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SEDIMENTADOR SECUNDARIO

Este proceso por lo general se utiliza a continuacin de procesos biolgicos, para retener,
remanentes y solidos suspendidos del proceso anterior.
En algunos casos la sedimentacin es el nico tratamiento al que se somete el agua
residual; puede producirse en una o varias etapas o en varios puntos del proceso de
tratamiento, los sedimentadores secundarios preceden a reactores biolgicos o procesos
de lodos activados (Ramalho, 1983).
Un sedimentador secundario, remueve biomasa viva y muerta adems de materia
orgnica no digerida y slida en suspensin; estos sedimentadores se caracterizan por
que se realiza la sedimentacin de suspensin concentrada donde las partculas
sedimentan en grupos a una misma velocidad.
Un sedimentador secundario al igual que un primario, consta de las siguientes zonas:
Zona de entrada: permite la distribucin uniforme de flujo dentro el sedimentador.
Zona de sedimentacin: consta de un canal rectangular con volumen, longitud y
condiciones de flujo adecuado para que sedimenten las partculas. La direccin del flujo
debe ser horizontal y la velocidad es la misma en todos los puntos.
Zona de salida: construida por un vertedero y tuberas que tienen la finalidad de
recolectar el efluente sin perturbar la sedimentacin de las partculas depositadas.
Zona de recoleccin de lodos: constituida por una tolva con capacidad para depositar
los lodos sedimentados, y una tubera con vlvula para el drenaje de los lodos.

Condiciones de operacin
Todo sedimentador secundario est diseado, combinando las funciones de:
Un espesador: Para producir un flujo constante de lodo de mayor densidad en la
parte inferior del tanque de sedimentacin, y as recircular lodos a un proceso
biolgico.
Un clarificador: Que produce un efluente clarificado final.
Es un tanque: De almacenamiento de lodos.

Factores de diseo
Los factores que afectan el diseo y operacin de un sedimentador secundario son:

Caudales de entrada y salida del sedimentador.


rea del sedimentador
Profundidad y tiempo de retencin
La concentracin de contaminantes en el afluente
Condiciones ambientales

Criterios de diseo
El rendimiento en la sedimentacin es funcin del rea de la seccin horizontal, ms que
la profundidad (H), es conveniente utilizar tanques de sedimentacin de una gran rea
superficial y pequea profundidad. (Ramalho, 1983)
Para un buen diseo de sedimentador secundario, para la remocin de remanentes de
solidos suspendidos totales y solidos no disueltos, se deben tomar en cuenta los
siguientes parmetros:
1. Gradiente de velocidad.- La velocidad a la entrada del sedimentador debe ser lo
suficientemente baja, de tal manera se garantice la sedimentacin.
Velocidad horizontal
Es la velocidad que a valores mayores de 1 cm/s, produce la resuspencion de
las partculas en la zona de sedimentacin, por tanto debe ser lo
suficientemente baja para evitar este efecto. La velocidad horizontal de flujo a
travs del tanque de sedimentacin muchas veces no es uniforme; aunque la
entrada y salida estn diseados para una distribucin uniforme del flujo, es
por eso que la velocidad horizontal debe ser menor o igual a 1 cm/s.
Se procede a calcular la velocidad de arrastre:

8 K r ( s1 )gd p
v arrastre =
f

0.5

Donde:

v arrastre ; velocidad de arrastre(m/ s)


K r ; constante de adhesion que depende deltipo de material
K r =0.04 para material granular
K r =0.06 para materiaaglomerada
s ; gravedad especifica de las particulas
g ; gravedad 9.81 m/s

d p ; diametro de las particulas (m)


f ; factor de friccion de DarcyWeisbach; f =0.025
La velocidad de arrastre calculada debe compararse con la velocidad horizontal

v H=

Q
Q
=
A s HB
v H < v arrastre El material sedimentado no sera resuspendido
Velocidad de sedimentacin
El sedimentador tiene por objeto separar del agua residual, partculas inferiores
a 0.2mm y superiores a 0.05mm, es decir que nos encontramos en rgimen
laminar, por lo que la ecuacin de Stokes es la que gobernara este proceso.
Ley de Stokes para la velocidad de sedimentacin:

v s=

1
1
g s
d 2
18

v s ; velocidad de sedimentacion( m/ s)
g ; gravedad 9.81 m/s 2
s ; densidad de la particula(kg/m3 )
; viscosidad delagua resisual ala temperatura de diseo
d ; diametro de la partidula(m)
Como la velocidad de sedimentacin es funcin del dimetro de las partculas
de solidos suspendidos ser funcin tambin de numero de Reynolds, y que
este sea un flujo laminar. En la figura se puede ver las relaciones entre estos 3
parmetros.

2. Carga superficial.- Ayuda a determinar el rea superficial del sedimentador, la

3550 m3 /m2d .

carga superficial para aguas residuales vara entre

Tipo de
tratamiento
Sedimentaci
na
continuacin
de procesos
biolgicos
(excluyendo
aireacin)
Sedimentaci
na
continuacin
de aireacin
prolongada

Carga superficial
3

Carga orgnica
2

m h
kg /

(m /m d )

Profundidad
(m)

Media

Mximo

Media

Mximo

16 32

40 48

3.0 6.0

9.0

3.5 5

8 16

24 32

1.0 5.0

7.0

3.5 5

Las cargas hidrulicas indicadas en la tabla estn basadas en el caudal de agua


residual, sin considerar recirculacin y as no tenga influencia en la velocidad
ascensional en el sedimentador.
Para determinar las dimensiones del sedimentador recurrimos a una secuencia de
clculos:
Caudal de diseo
El diseo debe hacerse para Caudales mximos horarios ( Q mx )
Volumen del sedimentador

