms que una
simple adehala.
105 sls las alcabalas, vase werrz, t. IV, pgs. 55-63; Fusrrl oe coulercus'
t. V, pgs. 247-259; Bnurmn, t. II, pgs' 321-327; pero, sobre todo' cf' los textos:
67' 128' 13&
Capitulara, t. I, passim; Diplotnata Raroln', t' I, pgs' 9' 1.7' 27' 66'
170, 1BB, 257; Formulae' pgs' 300,303-304, etc'
roo vase especialmente Fusrrr- or coureNcrs, t. v, pg.259; Ger'rsHo, Ies
pgs' 387-395'
orgnes romaines ilu "rouage" (na 136 de Ia Bibliografa)'
roz Vase, en particular, Diplomata Karol', pig' l2B fi74'77;) '

l0SCI.P.Iluvrun,Essaihistorqucsurletlro.ttlt:stnurcl'(:sctiL:sIo,rcs,
y
(Pars, 1897, in-f,}", tt,sis rlc tler"rrlto rk' l'ars), trtt rirrtit ttlitr 'rig's' l4'il-176
irTfl 51t4.

IX.-

ADMINISTRATIVA

PrnrMoNro, MoNopolro DE LA MoNEDA,

N5

DERECHos

DE CANCILLERA

Es cierto que Ia monarqua contaba


con algunas fuentes de ingre-

sos por rentas: Ios que obtenan


ya de Ia exprolacin

d" .,r, iominios,


ya del ejercicio del poder pribli.
Los dominios (uiilae) de que dispona
Carlomagno, eran considerables y estaban dise*inudos
,"i"" el territorio, aungue se
concentraban ms en las regioaes septentrionales
de ra Galia y en
las comarcas del Mosa y ar ni",
iorr" las propiedades patrimoniales de Ia famiria- croringia fueron
" a aumentar las gue pipino,
al usurpar el poder, habia hedu" J" los meovingior--gr",
, ,u
vez, las haban tomado, a veces, del
fisco romano. Estos patrimonios
comprendan, como era normal, tierras
labantas, p""i;;;-;iedos,
jardines y josas, bosques y tierras
baldias, d; i; ;;;;r,,
pu"t"
estaba bajo la directa administracin
del ,ey, *ierri tu'*uyo"
extensin era usufructuada por terratenientes.l.e
Haba intendentes
(uillici) encargados de la vigirancia de 1a
exprotacin, de Ia conservacin de los edificios para habitacin que,
al igual qu"
lo"
grandes patrimonios,

"r,
comprendan como complemento caballerizas,
establos, un corral, un colmenar, un lagar,
un molino, herrerias para

reparacin de los aperos, talleres de hilandera

y, cuando ,e poaa,

pesqueras y viveros.lro
Poseemos varias capitulares que demuestran
el inters der emperador por una administra_cin intigente de todo.
La ms famosa, ra
capitular llamada de
rtr --"-1u que, adems, ,.*fi.
*uf a,fr"rt
precisar si eman del-uitlis
mismo Carlomagno o de su hijo Luis
futrro

1"
Ludovico Po), entonces delegado d""., padre
g.i;rno
de
Aquitania rtz--, demuestra con evidencia, desde" "f
su artculo ls, el
csencial cuidado del soberano: no permitir
que vayan en beneficio
tle otro los recusos gue puede obtener de
su patrimonio. se trata de
rn concepto que se repite en ms de un artcuro. El pequeo
rendi,ricnto de algunos impuestos subsistentes
obliga ,l ;"";;;;-a velar
irrcntamente para que nadie interfiera usurpano
su derecho y aduelr)0 Sol)re el patrimonio real,
cf..!errz,

ll r lrs

r:srncia'lt_,s.

rr0

Vrircc especialmente

1,' rill.is. r:itrrrla mrs adelante.


It

Capitul.,

Ottltitttl... r.

l,

na .32, prigs.

r'\l lll

lr,jlll). t,;il,r.

t. I, ne ZZ(B0l-Bl3), art.19, y la

Ios

capitular

B2_9.1.

r:f (:[. i\l'r'{ llr.t.tr, r,'rri1irt: ar


r. datr

h,,r,,,i,,.. r.

t. IV, pgs. 1m-1S8, que remite a

.|._.]r.

d.u,

,,ctttiturare

de uilri.s,,, cn

ra

neuue

136

FUNDACION DEL IMPERIO

ORGANIZACION POLITICA Y

nndose de una clase de rentas que aseguran importantes aspectos


de su vida. Otro punto gue debe sealarse es el empleo a la vez,
tanto en esta capitular 113 como en muchos otros textos contemporneos,rra de las dos palabras uillae y fisci, para designar los reales
patrimonios: aun siendo de origen familiar, estos dominios estaban,
por tanto, asimilados a los que en Roma se consideraban como tierras
del fisco, lo que no debe causarnos sorpresa, ya que cualquier distin-

cin entre el carcter privado

y el pblico de la persona del rey

de acuar piezas de ninguno de estos valores. Con todo, los

textos demuestran que la reforma triunf no sin esfuerzo, y Ia crasificacin de las monedas gue nos han llegado testimonia que el gobierno de carlomagno fu' impotente, en ltimo .u.o, pu.u asegurar
en el campo monetario aquella uniformidad absoluta que se propona. Sin embargo, no se puede negar gue los denarios de los das de
carlomagno .-a los que en la prctica no pudo dejar de adicionarse
medios denarios u bolos- ofrecen un carcter de regularidad relativa con manifiesta ventaja sobre los de la poca merovingia.
si resulta difcil aprecia las rentas que la monarqua caroringia
obtena de la acuacin de la moneda ms lo es an, posiblemente,
calcular las que le producan los derechos de cancillera. Todo cuanto
se puede decir es que la autoridad y el prestigio que proporcionaron
a carlomagno sus triunfos militares y el atinado ejercicio del poder
fueron dando de da a da ms valor a las actas que expeda pare
conceder o confirmar bienes y privilegios. De ah el aflujo que haba
en su corte de peticiones, como 1o demuestran los documento,s de la
poca. El constante acrecentamiento de los territorios que formaban
el imperio carolingio ensanch, ms aun, el crculo de los que acudan
a solicitar favores del seor y que proporcionan a su cancillera
rportunidad de ingresos que, sin la menor duda, se subestimaran
si se contrajera su importancia al volumen nicamente de las escasas
I 60 actas cuyo texto autntico ha llegado hasta nosotros.l:,
En el
cstado actual de la documentacin a nuestra disposicin, es imposible
rventurar la menor valoacin ni aun atreverse a decir si los benef:icios que se obtenan por este rengln superaban en demasa los
cirstos necesarios para mantener en buen estado el desenvolvimiento

carolingio fu el de la acuacin de moneda. Despus de los desrdenes del perodo merovingio en los das de su decadencia,lls
Pipino el Bre,e se hizo cargo con energa de la administracin monetaria.116 Sus esfuerzos y los de su sucesor permitieron reorganizar
metdicamente la casa de moneda y el mismo sistema monetario. El
nmero de talleres de acuacin, que se haba hecho excesivo, fu
reducido para facilitar la vigilancia. Carlomagno lleg, en el 805
y el 808, hasta el punto de no autorizar, en principio, acuacin
sino en el taller de Aquisgrrr.rrz |V[gdda de excepcin y, sin duda,
provisional (pues ya no parece estar en vigor en los das de Ludovico Po ) , pero que produjo la nueva ordenacin del ,sistema m'onetario.
Los gastos que ocasionaba la acuacin se cubran con las mermas
que los jefes de los talleres de troquel --los monederos (monetarii)-

estaban autorizados a efectuar sobre el metal o sobre las moneda's


viejas sometidas a fundicin. Una capitular, que se remonta a los das
de Pipino el Breue,Lrs haba sealado esta merma en un sueldo por
libra de plata en una poca en que la libra tenia 22 sueldos. Como
no se autorizaba ninguna otra merma, hay que suponer que cada
taller estaba arrendado por el soberano o que le corresponda una
parte de los beneficios.
113 f,1s otros, en los artcu]os 4 y 52.
114 Vase especialmente Diplomata Rarol., t. I, na 83 (774 aproximarlamente),
pg. 119, lnea 40.
115 Cf. el Catalogue d.es monnaes lranEases de la Bibliothqu'e nat.onala. Lr's
monnuies mroaingiennes, por Mauricio Pnou (Pars, 1892, in-Ba). Introrltrccirin.
tt6 p ouanto se relaciona con la acuacin de noner.las calolingias. vriitsc lit
Introrlur:cin de M. Pnou al Catalogue tlcs monnai.cs curoli.n.g,iannas (rt(' lll9 rk' rttrr''lrrt

tlc estos servicios.


I

Bilrliografia).

IL

t,i,'rtrt,'.t
rr1' ,:l'1,(t105),

l:'r)

rt. lfl, rrig. 125; rr" 52(li0lt). irrl. 7, ,ri;'. I ll).

tts (.'ultitul.. t. I, r" ll|(75 1755), rrrt. 5, ,ri;'.

137

Este monopolio tena, adems, la ventaja de permitir la unificacin del sistema monetario, signo tangible de ra unidad del imperio.
Carlomagno hizo todo lo posible puru .orr"gui este resultado. As,
retir de Ia circulacin las piezas antiguas, entre la,s que exista la
mayor diversidad, y las reemplaz1 por piezas nuevas de tipo, peso
y denominacin uniformes.lle Medida, aparentemente, fcil de phcar, ya que la nica moneda que quedaba oficialmente en circulacin
dentro del reino franco era el clenario de plata, del que el sueldo
tenia 12 y la libra 240, sin que se sintiera la necesidad en lo adelante

parece que estaba en 1o adelante abolida.


De los diversos monopolios que producan beneficios a los emperadores romanos, parece que el nico que pudo conservar el soberano

11i Outti.tttl.. t. l,

ADMINISTRATIVA

l. l.

llil.

&

SoI)r'('
(

Vr"if

t,ril'...

l.

la obra de xl. pnou, catalogue d,es monnaies carrlinIlilrliogralu).


lrt c.lc.r'iritt rttc lta rlnrlo Ii. X{iillr.n,rr:llr,.n, Diplomata KarolirLorgnt,
r1tr. sig,e, rasc

lr'' liir) rL:

i'l

q.

''()''.

lrcslr.r

138

FUNDACION DEL IMPERIO

En verdad, la monargua carolingia ya no se encontraba en aquel


estadio gue caracteriz los tiempos de las grandes invasiones, y en el
que se esperaban de la guerra, por el botn que obtenia el vencedor y
por los tributos que se imponan a los vencidos, los ms pinges
recursos; con todo, slo dbilmente pudo suplir estos ingresos con la
fiscala y las normales obvenciones de los derechos que sta eiercia.
Los transportes de alegra que el a,o 796 levant la noticia de que los
lesoros acumulados por los avaros haban cado en manos de las tropas francas, nos ayudan a puntualizar la situacin: un botn semejante pareci a todos como una inesperada fortuna o lotera que iba
a abrir inmediatamente una era de excepcional abundancia.12l
Sin embargo, el ejercicio del poder judicial, del que nos falta an
ocuparnos, no dej de proporcionar a la monarqua, con mayor
regularidad, ingresos apreciables, a la vez que permita al soberano
afirmar tilmente en todo el Imperio su autoridad moderadora, al
servicio de la paz y del orden pblico.

[.- ]usrrcn 122


la diversidad de los cdigos -leyes slica, ripuaria, burgonda, etc.- a que estaban sometidos dentro del Imperio y aun en
el solo reino franco, los sbditos del monarca carolingio, y cuyo
estatuto jurdico individual, funcin que proceda del origen tnico
de cada uno de ellos,123 nada pudo modificar, la organizacin judicial
Pese a

L2t l/. 5pya, pg. 60.


122 Sobre el tema tratado aqu, vase sobre todo G. Wr.rtz, t. IV, pgs. 365-525,
que proporciona un fcil conocimiento de los textos, y H. Bnuttxrn, t. II, pgs. 435"
886, que es seguramente la ms completa exposicin de conjunto de que disponemos
actualmente para cuanto se relaciona con el funcionamiento de la justicia en las
pocas merovingia y carolingia. Cada prrafo de esta extensa exposicin lleva una
bibliogra{a que alcanza hasta el airo 1927. Por desgracia, Ia presentacin resulta con
frecuencia confusa y ganaa mucho si estuviera ms concentrada. Entre los estudios
en francs aun resulta provechoso leer a Fusrnr, or Cour-excrs, t, V, pgs. 304-506'
en 1o que atae esencialmente a la poca merovingia, pero ms de un pasaje interesa
tambin a los tiempos carolingios. A stos haba reservado Fusrsl un captulo del
volumen siguiente de su obra (t. VI), pero en ese volumen, tal corno {u publicado
por Camilo Jur,r.reN despus de la muerte de su autor, no se encuentra (pgs. 494501) ms que un brevsimo bos,quejo del tema. A esto hay que aadir, en cuanto a Ia
organizacin de los trilunales, el libro, actualmente sobrepasado, de L. Ba"tucnet
(n') l4l de nuestra Bibliografa) y el mediocre tud,e sur Ie mallum de Brn,lur,r rs
(llruvrr:s (no 14,2 de nuestra Bilrliografa) que os un traLajo de principiante. Iin todo
Io <rrc tratamos rn las pginas rJrrc siqrrcn sc irnpone ntrs qut, ntnr,a rcr,trrir a los
l(.\l{)s. Nn('slro rlisr.rrtlo Tl. I}l't'rr;n pr'(:lrilra rtnit (,1)rt tk: t:tttt.jttltltt solrrt, llt.irrtticia
r'n Jit il'r,r'rt,1, 1,'. r'rrr',,lirr;'ir*.

