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El Joven de Carcter

Autor: Mons Tihamer Tth (adaptac in realizada por Alberto Ziga Croxatto).

Captulo 5: Cul es el joven de carcter?


En la primavera de la vida, todo joven se pregunta: Vida Qu me dars?
Qu es lo que me espera? Y la vida le devuelve la pregunta, como la
tierra al campesino: Depende de lo que t me des. Recibirs tanto cuanto
trabajes, y cosechars conforme hayas sembrado.
No se puede pedir que todos los hombres sean ricos o muy inteligentes, ni que
todos sean famosos, pero s que todos tengan carcter. Tal vez no comprendas
ahora del completo lo que significa la palabra carcter. Piensa para
empezar, que la escuela actual tiene un gran defecto porque pone mucho
empeo en formar la inteligencia de los jvenes y olvida demasiado la
formacin del carcter, es decir, forjar la voluntad y la coherencia del joven.
De ah la triste realidad de que en la sociedad abunden ms las cabezas
instruidas que las voluntades de acero, que haya ms ciencia que carcter.
Hoy da, la falta aterradora de voluntad y de coherencia es el origen de
muchos vicios, de los desordenes ms trgicos de la humanidad. Hoy, el no
tener carcter pasa, en el sentir de muchos, como virtud de prudente
adaptacin a las circunstancias, y la falta de coherencia con los propios
principios se denomina astucia, y el perseguir el inters individual se llama
inters por el bien comn. Por eso se prima tanto la comodidad y el goce
sobre la honradez.
Y es que el carcter no es un premio gordo que se pueda conseguir sin
mritos y sin trabajo, sino el resultado de una lucha ardua, forjada a base de
autoeducacin, de abnegacin, de una batalla espiritual sostenida con
firmeza. Y esta batalla ha de librarla cada uno por s solo. Nadie lo har por
ti. ! Anmate! El da en que ganes esta batalla, entonces se te escapar un
grito de entusiasmo, como el que se le escap a Haydin, el gran compositor,
cuando oy su obra titulada Creacin: Dios mo y soy yo el autor de esta
obra.
Este libro, por tanto, quiere formar jvenes de carcter, jvenes que
piensen de esta manera: Una responsabilidad inmensa pesa sobre m. Mi
vida tiene un objetivo que cumplir. En mi alma est en proyecto mi
porvenir en esta vida terrena y en la eterna; he de procurar de llevar a
trmino este proyecto de Dios para ser feliz aqu abajo y poder gozar con
l para siempre en el cielo.
Por este motivo, este libro quiere educar jvenes cuyo carcter sea integro,
cuyos principios de vida sean firmes y justos, cuya voluntad no se detenga
ante las dificultades; jvenes cuya alma y cuyo cuerpo sean fuertes como el
acero, rectos como la verdad y sinceros y claros como la luz del sol.

Tener carcter no es fcil. Requiere esfuerzo, pero slo as se llega a una vida
digna del hombre. El valor real de un hombre no depende de la fuerza del
entendimiento sino de su voluntad. Quien est desprovisto de est poco har
de provecho, a pesar de que posea grandes dotes individuales. Y los ejemplos
abundan, es lamentable comprobar la existencia de personas muy inteligentes
pero sin carcter.
Vers por propia experiencia que el camino del carcter no es un camino
llano. Al andarlo, sentirs muchas veces qu voluntad ms robusta se requiere
para guerrear de continuo contra tus propias faltas, pequeas y grandes, y
para no hacer paces nunca con ellas.

