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La relacin entre

fontica y fonologa

Luz Rello
Fontica y Fonologa Lingstica Universidad Complutense de Madrid Enero 2007

Luz Rello

La relacin entre fontica y


fonologa

ndice
1. Resumen

2. Objetivo del ensayo

3. Concepto de relacin

4. La interfaz fontica-fonologa: estado de la cuestin actual

4.1. Fontica y fonologa en la SPE

4.2. Fontica fonologa y gramtica

12

4.3. Fontica, fonologa y naturalidad

14

4.3.1 Naturalidad de las unidades fonolgicas

14

4.3.2 Naturalidad de los inventarios

16

4.3.3. Naturalidad de las reglas fonolgicas

18

4.3.4. Fonologa no lineal, naturalidad y aclaraciones


terminolgicas
4.3.5. Fonologa Lxica

19
20

4.3.6. Teora Fonolgica de la Optimicidad y corrientes


cognitivistas

22

5. Delimitacin de fontica y fonologa: diferencias

24

6. La interfaz fontica-fonologa a lo largo de la historia

26

6.1. Escuela de Kazan

26

6.2. Saussure

27

6.3. Trubetzkoy

28

6.3.1. El fonema taxonmico

29

6.4. Jakobson

30

6.5. Hjemslev

32

Luz Rello

La relacin entre fontica y


fonologa
6.6. D. Jones y Firth

36

6.7. Boas

39

6.8. Sapir

39

6.8.1. El fonema sistemtico

39

6.9. Bloomfield

42

6.10. Camino hacia la SPE (The sound Pattern of English)

45

6.11. SPE

46

6.12. Revisiones de la SPE

49

6.12.1. Teora de la marcacin

49

6.12.2. Fonologa generativa natural

50

6.12.3. Fonologa autosegmental

52

7. Conclusin

55

8. Bibliografa

56

La relacin entre fontica y fonologa

1. Resumen
A travs de este trabajo pretendemos dar cuenta de una cuestin que an
sigue abierta: la relacin entre la fontica y la fonologa.
A lo largo del ensayo intentaremos seguir dos principios: la objetividad, que
se llevar a cabo fundamentando todo lo expuesto con ejemplos que lo corroboren; y la consistencia, definiendo claramente los trminos con los que trabajaremos para evitar caer en la contradiccin.
La estructura de nuestra exposicin es la siguiente: primero
determinaremos nuestro objeto de estudio. Para llevar a cabo este objetivo con
precisin delimi- taremos el concepto de relacin, diferenciando los tipos de
relaciones lgicas que se pueden dar en lingstica y la relacin entendida en
sentido laxo, como cone- xin o correspondencia de una cosa con otra. Ser
este segundo sentido el que seguiremos para explicar el estado de la cuestin
la relacin entre fontica y fonologa exponiendo las limitaciones de la
Teora de Rasgos Distintivos (SPE), tratando las posturas que ponen en
relacin la fontica con la gramtica, as como el concepto de naturalidad
utilizado para la fundamentacin fontica de las unidades, reglas e inventarios
de la fonologa, llegando de esta manera a la prosodia y a la fonologa
autosegmental.
Despus de mostrar el estado de la cuestin, pasaremos a la delimitacin a
travs de la definicin de ambas disciplinas y del establecimiento de las diferencias entre ellas. Finalmente daremos una perspectiva histrica de la interfaz entre fontica y fonologa realizando un anlisis histrico de las diferentes ideas y
concepciones del siglo XX, que han abordado tal relacin, objeto de nuestro estudio.

2.Objetivo del ensayo


Existen diversas formas de considerar el concepto de relacin en lingstica.
El trmino de relacin se consolid en la lingstica desde que Sausurre afirm
que la lengua era un sistema en el que no se deberan estudiar sus partes atomizadas, sino prestar atencin a la relacin entre sus partes. En el paradigma estructuralista se ha aceptado la relacin lingstica como una categora fundamental en el anlisis y la descripcin del lenguaje. El anlisis entre entidades
sigue siendo una meta del estructuralismo lingstico, de hecho la corriente glosemtica est basada casi exclusivamente en las relaciones, mientras que la gramtica generativa toma el concepto de estructura y aplica el mtodo matemtico a sus investigaciones.
Las relaciones se han analizado en todos los niveles de estructuracin lingstica: en el fonolgico (relaciones de oposicin y contraste), en el lxico semntico (antonimia, hiponimia), en el dominio de la morfologa, y en el mbito
de la sintaxis.
El objetivo de este trabajo es mostrar la relacin entre fontica y fonologa,
es decir, la relacin entre un subsistema perifrico del lenguaje ocupado de la
realizacin fontica de la expresin (fontica), con uno de los tres niveles jerrquicos del plano de la expresin del lenguaje (fonologa), entendiendo la estructura del lenguaje como un sistema de smbolos formados y estructurados en dos
faces o caras, una de ellas, la del significado, es proyectada en el plano o faz de
la expresin. Mientras la fonologa es un subsistema central del plano de la expresin del lenguaje, la fontica es un subsistema perifrico de ste.

3.Concepto de relacin
A continuacin vamos a tratar el concepto de relacin para determinar cmo va a ser concebido en nuestro siguiente ensayo. En primer lugar, una relacin entendida de manera laxa correspondera con la segunda acepcin de la definicin que nos da la Real Academia de relacin, entendida como conexin, correspondencia de algo con otra cosa. Este sentido es el que tomaremos para la
palabra relacin cuando hablemos de los puntos de conexin entre fontica y fonologa, propsito de nuestro ensayo. Tambin se puede conceptualizar relacin
ms estrictamente, entendiendo los tipos de relaciones lgicas, que tambin se
dan en lingstica. Antes de comenzar con el grueso del ensayo las conexiones
entre fontica y fonologa veremos, someramente, qu tipo de relaciones lgicas se dan en lingstica, con el fin de delimitar nuestro objeto de estudio y de
hacer nuestra exposicin ms completa.
Existen mltiples tipos de relaciones que se pueden aplicar a la lingstica.
A lo largo de este trabajo trataremos de delimitar el tipo de relacin que mantienen la fontica y la fonologa. Las relaciones son las diferentes maneras en
que las cosas pueden estar conectadas entre s o consigo mismas (cada cosa es
idn- tica a s misma).
Si una cosa x est en una relacin R con otra cosa y, slo si y est en la
misma relacin con x, la relacin R es una relacin simtrica, es decir, es una
relacin binaria, de dos trminos que se da en dos direcciones, en otras palabras,
si se da desde x a y tambin se da desde y a x. Por ejemplo: /b/ = //, // =
/b/. Por el contrario, asimtrica significa que si se da desde x a y, no se da desde y a x; por ejemplo: ser la mitad de o /d/ //.
Una relacin binaria tambin puede ser transitiva cuando lo que vincule a x
con y vincula tambin a y con z, entonces x est igualmente vinculado con z, es
decir, R es transitiva si x y z (Rxy Ryz) Rxz, por ejemplo: /b/ =
//, // = /b/,
/b/ = /b/.
Una relacin es intransitiva si nada de lo que

vincule a x con y vincula a y con z, por ejemplo: ser dos veces ms viejo que.
Cuando una relacin es no simtrica y transitiva se da una relacin de precedencia entre los elementos: a > b. Si la relacin es asimtrica, transitiva e irreflexiva constituye un orden total, mientras que si es asimtrica, transitiva y reflexiva, constituye un orden parcial.
Las relaciones que slo se dan entre objetos numricamente distintos son
irreflexivas, es decir, nunca se da que a > a. No todas las relaciones son irreflexivas: toda cosa es tan vieja como ella misma. En fonologa, dos elementos
man- tienen una relacin reflexiva cuando son conmutables (relacin de
conmutacin), por ejemplo: b = b.