ORGANIZACION POLITICA Y

ADMINISTRATIVA

139

era, a 1o menos en sus rasgos generales, uniforme de un extremo al


otro de los territorios sometidos a la autoridad de Carlomagno.
En este aspecto domina todo el panorama un principio: el de que,
entre los deberes que incumben al soberano, no hay ninguno que sea
ms imperativo que el de asegurar a todos el pleno tespeto de sus
derechos
-de sa ley, dicen los textos- y una justicia escrupulosa.
Este principio, muchas veces enunciado en las capitulares,l24 no
slo es aplicable al mismo emperador, sino a todos aquellos, tanto
laicos como eclesisticos, que ejercen la autoridad en su nombre.
Pues hay que sealar que el deber de hacer justicia se impone d,e
manera tan absoluta al soberano que se considera como responsable
de la exacta ejecucin de las sentencias pronunciadas en sus Estados
tanto por los obispos o los abades como por los condes y los dems
agentes del orden civil,r25 Por todo esto las prescripciones que se
contraen a Ia administracin de la justicia resultan frecuentes en las
capitulares.
Suelen ir dirigldas a los condes, cuya actuacin se nos presenta

aqu tan primordial como en los otros terrenos administrativo,s, ya


que, en principio, dependen de su tribunal, salvo casos particulares,
todos los procesos en los que contienden dos sbditos del emperador,
con la sola excepcin de los asuntos de orden puramente eclesistico
que estaban reservados a los tribunales de la Iglesia. As, todo conde
tiene en su condado audiencias regulares
-se Ilamaban mall (mallus) o plaid (placitum) fasamblea, tribunal] condal-, unas en la
ciudad donde resida y otras en diferentes ciudades o localidades de
su distrito. El conde presida asistido de jueces que, despu,s de haber
sido, hasta el siglo vuI, seleccionados entre los notables del condado,
como nuestros modernos jurados ,-entonces se les llamaba rachimburgos (rachineburgi, rcchinburgi, racinebutg, racinburgi) u hombres buenos (boni homines)-, constituan desde el ltimo cuarto del
siglo, a lo menos dentro del reino franco propiamente dicho, un
cuerpo de magistrados profesionales
tegidores (echeuins, scabni)* cuya intervencin se limitaba-los
a establecer el derecho, quedando a cargo del conde como presidente de su tribunal el dar forma
a las sentencias y pronunciarlas. Reclutado dentro de cada condado
por el mismo conde de acuerdo con los missi dominci, el cuerpo de
los regidores o echevines se reduca a una docena de miembros a Io
12i\ y. supra, pgs.106-107.
1!.t (:(tpitu.l., t. T, no. 22(7Bg), pg. 58, art. 3; 25(792), pg. 67, art. 5; 33
(ll{):l ), r11. 9(t, art.26; fi6(Bl0), pg. 155, arts.3 y 5; 69(810), pg. f5B, art.3; 85
(ll{}l lll;t), ri1. lfl4,, nrts. j?,3,5.
r:iL Vr"rr..' (irttitttl., t. l, rr'!3l|(1J02), rr1. 9tl, nrt. 3fl.

140

ORGANIZACION POLITICA Y

FUNDACION DEL IMPERIO

ms por cada condado. En la mayor parte de los casos ea suficiente

que se reunieran siete de ellos 1es para que el tribunal pudiera legalmente deliberar. Acompaaban al conde en sus recorridos judiciales
y, como 1, estaban sometidos a la vigilancia de los mssj.
El nmero de audiencias o sesiones que deba celebrar el conde
durante el ao fu limitado a tres, por Carlomagno, a fin de terminar
con los abusos de todas clases que se le notificaban sobre las cita,ciones dema'siado frecuentes para c,omparecer y ras rnorestias que de
esto se originaban a los interesados. varias capitulares recuerdan,
adems, que slo las partes del proceso estn obligadas a asistir a

las audiencias,12T

La competenqia del tribunal condal se extenda a toda crase de


asuntos, civiles o criminales, que los litigantes le sometan. No parece
que el conde tuviera facultad para iniciar por s mismo procesos,
salvo cuando se tratase de cumplimentar rdenes o defender los
intereses del soberano. Pero su celo se alimentaba con el incentivo
de los provechos que le vala la aplicacin de las penas que pronunciaba.

En efecto, el principio general era que, cualquiera gue fuese el


estatuto 'urdico de cada procesado, toda infraccin al derecho ajeno
conllevaba, en caso de condena, el pago de una composicin cuyo
monto era proporcional a la gravedad del perjuicio producido, pero
del cual se reservaba siempre una parte en calidad de multa (fredus)
para la autoridad real, protectora en todo el Imperio del orden pblico. Esta fraccin era de un tercio, al menos en el derech6 franco;
y, de la suma as percibida, el conde se quedaba, a slt vez, con un
tercio como remuneracin de sus servicios.
Hay que aadir a esto
a base de un tercio- el producto global de las multas -siempre
recaudadas en beneficio del Tesoro por
infracciones a los decretos superiores o, como se deca entonces, al

bando del soberano (bannus dominicus), caso que era frecuente,


126

![ss, por ejemplo, Formulae, pg. 251, ne 27 de ]as {rmulas llampdas

de

Merkel (fines del siglo vrrr).


r27 (piy!., t. I, nr 40(803), pg. il6, art.20; na 44(805), pg.l2S,
arr.16;
na 6t(809), pg.148, art.5. El hecho de que en estas capitulares slo se haga referencia a los hombres libres ha hecho generalmente creer que todos los hombres
libres deban estar presentes en Ias tres sesiones. Los textos no dicen nada de eso.
Lo nico que determinan
esto lo sabemos por otras fuentes adems- es r1*t: las
disposiciones dictadas de -y
esa manera no afectan a los no libres. Una caritrrllr rlr
Ludovico Po (Captul., r. I, ne l4l, o Bl9, pg. 290, art. I1,), recr.rrl. la linrirr-

trin a lres autliencias judicia'les calificndolas dt: gcn.t:ralia plar:trt. Estt: r:lificliy
gcncralitt lt rlarlrl lllgar a ttrttr,lttls ('rri)r'('s: rLr irr:llr:rrlo r:rr r.l colrlcxto r|.s.igrr:r, r:rirlt'ltll'tttt ttlr', lls tttrlitltrriirs rlt'l colt,lr' utllr ,lilr.rr.rrciirlrrs rl,. llrs rL. los r.r.rlur.ir)r(.s.

ADMINISTRATIVA I4I

dado el gran nmero de actos de Ia vida civil, religiosa


o militar que
todos los sbditos del Imperio tenan obligadamenr""
qu" rearizar con
riesgo de infringir lo que se consideraba bando del
siberano. Nume_
rosos textos demuestran que con esto no se haca
slo referencia
a sus capitulares, ordenanzas o actas oficiales publicadas debida,
mente, sino a todo Io que, bajo cualguier forma y
Lr, .uulquier grado,
reflejaba o implicaba. una decisin de parte del emperadoa
.or.ro, po,
ejemplo, su voluntad de mantene" bulo su proteccin
a las igresias,
las viuda's, los hurfanos y a todos ls deseredados
de ra fortuna,
en cualquier lugar del Imperio en donde vivan,
o su deseo de perseguir a los incendiarios, a ros autores de ros crmenes
de rufto, robo
con fractura, a los desertores, . ,128 Enumeracin que nada
tiene de
limitatva y que en realidad er emperador o sus ;;;.
;r;cutivos
se inclinaban a extender casi indefinidamente, ya que
vemos a carlomagno incluir en ella la caza furtiva en los ,r"duo.
de los bosques
reales, 12e el rehusar monedas de curso regal, rso
er negarse
""it"rudumente al pago del diezmo,131 la venta de objetos

el

culto,132 Ia

violacin por parte de los clrigos de las prescripcione,s


conciliares
con respecto a Ia presencia de mujeres en sus casas,133
Ia percepcin
abusiva de alcabalas o peajes,l,a er encubrimiento
de fugiiivo5,,sr
el robo de granos o de forrajes en perjuicio de
los habitanies de la,s
comarcas por donde transitaban las tropas,rs. el
robo de bestias de
carga,137 la venta a precio ms arto de los productos
tasados,l3s
la venta de esclavos o de siervos fuera de la,s frontera.
"1 ,"ifo,rr,
homicidio de peregrinos,lao etc. El campo de aplicacin
"1
de la. ,r,edldu.
tomadas contra los infractores del bando real
o imperial era, como
se ve, ilimitado,ya que toda ofensa al derecho
d" ot"o, o,lu. pru._
r28 Capitul.,t.I,ne 27(797), pg.7f,
art.1; na BB(802), pg.98, art.40; na 34
llll)2), pg. 101, art. lB;. ne 68(B0t-Bt3), pgs. lS?_158,
u.t.. t-3.; nq 98(801),
p9. 205, arr. 2; ne Il0, pg. 224, arts.1_B;
eic.
t:t{t Capitul.,

nlt.

I7.

t. I,

ne 38(802), pg. 98, arr. 39; ne 102(B0l_BtO), pg. 21I,

t:\o ldena, n'q63(809), pg.152, art.7;


na 90(?Bl), pg.191, art.9.
t:t1 Jdem, n, 87(787-BI3) pig. 186,
arr. 4.
,
t:t2 lem, no 33(802), pg. 94, art. 15.
t:t3 l,('m, n, 100(800-810), pg. 207,

art. l.
tt't lnn, n" 5T(B0l-814), pg. 144, art. 7.
t:t ltltnt., na 52(B0B), pg.140, art.6; na 64(Bl0), pg.153,
art.9.
t:ttt ll.(nl. na Z0(gl0_BIl), pg. 160,
art. 4.
t:ti ltl('n. nq 77(B0l-Bl3), pg. 173, art. B.

t:ts ltl(nt. nl'52(U0B), pg.140, art.


5. Hay que sealar, adems, que de los 60
ll0 srn, r,rr r.l r.rso inrlir:do, reservarJos al denunciante,
ttttt ltlt tt. r'r :0(779),
Iig. 51, arr. I9: no 90(7Bl), pg. 190.
t ttt ltlt tn, r'. ()l (71l1_71t6),
rrig. l9ll. irrl. 10.

urr,,l,l,,u,

142

FUNDACION DEL IMPERIO

ORGANIZACION POLITICA Y

cripciones de la Iglesia respaldadas por el emperador, o al orden,

y, sin duda, cuando el obeto del litigio es


de menor cuanta: cuando se trata de causas liuianas (le,viores
causae), dice una capitular.rro El campo de administracin de la justicia confiado a los vicarios es, pues, de los m,s reducidos.
Esta administracin de justicia vicarial se ejerce en forma anloga

cionalmente grave. En cambio, es raro que sea inferior a los 60


sueldos. No hay que considerar cun productiva poda ser esta fuente
de ingresos para un conde vigilante y activo.
Y esto no era todo. Algunos procesos podan, por su misma naturaleza, proporcionar al conde beneficios suplementarios, si se trataba
de crmenes como el incesto, el homicidio de parientes cercanos, la
falta a la [e jurada, gue conllevaban, en caso de condena, la pena
de confiscacin de bienes.144 Es cierto gue el beneficiario de ella es,
primero, el soberanoi pero algunos textos hacen pensar gue tambin
aqu el conde obtena su parte, pues se le acusaba de dejarse orfastrr por una "insaciable codicia" pata multiplicar las condenas de

a la de la condal; el vicario preside un tribunal considerado com,o


audiencia (plaid o mall) y compuesto igualmente por siete jueces, al
principio rachimburgos y luego rcgidores o echeuins, una vez que la
institucin de estos ltimos se puso en prctica.151 Perc, sin duda,
debe imputarse a la, cada vez ms, restringida importancia de su
tribrlnal la extrema tateza de los documentos que testimonian
su funcionamiento en la poca de Carlomagno.
Si el tribunal del conde tiene competencia para sentenciar los
procesos de los que, slo con reservas, tienen conocimiento los tribunales de sus vicarios, estas sentencias de los condes estaban, a su
vez, sometidas a revisin por parte de los missi, gue deben, adems,
hacerse cargo de los procesos que por cualquier razn estn en suspenso.152 Se les recomienda que durante el mes de su viaje o jira
tengan cuatro audiencias en cuatro localidades diferentes del conjunto de los condados sometidos a su inspeccin 153 y cada yez presidan all asistidos no slo de los siete regidores que en 1o adelante
estaban determinados para todos los tribunales ordinarios,lsa sino
tambin en presencia del conde en cuyo distrito se abri el proce,so
que se somete a su examen,155 En todos los casos, ya el recurso a
los nlss est fundado en una queja por una injusticia o en un litigio
relativo a la decisin dictada por este o aquel conde,156 la sentencia
promulgada en nombre del soberano por sus representantes en visita
de inspeccin, produce, igual que la de los tribunales condales, prove-

esta especie.las

Por otra parte, el conde no es el nico gue en las provincia's

conoce de los asuntos judiciales. En efecto, se distingua entre las causas llamada s magotes que, salvo casos particulares, eran obligatoria-

mente de la competencia de su tribunal, y las causas de menor


importancia, llamadas causas tnenores,r46 que podan ser enviadas al
De acuerdo
uzgado de sus subordinados los vicarios o centuriones.
quedaban
x,
siglo
del
a
comienzos
promulgadas
.o., lur capitulares
procesos
y
los
criminales
los
asuntos
reservados al tribunal del conde
pg5ds
disputas
IX,1as
1ut
siglo
e1
que se contraan a la liberta.uz
propiedad
terride
la
menos
relativas al derecho de propiedad -a lo
de
sino
los
vicarios,
de
torial- no son por s mismas competencia
t4L lil,sa, ne 35(802), pg. 104; afi.57; no 68(80I'813), pgs' 157'158, arts' 12; no 74(811), pig.766, art.1; na 7?(B0I'813), pg.I77, art' 9; ne 98(B0I)' ps'205'
art. 2; na 110, pg. 224, etc.
t42 ldenl, nq 100(800-810), pg.208, art.2.