Qu es el carcter?
Qu pensamos cuando decimos de alguien que es un joven de carcter? Con
la palabra carcter entendemos la adaptacin de la voluntad del hombre en
una direccin justa; y joven de carcter es aquel que tiene principios nobles y
permanece firme en ellos, aun cuando esta perseverancia fiel le exija
sacrificios.
En cambio, es de carcter inestable, de poca garanta, dbil o en ltimo
trmino, hombre sin carcter quien, contra la voz de la propia conciencia,
cambia sus principios segn las circunstancias, segn los amigos, etc., y hace
traicin a sus ideales desde el momento en que por ellos tenga que sufrir lo
ms mnimo.
Con esto ya puedes ir vislumbrando en qu consiste la educacin del carcter.
Primero tendrs que adquirir ideales y principios; despus, tendrs que
acostumbrarte a su ejercicio continuo, a obrar segn tus nobles ideales en
cualquier circunstancia de la vida. La vida del hombre sin principios slidos
est toda ella expuesta a continuas sacudidas y es como la caa azotada por
la tempestad. Hoy obra de un modo, maana se deja llevar por otro parecer.
Antes de todo, pues, pongamos principios firmes en nuestro interior; despus,
adquiramos la fuerza requerida para seguir siempre lo que consideramos justo
y recto.
Cul es, por ejemplo, uno de principios en el estudio? He de estudiar con
diligencia constante, porque he de desarrollar, segn la voluntad de Dios,
las dotes que me fueron dadas? Cul es el principio justo respecto a mis
compaeros? Lo que deseo que me hagan a m he de hacerlo yo tambin a los
otros. Y as sucesivamente. En todo has de tener principios rectos y justos.
El segundo deber, ya ms difcil, es seguir estos principios justos; es decir,
forjar tu carcter. Y ste, cmo hemos dicho no se da gratis, sino que hemos
de alcanzarlo mediante una lucha tenaz, de aos y decenas de aos. El
ambiente, cualidades heredadas, buenas o malas, pueden ejercer influencia
sobre tu carcter; pero, en resumidas cuentas, el carcter ser obra personal
tuya, el resultado de tu trabajo formativo.
Sabes en qu consiste la educacin? En inclinar la voluntad del hombre de
suerte que en cualquier circunstancia se decida a seguir sin titubeos y con

alegra el bien.
Sabes que es el carcter? Un modo de obrar siempre consecuente con los
principios firmes: constancia de la voluntad para alcanzar el ideal reconocido
como verdadero; perseverancia en plasmar ese noble concepto de la vida.
Lo que resulta difcil no es tanto formular estos rectos principios firmes para
la vida, lo cual se consigue con relativa facilidad, sino el persistir en ellos a
travs de todos los obstculos. Es uno de mis principios y me mantengo en
l, cueste lo que cueste. Y como esa firmeza exige tantos sacrificios, por
eso hay tan pocos hombres de carcter entre nosotros.
No ser veleta, no empezar a cada momento algo nuevo; fijarse el objetivo y
perseguirlo hasta el fin. Guardar siempre fidelidad a los propios principios,
perseverar siempre en la verdad... Quin no se entusiasma con tales
pensamientos? Si no costase tanto llevarlo a la prctica! Si no se esfumasen
con tanta facilidad bajo la influencia contraria de los amigos, de la moda, del
ambiente y de mi propio yo, egosta y comodn!

Esculpir mi alma.
Esculpir en tu propia alma la imagen sublime que Dios concibi al formarte es
la noble labor a la que damos el nombre de autoformacin. Trabajo personal,
ningn otro puede hacerlo en tu lugar. Has de ser t quien desees ser noble,
fuerte, limpio de alma. Has de conocerte bien, descubrir las malas hierbas
que hay en ella, y qu es lo que le falta. El xito ha lo obtendrs a costa de
muchos esfuerzos, abnegaciones y victorias alcanzadas sobre ti mismo, a base
de negarte a menudo cosas deleitosas, de hacer muchas veces lo que no te
apetece, de no quejarte, y seguir intentndolo.
Tu carcter y el curso que des a toda tu vida dependen de pequeas acciones
mediante las cuales vas entretejiendo la suerte de tu vida. Siembra un
pensamiento y cosechars el deseo; siembra un deseo y recogers la
accin; siembra la accin y recogers la costumbre; siembra la costumbre
y recogers el carcter; siembra el carcter y tendrs por cosecha tu
propia suerte.
No pierdas jams la ocasin de hacer una obra buena, y si esta obra estuviere
en pugna algunas veces con tu provecho y deseo momentneos, acostumbra tu
voluntad a vencerlos... As alcanzars un carcter con que puedas un da
hacer algo grande.
Altsima escuela de carcter, la ms sublime que pueda haber, es la que nos
hace exclamar con sentimiento sincero: Seor, no se haga mi voluntad, sino
la tuya (Lucas 22, 42). Has de educar, por tanto, tu voluntad para que se
compenetre con la voluntad de Dios. Logrars la ms valiosa autoeducacin si
tras tus acciones puedes contestar afirmativamente a la pregunta: Seor,
ha sido de veras tu voluntad lo que he hecho? Lo queras T de esta
manera?
Y esta educacin del carcter has de empezarla ahora. En la edad madura es
mucho ms difcil. Quien llega sin carcter firme al ajetreo del mundo, es

fcil que pierda hasta lo poco que haya podido tener.

Sin traicionar mis ideales.