Estas son las relaciones bsicas. No obstante, en la ciencia lingstica


nos podemos encontrar con otros tipos de elementos como la relacin
analgica, que se da entre palabras, siendo muy importante para explicar las
excepciones a las leyes en la lingstica diacrnica: la relacin de
correspondencia es la que se en- tablaba, por ejemplo, en la hiptesis
neogramtica, entre formas gramaticales y sonidos de una clase A y otra fase
A consecutiva: En latn, /p/, /t/, /k/ se co- rresponde con romance /b/, /d/,
/g/, en ciertos contextos fonticos, para cierto estrato del lxico el
patrimonial y para cierto periodo de tiempo.
Mientras que el dominio de la relacin de redundancia, la relacin de dependencia, la relacin de transformacin y la relacin de predicacin es por lo
general sintctico; las relaciones semnticas y las de sentido se dan ms en la
semntica; y la relacin supletiva alcanza tanto a categoras morfolgicas como
lxicas.
Ahora bien, la relacin de distribucin, (cuando establecemos los contextos
o posiciones de los fonemas o de las secuencias fnicas), se ha aplicado a la mayora de los planos del lenguaje, especialmente en la morfologa, mientras que la
relacin de oposicin (cuando, por ejemplo, se buscan oposiciones o privativas
en fonologa) y la relacin de sustitucin (para determinar o no la
independencia de un morfema) son utilizadas en los diferentes planos del
lenguaje para estable- cer conclusiones. Existen tres tipos de distribucin:
contrastiva, no contrastiva y complementaria. En la tipologa lingstica se
habla de relacin gentica para referirse al parentesco entre lenguas. Asimismo
se habla de relacin de modifica- cin cuando, por ejemplo, en una secuencia de
fonemas, las palabras entran en relacin de modificacin las unas con las otras.
La relacin de inclusin nos lleva al concepto de jerarqua. Sucede cuando
dos o ms relaciones estn relacionadas sistemticamente, de tal manera que
esa relacin permite comparar cada una de las clases. Por ejemplo, los rasgos
fono- lgicos se pueden clasificar de forma semijerrquica, algunos incluyen a
otros, por ejemplo: un fonema [+ nasal] implica que sea [+ sonante].
Las relaciones pueden ser binarias cuando son entre dos trminos, por
ejemplo: la relacin entre significante y significado; o ternarias, como la existente entre significante, concepto y realidad.
Desde el punto de vista de la lgica no existe ninguna relacin basada en la
diferencia, sin embargo muchos filsofos defienden que cualesquiera que sean
las cosas, dos cosas pueden estar relacionadas por el hecho de ser pensadas a la
vez. De algn modo, en el epgrafe quinto, relacionaremos a la fontica y la
fonologa por las diferencias existentes entre ellas.

1
La interfaz entre fontica y fonologa ser tratada en dos secciones. En la
primera parte introductora y ms somera daremos una visin del estado de

la cuestin centrndonos los puntos de la interfaz que conciernen a la Teora


de Rasgos Distintivos (SPE), a la fonologa lxica y a la naturalidad, mientras
que en la segunda parte de nuestro ensayo, trataremos el tema desde un punto
de vista histrico, analizando cmo han entendido la interfaz entre fontica y
fonologa las diferentes corrientes gramaticales del siglo XX.
En todo momento procuraremos fundamentar todas nuestras afirmaciones,
incluyendo ejemplos que las corroboren. Los ejemplos sern tomados, casi en su
totalidad, de la edicin espaola del libro Problemas de Fonologa de Halle y
Clements.

4. La interfaz fontica-fonologa: estado de la cuestin


actual
Grosso modo, las relaciones entre fontica y fonologa y no diferen- cias
,en la actualidad, toman consistencia en la teora de los rasgos distintivos, en
aspectos relacionados con la organizacin gramatical y cuestiones de relacionadas con la naturalidad que buscan explicaciones fonticas. Histricamente,
como comprobaremos ms avanzado nuestro ensayo, las relaciones entre ambas
disciplinas han sido limitadas.

4.1.Fontica y fonologa en la SPE


La SPE fue presentada formalmente en 1968 por Chomsky y Halle. Analizando el el objetivo de esta teora, podremos deducir fcilmente cmo relaciona
esta teora la fontica con la fonologa. El objetivo de esta teora es el siguiente:
caracterizar apropiadamente las clases naturales y expresar generalizaciones sobre qu clases aparecen en las reglas. Esta caracterizacin de las clases se realiza
mediante rasgos, y estos rasgos son aspectos fonticos lingsticamente
signifi- cativos de los sonidos. De esta manera explican los rasgos fonticos
que los sonidos del lenguaje pueden organizarse en clases fonticas. Esta SPE
surgi pa- ra diferenciarse de la predominante teora de rasgos distintivos de su
momento, que era la de Jakobson. La SPE pretenda describir los detalles de
una gama de categoras fonticas oponindose a la abstraccin de los rasgos de
Jakobson. Por lo tanto, en la SPE, los sistemas de rasgos estn basados en lo
fontico. Presu- miblemente, lo que hace que las clases naturales sean naturales
es su base fon- tica.
Sin embargo, como han demostrado los estudios, la base fontica no puede
ser la nica base que fundamente la creacin de un conjunto de rasgos, por la
siguiente razn: tan slo se elige un subconjunto de las abundantes dimensiones
fonticas disponibles para utilizarse en el cmputo fonolgico formal, lo que
con- lleva que para la seleccin de los rasgos que pueden resultar tiles para la
fono- loga es necesario utilizar criterios fonolgicos y no exclusivamente
fonticos. En otras palabras, es necesario determinar si la articulacin
observada es fontica- mente relevante porque existen algunas propiedades
fonticas que son irrelevan- tes.
Proponemos a continuacin un ejemplo prctico, siguiendo el libro de Problemas de Fonologa de Halle y Clements, en el que compararemos los rasgos
que se utilizan para definir a las unidades fonticas y a las fonolgicas.

Como observamos, existen diferencias, por ejemplo: mientras


fonticamente se diferencia entre bilabiales, labiodentales, interdentales,
dentoalveolares, pala- toalveolares, palatales, velares, uvulares, faringales
epiglticas y glotales; fonol- gicamente para la creacin de los rasgos
distintivos, tan solo se diferencia entre labiales, dentales, alveolares,
palatoalveolares, palatales, uvulares y faringales. Mientras que fonticamente
se diferencia entre bilabiales y labiodentales, fonol- gicamente ambas
categoras se incluyen en las labiales. As tambin ocurre que los sonidos
interdentales y dentoalveolares fonticos, fonolgicamente son nom- brados
como dentales y alveolares, desechando los rasgos fonticos no relevantes para
la fonologa. As mismo, por ejemplo, los sonidos /v/ y /f/, son labiodenta- les,
pero fonolgicamente son labiales, esta dentalidad es despreciada. No obstante, esto no es as de exacto, porque existen rasgos distintivos como la estridencia que hace diferenciar a las labiodentales, junto con las sibilantes y la uvulares del resto de los sonidos. Es ms, siguiendo a Chomsky y a Halle, vemos
que su sistema de rasgos distintivos se basa en el contenido articulatorio, no en
el acstico; diferencian, por un lado los rasgos dependientes del articulador, es
decir, que estn ligados a un articulador particular y, en segundo lugar, los rasgos independientes del articulador, es decir, rasgos que pueden ser articulados
por varios articuladores: [consonante], [sonante], [continuo] y [estridente].
Alonso-Corts tambin subraya esta problemtica en Lingstica, exponiendo algunas de las dificultades que existen al tratar de describir el contenido fonolgico de los fonemas. Por ejemplo: el fonema /s/ fonticamente es
apicoalveo- lar, mientras que fonolgicamente est incluido en la clase lgica o
en el orden palatal, tal como lo incluy Alarcos en Fonologa espaola,
mientras que Adra- dos y el propio Alonso-Corts lo clasifican como dental.
Una de las pruebas que aporta Alonso Corts para considerar /s/ fonolgicamente dental se muestra es Sobre el sistema fonemtico del espaol normativo o en Clasificacin fonolgica de /s/ en espaol. Las pruebas de que el fonema espaol /s/ es dentoalveolar se observan en sus neutralizaciones y sus alternancias morfofonolgicas. Por ejemplo /s/ se relaciona con /t/ y /d/ en omitir, omisin; dividir y divisin. Asimismo se neutraliza con //: gaspacho por
gazpacho a favor de /s/ porque es el trmino menos marcado. Adems esta afirmacin es corroborada por uno de los principios que estableci Maddieson que
demuestra que las lenguas que tienen un slo fonema sibilante ste es dentoalveolar.
Otra de las razones que ha llevado a afirmar que los datos fonticos no son
suficientes para la determinacin de los rasgos distintivos es la limitacin tecnolgica de la que depende la obtencin de los datos fonticos. Sin embargo, nosotros no nos vamos a detener en los ltimos avances de los espectogramas o incluso en los rayos X, porque defendemos que para la determinacin de un sistema de rasgos fonolgicos distintivos, para lograr saber cmo funciona el sistema
fonolgico, este aspecto no es determinante al menos con los avances de hoy