I (incesto);

143

manera provisional,l4e

poda ser considerada como una oposicin a la voluntad del soberano'


Y la pena que se aplica en este caso al delincuente es la de 60 sueldos,r+r cantidad importante en aquella poca y que aun puede ser
doblada 142 y hasta triplicada 143 si el delito cometido parece excep-

143 lil, n, 136(818-819), pgs. 29l-2f,,2, arts. 4-5.


1a4 V{ss Capitul., t. I, ne 13(?54-755), pg. 31, arr.

ADMINISTRATIVA

uo

(piu.1.,

t. f, os 64 y

65,

citados en la nota 2 supra.

t50 ld,em, ne 102, cit. en la nota I supra.


tr N6ayl6, nq 7 de las frmulas llamadas de Bignon (750.774), pg. 230;
no" 29 y 30 de las frmulas llamadas de l\{erkel (fines del siglo vur), pg. 252.
152 Sobre la jurisdiccin de los rnis.si, vase W.lrrz, t. IV, pgs.413-418; L. Bseucurr, pgs. 301-326; Fusrrr. Coulaucrs, t. VI, pgs. 555"559; H. BnurvNrn, t. II,

n'q 56(803-

pgs. 258-260, Pero ninguno de estos autores establece claramente


las pocas a que se refieren los textos alegados.

813),pg.143,art'3(homicidiodeparientescercanos,incesto);DiplotnataKarol"
(incesto) ;
n" rgOlZZ), ps.243, l. 5 ({alta de fidelidad) ; na 205(807), pg. 274, l' 31
(incesto 3).
Formulae,nq 22 de las {rmulas B de Reichenau (800-840), pg.357
1a5 Er, AstnNoMo, cap. XXXVIII.

163 Capitul.,

t. I,

n0 B0(BI1_BI3), pg. IZT, art.

la distincin entre

B.

pg. 262, art.2.


.(e15),
'

154 Diplom. Karol., t. I, n, 148(732), pg.201; Cartulario de Redon, publ. por


A. nri Counsor,r, na I9I(797), reproducido por Tnvrxrn, Textes relatt's aux institutitts... mrou. et ca,rol., ne 63, pgs. 76-77; Formul.ae, pg. 2I3, na 4 de las Fornul.tu' Set.on ut.ses rccentiorcs.
tt'5 ('ut)itu.l,., t. I,ne80(t]11-8f3),pg.777,art. B; n, 141 (819),pg.291,art.25.

n? 29 rlc las {rrnrtr'las lhrnrt,las rL' X'L'rkrl, 'rg- 252'

tr''

146 Psra esta distincin vase Capitul.,

t. I, na 20(779), pg.

49,

art' 10;

ne 132

t. I, nq 64(810), pg. 153, art. 3; na 65(BI0)' pg. 154, art. 5;


na B0(Btt-813), pg.176, art. 4; na 102(801-810), pg. 210, art. 14.
148 fly, al menos, para eI siglo vur, un cjemplo contrario. Y&tso Forntulur,
147 Capitul.,

&

tnti (:(tttitul., t. l, n') 20(779), pg.51, art.21 (injusticia); l'orrnulae,pg.357,


llll(ll00 lll{)I rL. lirs lrinnulrrs ll rlt. llcir.lr'lurrr (lrclrrr.irirr).

14.i

FUNDACION DEL IMPERIO

ORGANIZACION POLITICA Y

chos cuyo reparto se lleva a cabo de acuerdo con las reglamentaciones

enunciadas anteriormente. Debe tambin sealarse que los litigios


relativos a las sucesiones inmobiliarias, cuyo conocimiento parece
que estaba eservado a los mlssl, producian derechos especiales en

beneficio del Tesoro que reclamaba por su,s buenos oficios una
dcima parte de las tierras y de la mano de obra servil.l5?
El tribunal del rey,158 constitua la instancia suprema a la que
se elevaban los procesos que los tribunales ordinarios, especialmente
Ios del oden eclesistico 15e o aun los de los missi,tio se consideraban
incapacitados para resolver o los que se negaban a juzgar,tBL as como
aquellos que se remitan en apelacin,162 En primera instancia, el
tribunal del soberano juzgaba el caso de los funcionarios reales,
especialmente de los coldes, contra los que se presentaban quejas
por sus administrados.l65 algunos procesos graves de desobediencia
a las rdenes del rey, como la desercin (heristiz), que estaba reservada a la sola competencia del monarca, ton y, finalmente, los procesos
que se referan a los prceres o podetoso,s (potentiores), altos funcionarios, obispos, abades, grandes terratenientes.lGs
No hay que decir que el soberano no presida por s mismo las
audiencia,s, sino excepcionalmente, cuando la importancia de los asuntos sometidos a su tribunal haca oportuna su intervencin. En esos
casos estaba asistido por el conde del palacio, cuyas atribuciones ya
sealamos ms arriba 106 y eue era quien presida en sus veces y sitio
en los casos normales.167 Pero cualquiera que sea quien lo presida,
este tribunal resida en el palacio en donde se encontrase en aquel
167 (6piy1., t. I, na 77(B0l.Bl3), pg.171, art.7. Cf. Frmulas de Marculfo,
libro I, nq 20 (fines del siglo vrr), pg. 50 de las Formulae.
158 6[ este tribunal ver Werrz, t. IV, pgs. 472-49g: L. Bnaucrrr, pgs. 322-

II, pgs. 181-192.


re (ply1. t. I, na 28(794),

353; BnurvNrn, t.
229,

pgs.74-75, art.

T; na

112(799-800), pgs.22B-

art.26;

ne 33(802), pg. 94, art. 15.


t6o ltlen, n, 34(802), pg. 101, art. 19.
161 lf,snl, na 90(7BI), pg. 190, art. 2.
7$2 ldem, nq 13(75a1-755), pie. 32, art.
na 9 (hacia el 810?), pg. 159, art. 7.

7; ne 44(802),

pgs. 123-124, art. B;

7t)t lflsm, na 95 (hacia el 790), pg.201, art.7; Diplont. Karol.,


(759), pgs. 17-18.
t64 Capitul., t. I, na 64(810), pg. IS3, art. lg.

t. I, na 12

765 ll,7n, n'q 77(801-813), pg.

Diplom. Karol.,

l7l, art. 12; nq B0(BII-813) ; pg. 176, art. 2;


t. I, na 102(775), pg.746; na IB0(797), ps. 242; na 20,1(806),

ADMINISTRATIVA

145

momento el monarca y ra funcin


de jueces es asumida entonces no
por regidores, sino por algunos de
los ,nobes que forman el squito
o corte del rey.ras

XI.-

INnuNrDADEs

. Ni el r'gimen administrativo ni el rgimen judiciar que acabamos


de describir se aplicaban, como
. todos los patrimonios o propiedades eclesisticos. para ,n "r.rr,
n*ero cada vez
se haba establecido un rgimen de privileglo,
"iur'..1J" de elros
el de la inmunidad,tte
que 10s converta en otros tantos
territorios en ros cuales, en gran
medida, la accin del propietario substitu
ia a la del conde y sus
agentes.
rgimen
no
fu
concebido
en
la poca .urolirgio; _,
_Este
aun, en lo esencial fu un Iegado de Ios
tiempos merovingios; p,ero
[u precisado, generarizudo
i transformado en los das de carromagno y en el transcurso der tiempo
IIeg a .orrr"rti.* en sus
manos en un medio regular de gobierno
aplicable a las tierras de
Ia lglesia.
Se entenda pot inmunid.ad (immunitas
o emunitas,/, un privilegio
por el cual un patrimonio quedaba
substrado
h';;]; de ros
agentes ordinarios del tey o, parl emplear
"
el lenguaje
de la ,poca,
se Ie declaraba exento (immunis) d"
,u irrt"rrrencin y adscrito directamente a Ia autoridad central, ante la que
su propietario era, en lo
adelante' responsable en persona de
Ia mayor parte de los servicios
administratvos y judicials de que,ror*rl"rt"
el conde y sus subalternos. Ningn
""oi.r' ( judex
funcionario pbtico "rrJu.guao,
pu_
blicus), se ,ee, con algunas v..intes, en
las
actas
que.J.rf""iu,
o
c.onfirmaban este privilegio, ,.podr,
en Io sucesivo, penetrar,, en los
dominios del beneficiario, ni ,,para administrar
all justicia, ni para
cobrar murtas, ni para ecramar fiadores, ni
para hospedarse ar, o
pedir prestaciones, ni para recaudar impuestos
o rentas, ni para
ejercer cualquier coaccin sobre los habitantes
libres o ,o libr"r,,, lo
que implica
los documentos Io demuestran- que la
-y
reciuta de
contingentes militares no dependa del conde.
Este y .r, ,u'oralnados se esfuman ante eI que disfruta de inmunidad
qr", Oo. f.ro,
especial y para toda la extensin de sus dominios
furrros' tiene por delegacin Ios necesarios poderes puru Or"."rrri-,
uctu", * o-""
del rey.

ps. 273.

rtitt

lcz
t

ia

su,p, pg.
Vase pg.

rk'1 r'olrrle

ltit

ll8.

llB y nota 46,

rk'l ralacio, yrr it

su,l)r(L cotr rcfcrr.nr:ir a los lr:xlos, 1,ir


sr pt,qcn'.ir .jrrlrto rrl nrorrirrr.il.

ir la

rrcsi,|r.rr-

Di.plonl. Korol., t.

I, no, 102(775), 138(ZBl), l4B(782); Fornzulae,

r' 26 rftr las frrulas rle Sr:ns

l(ifl l,lt

()l)r'it

(l,rrl,rrrrlrgrrrr..

(fincs rlel siglo vltr).

t's.r.inl s.lr.r'sl,.*

10.

1,,,1,.Kt(,1:t.r, (na

pg. 196,

I,,3 r,: l. Rilrliogrrrfrr).

146

FUNDACION DEL IMPERIO

ORGANIZACION POLITICA Y

Desde el punto de vista jurdico, las consecuencias prcticas de


esta medida son las siguientes: para las causas menotes, los habitantes de la inmunidad dependen exclusivamente del tribunal del
inmunizado; para las causas magates, y en especial para las criminales, pertenece,a ste, en cuanto es requerido para el1o, presentar l
mismo a ios inculpados ante el tribunal pblico, ya habiten regularmente dentro del dominio inmune ya hayan buscado refugio all.
Slo si el inmrnizado se niega a esto y dificulta de esta n.aneta y
voluntariamente la accin de la justicia, puede el conde, despus de
tres apercibimientos, penetrar en el territorio exento y apoderarse
alli del inculpado. Adems haba sanciones contra el inmunizado
recalcitrante, sanciones que en forma de multa iban desde 15 a 30
60 sueldos y aun hasta 600, en caso de resistencia armada y, adems, se poda llegar' si el caso Io mereca, a la confiscacin de los
beneficio,s reales que detentaba y a la revocacin de los cargos
priblicos que ejerciera. Pero la resistencia armada no era, evidentemente, sino un caso ltimo, un verdadero acto de rebelda contra la
autoridad real, de la que, en virtud de su mismo privilegio, es un
auxiliar el que disfruta la inmunidad, y hasta se podra decir que
su representante directo en toda la extensin de sus dominios.
Desde el punto de vista militar suceda lo mismo. Al que goza de
la inmunidad corresponde proceder, en caso de movilizacin, a la leva
del contingente y a ponerse a su mando; a l incumbe el cuidado de
hacer ejecutar los servicios de g.uardia y de atalaya necesarios;
y a l se le encomienda el encargo de obligar a los renuentes al pago