Ahora ya sabes de quin decimos: es un joven de carcter. Lo decimos de


aquel que tiene principios, ideales nobles y sabe ejecutarlos y permanecer
firme en ellos. Permanecer firme aun cuando todos los que le rodean sean
cobardes y sin carcter. Permanecer firme a pesar de millares y millares de
ejemplos adversos. Permanecer firme en los principios, sean cuales fueren
las circunstancias! Slo Dios sabe cun terriblemente difcil es esto a veces.
Cuando en un grupo de jvenes se ridiculiza con burla la verdad, la doctrina
catlica o la Iglesia, levantar entonces la palabra sin espritu de ofender, pe ro
con valenta, descubriendo los errores y falsos argumentos, es algo que
requiere un gran carcter, y cierto herosmo.
Cuando la risa despreocupada de tus compaeros te invita a dejar el estudio
ingrato de tu leccin de matemticas, permanecer en estas ocasiones
impertrrito fiel al deber, es propio de todo un carcter.
En las sangrientas persecuciones de los primeros siglos cristianos apresaron a
un campesino sencillo y le pusieron ante una estatua de Jpiter... Echa
incienso en el fuego y sacrifica a nuestro dios. No lo hago!, contesta
con calma Barlaam. Empiezan a torturarlo. En vano. Entonces extienden a
viva fuerza su brazo para que la mano est justamente encima de las llamas,
y le ponen incienso en la palma. Deja caer el incienso y sers libre! No
lo hago!, repite Barlaam. Y all est en pie, inconmovible, con el brazo
extendido... La llama del fuego va subiendo, ya est lamiendo la palma de la
mano, ya empieza a humear el incienso...; pero el hombre sigue impertrrito.
El fuego consumi su mano, y as se quem el incienso, pero el corazn del
mrtir Barlaam no fue perjuro a su Dios.
Qu pocos son, por desgracia, los que en nuestros das tienen este carcter
de mrtir!
Los grandes pensadores del paganismo descubrieron la gran verdad de que un
hombre puede ser una celebridad por su inteligencia, riqueza, dotes artsticas
o deportivos; pero si no tiene carcter, nada vale. Mira qu elevados
pensamientos aparecen en las obras de Epiceto (Gnomologium Epicteti), un
esclavo pagano:
Al hombre justo y firme en sus propsitos, aunque el mundo resquebrajado
caiga, lo encontrarn impvido en las ruinas. No te preocupes de satisfacer las
necesidades de tu estmago, sino las de tu alma. Antes morir que vivir con
mala moralidad. Quien es libre segn el cuerpo, pero tiene atada su alma, es
esclavo; quien est exento de mal en el alma, es hombre libre, aunque tenga
el cuerpo encadenado. Es de ms provecho para el Estado si en moradas
pequeas viven almas grandes, que si en palacios viven hombres de un alma
esclava. Tu alma es la irradiacin de la divinidad; eres su hijo; por tanto,
tenla en gran estima. No sabes que llevas a Dios en tu persona? Nuestro fin es
obedecer a Dios para que de esta suerte nos hagamos semejantes a l. El alma
es como una ciudad sitiada; detrs de sus muros resistentes vigilan los

defensores. Si los cimientos son fuertes, la fortaleza no tendr que capitular.


Si quieres ser bueno, antes has de creer que eres malo. Abstente del mal y no
condesciendas jams con tus malas inclinaciones. En todas tus obras, grandes
o pequeas, mira a Dios. Ensea a los hombres que la felicidad no est donde
ellos, en su ceguera y miseria, la buscan. La felicidad no est en la fuerza,
porque Muyo y Ofelio no eran felices; no est en el poder, porque los cnsules
no tenan dicha; ni en el conjunto de estas cosas, porque Nern, Sardpalo y
Agamenn hubieron de gemir, llorar, mesar sus cabellos, y fueron los esclavos
de las circunstancias, los prisioneros del parecer. La felicidad est en ti, en la
libertad verdadera, en el absoluto dominio de ti mismo, en la posesin de la
satisfaccin y la paz...