en da porque se trata de determinar precisamente eso: un sistema formal y


abstracto.
Con todas estas salvedades podra decirse que cada rasgo de la teora de
rasgos (con base fontica) representara alguna propiedad fontica intrnseca en
los elementos. Sin embargo, la eleccin de los rasgos de la SPE no es una tarea
fcil, como lo demuestran los constantes cambios que se han sucedido en la
SPE, ya sea con la inclusin o desaparicin de algn rasgo o incluso propuestas
ms revolucionarias, como la defendida por Hankamer y Aissen, que proponen
susti- tuir los rasgos distintivos que tienen la propiedad de ser binarios por
la no- cin de jerarqua o continuum de sonoridad.
Fromkin, que tambin realiz anlisis sobre los puntos de contacto entre fontica y fonologa, sugiri que algunas de las distribuciones fonticas
sintagmti- cas nunca se usan contrastivamente. Esto se opone al menos
parcialmente a la SPE, que postula que cada rasgo del inventario est
disponible para representar fonemas en la representacin subyacente. A la
teora de Fromkin, de que todos los rasgos no se usan contrastivamente, se uni
Ladefoged. Una prueba que pue- da ilustrar esta afirmacin la encontramos,
por ejemplo, en algunas lenguas en las que el rasgo de duracin suele
acompaar redundantemente a la sonoridad, siendo ste ltimo el rasgo
contrastivo. Este tipo de anlisis fueron resultado de aplicar la SPE a
representaciones de segmentos complejos que permitiesen se- cuencias de
valores de rasgos en un nico segmento, posibilitando as la inclu- sin de
rasgos como: escape gradual, explosin retardada o rasgos posteriores, como
prenasalizado o preaspirado. Esta concepcin es conocida como la teora CV
(consonante ms vocal, es decir, que tiene en cuenta la unidad silbica).
Al mismo tiempo que se ha demostrado que existen rasgos no contrastivos
tambin se aprecian aspectos de la articulacin, independientemente controlables, que no llegan a usarse contrastivamente, ni como rasgos, ni como estructura, pero que presumiblemente deben incluirse en la descripcin fontica, como,
por ejemplo, la tensin de las paredes del tracto vocal, que producen efectos aerodinmicos y acsticos mensurables sobre los sonidos, pero que no son base de
contrastes lingsticos. Sin embargo, podra decirse que en el caso de la distincin de las ostruyentes del coreano, esta coyuntura s es distintiva en este caso.
Fonolgicamente, este fenmeno se identifica con un rasgo glotal.
Antes de pasar al siguiente epgrafe, vemos oportuno incluir un
enriquecedor ejemplo que hace traslucir esta problemtica entre fontica y
fonologa: se trata de la relacin entre la caracterizacin fonolgica de la
aspiracin y su correspon- diente realizacin fontica. Esta problemtica la
podemos encontrar en diferen- tes lenguas, no obstante, este ejemplo est
tomado del gals (Problemas de Fo- nologa). En gals la serie de oclusivas
/p/, /t/, /k/ le corresponde una serie na- salizada, en la que las nasales estn
ensordecidas, porque sufren el proceso de la aspiracin /m/, /n/, //. Esto
supone que a la hora de realizar la caracteriza- cin fonolgica de esa nasal
ensordecida, se produzca inevitablemente una con-

tradiccin en el sistema, porque cuando una consonante se hace [+ nasal] es incompatible con ser aspirado [+ extendido]. La contradiccin radica en que una
consonante [+ nasal y + sonante] es sonora, y sin embargo acta como una vocal aspirada. De aqu se deduce que la fonologa no es realista. En los casos como ste la fonologa no tiene base fontica, porque presenta una nasal que, sin
embargo, es aspirada, lo que obliga a que haya una interpretacin natural de
rasgos distintivos y articulacin: es necesario reinterpretar el [+ sonoro] y considerarlo en origen [ sonoro] para interpretar una aspiracin, es decir: la
siguiente regla fonolgica sera contradictoria:
+cons.
sonan.
cont.
nas..

+ nas.
+ ext.
+ son.

Es necesario eliminar la sonanticidad de los rasgos de salida para que la


nasal pueda ser [ sonora]. Por lo tanto, una cosa es la articulacin y otra qu
rasgos distintivos se hacen corresponder con esa articulacin. Este es un problema que tiene todos los mtodos formales, y entre ellos la fonologa: la relacin
entre la informacin en sentido computacional y su realizacin en el discurso.

4.2. Fontica fonologa y gramtica


Veamos a continuacin cmo se ha relacionado la fontica con la gramtica.
Uno de los principales objetivos de la SPE es la creacin de una fontica universal, aunque cada vez que se intenta investigar sobre el asunto surgen cada vez
ms excepciones. Algunos autores, como Keating, defienden que las reglas fonticas pueden derivarse de un conjunto bsico de preferencias que las lenguas
sue- len incorporar en sus gramticas. Estas reglas fonticas suelen reflejar
facilidades universales de los distintivos sistemas fonticos fsicos, aunque no se
suele elegir ninguna opcin por defecto. La consecuencia importante de estos
estudios ha sido la consideracin de la fontica como el mismo tipo de ente que
la fonologa, es decir, como un sistema formal de reglas.
Veamos las reglas de universales fonolgicos que ms bien deberamos
llamar generalizaciones, porque se relaciona a partir de la observacin de las
lenguas disponibles que propone Moreno Cabrera, con nuestras consideraciones entre parntesis: (1) El espacio de variacin fonolgico es una particin del
espacio de variacin articulatorio (algunos autores los discuten, como veremos);
(2) En toda lengua se distinguen vocales y consonantes (pero, sin embargo, el
bella coola no tiene vocales); (3) El nmero de vocales de una lengua siempre es
mayor al nmero de consonantes; (4) Las vocales de las lenguas del mundo

estn situadas dentro de <i, a, u>; (5) El nmero de vocales anteriores es


mayor o

igual que el de las vocales posteriores; (6) El nmero de vocales centrales no


puede ser mayor que el nmero de vocales anteriores o posteriores; (7) Si una
lengua tiene nasales tambin tiene consonantes orales; (8) Toda lengua tiene
ms consonantes articuladas dentro del espacio de variacin <p, k> que fuera
de l; (9) El espacio de la variacin de las laterales es mayor que el de las vibrantes; (10) El nmero de consonantes glotalizadas de una lengua no supera el
de consonantes no glotalizadas; (11) Todas las lenguas que tienen consonantes
coarticuladas tambin tienen consonantes simples; (12) Si una lengua tienen
consonantes uvulares, tambin tendr velares; (13) existe un preferencia por tener un nmero de uvulares igual o menor que el nmero de consonantes; (14)
La fonotctica de las lenguas se organiza a partir de la slaba (aqu las
opiniones son divididas, ya lo veremos); (15) En toda lengua una vocal sola
puede consti- tuir una slaba (si tiene vocales, claro); (16) El ncleo silbico es
ms abierto que la cabeza y la coda de las slabas; (17) Existe una jerarqua
universal de apertura: vocales > sonantes > fricativas > oclusivas; (18) Toda
lengua tiene el tipo silbico CV; (19) Si una lengua tiene CV tambin tendr
CV, para n
2; (20) Si una lengua tiene CVC tambin tendr CVC; (21) En las lenguas del
mundo las slabas se agrupan en unidades mayores: los pies (ya lo trataremos en
la fonologa mtrica); y finalmente (22) Las lenguas del mundo utilizan la entonacin para delimitar y caracterizar las unidades fnicas superiores.
Tras este inciso, sigamos. Como respuesta lgica a esta concepcin (la consideracin de la fontica como un sistema formal de reglas al mismo nivel
que la fonologa) han comenzado a proliferar estudios que ponan en relacin la
fontica y la fonologa con la gramtica, como por ejemplo los estudios sobre la
entonacin, como el de Pierrehumbert, que defiende que la fontica proporciona
reglas fonticas segmentales que ponen en funcionamiento secuencias de unidades tonales discretas fonolgicamente motivadas como contornos
entonativos continuos, es decir, propone que algunas reglas fonticas, como la
entonacin son de naturaleza lingstica, no fsica, y por ello deben
considerarse parte de la gramtica, al igual que la fonologa. Este tipo de
propuestas son relevantes para mostrar la interaccin entre fontica y fonologa,
aunque an hacen falta muchos estudios para definir en qu medida
interactan. Lo buscado en todos estos ca- sos, en ltima instancia, es que la
representacin pueda incluir todos los par- metros potencialmente
independientes, no slo aquellos utilizados como rasgos, y estos parmetros
son controlados por rasgos que se utilizan contrastivamente. Por lo tanto,
queda por ver cuntos rasgos pueden controlar un parmetro y cuntos
parmetros pueden asociarse con un rasgo en una lengua dada. Para llegar a
este objetivo sera necesaria la descomposicin y la cobertura de rasgos
redundantes, por ejemplo como hemos visto ms arriba los rasgos que asignan valores cuantitativos pueden depender del contexto y por lo tanto ser redundantes. As pues, no todas las especificaciones de rasgos aportan objetivos