V S =Q mxt r
t r ; tiempo de retencion hidraulica
Tiempo de retencin hidrulica ( tr)
El tiempo de retencin es muy importante, ya que como se ha encontrado en la
bibliografa el 90% de solidos presenten en el agua residual sedimentan en un
tiempo promedio de 2.5 horas para un rango de 2 6 horas.
Relaciones largo (L), ancho (B), profundidad (H).
Relacin largo ancho:

L
3< <6
B

Relacin largo profundidad:

5<

L
<20
H

Condicionante a cumplir para el buen funcionamiento del sedimentador

L vH
=
H vS
Dimensiones para tanques de sedimentacin circulares

D=36 m

H=34 m
pendiente verticalhorizontal 1:12
Dimensiones para tanques de sedimentacin rectangulares

D>15 m

H=33.6 m
Carga superficial hidrulica ( So)

S o=

Qmx
W L

ndice volumtrico de lodos (SVL)

SVL=

CSa(ml / L)10
CSR (mg/ l)

SVL ; indice volumetrico de lodos(mg/ L)

Csa ; volumen de lodo ascentado ( ml/ L )


CSR; concentracion de solidos suspendidos (mg/ L)
Volumen de lodo asentado

Csa=

R
R+Qmx

R=0.5Qmx
R ; tasade retorno ( 50 )
Sobrecarga hidrulica (OR)

v S24
SF

; sobre carga hidraulica(m3 /m2h)


SF ; factor de seguridad : 1.752.5
v S ; velocidad de sedimentacion (m/h)
Carga superficial de lodos ( SLR)
La calidad del efluente puede deteriorarse si la carga de solidos est por
encima del valor de diseo.

SLR=

( Qmx )X
As
2

SLR ; carga superficial de lodos( kg/m h)


X ; concentracion d solidos suspendidos en elafluente (mg /L)
A s ; Area del sedimentador (m2)
rea superficial

AS=

Qmx
Vs

V s ; volumen del sedimentador( m3 )


Profundidad (H en m)

H=

Vs
AS

3. Unidades de entrada y salida


La entrada para distribuir en afluente al sedimentador uniformemente sobre la
seccin transversal del sedimentador debe hacerse de manera que se prevea que

la velocidad sea bastante baja en la zona de lodos. Para ello se disea una pared
vertical con orificios de manera que se tenga una buena sedimentacin,
acumulacin de lodos, a flujo constante y bajas velocidades.

Teniendo como datos:


Caudal de diseo
Velocidad horizontal y velocidad de sedimentacin
rea superficial
Procedemos con los siguientes clculos
I.

Relacionamos el rea del sedimentador con sus dimensiones

A S =L2B

L2 ; longitud del tanque de sedimentacion


Despejando:

L2 =
II.

AS
B

Calculamos la longitud total

LT =L1 + L2

L1 ; es lalongitud a la cual se encuentra la pantalla difusora del vertedero de entrada


L1 0.7 a 1.0 m
III.

Comprobamos la relacin largo/ancho


Si la relacin largo ancho es:

L
3< <6
B

Calculamos:

L
B

IV.

Si se comprueba que est dentro el rango establecido se realizan los


clculos posteriores.
Calculamos el tiempo de retencin para asegurar que este dentro el rango
establecido

t r=

Vs
Qmx

V.

Una vez que se cumplen las relaciones de forma del sedimentador,


calculamos la altura del dispositivo de rebalse a la entrada del
sedimentador.

H 2=

VI.

Qmx
1.84B

2 /3

Realizamos el clculo y dimensionamiento de los orificios de la pantalla


difusora, que va a obligar al agua ingresar al tanque de sedimentacin de
con un flujo uniforme.

Se asume que la velocidad de paso entre los orificios ser de

v 0 0.1m/ s
rea total de todos los orificios

Ao=

Qmx
v0

Dimetro de cada orificio, asumimos el valor de:

d 0==0.025 m
El rea de cada orificio

d 20
a0 =
4
Calculamos el nmero de orificios

n=

Ao
a0

Calculamos la altura de la pantalla difusora con orificios

2
h=H H
5

Determinamos el espaciamiento y la disposicin de los orificios,


estableciendo el nmero de filas (nf) y columnas (nc), teniendo en
cuenta que el nmero de columnas debe ser mayor al nmero de
filas.
Espaciamiento entre filas:

a1=

Espaciamiento entre columnas:

h
nf

a2 =

Ba1 (nc 1)
2

4. Almacenamiento de lodos
La zona de lodos y su acumulacin, debern tener una pendiente de 1
1.5 m y su volumen no debe ser considerado al momento de determinar el
volumen total del sedimentador.

Sedimentadores con capacidades de 500

m3 , deben ser proyectados

con o sin remocin mecanizada de lodos; para capacidades mayores a 500

es obligatoria la remocin de lodo de forma mecanizada.

Los sedimentadores deben tener un dispositivo para interceptar la espuma


flotante sobre la superficie del lquido a fin de no ser transportado con el
efluente.
En caso de contar con mecanismos de barrido la velocidad de esta
operacin debe realizarse entre el rango de 1.5 2.5 m/ min.
Debe disearse los sedimentadores con una tolva central para la
acumulacin de lodos de por lo menos 0.6 m de dimetro y profundidad
mxima de 4m. Las paredes de la tolva deben tener una inclinacin de

60 .

La remocin de lodos debe hacerse en el fondo del sedimentador, con una


velocidad inferior a

10 mm/s .

Las tuberas de descarga de lodo debern tener un dimetro mnimo de


150 mm, las tuberas de drenaje debern tener una pendiente del 10, con
respecto a la altura del sedimentador y una velocidad de flujo de 1.80 m/s
de manera que en la descarga no se tenga lodo.

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