La fuerza de un gran objetivo


Fjate algn ideal grande y elevado para tu vida, no te contentes con ser un
mediocre. Despus no te apartes nunca de l y aplica todas tus fuerzas a
conseguirlo, aunque tardes aos en alcanzarlo. Incluso hasta podra darse el
caso de que nunca lo alcanzaras. Pero no importa, nos acercamos al fin. Quien
se propone con todas sus energas conseguir un objetivo elevado descubrir en
s, da tras da, nuevas fuerzas, cuya existencia ni siquiera sospechaba.
Las privaciones increbles de las guerras nos han demostrado cuanto puede
soportar el cuerpo humano; as tambin si te lanzas con todas tus fuerzas
hacia tu ideal, slo entonces podrs ver de cunto es capaz el alma humana
con una voluntad firme.
Podras fijarte, por ejemplo, como meta librarte cueste lo que cueste de tu
peor defecto, raz de todos los dems. O bien, si en el curso pasado sacaste
slo aprobados, en el ao que viene proponte sacar notables en todo, por
mucho trabajo que pudiera costarte. O tambin resuelve aprender ingls, y a
esto dedicars media hora cada da; pero sin dejar de estudiarlo ni un so lo
da. Y as sucesivamente.
Pero adems de estos fines inmediatos me gustara que te fijaras un objetivo
ms lejano. Te ayudar a animarte leer frases como estas: Donde millones
de hombres se arredraron, all empieza t a trabajar. En las cumbres an
hay sitio para los esforzados. Los mayores cimas del mundo estn an por
conquistarse.
Si tus anhelos se lanzan siempre como el guila a un fin elevado, los alcanzar
con ms facilidad que si, a modo de golondrina, no hace sino rozar de
continuo la tierra. Adems, piensa que hay jvenes que se degradaron
moralmente porque no supieron fijar a su vida un gran ideal, una cumbre
elevada que conquistar.
Acepta el reto que Dale Carnegi propone a los jvenes: Mi puesto est en la
cumbre. Pero slo se alcanza por el trabajo duro y el cumplimiento del
deber.
Hay quien se justifica diciendo que l quiere se conforma con ser humilde,
resignado, modesto. Confunden la cobarda con la virtud y la pereza con

la humildad. La verdadera humildad hace decir al hombre: Nada soy, nada


puedo por mi propia fuerza, pero si Dios me ayuda no hay en el mundo cosa
que no pueda hacer. Repite, pues, con frecuencia: Dios mo, Dios mo! Nada
soy y lo que soy es completamente tuyo. Confo en tu ayuda que no me ha
de faltar. Reza esta oracin muchas veces y vers qu fuerza espiritual tan
viva brota de tan sencilla splica.

Antes pinsalo

Hay muchachos capaces de llevar a cabo mil hazaas estupendas... pero slo
en su fantasa. Refieren a sus compaeros empresas atrevidas pero s lo
sobre el papel; eso no es carcter. Obrar, eso es carcter.
Tampoco es carcter la precipitacin desatinada, defecto comn muchos
jvenes. No es del joven de carcter lanzarse a la accin sin pensarlo antes,
emprenderlo todo para dejarlo maana. Ahora empiezas a estudiar ingls,
pero dentro de una semana te descorazonas por las dificultades y hechas en
un rincn la gramtica inglesa. En compensacin te entregas a los deportes.
Durante dos semanas te entrenas sin compasin, desde la maana a la noche,
pero al llegar a la tercera semana ya ests cansado. Cambias continuamente.
Antes pensarlo, despus lanzarse. Es decir, pensar bien la cuestin, si es mi
deber llevarla a cabo, considerar las circunstancias. Pero si ves que has de
hacerlo, o vale la pena de que lo hagas, entonces no has de retroceder, por
ms abnegacin, perseverancia, sacrificio que te costare; he de hacerlo, es
deber mo, por tanto, lo hago; esto ya es ser hombre de carcter.

La libertad
No hay palabra que guste tanto a los jvenes como la palabra libertad.
Crecer libremente! Desarrollarse libremente! Vivir libremente! Libremente,
como un pjaro. Un deseo instintivo impele a la juventud hacia la libertad. Y
si es instintivo, luego lo dio el Creador; y si lo dio l, entonces habr fijado
metas elevadas para este instinto. Este fin no puede ser otro que asegurar el
desarrollo del espritu. Y por ello no has de luchar contra toda regla o norma
eso sera libertinaje, desenfreno, sino slo contra los obstculos pasiones
e inclinaciones que se oponen al libre desenvolvimiento de tu carcter.
Muchas normas o reglas favorecen tu desarrollo, aunque a veces resulten
incmodas y desagradables. Al igual que la parra se sostiene y eleva cuando
est unida al rodrign, necesitamos normas o reglas que nos permitan el
crecimiento como personas, aunque a veces nos agraden. Si nos atamos a las
normas no es para contrariar nuestra libertad, sino para dirigir y asegurar su
recto crecimiento.
Todo instinto abandonado a s mismo es ciego. Es ciego tambin el instinto de
libertad y cuando no est sujeto a la direccin de la razn por la que nos
orientamos hacia el bien verdadero, precipita al hombre en la perdicin y la
ruina. Por esto vemos da tras da la triste realidad de muchos jvenes que se
pierden por una libertad mal entendida. Los instintos sin control arrastran
hacia lo fcil, hacia lo que me apetece y no a lo que favorece un desarrollo
armnico y espiritual.
Si el joven quiere verse libre e independiente, ms lo desean para l sus