igualmente importantes. Existen ciertos anclajes fonticos a los que se les


conce-

de un estatus especial. Un ejemplo de anclaje fontico ser el rasgo [nasal], porque en este caso las consonantes en posicin inicial de slaba pueden servir
como anclajes controlando la altura del velo del paladar en segmentos
vecinos, o el mismo segmento /s/ sirve de anclaje para la apertura de la
mandbula.

4.3. Fontica, fonologa y naturalidad


En tercer lugar, tal como anuncibamos en la introduccin, vamos a tratar
la relacin entre la naturalidad y la explicacin fontica. que dar como resultado la llamada no nicamente fonologa no lineal.
En este apartado, primero analizaremos la cuestin de la naturalidad en la
fonologa, para luego aplicar este concepto a las unidades fonolgicas, a los inventarios y en tercer lugar a las reglas fonolgicas. Finalmente realizaremos una
conclusin sobre la fonologa no lineal, junto con algunas aclaraciones terminolgicas.
Alonso-Corts ya contempla en criterio de la naturalidad fontica como una
de la razones de peso para la eleccin del fonema subyacente, cuando una familia de sonidos se encuentra en distribucin complementaria. La naturalidad
fon- tica en este caso se fundamenta por medio de dos parmetros. Uno de
ellos es la amplitud distribucional: el sonido ms distribuido ser el ms
natural; y el otro es la complejidad articulatoria: el sonido ms simple desde
un punto de vista articulatorio ser el ms natural.
La naturalidad fontica pone en relacin la fontica y la fonologa, siendo la
fontica la que explica a la fonologa, en la medida en la que los correlatos fonticos pueden concebirse como explicaciones de por qu ciertos sonidos deban
agruparse naturalmente, es decir, mientras que los fonetistas acuden a la fonologa en busca de fenmenos que explicar, los fonlogos acuden a la fontica en
busca de explicaciones en general y que sirvan de apoyo para anlisis concretos.
As, los fonlogos acuden a la fonologa para encontrar pruebas, bien sean de
base fsica o bien, como trataremos en este punto, pruebas que fundamenten que
una hipottica regla es natural, y, consecuentemente, con ms posibilidades de
ser admisible o plausible en la teora fonolgica.
Podemos considerar la naturalidad de las bases fonticas desde tres puntos
de vista: la naturalidad de las unidades fonolgicas segmentos fonticos, slabas, la jerarqua de sonoridad y pies, la de la base fontica de las estructuras
de los inventarios, y la de las reglas.
4.3.1 Naturalidad de las unidades fonolgicas
Por ejemplo, en lo que respecta a los segmentos fonticos, segn Fowler, hay
segmento fonticos que incluyen una dimensin temporal, y que como esta representacin temporal est incluso presente en las representaciones lxicas,
estos segmentos fonticos pueden servir de segmentos fonolgicos. Las
opiniones son

varias, Ladefoged piensa que no existe ninguna relacin entre los segmentos fonolgicos y los fonticos.
Actualmente, ninguna de estas posturas puede llevar a una teora integrada
de la fontica y de la fonologa.
En el caso de la slabas, stas, segn la SPE, no desempaaban ningn papel en la gramtica porque era un fenmeno superficial. Esta postura ha sido
puesta en duda por lingistas como Kahn y Ladefoged. Kahn defiende que las
slabas son unidades definidas fonticamente, ya que hay tantas pruebas para la
existencia de las slabas como de las unidades fonticas, basndose en la hiptesis de que cada slaba vienen definida por un nico movimiento muscular respiratorio; sin embargo, Ladefoged, tras sus estudios, propone que esto solamente
sucede en contextos silbicos que precisen de una fuerte corriente de aire, es decir, no existe ninguna relacin especial entre slabas y respiracin. No obstante,
Ladefoged defiende que las slabas actan como unidades organizadoras de la
articulacin, aunque esta propuesta no puede admitirse como un apoyo en favor
de considerar la slaba como una unidad fonolgica, porque segn los anlisis las
slabas fonticas no tienen relacin con las fonolgicas, que se definen como un
nmero indeterminado de consonantes ms una vocal siguiente.
Vaissire en 1983, vuelve a defender que la slaba pueda constituirse como
organizador articulatorio, porque la altura del velo del paladar parece depender
de la posicin de la consonante en la slaba.
Ms tarde, Maddieson, consider otro factor que concierne a la slaba, y es
que parece ser que la slaba puede influir en la duracin fontica. Su estudio
mostraba que las duraciones voclicas se vean afectadas por una regla fontica
comn que acorta las vocales en las slabas cerradas; esto implica que, al menos
en algunos casos, la pertenencia a la slaba puede predecirse directamente de las
representaciones acsticas, pero todava, segn nuestras informaciones, a pesar
de lo que opine Kiparsky, no se ha podido llevar a la generalizacin cientfica la
evidencia fonolgica de las slabas. Con todo, Alonso-Corts explica en Lingstica que es ms fcil mostrar la evidencia fonolgica de la slaba, porque en fonologa se trabaja con unidades abstractas, que demostrar su realidad fontica,
porque objetivamente la sonoridad de las consonantes sonantes no difiere tanto
de las vocales, y adems nos encontramos con dificultades aadidas como que
existan lenguas sin vocales; de todas formas, este tema ser tratado con ms
precisin ms adelante en nuestro trabajo.
En relacin con la slaba habra que considerar la llamada jerarqua de sonoridad. Tradicionalmente, las clases ms sonoras sirven como ncleo silbico,
mientras que las que se sitan en los mrgenes silbicos son menos sonoras que
los ncleos; sin embargo, el punto a lo largo de la jerarqua en el que se distinguen los ncleos de los mrgenes no est fijado de antemano, porque dependen
de cada lengua. Algunas lenguas pueden tener como ncleo silbico una consonante cuya sonoridad no es completamente eliminada, como /l/, /r/, /n/ y /m/.