ADMINISTRATIVA

147

administrativa en igual medida que ros condes. como stos, era personalmente responsable ante el rey, y ya hemos visto las sanciones a
que se expona si no cumpla bien con Ia funcin gue le estaba encomendada. La amenaza de ser privado de su cargo y de sus bene.
ficios no era una palabra vana cuando se trataba,-como era el caso
general, de obispos o de abades, todos ellos de nombramiento del rey
o sometidos a su aquiescencia; pues las inmunidades concedidas o
confirmadas en aquella poca se refieren sin excepcin a iglesias o a
abadas, para las que el rgimen que acabamos de deflnir t"iende ms
cada vez a convertirse en el normal.
La calidad de los que disfrutaban inmunidades, a quienes su misma situacin mantena permanentemente bajo la vigilancia directa del
monarca, llevaba a este ltimo a mostrarse generoso respecto a ellos.
As, sola cederies las sumas que haban percibido en principio para
el fisco, y un gran nmero de privilegios de inmunidd concedidos
por carlomagno llevan una nueva clusula, segn Ia cual el producto
de los tributos y de las penas pecuniarias [multas o crlumpiias] correspondientes al territorio de inmunidad se concedan al bneficiario
del privilegio para subvenir a los gastos del culto. y hasta parece
gue, hacia fines del reinado, el soberano renunciaba, en provecho de
algunos, a exigir el servicio militar de los habitantes de Ia zona exenta, ya que desde el ao 817 algunos textos hacen pensar gue este
alivio de cargas estaba ya bastante generalizado. En fin, como el estatuto o situacin legal de los beneficiarios de inmunidades, cualesquiera que fuesen sus formas, tena inevitablemente que provocar envidias
y re,squemores y era necesario impedir claramente las intervenciones
de los condes y de sus subordinados, vemos gve, ya bien temprano,
carlomagno promulga edictos contra los infractor"r d" Iu rnmunidad,
estableciendo las sanciones ms severas; a la pena pecuniaria de 600
sueldos, que, como vimos, estaba determinada contra el beneficiario
de inmunidades que se mostrara rebelde, corresponde, para er caso de
violacin del privilegio de inmunidad, una composicin del mismo
monto, un tercio del cual, en forma de fredus, gueda en provecho
del monarca y los dos tercios a favor del beneficiario de Ia inmundad en cuestin.
Adems, de este disfrute del producto ntegro de las percepciones
que, en principio, se realizan a nombre y por cuenta del gobierno real,
resulta por doquier colmado de provechos. Para responder a ras nueva,s exigencias gue resultan, el precio obligado del privilegio de que
disfruta, necesita disponer de un aparato administrativo anrogo, en
lrr rrororcin debida, al del conde de cuya autoridad se halla exento.
I).r'.tr';r parfe, sus funciones eclesisticas le prohiben ejercer por s

del heribn.

Desde el punto de vista fiscal, finalmente, tambin es el beneficiario de la inmunidad quien representa al rey, tanto en 1o gue concierne a los impuostos propiamente dichos como a las prestaciones
en naturaleza o personales y a la percepcin de las multas.
En resumen, en toda la extensin del territorio exento, la responsabilidad administrativa estaba, en lo esencial, transferida al que disfrutaba de la inmunidad, teniendo a su cargo el velar por el cumplimiento de las rdenes del rey, por la percepcin de las contribuciones,
por la comparecencia de los habitantes ante el tribunal pblico en todos los casos que sobrepasaran su jurisdiccin, as como por el gravamen de los impuestos y el pago de las multas.
As concebido, el gue disfrutaba de la inmunidad, aunque se beneficiaha de un r'gimen que Ie vala una mayot libertad de movimientos dentro de su,s dominios, que en lo sucesivo quedaban protegidos contra las demasiado frecuentes vejaciones del condc y cle sus
subrrrclinados, se converta en realidad cn un cnCranaie ilc la nr;'rqtrina

ORGANIZACION POLITICA Y ADMINISTRATIVA

FUNDACION DEL IMPERIO

148

en apariencia, la organizaciln administrativa

mismo una parte, al menos, de las funciones civiles que el privilegio

dimientos.

de inmunidad le prescribe realzar. As, pues, el monarca impona a


estos beneficiarios un agente o mandatario especial, cuyo ttulo oficial es el de procutadot (aduocatus) *o, a veces' oidamo (oicedo'
minus), cuanCo se trataba de obispos-, designado cuidadosamente
por el monarca, que tambin vigilaba su gestin. 1?0 LIn procurador,
pues, es el que realiza, en lugar suyo, la mayor parte de las obligaciones que en virtud del privilegio de inmunidad le incumben a su
beneficiario. Pero a travs de los do'cumentos que nos han llegado,
resulta, al menos por el momento, imposible precisar el funiionamiento de los servicios que dirige el procurador. Nada sabemos, en particular, de la composicin de su tribunal, aunque se pueda suponer
que est formado de manera parecida a los tribunales pblicos; y no
sera aventurado creer que el rgimen administrativo de los territorios de inmunidad estaba copiado muy de cerca del de los otros territorios del Imperio.
En cuanto a la extensin del privilegio todo permite creer que
era considerable. El nmero de los dominios que disfrutan de la inmunidad sigui el movmiento ascensional gue seal el de los patiimonios eclesisticos y, en los das de Carlomagno, acab por
representar una parte importante del conjunto territorial sometido a
la autoridad del emperado'r franco.

XII.-

VASALLATE

sus rn-

Sin embargo, a diferencia de la inmunidad, no fu el vasallaje,


en su principio, una institucin de derecho pblico. su contrato es de
derecho privado entre dos personas de condicin libre que conciertan
entre ellas unzcuerdo por el cual una, e7 uasallo (vassus, vassalus),
se compromete, se confa s
-para emplear el lenguaje de la po-

ca-

se encomienda,o se tecomienda (se commendat) al servicio


(seroitium) y a la obdiencia (in obsequio) del otro, al gue reconoce
por dueo (dominus):o seor (senior), a cambio de la proteccin que
ste le garantiza.
Estas mismas palabras de servicio, obediencia, dueo, seor, indican a primera vista que, sin renunciar en nada a su condicin de
hombre libre, uno de los dos contratantes acepta dejarse asimilar en
alguna manera a un simple servidor. El empleo del vocablo uasallo,
que acabar por evocar ideas bien diferentes, est lejos de oponerse
a esto, ya gue originariamente y todava a veces en pleno siglo vnr,
y hasta excepcionalmente en el rx, se empleaba para designar a gentes de condicin servil. Y es que, en efecto, la inseguridad de la vida
durante el siglo vrt y luego en una gran parte del vur y las conmociones sociales gue fueron su consecuencia, obligaron a muchos hombres libres a buscarse protectores entre aguellos a quienes la suerte
haba salvado del desastre y, con frecuencia, se entregaban a la generosidad de estos ltimos.
Un formulario que parece remontar a mediados del siglo vrrr, 122
nos ha conservado un modelo de contrato establecido entre uno de
aquellos desheredados de Ia fortuna y el protector que eligi. El documento comienza recordando la demanda elevada al magnfico seor
(domno magnifico) elegido por aquel a quien Ia desgracia ,-como
lo indica el ttulo que inscribi en el encabezamiento el autor del formulario (Qui se in alterius potestate commendat)- coloc en la dura necesidad de "encomendarse al podero de otro":

171

No eran los beneficiarios de nmunidades los nicos intermediarios a que recurra el emperador, al margen de sus representantes
normales, para establecer relaciones con sus sbditos y hacer ejecutar
sus rdenes. La rpida extensin del rgimen vaslico puso a su disposicin otros auxiliares que, al descargar a los condes y sus adjuntos de una parte de sus obligaciones, vinieron a eforzar, al menos
rz0 Sobre los procuradores, a ms de Ia de Knolr- (cit. pg. supraJ, ver las
obras de F. SsNr, (nos I4.4 y 145 de nuestra Biblioga{a).
1?1 (ssrrl, ante todo, H. Mrtrnrs (na 149 de la Bibliogra{a). Adems, entre
otros, Wlrtz, t. IV, pgs. 776-287; BnuNNrn, t. II, pgs.328-368; F. Lot, en la
Histoire gnrale de Grorz, Moyen ge, t. I, pgs. 664'700 de la 2e ed. fnnumerables son los trabajos sobre este tema. Los principales estn citados en l\{rtrrrs, Bnl'rvxrn y F. Lor. Vase adems Gensaor (nos 146 y 147 de la Bibliogra{a)' [Agrguese, en cuanto a los orgenes y a la evolucin pre{eudal del vasallaje, la olrra
fundamental, que viene a evisar y rectificar ]a doctrina de Bnurrnn, de (llaudio
St{curz Ar-BoRxoz, En torno a los crgenes del leudalismo, cit. .str,rrrr; r'f., t'n
especial, Ios tomos II y III (Parte Segunda, Los raltcs y el r'inttn prtlttrlul rur't'

linsio)). IN.

y a aumentar

149

"Como es bien sabido por todos que yo no tengo de qu comer ni vestirme,


he solicitado de tu piedad, y me 1o has concedido, la autorizacin para entregarme
y encomendarme en tu mandeburdio (en otras palabras, colocarme bajo tu patrocirrio). Lo que he hecho en las condiciones siguientes: le, t debers ayudarme

y satisfacerme tanto en la comida como en el vestido en Ia medida en que

pueda yo merecerlo sirvindote; 2e, tanto tiempo como yo viva te debo el servicio
y la obcdicncia que puede dar un hombre libre y no podr, mientras me dure la
vida, substraerme a tu poder y mano; 30, convenimos en gue si uno de nosotros
trrtrr clt' olrrdir cste acuerdo tenclr que pagar a su par una composicin de tantos

li:

d,l 'l'.1

rc

f,irf'flrluio rlr 'l'orrrs, n'r 4,3, ,rn las Iiornrulu,, rg. l58.

,/
t50

FUNDACION DEL IMPERIO

ORGANIZACION POLITICA Y

sueldos y el acuerdo seguir siempre en vigor; 4q, finalmenle convenimos que a


este respecto se entleguen a cada uno dos actas iguales y confirmadas por ambas
partes, As se ha hecho."

tenece, est a disposicin del seor, al que, segn el lenguaje de


la poca, se ha "entregado y condenado". Una capitular de Pipino el
Breue, r?5 gue se cree de hacia el ao 760, considera como normal la
obligacin en que puede encontrarse el vasallo de expatriarse con su
seor, si ste se ve constreido a destierroi ya g:ue no hacerlo as,
observa el legislador, ser "f.altar a la fe jurada" (fidem mentiri).
En efecto, hacia esa poca comienza e7 contrato de vasallaje a
completarse y reforzarse, si todava era posible, con la prestacin de
un juramento de fidelidad gue, desde fines del siglo vrrr, se corVertir en obligado acompaante de todo compromiso vaslico. 1?6 Este
juramento viene a parearse con el eue el monarca exige de su,s sbditos, y posiblemente rgsulte significativo que el texto ms antiguo
en el que aparece se rpfiera, precisamente, a un vasallo de rey; y..a
que ste, desde muy prbnto, tuvo sus vasallos, aunque en calidad de
simples particulares. Por primea vez aparece eh un documento tal
juramento de fidelidad el ao 757 en ocasin de la entrada en vasallaje del duque de Baviera, Tassilo. Este "se encomienda r vsllaje" (in vassatico se commendans) y presta juramento sobre las
reliquias de los santos, "prometiendo fldehdad" (fidefitatem prcmissit) ,a Pipino, "como un vasallo Ia debe con ,sincera y slida devocin por 'usticia a su seor" (recta mente et firma deuotione per
iustitiam, sicut uassus dominos suos esse deberet) ]rt Y, desde eI
comienzo del siglo rx, esta prctica se hace tan habitual que, en una
capitular del ao 805, Carlomagno no vacila en colocar en el mismo
plano el juramento de fidelidad del vasallo y el uramento de fideli"
dad del sbdito a su rey, para sealar que son los dos nicos tipos
de juramento de fidelidad autntica vlidos.1z8 Hasta cabe pensar que la frmula de juramento exigido el ao 802 de los fieles del
emperador, y cuyo texto hemos traducido ms arriba,lTe fu modelada hasta cierto punto, a su vez, pat Ia frmula del uramento gue
entonces se exiga de los vasallos, ya que el .iel o tidet de Carlomagno

Aqu se trata, sin duda, de un caso extremo: el que declara entrar


al servicio de otro reconoce que lo hace porque carece en absoluto
de recursos y no dispone de ningn medio de vida. Pero esta confesin gue, a 1o sumo, slo encierra un testimonio de humildad expresado con alguna exageracin, no impide al pobre quidam cubrirse
con su dignidad de hombre libre y trata de igual a igual con su protector, gue en la frmula est intencionalmente sealado como su par
o igual. Las clusulas del acuerdo concertado se parean como conviene a un contrato libremente redactado entre iguales; y la violacin
de ese contrato por cualquiera de las dos partes se condena con la
misma pena pecuniaria. El vasallo se dirige a un dueo (dominus),
pero es un dueo voluntariamente elegido por l; y lo que, ante todo,
le demanda no es un medio de vida, sino su ntandeburdio, su proteccin, a cambio de la cual se lleva a efecto el contrato de seruicio,
Esta proteccin no conllevaba ninguna humillacin para aguei que
Ia reciba. En una sociedad en la que, poco a poco, se fu perdiendo la nocin de orden pblico, se adquiri la costumbre, entre los que
carecan dela fuerza suficiente para por s mismos hacer respetar sus
derechos, de ponerse de esta manera "bajo el mandebutdio" (mundeburdium o mundium) de una persona ms poderosa, y el mismo
rey en persona di e1 ejemplo al aceptar en su mandeburdio o bajo
su guarda (tuttio) muchas iglesias y monasterios de sus Estados. Favor muy solicitado que vala a sus beneficiarios encontrarse a cubierto, ellos y sus bienes, por Ia misma garanta que las personas y las
propiedades de la familia del protector o hasta que sus bienes propios.