educadores y padres, que sea libre verdaderamente. No es independencia el


desorden, el emanciparse de toda ley, sino la independencia interior, el
dominio de s mismo, el dominio contra la desgana, contra el desaliento, el
capricho y la pereza.
Cmo, pues, podrs trabajar por tu independencia espiritual? Viendo en las
rdenes de tus padres, en las reglas de tu centro educativo, en el deber
cotidiano, no mandatos caprichosos que coartan tu libertad y que slo han de
cumplirse mientras lo ven otros y pueden vigilarlo, sino al contrario, medios
que te sirven para vencer tu comodidad, tu mal humor, tus caprichos, tu
superficialidad, tu inconstancia. Quien mira bajo este aspecto cuanto se le
manda y obedece, este tal trabaja de veras por la libertad del alma. Servir a
Dios es reinar, dice un proverbio latino.

El cuerpo al servicio de la persona.

El ideal de la educacin es el joven que se desarrolla armnicamente en su


cuerpo y en su alma. El cuerpo es santo como el alma, ya que lo recibimos del
Creador para que nos ayude a conseguir nuestro fin eterno; sabemos que el
cuerpo humano fue santificado por el mismo Hijo de Dios cuando asumi
carne mortal, y creemos que un da tambin el cuerpo participar de la vida
eterna.
El cristianismo no ve, pues algo diablico, algo pecaminoso en el cuerpo.
No tiene por fin destruir el cuerpo ni debilitarlo. Lo que intenta es hacer del
cuerpo un trabajador puesto al servicio de los fines eternos. As, los
mandamientos de Dios no son obstculos a tu libertad, sino garantas y ayuda
imprescindible para el vuelo de tu alma.
No vamos nosotros a pedir menos de los que peda el noble pensar de un
romano, Juvenal, en los versos que siguen: Has de pedir alma sana en
cuerpo sano. Pide nimo fuerte, que no tema a la muerte, que pueda
sobrellevar cualquier trabajo, que no se queje. Cuerpo sano, alma fuerte,
capaz de soportar las fatigas pesadas y la auto -disciplina.

Magnnimos en lo cotidiano .

La mayora de los hombres no tendrn ocasin ni una vez en su vida de


realizar una sola gesta heroica. Aunque muchos jvenes muestren su ardoroso
entusiasmo contando lo que haran en una expedicin al Polo Sur, cmo
moriran de muy buena gana por Jesucristo... por muy hermoso que tal
entusiasmo sea, mientras no pase de ser un vago sueo, ser de muy poco
valor en la vida real.
Hay que aplicar, pues, este entusiasmo a la vida cotidiana. Eso te pide hoy
Jesucristo, una vida saturada de continuos herosmos. Y esto es lo ms difcil.
El ejemplo de muchos desgraciados que ponen fin a su existencia muestra m uy
a las claras que muchas veces es preciso ms valor para la vida que para la
muerte.
Se necesita mucha menos valenta para baarse a mediados de enero entre los
trozos de hielo que flotan en un ro caudaloso que para perseverar firme en lo