Como por ejemplo, el serbio puede tener como ncleo silbico consonantes
so- nantes, mientras otras lenguas no, como el espaol. En el otro extremo se
encon- traran las lenguas que no tienen vocales, como el bella coola.
Estos datos nos hacen llegar a una clara conclusin, y es que para la organizacin segmental de las slabas no existe una jerarqua de sonoridad perfectamente delimitada sino una apariencia global de sonoridad.
Como sabemos, el pie consta de una slaba acentuada y opcionalmente de
una o ms slabas inacentuadas. Ha habido muchos estudios fonticos (Lehiste,
Dauer, Naktani, OConnor y Aston) sobre el ritmo silbico y sobre el ritmo
acentual, pero la mayora de estos trabajos no pretenden ofrecer una base fontica a los pies, porque no se basan en propuestas tericas de la fonologa mtrica; no obstante, los estudios sobre isocrona continan.
Tambin ha sido muy estudiado el fenmeno del acento de intensidad. El
hecho de que el acento sea distintivo en algunas palabras como habito, hbito y
habit, ha llevado a algunos lingistas a pensar en la palabra como unidad fonolgica.
De todas formas, aunque las slabas reales acentuadas puedan identificarse
fonticamente, la cuestin de que si la unidad fonolgica desempea algn
papel de determinacin en la forma fontica es ms difcil.
Podemos concluir, tomando todo lo anterior, que aunque la evidencia fontica puede ser lo suficientemente clara como para proporcionar corroboracin
fsica a los estudios tericos fonolgicos, esta evidencia fontica no es superficialmente directa, sino que hay que acudir a otros datos de la experiencia, para
fundamentar la teora fonolgica.
4.3.2 Naturalidad de los inventarios
Existen razones para pensar que pueda existir una razn natural en los inventarios de fonemas de las diferentes lenguas, porque existen similitudes entre
sus inventarios. Por ejemplo, uno de los estudios de Maddieson revela datos como que es muy probable que las lenguas tengan dos series de consonantes oclusivas en cuanto al modo de articulacin y que estas dos series sean claramente
las sordas y las sonoras. La mayora de las lenguas tienen al menos una nasal,
que normalmente es alveolar o dental.
Aunque existan generalizaciones, puede ocurrir que existan huecos en las
lenguas o casos en los que se demuestre la arbitrariedad de la fonologa. Un
ejemplo claro de arbitrariedad lo hemos podido observar en el ejercicio sobre
las oclusivas del mohawk, del libro de Problemas de Fonologa: El mohawk es
una lengua que consta de seis fonemas oclusivos, un serie sonora y otra
insonora. Se puede demostrar mediante la observacin que ambas series /p, t,
k/ y /b, d, g/ se encuentran en distribucin complementaria, lo que indica que
en vez de cons- tar el mohawk de seis fonemas consta de tres fonemas
subyacentes. Segn la ge- neralizacin lingstica, los fonemas subyacentes
deberan corresponder con la serie insonora /p, t, k/, sin embargo no se puede
partir de las insonoras y que

las insonoras en esta lengua pierden la sonoridad seguidas de consonante y en


posicin final y no se podra partir de las insonoras porque entonces no podramos explicar el funcionamiento de algunas palabras como /aplam/, es decir,
que una insonora siga a una consonante lateral que es sonora. Y como la hiptesis que sea ms simple para la descripcin y explicacin de las lenguas es la que
hay que tomar, se afirma que es la serie sonora la que conforma los fonemas
subyacentes.
Este tipo de ejemplos demuestran que la fonologa es arbitraria, como lo es
toda la gramtica en general, siendo la distribucin lo ms relevante para su estudio.
Tambin se puede dar el caso de encontrar huecos en el sistema fonolgico,
como por ejemplo sucede en el espaol (Problemas de Fonologa) con los
grupos de consonantes espaolas que puedan aparecer ante /l/ y ante /r/. El
grupo re- sultante tautosilbico en espaol con /r/ {br-, cr-, fr-, dr-, gr-, pr- y tr-}
es ms amplio que el grupo con /l/ {bl-, cl-, fl-, gl- y pl-}. En principio nada
impide desde el punto de vista del sistema fonolgico que no existan los
grupos que faltan {tl- y dl-}. Se trata de un caso de un hueco en el diseo de la
estructura fonolgica. Se trata de un hueco, porque el diseo fonolgico s
permite la con- cordancia de la clase natural con la lquida. Este hueco en el
diseo en el siste- ma puede estar debido a causas histricas, que en el caso del
espaol se explica- ra porque nuestra lengua no ha recibido ningn lxico del
latn que incluyera estas agrupaciones.
Teniendo en cuenta estas limitaciones, el hecho de que lenguas no
relaciona- das presenten sistemas recurrentes de sonidos sugiere que existe una
base gene- ral universal de naturaleza fisiolgica o cognitiva. Como
consecuencia, en la ex- plicacin de tales generalizaciones intervienen
interrelacionndose tanto la fon- tica como la fonologa. Mientras que la
fonologa puede centrarse en los princi- pios estructurales (como la explotacin
mxima de un contraste dado o la sime- tra de los inventarios) la fontica se
ocupa de principios como la diferenciacin perceptiva y la facilidad
articulatoria.
Ohala, por ejemplo, remarca en sus trabajos la importancia del componente
articulatorio para desarrollar hiptesis, mientras que Stevens presenta una
teora ms general, la teora cuntica, segn la cual, los inventarios se forman a
partir de un conjunto finito de categoras fonticas discretas, que se basan en la
rela- cin entre la articulacin y la acstica, y entre la acstica y la percepcin.
Con- trariamente a stos, Lindblom, presenta la teora de la dispersin, que se
centra en la distribucin global de los elementos en un inventario, sin postular
catego- ras fonticas preexistentes. Quizs la teora ms reciente sea la de
Stevens: la teora del realce, que parte de una concepcin de la fonologa como
una teora de reglas de cobertura de valores de los rasgos redundantes, pero que
tambin pue- de ser considerada desde el punto de vista de la fontica para la
construccin de inventarios de segmentos basados en rasgos fonticos. De esta
manera los seg-

mentos se eligen de tal forma que el valor de un rasgo enfatiza realza acsticamente el valor de otro rasgo, prefirindose as ciertas combinaciones de
valo- res de rasgos. Un ejemplo de la teora del realce se observa en el
redondeamiento de las vocales posteriores. Tal redondeamiento sirve como
realce de un correlato acstico de posterioridad.
Se deduce pues, que la nocin de realce incorpora la idea de diferenciacin
perceptiva, aunque la base para la formulacin de los rasgos distintivos tenga
base categorial de la teora cuntica. En otras palabras, se combinan la fonologa
con las aportaciones de la fontica articulatoria, la fontica acstica y la psicoacstica.
Como vemos en todos los casos, la interrelacin y la cooperacin entre fontica y fonologa es determinante.
4.3.3. Naturalidad de las reglas fonolgicas
Se han servido los fonlogos del concepto de naturalidad para explicar por
qu unas reglas fonolgicas son ms plausibles que otras.
Ohala ha intentado dar explicacin tanto sincrnica como diacrnica a las
reglas fonolgicas. Muestra que ciertas reglas, tanto diacrnicas como
sincrni- cas, tienen motivaciones articulatorias. Para explicar esto, Ohala se
centra sobre todo en la sonorizacin consonntica, la fricatizacin y la
aspiracin. Sin que nos vayamos ms lejos, el mismo Menndez Pidal
consider la sonorizacin o leni- cin del grupo de las consonantes sordas /p, t,
k/ en posicin intervoclica por la influencia articulatoria de las vocales sonoras
que haca que la articulacin de las oclusivas fuera ms relajada si la consonante
se sonorizaba.
Keating opina que se ha dedicado relativamente poca atencin a las motivaciones fonticas de las reglas fonolgicas, y esta autora, junto a Westbury, postulan que aunque algunas pautas estn generadas por el modelo articulatorio
otras no, en tales casos ven necesario que se propongan reglas naturales que las
expli- quen, pero sin base fontica. Porque las reglas fonolgicas, incluso las
fontica- mente naturales (Anderson), pueden ser ms o menos arbitrarias en su
manifes- tacin en una lengua dada, como el caso de la arbitrariedad con la
que se es- tructuraban las oclusivas en mohawk, como vimos antes. Otro
ejemplo puede ser que el hecho de que las lenguas emplean reglas de
ensordecimiento en posiciones final de palabra o de slaba no responde
nicamente a consideraciones fsicas.
Dinnsem ha criticado la explicacin de base fonolgica para las explicaciones de las reglas fonolgicas. Segn este autor, las explicaciones fonolgicas como mucho definen el problema para la articulacin. Por ejemplo, el problema
que plantea que una secuencia de dos obstruyentes no concuerden en sonoridad
puede resolverse mediante una regla de ensordecimiento.
Goldstein ha estudiado, dentro del campo de la fonologa diacrnica, por
qu unos cambios se dan en una direccin y no en otra. Estos estudios han teni-