El acuerdo vinculaba, en principio, a los dos contratantes durante


toda su vida. Sin embargo, textos posteriores en medio siglo precisan
gue el recom,endado o encotnendado
-al que desde entonces se Ie
Ilama con ms frecuencia vasallo- puede considerarse libre de toda
obligacin, si su seor ha faltado gravemente a sus deberes de protector, por ejemplo, amenazndole de muerte, o empleando la violencia hacia 1, o atentando a la virtud de su esposa o de su hi;a,
o, tambin, tratando de despojarle de sus bienes personales. rza pvceptuando casos de esta clase, el compromiso del vasallo es irrevocable y, en principio, no tiene otra,s limitaciones de servicios que las
17i\ Cilpitul.., l. l, na 77, art. 16, pg. 170, y (si r'l lcrlo sr r('nronla rcrrlnr'rlr:
Ios rlrs rlr'(i:rrlorrrirgrro,1,, rr,,rrrls ru('r'r',lttrl,,sr,) r'l r0 10,1,, rrrl. ll, rri;'. )115.

ADMINISTRATIVA I5I

que implican su condicin de hombre libre. 1?4 Estrictamente, y con


esta limitacin, es decir, con exclusin sealada de los trabajos manuales que entonces realizan slo los siervos, el vasallo ya no se per-

t74 Cl. N{rrrrls, pgs. 38-40.


175 (,pi|., t. I, ne 16, art. 9, pg. 41.
lzo Cf. Mrrrrs, pgs. 44-47.
t77

An,no,les royales, a.o 757. [Tambin, Annales Laurissenses maiores,757, Mon.


Scri.ptorcs, I, pg. 1.40. Cf. Sr*rz Ar,ronNoz, op. cit., t. I, pg. 60.J

Ctrm. llist.
I

rr

l:S

N. rl.l 'l'. I
tis (:et,itill., t. I, nr 44,, art. 9, pig.
li',t .\ul,ttt. li;,. li,ii.

)24,.

152

FUNDACION DEL IMPERIO

ORGANIZACION POLITICA Y

corliprometa con l a conducirse "como por derecho un hombe


debe hacerlo con respecto a su seor",
Tambi,n con motivo de la entrac{a en vasallaje de Tassilo, el 257,
vemos perfilarse el formalismo de lo que ms adelante se llamar homenaje. Para destacar el alcance de su acto, segirn observa el analista oficioso cuyo relato seguimos,l8, Tassilo se e'ncomienda al rey
"por las manos" (in uasatico se commendans per mantts); o, en otras
palabras, pone sus manos en las manos de su seor de acuerdo con
un rito cuyo sentido o simbolismo es claro, y cuya difusin rpida,
poco despus, demuestran los documentos que nos hallan llegad6.rsr
Estos nos prueban, adems, que tal ceremonial se precisa y se completa hasta el punto de relegar en la oscuridad el primitivo contrato
cuyas huellas se pierden antes de finales del siglo vlrr.
En efecto, ya no haba necesidad de acta escrita; era suficiente
que Ia entrada en vasallaje de acuerdo con las formas que acabamos
de sealar tuviera lugar pblicamente para gue el compromiso del vasallo fuera indiscutible. En cambio, nada positivo o evidente sealara
ya el compromiso del seor si no viniera oportunamente una prctica nueva a testimoniarlo: en vez de una promesa general y vaga
de ayuda material, el seor tuvo, ms cada vez, que gratificar a su
vasallo con alguna tierra o cualguier otra propiedad que ste tendra
de l en calidad de beneficio (benefcium), es decir
-si se da a la
palabra beneficium su sentido original-, como un testimonio
de su

*que

.sc

'Carlomagno.

Esta evolucin, por otra parte, importa menos para nuestro propsito que el vasallaje en s mismo y el vnculo personal y directo que
significa ente el protegido y el protector. para el seor los vasallos
constituyen un grupo de fieles o fideles siempre dispuestos a ejecutar
sus rdenes y a secundarle en la realizacin de sus empresas. Ahora
bien' como el monarca poseia sus propios vasailos ,-a los que se diferencia de los otros con el calificativo de uassi dominici*,stos, cuyo
nmero ya era consideable en los das de carlomagno, ,on ,*piio
equipo de auxiliares a los que mantiene ms adscritos a s que la masa
de sus sbditos corrientes, en consideracin a los beneficos que
les distribuye y de los que puede desposeerlos al menor signo de
desobediencia.

De los vasallos del monarca salen los cuadros der ejrcito y est
demostrado que esta consideracin por ellos era doinante hacia
mediados del siglo vrri, El ao 743, reconoca carlomn que se haba
visto en la necesidad de crear, a causa de las guerras", gran nmero de beneficios sacados de los bienes de ros LonasteriJs y de ias
iglesias, a fin de poder dotar de manera suficiente a los vasallos de
que tena necesidad para sus ejrcits5.rao Mtodo, en un principio,
excepcional, al que se haba tenido que recurrir desde haca bastante
tiempo entonces, para hacer frente a las insuficientes reservas militares de la monarqua.
Fu a este propsito cmo se invent el singular sistema de las
precatias en nombre del reg (precaria in uerbo regis) gue no es ste
el momento de estudiar, pero a cuyo socaire dabu rrcencia er rey para
usufructar bienes de la lglesia, mediante determinadas co-pesaciones, aparentes cuando menos, a muchos de sus vasallos, con lo que
evitaba as nuevos despojos de su propio patrimonio y creaba sobre
los bienes eclesisticos beneficios suficientes.18z Los iextos parecen

Aunque esta costumbre no se introdujo en la prctica sino proy con alguna lentitud, una capitular de Carlomagno, de
lo,s primeros aos detr siglo rx, ya precisa que, salvo circunstancias
excepcionales, ningn vasallo podra ya abandonar a su seor "desde
el momento en que recibiera de l el valor de un sueldo".1s2 La posesin de un beneficio cualquiera, por insignificante gue fuere, creaba, por tanto, Ia presuncin de un vnculo de vasallaje o vena coflfirmarlo; y, a la inversa, desde la misma poca, el vasallaje parece
conllevar corrientemente la atribucin de un benefico.tae
Aunque, repitmoslo, no fuera an en aquella poca considerada
necesaria esta atribucin, a lo menos inmediatamente,ls4 el beneficio
gresivamente

78o

(ne 12.5 de la Bihliografa).


't8:: (pi11.,

t. I, na 77, art. 16, pg. 170.


t9x (qpi|., t. I, na 20(779), at. 9, pg. 48.
1s't l(lrm, nq 45lt'10), art.9, pg. l2f|; n('71 (flll),

ari.

ltt

conception

tlu

pour,,ir

t85 Mrtrrrs, pgs.


ur.1.7. rrig.

ltrT:

r1'

153

x se llamar feudo- se convierte de esta manera en


el complemento y la contrapartida del vasallaje del gue sigue las vicisitudes: el incumplimiento por el vasallo de Ia fe ju"ud ocasiona
que el seor vuelva a hacerse cargo del beneficio e igual
sucede cuando se produce la disolucin del vnculo de vlsalraJpor fallecimiento
o por otra causa.185 De todas formas el contato de vasallaje tiende a
pasar, como dicen los juristas, del plano personal al rcal, tendencia
gue seguir manifestndose incesantemente despus de Ia muerte de

generosidad.

lnnales royales, ao 757.


181 Cf. Augusto Durras, Le serment de
t'idlt et

ADII{INISTRATIVA

en el siglo

148-160.

rsG Clonr:ilio dc Estinnos, cn las CapituL,


Ctn ilitt tu,t,i. lutrd... t. l, rgs. 6-7.

liltl(lll5),

lsi (:f.

1,, l'rg. ll(r2.

N{jr,.r,r:ls, ,iis. Il5_123.

t. I, ne 11, art. 2, pg. 28; y en

los

,154

FUNDACION DEL IMPERIO

demostrar que a fines del siglo vrrr y en el rx, los vasallos reales ocupan, al lado de los condes, puestos de mando en los ejrcitos de Carlomagno ttt y gue, sin someterse a los condes, en caso de movilizacin
conducen directamente a la hueste los contingentes de sus propios
vasallos y de todos los movilizables que dependan de ellos.18e
Adems, el vasallaje proporcionaba por s mismo a la monarqua
un medio cmodo de simplificar y de acelerar Ia movilizacin en todos Ios grados. De acuerdo con el contenido de algunas capitulares
de comienzos del siglo rx y, en especial, de los aos 808 y Bll,tco
la regla era que la movilizacin se tealizara a las rdenes de los seores para todos los que dependan de un seor, excepto cuando,
por una razn valedera, ese seor estaba dispensado de ir personalmente a la hueste.
En estas condiciones se explica gue el gobierno de Carlomagno,

lejos de poner obstculos al vasallaje, hiciera todo lo posible, por el


contrario, para favorecer su desarrollo. No slo 1o acept, sino que
1o reglament, y la distribucin de los beneficios y el juramento vaslico le parecieron adecuados para aumentar sus medios de accin.
No cabe duda de que con esto se antcipaba a determinados peligros,
cuya gravedad habra de precisarse ms adelante, y gue supo ver y
hallar en ese sisterna durante los primeros tiempos un medio crrodo
y seguro de reforzar y completar sus cuadros administrativos.
Desde cualguier ngulo que se considere, toda la organizacin poltica y administrativa del Imperio, en fin de cuentas, va a parar a
las manos del emperador. El es el motor central del Estado; sus rdenes y sus capitulars rse cumplen de un extremo al otro de los territorios sometidos a su autoridad; los condes y los missi ejecutan en
ellos sus decisiones; los beneficiarios de inmunidades y los vasallos
tampoco se hurtan al vigilante cuidado normal de sus agentes, sino
para adherirse a su persona por vnculos de ms directa dependencia.
En cualquier eventualidad, es el dueo de todos, un seor cuya voluntad es ley.
Llegamos, pues, al punto en que debernos investigar los fundamentos de su gobierno y las concepciones generales a que respondieron sus actos.
188 \'/[ss, especialmente, la carta de Carlomagno a la rein Fastrade (791),
la campaa en tierras de los avaros, et las Epistolae, t. f\, pg, 528.
169 Citemos nicanente las Capitul., t. I, na 49, art. 3, pg. 136; na 74, a*,7,
pis. 167 (slo excepcioalmente cuando el vasallo real no iha a la huestc sc invitaba
a sus srbordinados a acrrrlir a ell baio las rirrlcncs rkl conrle).
(),
1lo (li1... l. T, , (0, art. l,
Iir. ljl]: ,) Zi], ;rrt. t|, rg. I65; rr? 71,, art.
sobre

P1'.. l(t7.

CAPITULO VII
EL EMPERADOR

L--

PnlNclpros DE GoBTERNo

Hay que sealar obligadamente, y antes de todo, que Carlomagno, aunque en el encabezamiento de sus actas, l a partir del ao 800,
declara "gobernar el Imperio romano" (Romanum gubernans imperium), no fu, sin embargo, un emperador romano. Si su bigrafo
Eginhardo hace todo cuanto puede por asimilarlo a los prncipes
de la Roma antigua es por haber tomado como modelo al bigrafo de
los "Doce Csares", al historiador latino Suetonio; pero, en realidad,
el poder que maneia Carlomagno slo lejanamente recuerda el de los
"Csares" anliguos. EI concepto de respublica gue, como 10 ha demostrado con evidencia Fustel de Coulanges, 2 se mantena en Roma
por encima del emperador y 1o converta en intrprete y ejecutor de
la voluntad colectiva de todo el pueblo, haca mucho tiempo gue se
haba esfumado de los espritus en Occidente. 3 A 1o largo de siglos
de anarqua, transcurridos desde el triunfo de los conquistadores brbaros, se adquiri la costumbre de no ver ya en los diferentes reyes
que se repartan el dominio del mundo occidental sino dueos o seores todopoderosos por el derecho de conquista, que podan disponer
de la tiema y de sus habitantes como de una propiedad personal rudamente adquirida por la fuerza de las armas.
Esta manera sumaria de concebir Ia importancia del poder monrquico fu entonces sobrepasada. Por efecto de la accin de la lglesia, el carolingio adquiri conciencia de los deberes que le incumban
como cabecera de Ia comunidad de los pueblos sometidos a su gobierno. En virtud de la consagracin, su autoridad procede de Dios; a
como otro David, est designado por el Omnipotente para conducir
hacia su salvacin al nuevo pueblo elegido, el de los fieles de Cristo.
1 I/. supra, pg. 99, n. 48.
2 lirsrl;r, rrr Coul,encrs, t. I, pg. l4B.
:r (:[. f,. ll,rr.r,rrr,;N, L'ilc d'litat (no II]5 rlr: Ia Bibliogra{a).
| (if. srr.rra, ,'rrr. I (V).
155