que considero que es mi deber, o para ser coherente con mis principios
morales o con mi fe, en medio de una sociedad permisiva. Es valenta ser
honrado. Es valenta perseverar inconmovibles en el bien, y esto es lo que
hace el joven de carcter.
Pero qu egosta eres!
Qu es el egosmo? Un amor a s mismo desordenado, desquiciado. El amor
justo a s mismo es mandamiento de Dios y un instinto de conservacin que
evita todo lo que pueda daarnos. Pero el egosmo es la caricatura del justo
amor a s mismo. El muchacho egosta cree ser el centro del universo, que
todo el mundo est hecho para l y que todos los hombres estn para servirle.
Juzga hasta los grandes acontecimientos mundiales segn la ventaja que para
l representan.
Cuanto ms pequeo es el nio, tanto ms vive bajo el poder de los sentidos,
y es por eso mismo ms egosta. Mira, si no, a un nio de tres o cuatro aos.
Cuntas exigencias tiene! Todo lo ansa para s. A un pequeo se lo
perdonamos, aunque es preciso ir acostumbrndolo al desprendimiento.
Cuando ms te desarrollas, ms comprendes que el mundo no est hecho slo
para ti; que no eres el personaje ms importante de la Tierra; que millones y
millones de hombres hay a tu alrededor con quienes tienes que tener
atenciones. A quien no comprende esto lo llamamos egosta. Y es curioso
notar con qu facilidad los muchachos se hacen egostas a partir de la
pubertad. Del joven que es insoportable en casa, que cierra las puertas con
estrpito, que pone mala cara, que siempre est descontento, que no trata a
nadie con correccin, suele decirse: Es bastante nervioso! Qu va a serlo!
Solamente es egosta.
Hay egosmo cuando un estudiante rico describe ante su compaero pobre las
vacaciones que ha disfrutado. Hay egosmo si te res cuando hay motivo de
tristeza en la familia. Hay egosmo si te burlas siempre de los otros y les das
pie para irritarse.
Acostmbrate a practicar el desprendimiento ya en tu juventud. Qu
repugnante egosmo si un hombre no busca ms que su propio inters en la
vida y est dispuesto para lograrlo a pasar por encima de todos los dems!
Pero, cmo lleg hasta tal punto? Quiz haya empezado con cosas
insignificantes en la niez. Cuando andaba con sus amigos por espesos
bosques, l iba delante soltando las ramas para que fueran a herir en la cara a
los que lo seguan; a l slo le importaba que ya haba pasado.
En cambio, qu satisfaccin si se dice que es un joven de alma noble! La
nobleza del alma es lo contrario del egosmo. Si tu compaero tiene algn
pesar, consulalo con unas palabras que broten del corazn. Eso es nobleza
del alma. Si se alegra, algrate con l; el egosta en estos casos se pone
amarillo de envidia. Si compartes tu desayuno con tu compaero, tienes
nobleza de alma. Si lo ayudas por la tarde para que aprenda la leccin, si
procuras alegrar a los dems, si tratas a los extraos con amabilidad... eso es
grandeza de alma, es decir, amor al prjimo en las insignificantes pequeeces

de la vida.
Sabes decir NO?
Sin el arte de decir NO es imposible que haya un hombre de carcter.
Cuando los deseos, las pasiones de los instintos se arremolinan en ti; cuando,
despus de una ofensa, la lava encendida de los gases venenosos bulle en tu
interior y se prepara una erupcin a travs del crter de tu boca; cuando la
tentacin del pecado te muestra sus alicientes, eres capaz entonces, con
gesto enrgico, de pronunciar la breve y decisiva palabra No? Si eres capaz,
entonces no habr erupcin. No habr golpes ni disputas.
Haz como Alberto, que quiso acostumbrarse a no hablar precipitadamente, a
pensar las palabras de antemano, contando hasta veinte en sus adentros antes
de dar una respuesta. Excelente medio. Para qu sirve? Para que nuestro
mejor yo, nuestro juicio ms equilibrado, pueda hablar.
Un joven se deslizaba esquiando por un esplndido nevado. Al final de la
bajada se abra un profundo precipicio. El joven iba volando hacia abajo,
lanzado como una flecha; pero he aqu que delante del precipicio, con
admirable tcnica, se para de repente y se mantiene all, en el borde de la
sima, como una columna de granito. Bravo! Estupendo! Dnde los has
aprendido? Ah! Contesta el muchacho. No ahora, por supuesto. Tuve que
ensayarlo muchsimas veces en pendientes cada vez ms inclinadas.
Tambin el camino de la vida es una especie de carrera de esqu, con
innumerables precipicios. Y todos caen y todos van al abismo si no han hecho
prcticas de pararse infinitas veces, plantados como una columna de mrmol,
respondiendo con un NO a las tempestades turbulentas de las pasiones.
Qu otro fin pretende el ejercicio de la voluntad sino prestar una ayuda
sistemtica al espritu en la guerra de la libertad, guerra que se ha de
sostener contra el dominio tirnico del cuerpo. Quien se incline, sin oponerse,
sin decir palabra, a cualquier deseo instintivo, perder el temple de su alma y
su interior ser la presa de fuerzas encontradas. Ahora comprenders la
palabra del Seor: El reino de los cielos se alcanza a viva fuerza, y los
esforzados lo arrebatan (Mateo 11,12).
Por tanto, primera condicin del carcter: la guerra contra nosotros mismos
para poner orden en el salvaje entramado de las fuerzas instintivas.
La mejor defensa es el ataque. Quien empieza la ofensiva gran ventaja lleva.
En el combate del alma has de atacar da tras da, aunque slo sea en
pequeas escaramuzas, al ejrcito enemigo que est dentro de ti y cuyo
nombre es pereza, comodidad, capricho, glotonera, curiosidad, desamor...
Ejemplo de gran dominio de s mismo nos da Abtuzit, el sabio naturalista de
Ginebra. Durante veintids aos estuvo midiendo la presin del aire,
anotndola cuidadosamente. Un da entr en la casa una nueva criada, que
empez por hacer una gran limpieza en su estudio. Llega el cientfico y
pregunta a la muchacha: Dnde estn los papeles que tena aqu, debajo del
barmetro?, papeles donde tena anotadas todas esas mediciones. Ya no