do muchas crticas y contraejemplos, sobre todo tras los datos observados en el


lenguaje de los nios, que parecen aportar que los cambios que supuestamente

slo se dan en un sentido en la diacrona en el proceso de la adquisicin del


lenguaje por parte de los nios se da en el sentido contrario.
Aun as, una variacin originalmente alofnica se puede convertir en fonmica cuando se pierde la indistincin. Las posibles variantes de cambios en el
sistema fonolgico desde un punto de vista diacrnico han sido tratadas por mucho lingistas como Alarcos, cuando define fonologizacin, desfonologizacin y
transfonologizacin, se puede observar perfectamente la relacin entre fontica y
fonologa que subyace a estos conceptos tan utilizados en la lingstica histrica.
Por otro lado Spencer en su libro Phonology, dedica todo el primer captulo
a la relacin entre fontica y fonologa. Spencer es un defensor de la fonologa
natural y como tal, la base de su teora fonolgica se corresponde con la fontica
articulatoria y segmental.
Segn Spencer el objetivo final de los fonlogos es dar una explicacin universal de los sistemas fonolgicos de las diferentes lenguas.
4.3.4. Fonologa no lineal, naturalidad y aclaraciones terminolgicas
Hemos comprobado que a raz de esta consideracin de la naturalidad, se
han comenzado a tomar como unidades fonolgicas otras unidades, como la
sla- ba o el pie, que hasta el momento no se haban considerado como tal,
dando lu- gar a una nueva teora fonolgica.
A este tipo de fonologa tambin se le ha denominado Fonologa no Lineal,
porque ha intentado resolver uno de los puntos ms dbiles de la fonologa
gene- rativa: su linealidad.
En otras palabras: tanto para la fonologa estructural como para la generativa, la cadena hablada estaba formada por segmentos y suprasegmentos o
prosodias que se representaban de forma lineal: con fonemas en el primer
caso o por medio de matrices de rasgos y con marcas de fronteras de acuerdo
con criterios morfosintcticos en el segundo. Esta linealidad era
insatisfactoria porque no tena en cuenta la complejidad estructural de algunas
representacio- nes. De ah que surgieran en los aos ochenta y noventa la
fonologa autoseg- mental y la fonologa mtrica ambas variantes de la
fonologa no lineal, de las cuales han surgido otras unidades fonolgicas como
el segmento, la mora, la slaba, el pie, el afijo y la palabra.
Estas teoras no creen que la representacin ms acertada sea la lineal o la
bidimensional de los rasgos para representar los rasgos suprasegmentales como
el tono o el acento, por eso se propugna una estructura mucho ms rica: lo
que Clements llam geometra de los rasgos y otros autores, fonologa
tridimensio- nal.
En esta fonologa autosegmental la representacin consta de capas, estratos
o niveles autnomos, aunque pueden estar unidos entre s mediante reglas de
asociacin. De esta manera se puede dar cuenta de diferentes fenmenos de la
lengua, como el tono. Este tipo de fenmenos no han sido tratados en tu totali-

dad en esta primera parte, pero s sern considerados con ms detenimiento en


el epgrafe dedicado a la visin histrica del asunto.

1
Para completar este primer apartado sobre el estado de la cuestin vamos a
incluir algunas de las consideraciones tenidas en algunas de las publicaciones
ms recientes, como en el The Handbook of Phonological Theory, editado
por John A. Goldsmith (reeditado en el 2001), as la teora de la fonologa lxica
de Mohanan en The Theory of Lexical Phonology entre otros.
Goldsmith, en The Handbook of Phonological Theory, en un apartado del
libro llamado Contrasts, expone la dificultad para determinar si un rasgo es distintivo o no, ya que el mismo rasgo fontico puede ser distintivo en unas lenguas
y no serlo en otras. Mientras que la fonologa generativa solucionaba este tipo de
problemas asignando un valor positivo o negativo al rasgo, los estudios de fonologa lxica han demostrado (Kiparsky, Cole, Mohanan) que no todas las diferencias fonticas son iguales.
Para solucionar el problema, Goldsmith opta por el divide et vinces Juliocesariano y presenta una subclasificacin de los tipos de oposicin fonolgica existentes en las lenguas, y propone para cada caso una solucin diferente. Las tres
opciones a las que se pueden adscribir cada oposicin fonolgica son: Just
barely contrastive sounds (en nuestra modesta traduccin: levemente
opuesto), not- yet-integrated semicontrastive (oposicin semi-integrada)
modest asimetry (asimetra moderada). Un ejemplo de levemente opuesto
sucede en el caso del rasgo tenso / flojo en ingls, que raramente se encuentran
en distribucin com- plementaria y con un porcentaje muy pequeo de
distribucin libre, por ejem- plo: /sAm/ y /sng/. Los casos de oposicin semiintegrada se dan cuando dos sonidos se oponen en algn contexto pero
presentan una oposicin como el con- traste entre /s/ y //, clara asimetra en
otros contextos. Mientras uno de los casos clsicos de asimetra moderada
sucede en el caso de neutralizacin, que motiva la creacin de los
archifonemas.
Si tenemos en cuenta el universal cientfico de que la regla ms simple es la
correcta, habra que poner en tela de juicio las consideraciones de Goldsmith
para solucionar el problema entre fontica y fonologa, porque cada vez la regla
se complica ms y creemos muy posible que de continuar con su teora, a cada
excepcin surgiran ms subclasificaciones.
Tras todo lo dicho, podemos concluir que la investigacin en torno a la adecuacin de los rasgos y su eleccin sigue abierta todava.
4.3.5. Fonologa Lxica
Nos gustara tratar brevemente la reciente Fonologa Lxica. La fonologa
lxica es otra de las derivaciones de la gramtica generativa, como lo era la fo-

nologa no lineal. Lo que tiene de especial la fonologa lxica es que intenta explicar los procesos morfolgicos que se dan en el componente lxico, partiendo
de una estructura de niveles. En cada nivel de esta estructura de niveles se da
un proceso morfolgico y un proceso fonolgico relacionado. Por esto, la fonologa lxica se basa en la idea de que la fonologa participa junto con la morfologa
en las reglas de formacin de palabras.
Esta teora fue planteada por Mohanan en The Theory of Lexical Phonology, y por otros autores como Kiparsky.
Segn esta teora, la morfonologa y la fonologa intervienen en la
formacin de palabras, por lo tanto, los procesos de derivacin y de flexin se
representan como una serie de niveles que estn conectados a un conjunto de
reglas fonolgi- cas, que definen as su campo de accin.
Para Kiparsky las estructuras de los morfemas se pueden explicar como un
conjunto de reglas de fonologa lxica. De esta manera establece dos tipos de reglas fonolgicas: las reglas de la fonologa lxica y las reglas de fonologa postlxica o fonologa frasal. Las reglas de la fonologa lxica (flexin o derivacin)
son cclicas y se van aplicando a las palabras hasta que se van constituyendo
las oraciones, mientras que las reglas de la fonologa frasal se aplican una vez
que las palabras ya forman parte de la frase, no son cclicas y son relativas a los
fe- nmenos que tienen lugar en las fronteras de las palabras.
Para aclarar esto de una manera ms grfica exponemos a continuacin el
esquema que propuso Mohanan en 1982 para esta interrelacin de reglas:
Lexicn
morfemas