FUNDACION DEL IMPERiO

EL EMPERADOR

Pues, igual que en los tiernpos de Israel; las fronteras de su actuacin


tienden a confundirse con las de los territorios que ocupan los adeptos de la verdadera f.e, ya que aun a aquellos que, en un principio,
eran extraos a ella, se les obliga, por lo general, a abrazarla
en cuanto quedan incorporados a sus Estados. As, por una simplificacin que los hechos van, a la larga, a justificar, se tiene la conviccin de que reina sobre "todo el pueblo cristiano" (omnis populus
christianus) y no se quiere considerar dignos de este nombre 5 ms
que a aquellos cristianos que constantemente se mantuvieron en la
obediencia del sucesor de San Pedro.
No hay, por tanto, para el monarca franco ms imperativa obligacin que la de una vida conforme a las enseanzas de la religin
catlica. Carlomagno estaba penetrado de esta necesidad, gue no
dejaban de recordarle los hombres de Iglesia y que, ya en los comienzos de su reinado, le sealaba en una epstola, citada con frecuencia, un clrigo llamado Catulfo:6 atribuirlo todo a Dios, que,
desde el ms pequeo al ms grande, a todos nos ha sacado de la
nada para hacernos lo que somos; a Dios, a quien el rey debe sus
triunfos y su dominacin sobre "Europa"; a Dios, de quien "ocupa
el lugar aqu en la tierra" y de quien recibi la misin de hacer reinar
y de "exaltar la Ley". Es un programa idntico al de los reyes bblico,s, cuyo ejemplo se invoca constantemente en los documentos de
la poca y que se le presentan a Carlos para que le sirvan de modelo.
Por eso le recomienda Catulfo que tenga siempre al alcance de la
mano un ejemplar de la Ley, segn el mandamiento de Moiss en el

el Libro de los fieyes (Libro II, caps. 22-231, hizo una encarnizada
guerra a los supersticosos y se dedic sin descanso a restablecer en
todo Israel el culto del verdadero Dios, Carlos tambin crea no tener ms urgente tarea que la de hacer volver al "pueblo de Dios"
a la via del Seor y la de procurar con todas sus fuerzas su salvacin.8 As, su primer cuidado es el de reproducir (arts. 1-60), para
memoria de los obispos y de su clero, las prescripciones esenciales de
los grandes concilios que, desde los de Nicea, de Laodicea o de Antioqua, establecieron las reglas de una vida religiosa. lJnicamente
por stas se podr asegurar la pueza de la fe que los clrigos de,
bern sin desfallecimiento predicar al pueblo (art.61) y grr" cimentar la unin de todos alrededor del monarca, que es su obligado
guardin. "Que la paz, la concordia y la unanimidad reinen entre
todo el pueblo cristiano y los obispos, los abades, los condes y nuestros dems representantes; entre todos, grandes y pequeos; pues,
sin la paz no se puede agradar a Dios", precisa el artculo 62, con
referencia a los pasajes de la Escritura en los que el amor del prjimo y Ia concordia se dan como condicin para Ia salvacin comn.
Gracias a esta concordia y a esta unanm,dad todos, unidos fraternalmente entre s y con el monarca, formarn un solo cuerpo en Cristo, ganando de esta manera para despus de la muerte el reino de
los cielos (art. 82).
Las mismas ideas y, con frecuencia, iguales vocablos, erspecialmente el tan expresivo de unanimidad (unanimitas o unianimitas), vuelven a repetirse, con razonamientos en parte originales, en las instrucciones gue, ya emperador, di Carlomagno el ao 802 a los miss
enviados para tomar el nuevo juramento de fidelidad e que el monarca
crey necesario exigir de sus sbditos a causa de su exaltacin al
Imperio.ro No hay posibilidad de gobierno sin el concurso de todas
las voluntades bien dispuestas, repite; todos deben "mantenerse unnimes cuando cumplen con sus obligaciones y sus funciones" y observar entre ellos "relaciones de caridad y de paz".11 Esto supone,
en primer lugar, como hemos visto, que cada uno "habr de mantenerse plenamente al servicio de Dios", a fin de salvaguardar Ia [e sin
Ia cual perecen los pueblos, pues al emperador le sera imposible "por
s mismo proporcionar a cada uno en particular todos los cuidados y
los adoctrinamientos necesarios" (art. 3). Esto supone, tambin, que
cada cual, no slo observar sus rdenes estrictamente, sino gue se

l5lr

Deuteronomlo (XVII, 18-19), que, refirindose al rey, dice: "En


cuanto se siente sobre su trono real escribir l en un libro un duplicado de esta ley custodiada por los sacerdotes levitas. Y 1o tendr
consigo y lee en l todos los das de su vida, a fin de temer
a Yahvh, su Dios, guardando todas las palabras de esta ley y estas
disposiciones para cumplirlas. . ."
Las actas promulgadas por Carlomagno demuestran su deseo
constante de aplicar tal programa. Nadie tena en mayor grado que
l el ntido sentimiento de las graves responsabilidades de orden espiritual, no menos que material, que pesaban sobre sus hombros. LIna
de sus ms famosas capitulares, 7 la que se acostumbra llamar "Admonicin general" (Admonitio generalis), ofrece, hacia el 789 aproximadamente, una exposicin de conjunto de los principios que se ha
propuesto. Recordando el precedente del rey |osas que, segn dice
5 Los textos contemporneos aparecen colmados de esta expr:csin,
6 lipistolac, t.

(iultit.u.l.., t..

II,

I, te

pgs. 501-505.
22, rgs. 5,3-62.

I
lt

tlr

tt

ltlem., pgs. 53-54 (prembulo).


Catitu,l., t. I, na 33, pgs. 9l-93.
Vri.rs(. rirg. 123.
Ilrnt. prig. ()2. l. l2-13.

157

I58

EL

FUNDACION DEL IMPERIO

tlcrlicar a facilitar su ejecucin (art.8); que no slo no dificultar


cl cjercicio de la justicia, sino que pondr todas sus fuerzas al servicio de la equidad (art. 9); que no slo no realizar nada contra los
bienes del soberano, sino que ayudar a ste en su tarea de defensor
de la propiedad ajena y de protector de las iglesias, viudas, hurfanos
y extranjeros, abstenindose de ofenderlos (art"s. 2,4, 5). Carlos espera de cuantos poseen ascendiente o poder pblico, "obispos, abades,
abadesas, condes", que se "muestren unnimes. . ., con toda caridad
y en plena concordia", en la eiecucin de sus mandatos (art. 14).
Slo ayudandose ntimamente los unos a los otros y marchando en
cornpleta unin de corazones y de almas
-que es 1o que significa el
vocablo unanim'idad- todos los que constituyen, de arriba abajo de
la escala, el "pueblo cristiano" sostendrn a1 emperador para que
no sucumba bajo el peso de las responsabilidades con gue Dios le ha

dan lugar a una locucin difcil de traducir al roman("la concordia de la paz"), que posiblemente est
inspirada en las pginas que San Agustn, en su Ciudad de Dios
-Eginhardo afirma gue era sta una de las favoritas lecturas de
Carlomagno-, rz despus de haber exaltado (XIX, ll y l2l "la. . .
suavidad de la paz, que tan agradable es a todo" y presentndola
como el soberano bien aqu en Ia tierra, la define como el fruto de un
perfecto acuerdo (concordia) entre todos los elementos del organismo social, garantizado por el buen orden de cuantos lo componen,
lo que resume diciendo que "la paz de los hombres es Ia ordenada
concordia" r pax hominum est otdinata concotdia. tB
Fiel a las enseanzas de las Sagradas Escritura,s, tambin saba
Carlomagno, como igualmente lo dio San Agustn
pensamiento estupendo, sin embargo, no ha dejado huellas -cuyo
en las capitu-

Iares-, que "sin la virtud de Ia justicia los reinos no son sino

execrables latrocinios";1e saba que los buenos reyes son aquellos


gue "reinan iustamente". zo Tambin l se entrega sin descanso a
Ta tarea de asegurar el reinado de la justicia y la ms elevada, la ms
imperativa consigna que da a sus representantes es que hagan justicia a todos: "Que aquellos a quienes se ha dado poder de juzgar",
leemos en el artculo 63 de la Admonitio generalis, citada ms arriba,
" jttzguen justamente, ya qu.e est escrito: Con justicia has de juzgar
a tu prjimo2r y luzgad con equidad, pues, el jucio es de Dios.2'o
cada uno, reitea el emperador a sus missi en las instrucciones del
ao 802, debe siempre estar seguro de que la ley ser aplicada con
equidad;23 debe sentirse protegido contra la arbitrariedad;2a tiene
derecho a una justicia estricta, con exclusin de todo engao o fraude.25 En las capitulares, con una perseverancia incansable, reitera
Carlomagno estas recomendaciones,2G que proceden alavez del An-

segn los medios de cada uno; 13 o cuando ecuerda la obligacin


impuesta a todos de acoger bajo su techo a los viandantes ricos o pobres y a los peregrinos durante sus viajes. 1a
I-Inicamente practicando esta gran ley de ayuda mutua y de solidaridad humana y por el constante acuerdo de todas las buenas voluntades, espera el emperador preservar la paz interior sin la cu,al
no hay Estado viable. Estaba convencido de que slo el acuerdo de
todos
-lo que l expresa empleando Ia palabra concordia- puede
fundar la paz y por eso se encuentran constantemente asociados en
,sus capitulares esos dos trminos, 15 hasta el punto de que en al-

tt lltm, n' 22, art. 75; na 33, art. 27.


l Iijcrnlrl,,s: Capitul.. t. l, n' 22, art. 62;
ntl. t): n') (X), l1. il: r'lr'.

ne 26, rrt.

29;

lB;

rrq 33,

ne 35,

159

ce: concordia pacis

abrumado.
Vivir siempre en perfecto acuerdo los unos con los otros, no separarse jams de los principios de solidaridad y de caridad (caritas),
en el verdadero sentido de este vocablo, que se repite constantemente en sus capitulares, he agu las virtudes gue no se cansa de predicar
Carlos por medio de sus missi a todos los fieles del Imperio, presentndolas como indispensables para el cumplimiento de su misin 12
y una parte de las resoluciones que toma proceden de este pensamiento generoso. Tal fu el caso, por ejemplo, cuando, con motivo de las
hambres gue varias veces azotaron sus Estados, prescribi que todo
aquel que dispusiera de suficientes recursos, alimentara por su cuenta a uno o a varios indigentes de acuerdo con un clculo establecido

12 Capitul., t. I, ne 26, art.29; ne 33, arts. 14 y 35; ne 34, art.


ne fi2, art. 4; ne 63, art. 3; na 78, art.9; ne 99, art. 2; etc.
t;t ltlcm, ne 21 ; ne 46, art. 9; nq 54. art. 1.

EMPERADOR

gunos casos 16

16 Vase, entre otros, Capitul., t.


17 EcrNneno, 24.

I,

ne 46, art. 2.

tB La Ciudad d.e Dios, Lib. XIX, caps. 13 y 14. [Conocida es la clsica delinicin
del Hiponense que sigue al lugar citado: "La paz de todas las cosas es la tranquilidad del orden y el orden no es sino una disposicin de cosas iguales y desiguales,
que da a cada una su propio lugar."l [N. de] T.]
7s De La Cud.ad, de Dios, Lib. lV, cap. 4.
20 ldem, Lib. y, 24.

2t

Leutico, XIX, 15.


22 Deuteronomo, I, 16-17.
23 Capitul., t. I, nq 33, arts. l, 9, 14.
24 ldem, arl. 26.
25 ldem, art. l.
:0 Por r.jcnrplo,Cuttul., t. I, nq 64, art.10; na 85, art.2.

art. 3l;

alt. l4; nq 7[],

160

FUNDACION DEL IMPERIO

tiguo Testamento y de la palabra de Cristo: "Porque con el juicio


con que juzgis, seris juzgados" (Mateo, Yll, 2).27
El emperador multiplica las prescripciones destinadas no slo a
garantizar el perfecto funcionamiento de los tribunales y la sinceridad de los debates que en ellos tienen lugar, 28 sino a prevenr lo,s
procesos evitando las ilegalidades, las usurpaciones, los fraudes y,
especialmente, velando de cerca por la honradez de las transaccones
mercantiles. 2e No escatima nada de su parte para merecer ser colocado entre los prncipes gue, segn dice San Agustn, fiel intrprete
de los textos bblicos, 30 siempre hicieron la felicidad de sus sbditos
por el cuidado que tuvieron en que se diera a cada cual lo que le
corresponda en derecho.