estn, seor. Estaban tan sucios, que los he quemado, pero los he cambiado
por otros completamente limpios. Pues piensa lo que habras hecho en
semejante caso. Y qu dijo l? Cruz los brazos; por un momento pudo
adivinarse la tempestad que ruga: y despus dijo con sosiego: Has destruido
el trabajo de veintids aos. De hoy en adelante no has de tocar nada de este
cuarto.
Sabras guardar la serenidad en contratiempos menos importantes?
Se necesita gran vigor espiritual para que te atrevas a defender tu parecer y
t recto sentir en medio de una sociedad de pensar completamente distinto.
Es menester valenta muy recia para que no reniegues ni un pice de tu
conviccin religiosa por agradar a los dems. Quien est falto de esta valenta
demuestra un carcter dbil.
Sabes por qu empiezan a fumar muchos jvenes? Por que les gusta? Qu va
a gustarles! Fuman porque tambin los otros fuman.
Sabes por qu bastantes jvenes se hacen negligentes y vagos? Porque los
otros tambin lo son.
Hay jvenes que se ruborizan de confesar su fe en medio de compaeros por
el qu dirn. Hay muchos que, a pesar de su alto concepto del amor, se
divierten con historias obscenas, y hasta ellos mismos cuentan algunas,
porque los otros tambin lo hacen.
La flor abre sus ptalos al rayo de sol de la maana, y no mira qu hacen las
dems flores. De cara al sol!, es lo que dice el hombre de carcter. El guila
no espa con temor a las dems aves para ver si tambin ellas la siguen hacia
arriba, sino que se lanza a las alturas serenas y puras, cara al sol. Hacia
arriba, es la divisa del joven de carcter.
Es una suerte si puedes pronunciar cuando es necesario el NO enrgico.
No! has de decir a tus compaeros cuando te incitan a cosas prohibidas.
No! has de gritar a tus instintos cuando ciegamente te empujan.
No! has de gritar a las tentaciones.
El dominio de s mismo
La base de toda virtud es el dominio de s mismo. En cuanto alguien se hace
esclavo de sus instintos, pierde inmediatamente la garanta de su vida moral:
el gobierno de s mismo.
Cuando uno no se domina est a merced de las olas instantneas de la vanidad
ofendida, de la ira, del sensualismo, del orgullo... y se ve empujado y
arrastrado a realizar acciones de las que a los cinco minutos se lamentar.
Muchos crmenes se evitaran si los hombres aprendieran a dominarse a s
mismos.
Al filsofo pagano Crates, cierto da, lo golpe tanto el pintor Nicdromo, que
se le hinch toda la cara. Sabes cul fue la venganza de Crates? Le pag con

otro golpe, piensas t. No. Sobre su cara hinchada puso esta inscripcin: Es
obra de Nicdromo. De esta suerte toda la ciudad vio qu ruin era el pintor
por dejarse llevar tan fcilmente de la clera.
Todos los hombres, por muy materialistas que sean, elogian al hombre en
quien el espritu triunfa de la materia. !Con cunto entusiasmo acogi el
mundo entero la noticia de la llegad a al Polo Sur, despus de muchas
privaciones, de Amundsen, el viajero impertrrito de los Polos! Y qu sincera
fue tambin la compasin cuando el mundo se enter de que Shakalton haba
muerto helado, unas millas antes de llegar a su trmino!... Qu es lo que
celebra la Humanidad en estos descubridores? Estos hombres no abrieron
ninguna mina de diamantes, no inventaron mquinas nuevas. ; celebra en
ellos el triunfo del espritu sobre las fuerzas del cuerpo, el herosmo de su
espritu emprendedor.
Un da me encontr por la calle a un nio que lloraba. Durante das haba
trabajado con esmero en hacer una hermosa cometa y cuando la solt se
qued prendida en un tendido elctrico. La bonita cometa se retorca y se
haca pedazos a merced del viento. Hay muchos jvenes tambin que
llegaran muy alto si no quedasen prendidos en las redes de sus pasiones no
dominadas.