representacin subyacente

aplicacin de las reglas morfofonolgicas y fonolgicas

palabras/entradas lxicas

representacin lxica

aplicacin de las reglas sintcticas


y fonolgicas

output fonolgico

representacin fontica

Como conclusin deducimos que este modelo unifica las reglas fonolgicas
y las morfolgicas. Este sera un caso de relacin entre fonologa y morfologa,
es decir, de fonologa y gramtica, y no de fonologa y fontica.
Pero esto no nos debe llevar a pensar que la fonologa lxica pasa por alto
la fontica. Alonso-Corts en Sobre el sistema fonemtico del espaol normativo expone que la fonologa lxica sigue reconociendo los dos niveles habituales
pertenecientes bien a la fonologa, o bien a la fontica como el nivel ms abstracto de representacin subyacente y el ms concreto o nivel fontico. Esto es
debido a que en la fonolgica lxica existe un nivel lxico intermedio de representacin fonolgica donde pueden establecerse las oposiciones fonemticas
que han caracterizado tanto a la teora fonemtica funcionalista como a la
generati- va.
4.3.6. Teora Fonolgica de la Optimicidad y corrientes cognitivistas
Por ltimo podemos decir que han surgido otras corrientes como las
corrien- tes cognitivistas con Nathan o Langacker, o la teora fonolgica de la
optimici- dad de McCarthy, que tienen en cuenta el fonema taxonmico lxico,
conside- rando la clsica oposicin entre segmentos y los datos provenientes de
la fontica manteniendo su estatus de input o entrada a los procesos
articulatorios que in- tervienen en la pronunciacin de un signo
Langacker en Foundations of cognitive grammar opone y relaciona al mismo
tiempo a la fonologa y a la semntica, de tal manera que ambas mantienen una
relacin bipolar, quedando la fonologa en el polo opuesto al polo de la semntica.
La teora fonolgica de la optimicidad de McCarthy fue planteada en 2002
con la publicacin de Thematic Guide to Optimality Theory.
Nathan, en su artculo What funcionalists can learn from Formalist in
Phonology estando el funcionalismo fontico relacionado con el concepto de
naturalidad remarca que la teora fonolgica de la optimicidad ha aportado
herramientas importantes a la corriente funcionalista de la fontica, ya que la
corriente fonolgica de la optimicidad aparte de trabajar con el fonema taxonmico consta de un campo de accin muy amplio tal como especificamos
ahora.
Prince y Smolensky, en Optimality theory in phonology, describen los mbitos que la teora fonolgica de la optimicidad acoge en sus brazos. En ella se incluyen teoras hasta el momento algo contradictorias o al menos diferentes
como la fonologa segmental, el estudio de la prosodia, la teora de la
silabizacin, la teora de los inventarios y del lexicn y la teora de la harmona
entre otras.
Segn Prince y Smolensky la teora fonolgica de la optimicidad intenta ser
ms informativa que los modelos anteriores, y para ello sustituye la formulacin
clsica de la reglas fonolgicas: A B / CB por otro tipo de estructura, que

ellos no la definen como regla, sino simplemente como estructura de la


gramtica ptima-terica (structure of Optimality-theoretic Grammar):
Gen (Ink)
{Out1, Out2,}
H-eval (Out1, 1 i ) Outreal
Suponen que las relaciones de inputoutput estn gobernadas por tres aspectos: las condiciones de la buena formacin de las palabras, las condiciones de
preservacin exacta del input (exact preservation of the input) y las restricciones
de marcacin (markness constraints).
Gen es el Generador. Es una parte fija de la Gramtica Universal. Contiene
informacin de los primitivos representacionales y sus relaciones universales
irrevocables. Por ejemplo: el nodo // implementa a una teora sobre la slaba
pero no al revs.
La funcin H-eval determina la armona relativa de los candidatos imponiendo un orden a su conjunto. El output ser ms ptimo cuanta ms harmona
se refleje en el orden del conjunto.

1
Deploramos quedarnos en el prometedor umbral de estas recientes
corrientes fonolgicas, camino que nos llevara a sugestivos estudios y
razonamientos. Con- fiamos poder hacerlo en el futuro.

5.Delimitacin de fontica y fonologa: diferencias


Al poner en relacin o conexin ambas disciplinas nos vemos obligados,
para evitar contradicciones en nuestro estudio, a definir y diferenciar lo que
entende- mos por fontica y fonologa.
La fontica se encarga de la descripcin acstica y fisiolgica de los sonidos.
En algunos manuales se diferencian tres tipos de fontica: la fontica articulatoria, que se relaciona con la forma en la que se produce el habla por el mecanismo vocal; la fontica acstica, que estudia las propiedades fsicas de los sonidos
producidos por el habla; y la psicoacstica, centrada en la forma en la que se
perciben los sonidos por el oyente. El problema sobre si la fontica debe
conside- rarse parte de la gramtica o no, como la fonologa, ser tratado ms
adelante cuando abordemos las relaciones entre ambas, cuando tratemos los
estudios so- bre la entonacin.
La fonologa es, por el contrario, una parte de la lingstica que se ocupa de
los sonidos en cuanto cumplen una funcin en la lengua.
A continuacin vamos a establecer las distinciones entre fontica y fonologa.
Filosficamente no existe ninguna relacin lgica basada en la diferencia, sin
embargo, muchos filsofos defienden que cualesquiera que sean las cosas, dos
co- sas pueden estar relacionadas por el hecho de ser pensadas a la vez. Sin
entrar en esta discusin, o con el objetivo de evitar inconsistencias en nuestro
estudio, nos disponemos a mostrar las disparidades entre fontica y fonologa.
Para establecer las distinciones entre fontica y fonologas seguiremos Lingstica General de Alonso-Corts. Partiendo de la dicotoma saussureriana de
lengua y habla, la fontica se ocupa de los sonidos del habla mientras que la fonologa de los sonidos de la lengua. Mientras que la fontica indaga cmo se
pronuncian las palabras, la fonologa presta atencin a cmo se diferencia una
forma de otra y cules son los modelos o los patrones ideales del hablante. Por
lo tanto, si la fontica se ocupa de una variedad ilimitada de sonidos, la fonologa, de formas invariantes, y utiliza para sus investigaciones mtodos
lingsticos (psicolgicos), mientras que la fontica hace uso de mtodos fsicos
y fisiolgicos. Finalmente, la fontica excluye la relacin con el significado, y
precisa de reglas de pronunciacin, en oposicin a lo que incluye la fonologa,
centrndose en la relacin sonido-significado, y determina las reglas con las que
se construyen las palabras.

Basbll fija en los aos ochenta que el objetivo fundamental de la fonologa


es la reduccin del infinito nmero de distintos sonidos de una lengua a un nmero limitado de elementos recurrentes, invariables, con valor distintivo que

subyacen a las relaciones fonticas concretas; es decir, que se ocupa del estudio
de los fonemas.
Esto no siempre ha sido as, en los albores de la fonologa, el objetivo que
fij Trubetzkoy en Principios de Fonologa era bien diferente: la determinacin
de un inventario de fonemas y de las posibles combinaciones de stos. Mientras
que el estudio de las reglas combinatorias empezaron a ser estudiadas por Halle
y Chomsky. La determinacin del inventario de fonemas es la finalidad de la fonemtica, trmino que fij Martinet.

6. La interfaz fontica-fonologa a lo largo de la


historia
A continuacin vamos a presentar una visin histrica de cmo se ha ido
concibiendo esta relacin entre fontica y fonologa. Debido a que el objeto de
estudio de nuestro ensayo se centra precisamente en esa relacin, omitiremos
to- do lo que no sea estrictamente necesario para dar cuenta de ella.
Nos extenderemos ms en los ltimos periodos lingsticos, sobre todo a
partir de la Escuela de Praga, por ser ms ricos en lo que a la relacin entre fontica y fonologa se refiere. Asimismo, siempre que sea posible y relevante incluiremos ejemplos, la mayora de ellos pertenecientes al libro de Problemas
de Fonologa que corroboren nuestras afirmaciones. Al mismo tiempo se irn
intro- duciendo conceptos como fonema taxonmico o sistemtico, as como
los crite- rios que utiliza cada corriente lingstica con el fin de enriquecer el
concepto de relacin entre fontica y fonologa en los diferentes enfoques
lingsticos.
Para poder hablar de la conexin entre fontica y fonologa primero deberamos situar en el tiempo cundo aparecieron ambas disciplinas.
Aunque la gramtica tradicional y la lingstica comparada contemplaban el
cambio fontico, no podemos hablar de fonologa como tal hasta que a comienzos del siglo XX se comienza a extender la concepcin sausseriana de la lengua
como sistema. Una vez que es considerada la lengua como un sistema de signos,
podemos comenzar a pensar en fonologa, sin embargo esto no sucede hasta que
esta concepcin de la lengua es asimilada por la comunidad cientfica, como
ocu- rri en Praga. Hasta la Escuela de Praga no podemos hablar de una
distincin, tal como se entiende actualmente, entre fontica y fonologa. Pero,
cmo llegan hasta Praga conceptos como fonologa o fonema?

6.1. Escuela de Kazan


Saussure, el padre de la lingstica moderna, llega a declarar la influencia
que ejercieron sobre sus teoras los mximos representantes de la Escuela de
Ka- zan: Baudouin y Kruszewski, que ya haban diferenciado aunque con
trminos diferentes algunas de las famosas dicotomas sausserianas como
lengua y ha- bla, sincrona y diacrona o relaciones sintagmticas y relaciones
paradigmticas. Adems tambin emplearon el trmino de fonema aunque su
significado ir va- riando a lo largo del desarrollo de las teoras de esta escuela;
el trmino fonema lo tomar Saussure de Kruszewski.