II.-

AccIN

T,ANIINA IV

RELIGIoSA

Pero oigamos, en su amplitud, la leccin de San Agustn: "Tampoco decimo's que fueron dichosos y felices algunos emperadores crisen La Cudad de Dios (Lib. V, cap,24)- Pot)
tianos

-escribe
que reinaron largos aos, porque muriendo con muerte apacible

dejaron a sus hijos en el Imperio, porque sujetaron a los enemigos de


la Repblica, o porque pudieron no slo guardarse de sus ciudadanos,
sino tambin oprimirlos. . . Sin embargo, los llamamos felices y dichosos cuando reinan justamente, cuando entre las lenguas de los
que los engrandecen y entre las sumisiones de los que humildemente
los saludan, no se ensoberbecen, sino que se acuerdan y conocen que
son hombres; cuando hacen que su dignidad y potestad sirvan para
dilatar cuanto pudieren el culto de Dios; cuando temen al Seor,
lo aman y adoran...; cuando ejercen todas estas virtudes no por el
ansia de Ia vanagloria sino por el amor de la felicidad eterna."
El propsito de Carlomagno era traducir en actos esta doctrina,
que, por lo dems, no tuvo necesidad de ir a buscar en San Agustn
(y tampoco en esto aparece eco del Hiponense en ninguna de las
capitulares), ya que se desprende claramente de los textos biblicos
cuya lectura alimentaba al emperador y a sus colaboradores, como
lo haba solicitado Catulfo desde los primeros tiempos del reinado' 31
Carlos,se crea, pues, investido de un verdadero sacerdocio. Al igual
27 Cita en una arenga de los
lnea 20).
zB Capitul., t.

njs.si

imperiales (Capitul.,

t. I,

ne 721, pg' 244,

I, ne 23, arr. L7; na 33, art. 9; na 39, art' 4; nq 80, art' 3; etc'
zs ldcm,ne 22,art.74; na 55; nq 67, art.3; no 78, art' l0; etc'
30 l)e In Cirulatl tle Dios, Lilr. V, cap. 2'1.
itt

V. ,upttt. rrig. I5(r.

I'rono de la coronat'ir. (Jrre se (:onservr cn ]a (lrtedal de Aquisgrirn.

EL

EMPERADOR

16I

que los reyes bblicos, su preocupacin dominante, reitermoslo, era


conducir a sus sbditos por el camino del bien y en torno a este
pensamiento dispone en gran parte su accin. Est convencido de
que no lograr el auxilio de Dios, sino en aquella medida en que sepa
slidamente con,servar y aun fortificar los sentimientos cristianos
de su pueblo, en la medida en que sirva a la causa de la religiOn y 1o
disponga todo mirando aquella felicidad eterna que est prometida
a los prncipes y a los pueblos que han cumplido en ra tierra la voruntad del Seor.
No es aceptable pensar, como se ha dicho con frecuencia, que esta
dcctrina implica la subordinacin de lo espirituar a lo temporal, con
el pretexto de que Carlomagno era un laico. Lo que s .ultu ,r"rdad es que hubo en esto una sistemtica confusin de los dos dominios y que el papel de cabeza espiritual fu, posiblerrente el que
carlomagno asumi ms gustosamente. sus capiturares, que tratan
de todo, y en las que, a veces, se mezcla todo, se contraen con ,rs
frecuencia a la religin y ala vida del clero que a la administracin
y a la poltica. se detienen en detalles que por s solos nos explican
las concepciones de Ia poca y los propsitos que se haba impuesto
el monarca' Ya se trate de disciplina eclesistica, de Ia vida interna
de los monasterios, de la formacin y seleccin del clero, de Ia instruccin religiosa de Ios fieles, de su asiduidad al culto y a la Co(runin, de la observancia del descanso dominical y d lr. fiestas
religiosas, de la liturgia, de los sacramentos, en especiar del bautismo, ya se refieran incluso al mismo dogma, nada escapa a la
atencin
del emperador y nada parece extrao ar campo normar de su acti-

vidad.32

En caso de hambre o de calamidad pblica, Carlomagno ordenaba plegarias expiatorias, ayunos y penitencias;83 cuandl
se pro32 Limitmonos a alg.unos ejemplos: Captul.,
t. I, na 22, arts.72-73 (riisciplinas)

;
arts.72 y 80 (liturgia), Bl (descanso dominical), 82 (instruccin
de los {ieles);
rra 23, art.23 (rito del hautismo); arts.25 (asiduicrad
dc los fieres a los oficios),,30 y

31 (disciplina) ; na 28,

arts.. 7-47 (disciplina) ; na 38, arts. 15 y sig-<. (disciplina)


;
na 3itr, arts. 2-rtr (t1isi:iplina) ; n, 38 (discipiina, riturgia,
instruccin rerisiosa dc ios
fieles, prctica de la comunin) ; ne 59, art. ll (descanso
dominical) : na (r0, art. I
(lihros litreicos); art.2 (instruccin religiosa
de Ios fieles); ne 64, art. B (olligar:irirr rle la oracin); art. rB (obligacin de ra rimo-.na);
na 7r, art. 6 (hautismo);
arts', y 9 (prctica del curto), 10-12 (disciplina del crero secular y del regurar);

tte 72, arts.2-B y 10-13 (disciplina),9 (]rruti.smo); na


77, art. 1 (disciplina
..); n't 78, art. l5 (descanso dominical); no Bl, art. l9 (fiests religiosasmonstioficlaltrrr:ttlc olrligatorias); na 92, arts.2 y sigs. (discipiina);
nq 93, art. 2 (disliplina); etc..
('.[. Epistolae, t. II, nq 2l (informacin
sobre el Espr:itu Santo); n0,25_28 (ba.tismo);
tte 29 (sitcralnr'llos); t. lV, nos 26 y sigs. (bautis,mo);
no
clcrilr.rt. I'rtr':r r.l rlo;ilrrit, t,. inru lo rr.lirlivo t los r.olx.ilios.
(

l,rt'l,,lll;r1ll,,.

I I.

33 (rlisciPlina monstir.a),

16'2

FUNDACION DEL IMPERIO

ducan grandes victorias, dispona que se elevasen acciones de


gracias,:ra Su pensamiento se mantiene natural y constantemente
i"igido hacia Dios y toda catstrofe que se abate sobre el Imperio
slo puede ser, para sus convicciones, un castigo por la impiedad'35
Todo queda envuelto y rezumante de la misma atmsfera que envuelve los relatos biblicos.
Se dirige al obispo de Llea y al arzobispo de Milan para sealarles sus deberes pastorales y, stos, lejos de sorprenderse y protestar, le expresan su gratitud y alaban su piadoso ce1o.36 Se hace
cargo del problema de la formacin de1 clero;3? recuerda a los sacerdots el deber que tienen de cumplir con sus deberes;38 reprende a
los que faltan a ellos y, si llega el caso, se muestra irnico con
respecto a ellos, como en aquella capitular del ao 811,3e en la gue
ruega a los obispos y a los dems clrigos reunidos a su convocatoria,
que contesten a la pregunta de si las palabras "renunciar al siglo"
no tienen para ellos otra significacin que la de "renunciar a llevar
armas y a vivir publicamente en estado de casadosl"
Carlomagno presida los concilios en los que se discutan asuntos
puramente eclesisticos y, a veces, incluso problemas relativos al
dogma. En el concilio de Franclort del a,o 794, en el que la discusin se refiri, entre otros temas, al de la hereja adopconista de los
obispos [Felix] de Urgel y [Elipando] de Toledo, Carlomagno
pronuncia el discurso de apertura, seala el programa de los debates
y, luego, toma parte en ias deliberacionesi las actas oficiales hacen
expresa mencin de todo ello.ao En el asunto d'e la adoracin de las
imgenes, que se trat en el mismo concilio,+r fu suya la iniciativa
para redactar los famosos Lbt'os catolingios,a' que pretendieron
s:t Capi,tul,., t. I, nq 21 ; na 44, art. 4; nn 64, art. 5; ne 124'
34 Epistoluc aeui karol., t. IV, pg. 528 (carta de Carlomagno a la reina
Fastrade d6-.pus de ia prirnera victoria sobre los avaros el ao 791) ; Ann'ales roya'
les, ao 79:, pg..98 (despus de la segunda victoria sobre los avaros)'
3 Capitul., t. I, na 64, art. 5; na 124.
36 ltLern, no. 122, 124,125,126.
37 Cart aI abad Baugul{o, en las Capitu!., t. I' nq 29, e', tlem, ]a carta na 30;
Concilu aasi karol., t. I, pgs. 245-306 (concilios clcl airo 813)'
:tB (spiv1., t. I, n' 64, arts. 5 Y 6.
tt ldem, ne 72, art. 4.
ao Corcilla aeai karol., t. tr, pgs. i10-171, y especialmente pgs' 130, 143,158;
Cupi.nl., t. I, na 28, espccialmente arts. 1, 6, 7, 9, 10, etc'

I V:rsc Capitul., t. I, nq 28, ai:t. 2.


12 Vriisc Ir orlir:in Batsgen (n') 1l rlc 1a Riirliora{a), p5.2; el esturlio tlel
nrisr. r:rr,lilo cn lu iYrcs ,4rchtt. l. (l('il.:;clt(: CL:st:lt.it:hlsirtrsr:hUn.g,, t. XXVI y XXVII
il()ll l.f()til) 1.r,1 (r.rr Irrlc riis|ulilrlr.) r!,'W. v0N ltr;n S't't,:tNt:ti, lintst.ehuttilsgcs'
,.1i,l1,,,i,., l.il,ti (.tttt'lit. rr Ir,., (-lr, ll,1 ttt,,i I t)t.\tlttttt!(ttt tttts itttli,tti:,tl,tt ,lr'liu'tt
'1

EL

EMPERADOR

163

formuiar la doctrina oficial de Occidente para oponerla a las tesis


de Bizancio, y esto Io hizo e1 monarca franco sin que ni siguiera
concertara un acuerdo previo sobre ello con el Soberano Pontfice,
cluien, al final, tuvo que dejarle a l y a sus telogos la decisin en
materia tan delicada. Tambin ante un concilio presidido por Carlornagno en Aquisgrn, el ao 800, fu invitado a comparecet para
justificarse el obispo Flix de Urgel;+e y la cuestin del adopcionismo
preocup de tal manera al emperador, que personalmente sigui su
refutacin realizada por los clrigos de su reino y, especialmente,
por Alcuino.aa
En otro concilio celebrado en el palacio de Aquisgrn el ao 802,
el emperador interviene para recordar a los clrigos seculares los
cnones de Ia Iglesia y hacer que se distribuya entre ellos una compilacin cuidadosamente actualizada,a6 segn un ejemplar recibido
del papa Adriano.a6 A la vez, durante el mismo concilio, orden
que se leyera delante de Ios monjes la regla de San Benito e invitaba
a los interesados a ceirse a ella.a1
Finalmente, el ao 813, volviendo una vez ms sobre la cuestin de la reforma de la Iglesia, que ya haba sido tratada varias
vcces, hizo elaborar por el clero franco repartido en cinco asambleas
conciliares que tuvieron lugar simultneamente en Maguncia, Reims,
Chalons, Tours y Arles, un amplio conjunto de proposiciones del que
s(' reserva obtener aguellas conclusiones prcticas que juzgue cofivrricntes.as Este sistema de cinco asambleas que deliberaban por sepatena, adems, la ventaja de permitirle una mayor libertad de
'rrclo
rlccisin. Tambin resulta difcil, es cierto, imaginarse un clero ms
rl<icil y deferente. En Ia epstola con la que remiten la exposicin
rlr. sus opiniones, los Padres del Concilio de Maguncia declaraban
r;u gratitud al Seor por haber "proporcionado a Ia Iglesia un jefe
ttntl lJilii.otheen, t. XXI (1929-1930). Breve pero clara revisin por G. Ostno,,rt\r(y, Ccschichte des byzantnischen Staates (1940), pgs. 126-128.
't:\ ('oncila aeui ltarol., t. I, pgs. 220-221.
1t Ortrrcspontlenca de Alcuino, et las Epistolae, t. lY, no' 171, 172, 202, 203.
f

l'rrrrr r.l ulopcionsmo o lelicianismo espaol en ambos lados de 1os Pirineos, puede

r,r,, r.l tomo V le La Espaa Sagrad,a del padre Flrez (3o ed., IBSB), el tomo III
,lr lt lli.sttriu lir:lesistica tle Vicente oe r.e FusNrt (2a ed.1873), la. listoria d.e los
ll, tt ttlt)\o' li.spuoles de I'Iarcclino x{nxoriz Pur,.rvo y el estudio tle Federico
',\r',z rr; IlrIrr,l;s, liLipantl.o y San Beato ile Lbanu, en Biblioteca de ]a Cultura
l', ,:,'r,,lrr. 1\lrrrlrirl, s. a.l IN. del T.]
t , (.'tnt iltt tut'i. kurol... t. I, pg. 2,30.
l'; l,rr .rlr:r.r:ir'rr lhnlrrlr l)ionysi,o,Ilalriutl- (,1- P. For.nNrrn y C. r.r Bnas,
'1,
I I ttt,'t,, tlt s t'tilt t titns r'trrt.r,rtittrls. t1r.ils. 95 9(t.
t ( ,,nt ilitt tt, t,i Ltt,,l.. t. l, ,ril1. llii0.
t l,l, tt t. l, ,r'i,.,. l,ll; :lrll'