Contra corriente
Quien vive con entereza sus convicciones, despreciando la irona y el respeto
humano el que dirn de los dems, es un joven de carcter.
Daniel a la edad de catorce aos, cay cautivo y lleg a la corte del rey
Nabucodonosor. Ya puedes imaginarte que lujo y seduccin deslumbrante le
rodeaban. Y cul fue su lema? Yo permanecer fiel a mi Dios. La tentacin
dur tres aos, y el permaneci limpio de alma en medio de todas las
seducciones del palacio del rey. Era un joven de carcter!
No temas tanto la opinin de los dems. Si levantas la voz con valenta en
defensa de tus principios, vers no una, sino muchas veces, cmo va
retrocediendo tu enemigo.
En las algunas ciudades de origen medieval pueden verse con frecuencia
ruinas de fortalezas o de castillos antiguos. Cuando todo el edificio ya est
desmoronado, la torre sigue desafiando an aos y ms aos la fuerza
destructora del tiempo. Estas torres seculares permanecen cuando a sus pies
todo se agita en medio del ajetreo de la vida. Parecen la viva imagen del
carcter firme: a sus pies todo cambia, se inclina, se adapta, se vende, se
compra, pero ellas no ceden en sus principios. Si esta torre ha permanecido
como la defensa ms fuerte del castillo, as tambin hoy el hombre de
carcter es la columna ms poderosa de la sociedad humana. Parece que esta
torre nos dice a todos: Miradme, yo no fui edificada en un solo da; cuntos
bloques de piedra tuvieron que ponerse uno sobre otro!, y con cunta fatiga,
con qu voluntad, a costa de cuntos sudores!; pero ahora vedme aqu
venciendo los siglos.
Para edificar la torre se necesitaron aos, quiz decenas de aos, y t,

quieres hacerte hombre de carcter en un solo da?


Y mientras estoy mirando la torre del castillo, veo algo en la cspide que est
movindose de continuo. Ya se vuelve hacia ac, ya gira hacia all... es la
veleta. No tiene direccin fija, no tiene base slida, casi dira: no tiene
principios, no tiene carcter. Porque si lo tuviera, en vano le cantara el
viento sus canciones al odo. Negar los principios, ceder en la propia
conviccin, porque as resulta ms cmodo, porque as se puede hacer una
carrera ms brillante, porque en el mundo entero sopla el viento en esta
direccin, es lo propio de la veleta. Pues bien, medtalo: qu quieres ser,
torre o veleta? El cobarde esclavo del respeto humano o un hombre
verdaderamente libre?
La prueba de la mayora
Aunque todo el mundo hiciese el mal, sabras conservarte t sin mancharte?
Si en tu centro educativo todos aspirasen nicamente a disfrutar de la vida,
podras t permanecer firme en tus nobles ideales? Y si todos mintiesen
porque resultase ventajoso?
Permaneceras fiel a la verdad aunque te crease problemas.
La conciencia suele llamarse la voz de Dios, y con razn. Quin no ha odo
alguna vez en su interior esta palabra? Cuando el joven est a punto de pecar,
oye en su interior una voz que lo amonesta: No lo hagas, no lo hagas!
Si quieres ser libre, acostmbrate a seguir incondicionalmente la voz de tu
conciencia. No temas a nadie. Teme tan slo a tu conciencia. No encaja con
el carcter el abandonar por miramientos humanos, por miedo a habladuras o
a la irona, lo que aprueba tu conciencia.
El joven que no se atreve a rezar o no se arrodilla en la iglesia porque otros
lo ven, es prisionero del respeto humano. Mas el verdadero carcter significa
una voluntad fuerte, guiada por una conciencia delicada. Quien al hacer algo
espa con miedo lo que dir el otro, no tiene voluntad y su carcter todava no
est formado. Igual que quien se deja llevar slo de lo agradable sin tener en
cuenta si es bueno o malo. Piensa que la mejor ayuda para dormir, la mejor
almohada, es una buena conciencia.
El mrtir San Pedro de Verona fue muerto a pualadas por su fe. Despus de
los primero golpes grit con tesn: Creo!. Cuando, cubierto de sangre, ya
no pudo articular palabra, con su dedo teido en la propia sangre escribi en
el suelo: Creo!. Era un hombre de carcter porque era coherente con su fe.