FUNDACION DEL IMPERIO


164
,-y con ello sealaban a1 mismo Carlomagno- tan piadoso' tan

ubnegado en el servicio de Dios y que al hacer brotar el manantial'


de la sabidura sagrada proporcionaba a las ovejas de Cristo el alimento que las formara en las enseanzas divinas; un jefe gue se
esuerza, con incansable labor, en acfecentar el pueblo cristianol
que honra jubilosamente los templos de Cristo y se dedica a rescatar
l -uyo, .r,,,"ro de almas posible de la horrible boca del Dragn
para stituirlas al seno de nuestra santa madre la Iglesia y dirigirlas
iodas juntas hacia los goces del Paraso y el Reino de- los Cielos;
rn jef.e, en [in, que sobrepasa a todos los otros reyes de la tierra por
su santa sabidura y su piadoso celo".4e Los firmantes de esta epistola se creen an en el caso de aadir gue no hubieran podido decidir
nada sin 'i; que "tienen necesidad de su ayuda y de su c-iencia"
"su Magnicuyo apoyo ,oii.itun a fin de evitar los errores a los que
de "todos
grande
provecho
en
pondr
remeclio
ficenci imperial"
ellos, de todo ei pueblo cristiano y de la posteridad".
Por su parte, los eclesisticos reunidos en Chalons declaraban

en su epstola de remisin que sometan con confianza sus proposiial suc.o juicio" del soberano (ad eius sacratissimum iud'
ciones
cium), que proveer a la insuficiencia de ello,s;50 y, haciendo constar,
entre otros extremos, que las antiguas reglarnentaciones sobre ia
penitencia, la excomunin y la reconciliacin haban cado en desuso'
i'.oli.ituo la ayuda de su seor el emperador" para qt-le se vuelva a
la tradicin cannica 51 y hasta agregan que ' esperan su decisin"

(sententia) en cuanto a los clrigos y diconos que se creen absueltos


de todo pecado si van a Roma a hacer oracin o si simplemente se
trasladan a visitar la tumba de San Martn en Tours'52
Los Padres del concilio de Arles hacen anlogas declaraciones:
se confan a la sabidura y al iuicio del emperador, que sabr completar y corregir sus proposiciones.53 Los del concilio de Tours, aunque un poco menos inclinados a la adulacin,5a acaban igualmente
mediclas tenga
[o, ".fu*urse ante el dueo del Imperio: Cuntasdispuestos'
como
bi"r, decidir nuestro piadossimo prncipe, estamos
todo'
con
fieles servidores, a u."pturlus, inclinndonos pof anticipado,
+ ldem, pg. 259.
o ldem, pie. 274.

5t ldem, art.

25.

t:l art,

III.-

,16,

en rlontle los r:lrigos rettnidos en 'l'oul's censltratt r'l

tlit'zlltos hit.vittt sirlo lllt{[lt(.sus rclici0rrr.s lrrrlr.li0lr.s l0n f(.sl)r,r'lo t l0s llolllrs v llis
tttlts t tll ,1, t,,1, , it,.

165

JEFE SUPREMo DEL CLERo

La autoridad del emperador acab, pues, por extenderse hasta


tal punto que ningn terreno o dominio le pareci ya extrao. Seala
Ia ley a los sacedotes, a los obispos y hasta al mismo papa, con Ia
conviccin de que nunca desborda sus derechos, sino que, por el contrario, cumple estrictamente con sus deberes. Ejercita stos con re,specto al clero de sus Estados dentro de una extrema libertad. Trata
a los obispos como simples funcionarios cuya misin esencial es, sin
duda, la de trabajar por Ia salvacin de las almas, pero han e realizar esta labor de acuerdo con los designios del emperador, que
cspera de ellos que Ie brinden un concurso ilimitado para su obra
cle gobierno.

Ya vimos cmo los utiliza en toda clase de menesteres para los


que no parecen dispuestos y bajo cuya responsabilidad acaban por
scr abrumados. Cada vez se reduce ms el tiempo que deben dedicar
ir su pastoral ministerio, pues se ven instados a ocuparse de mltiples
ol'rliqaciones que son de su incumbencia por orden del emperador:
llirrnadas a la corte, convocatorias a las asambleas generales del reino
[r'rrnco, viajes de inspeccin en calidad de missi domnici, participa.
t irin en las campaas militares, misiones diplomticas, y otras. AIgurr.s hasta tienen que ser dispensados de residir en sus dicesis por
lirbcr decidido el emperador confiarles funciones permanentes en su
loltc. 'fal era el caso del obispo de Metz, Angilramo, y despus, del
.1. c<lonia, Hildebaldo, que mantuvo a su lado en calidad de archir';rpcllirncs, no sin obtener permiso de las autoridades eclesisticas
l11..,

t,ri l,l

5i\ liln, pg. 248.

EMPERADOR

agrado, ante su voluntad." o Finalmente, los obispos encargados,


despus de Ia clausura de los cinco concilios, de coordinar las opiniones emitidas, subrayan gue un tema delicado, el relativo a los
clrigos tonsurados antes de su mayor edad, ha sido reservado a la
decisin del emperador (ad arbitrium domni imperatoris), al que
tambin se invita para reglamentar "como le agrade" este problema
que ha guedado en suspenso.56
En efecto, Carlos, que ya haba decretado soberanamente el programa de los trabajos llevados a cabo por los cinco concilios,s? decidi en ltima instancia sobre todo los asuntos.b8

r,i,

t ltlem, art. 45.


5.1 !"151; it/ttn.,

EL

1,

rig.

293.

rrig. 29t),

art.

12.

i"' l,lr crrrrrrlrncil rlr lirs proposir:ionr:s prr:sentadas por los


,,,,., r,r,rr,ilios rlr.l tllil lo rl'tnrr.str.l con cvirkrnr:ia.
t,'\ (.tntil.itt ttt,t,i l;ttr,,l.. l. I, r:igs. 29,1-297 y 297-l:il)1.

padres de los diver-

166

EL

FUNDACION DEL IMPERIO

superiores, que se vieron con,streidas a acceder a sus deseos.se A


veces, algn prelado se gueia discretamente de la imposibilidad de
cumplir como quisiera sus deberes pastorales por tener gue dedicarse
constantemente a alguna orden del emperador;60 pero estas quejas
son intiles: quiralo o no, el obispo es, ante todo, el dcil auxiliar
del monarca, y si se atreviera a rebelarse contra la autoridad de
Carlos, sera inmediatamente depuesto como cualquier otro rpresntante del poder pblico.
Pues, a pesar de las prescripciones cannicas, los obispos eran,
en realidad, nombrados por el emperador. La eleccin por los fieles
ya era desde haca mucho tiempo tan slo un simulacro. Cada vez
iue quedaba vacante una sede episcopal, el emperador sugera al
clero de la iglesia interesada que, en 1o sucesivo, forma exclusivamente el cuerpo electoral, el nombre de aguel que deseaba fuera nombrado como nuevo titular, y este deseo expresado por el soberano
equivala a un mandale.or Qu poda haber de ms normal, desde su
punto de vista, teniendo en cuenta la funcin encomendada entonces
al obispo en Ia direccin de los asuntos del Estado? El emperador flcesitaba hombres en los que pudiera apoyarse en cualquier momento
y para mayor seguridad los elega entre los clrigos de su palacio'
Formados en buena escuela y, por as decirlo, bajo su mirada, sern
colaboradores saturados del mismo espritu que alienta en su seor
y acostumbrados a sus mtodos. Y hay que reconocer que, generalmente, las selecciones que haca Carlomagno eran buenas aun con
respecto a la Iglesia r sinceramente religioso, sus preferencias se
inclinan por aquellos que iuzga ms dignos por todos conceptos,
y Ia composicin del episcopado franco bajo su reinado honra, en su
conjunto, el acierto del monarca para elegirlo.
Frente al Soberano Pontfice, Carlomagno se muestra pleno de
respeto; pero la rbita de accin que Ie reconoca acab por reducirse
al extremo. Invitado desde su advenimiento a limitarse a la oracin,62
Len III, desde la exaltacin de Carlos al Imperio, no es ya sino un
fiel colaborador cuya ms peguea veleidad de independizarse quedara parada en seco. Ya que, junto al emperador, que se considera
cabecera suprema de la cristiandad de Occidente, no hay lugar sino
para autoridades subordinadas y, como acabamos de sealar, aun
en materia dogmtica, Carlomagno se propuso mantenerse como
seor. Nada demuestra esto meior que la actitud independiente que

lt y. \uprft, pg. I17.


tio lipist(tlut'. t. TV, no.

y 1B. cartas de Ptllino de Aquilca.


l,,t'lirlrtt, l,ts 'ltetirns 'iscttpol,', (nq ll0 rk: la BiLIiogra[a)'

tit f1a'rrr.:
ti: l', srt l)t tt. i;1. ()0.

1Ba

EMPERADOR

167

adopt en el candente problema del Fitioqae, al obstinarse, a pesar


del veto de Len III, en que en su capilla se cantase, en la recitacin del smbolo de Nicea, Ia frmula por la cual el Espritu Santo
procede tanto de Dios Hio como de Dios Padre.o3
Los favores que prodiga a los monasterios, en los que ve asilos de
oracin indispensables para la salud de sus Estados, no le impiden
mantener sobre ellos una vigilancia estricta. Tanto su corresponiencia, como sus capitulares, demuestran el constante cuidaC,o que le
anima para obligarlos a someterse a ia regla benedictina, a la que su
amor por el orden exige que todos los cenobios uniformemente sean
conducidos,Ga sin que esto, por otra parte, le vede considerar, siguiendo el ejemplo de sus predecesores, los cargos abaciales como
ricas prebendas destinadas tanto a recompensar el celo de sus fieles 65 como a asegurar, en parte, los ingresos de sus condes.66

Adems, no slo son tolerados, sino multiplicados ad libitunz, los


"abades laicos", cuyo abadiato consiste ricamente en el dislrute de
una parte de las rentas monsticas, y la libertad de las elecciones
abaciales estipulada por Ia Regla de San Benito (cap.64) se arrumba en el olvido.67 No es sta una de las menores contradicciones de
un rgimen que todo lo atribuye a la persona del emperador y convierte la voluntad de ste en ley suprema del Estado.
Pero, en verdad, esta contradiccin pas inadvertida por los
contemporneos o, ,si llegaron a darse cuenta de ella, no pudieron
nlenos que rendir sincero homenaje al elevado pensamiento que inspiraba, en el conjunto, el proceder del soberano. Sin duda, los elogios
que en pblico le dedican tezuman adulacin; los Padres de los cinco
concilios celebrados en el reino franco, el ao 813, fueron hasta un
roco lejos -pudiera pensarse 68- rr este camino. Pero no es posiblc recusar el testimonio de ferviente admiracin de un espritu tan
irr<lependiente como el de Alcuino, que hacia el 794. o el 795, inmerlirtamente despu,s del concilio de Francfort, se expresa, en un impulr',r cordial, de esta manera:
" Bicnaoenturada, diio el Salmista,ri9 la nacin de la que Djos
es el Seor;
lrlr'rirvt'nturado el pueblo exaltado por un caudillo y sostenido por un predicador

rr:r

(l[.

L'poque carolngienne (ne 94 de la Bibliografa), pgs.173-184,

ti1 Oultittil.,
^M^NN,
t. I, no 71, art.

12.

rrr' (:f . V()rcr (nq I19 de la Bibliografa).

tttt

l'.

su.pru, rrg. 109.

tti' (ll. ll. l,;vv Ilrrrrrrl, Lcs lcctons abbatiales (nq I11 de la Bibliografa),
rl,,l,r' llilizrrlsr.r'(,r (.s(,rvrs. (l[. nuestra rescira tn la Rcoue hstoriqu,e, ao ]914.
'ttt l'. tttlrt,t, ,ri',.,. l(r4-l(t5.

rll Srllrlo

rrrt,

l:1,

que

168

FUNDACION DEL IMPERIO

de ia fe, cuya mano diestra blande la espada de las victorias y cuya boca hace
resonal la trompeta de ia Verdad catlica. As fu cmo en otro tiempo, David,
elcgido por Dios para rey del pueblo, que cntonces era su pr.reblo elegido. . .,
someti a Israel, con la espada victoliosa, a las naciones cercanas y predic cntre
los suyos la ley di",ina. De la noble estirpe de Israel brot, para salvacin del
mundo, la "rosa de Sarn y cl lirio de los valles",?0 el Cristo, a quien, en nuestros das, el nuevo pueblo que l ha hecho suyo 71 debe otro rcy David. Con el
rnismo nor:rbre,?2 animado de la misma virtud y de igual fe, ste cs ahora nuestro
caudriio y nlicstro jefe: un jefe "a cuya sombra" ?3 el pueblo cistiano se refrigera en la paz y que por doquier inspira e1 terror de las naclones paganas;
un caudillo cuya devocin no cesa Ce lortificar por su firmeza cvanglica la fe
catlica contra los herejes, velando por que nada contrario a la doctrina de los
Apstoles venga a introducirse en cualguier lugar y dedicndose a hacer respiandecer por todas partes esta fe catlica a la luz de 1a gracia celestial." ?'1

Magnfico elogio salido de una pluma gue meior que otra alguna
se mova al impulso de las aspiraciones elevadas de aquel a guien se
diriga entonces.

o Cntar de ios Cantares, rr, 1.


t F,l pueblo cristiano.
?: En la cortc a Carlomagno le llamaban David.
73 Cantar de los Cantares, tI, :l ["4 su somlrra estoy sonlt(lr,
? I Al.(:utNo, Oorrtstrnltnt i. tn l')tislolur'. t. ll, n') 4,1.

r,omo rl'sr''.

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