Al igual que Saussure, la Escuela de Kazan se centrar en el estudio del aspecto sincrnico de la lengua y de las reglas que rigen la estructura fnica, ms

que por la naturaleza de sus representaciones. Asimismo diferencian dos aspectos del estudio de los sistemas sincrnicos de la lengua: el fsico, que sera estudiado por la antropofnica, que coincide grosso modo con la actual fontica; y el
psicolgico, que en este caso ser la psicofontica la que lleve a cabo el estudio
del sentimiento de una lengua en una determinada comunidad. La psicofontica
se centr fundamentalmente en el estudio de las alternancias, que son los cambios fonticos de las formas enlazadas morfolgicamente. Pero lo ms
interesante de todo, es que introducen el trmino de fonema y asumen la
funcin de diferen- ciar significados como algo fundamental para la compresin
de la estructura f- nica de las lenguas naturales. Esta ser la semilla que se
acabar germinando en Praga con el estudio de los rasgos distintivos.
Veamos ahora, someramente, cmo se entenda el fonema para luego pasar
a la teora de Saussure. El fonema fue un trmino introducido por Kruszewski
pa- ra designar al conjunto de sonidos alternantes que ocupan posiciones
paralelas dentro de una misma unidad morfolgica en diferentes clases de
palabras. Este concepto ser reformulado por Baudouin para denominar a los
elementos abs- tractos psicofonticos que entran en relaciones de alternancia.
Finalmente, el mismo Baudouin reformula su definicin y fija la concepcin de
fonema al equi- valente psicolgico de un sonido del habla. Este concepto de
fonema equivaldra a la imagen fnica ideal que existe en la mente del hablante
y que representa su intencin de produccin.
Aunque hay autores que defienden como Anderson que Saussure, Baudouin y Kruszewski se influyen mutuamente, nosotros hemos optado por introducir en nuestro ensayo a Saussure con posterioridad a la Escuela de Kazan, no
slo porque su obra sea cronolgicamente posterior, sino tambin porque sern
las ideas de Saussure las que luego incidan determinantemente en la Escuela de
Praga.

6.2. Saussure
Todos conocemos hasta la saciedad las famosas dicotomas de Saussure expuestas en su Cours de linguistique genrale (1916), as pues, pasemos directamente a las concepciones del autor que se relacionan con la fontica y la fonologa.
Al igual que los autores de la Escuela de Kazan, a Saussure le interesan ms
las reglas que subyacen a la diferenciacin de los signos que el sistema fnico en
s mismo, que, segn l, no es relevante en la tarea del lingista, porque los sonidos lingsticos forman parte de la parole, y, por lo tanto, son prescindibles en
la langue, mientras que las imgenes fnicas, en relacin con el signo
lingstico, no estn excluidas de la langue.
Lo que importa en la concepcin sausseriana son la relaciones entre las
im- genes fnicas. Para estudiar las imgenes fnicas Saussure propone tres
discipli- nas distintas: una que se correspondera con la actual morfologa;
otra que

Saussure llam phonologie, que se dedicaba al estudio sincrnico de la articulacin de la acstica de los sonidos concretos, grosso modo, la actual fontica; y
en tercer lugar, Saussure determin la phontique que estudia la evolucin
histrica y los cambios de los sonidos, es decir, lo que actualmente se denomina
fontica histrica. Tanto su phontique como su phonologie se encuentran
dentro de la parole.
Fonema es entendido por Saussure como un simple sonido del habla, es decir, el fonema para Saussure es una entidad concreta, producido y percibido en
un tiempo real sin ninguna connotacin de carcter distintivo propio de la langue, tal como se tratar en la Escuela de Praga. Saussure se apoya en Jespersen
para realizar la clasificacin de los fonemas, porque para ello se fundamenta en
una faceta articulatoria.
Durante el tiempo que le toc vivir a Saussure, dominado por los neogramticos, era de dominio comn la creencia de que el estudio detallado de los pormenores fonticos en la sincrona, facilitara una explicacin de conjunto para el
cambio fontico; sin embargo, con la principal aportacin de Saussure entendiendo la lengua como un sistema de relaciones, en el que las diferencias que se
producen son entre signos lingsticos y no entre los sonidos particulares de los
signos comienza a perder importancia paulatinamente el detalle fontico, dejando el camino preparado para que pueda ser posible la creacin y el afianzamiento definitivo de la fonologa actual, llevado a cabo brillantemente por la Escuela de Praga, sobre todo por parte de Trubetzkoy.

6.3. Trubetzkoy
Se puede considerar a Trubetzkoy el creador de la fonologa moderna. La
obra principal donde presenta su teora es Grundzge der Phonologie,
publicada pstumamente en 1939 en el cuarto volumen de los Travaux du cercle
linguisti- que de Prague. Es en esta obra dnde distingue claramente entre
representacin fontica siendo la fontica la disciplina que se ocupa de los
sonidos en sus as- pectos concretos, fisiolgicos, acsticos y auditivos y
representacin fonolgi- ca, correspondiendo a la fonologa el estudio de los
rasgos fnicos que le permi- ten al hablante diferenciar significados.
En el primer captulo del libro, realiza Trubetzkoy un paralelismo con la dicotoma lengua y habla de Saussure. Mientras que la fontica estudia los sonidos
del habla (parole) y no sonidos de la palabra como reza la edicin mal traducida al espaol, la fonologa se ocupa de los sonidos de la lengua (langue). La
cualidad fonolgica existe en cuanto el trmino de una oposicin fonolgica y
los rasgos diferenciadores en la oposicin fonolgica se denominan rasgos
distintivos. Este ser el origen de la teora de los rasgos distintivos que ms
adelante conti- nuarn Jakobson, Halle y Chomsky.
Consecuentemente se establece la definicin de fonema como un conjunto
de rasgos distintivos simultneos. Mientras que para Trubetzkoy los rasgos
distinti-

vos no tienen un estatuto independiente, para Jakobson s, de ah que Jakobson


ideara una teora con el ideal de que con un pequeo conjunto de rasgos se pudieran describir las oposiciones fonolgicas de todas las lenguas. Este tema ser
tratado ms adelante, pero primero veremos las reglas de Trubetzkoy para la
determinacin de los fonemas.
6.3.1. El fonema taxonmico
El enfoque tanto de Trubetzkoy como de Jakobson del fonema es taxonmico, porque se considera al fonema como una unidad de clasificacin que agrupa
sonidos en clases o en familias, y dentro de este enfoque taxonmico utiliza un
criterio funcional porque el fonema est formado por rasgos con funcin distintiva.
Las reglas que establece Trubetzkoy en Principios de Fonologa para la determinacin de los fonemas son las siguientes: la Regla I reza que cuando dos
sonidos de una misma lengua aparecen exactamente en el mismo contexto
fnico y pueden ser reemplazados el uno por el otro sin que esto provoque una
diferen- cia en el significado intelectual de la palabra, dichos sonidos son slo
variantes fonticas facultativas de un fonema nico. Mientras que si en la misma
situacin se modifica la significacin de las palabras nos encontramos ante
fonemas distin- tos (Regla II). La Regla III propone que cuando dos sonidos de
una lengua em- parentados acstica o articulatoriamente no se presentan
nunca en el mismo contexto fnico, deben ser considerados variantes fnicas
del mismo fonema, mientras que dos sonidos que se ajusten a las condiciones
de la Regla III no de- ben de ser considerados variantes de un mismo fonema
cuando pueden, en la lengua de que se trata, hallarse contiguos el uno al otro
(Regla IV).
Alonso-Corts en Lingstica ampla estas cuatro reglas a nueve para lograr
abarcar, no slo a fonemas aislados, sino tambin a grupos de fonemas.
Para Trubetzkoy los objetivos bsicos de la fonologa son cuatro: aislar el
repertorio de fonemas y determinar las relaciones que contraen en el sistema,
determinar sus posibilidades combinatorias, hallar su frecuencia estadstica y
describir la incidencia de las distinciones fonolgicas en la diferenciacin de los
morfemas: la morfonologa.
La totalidad de las oposiciones entre fonemas da lugar al sistema fonolgico
de una lengua. Las oposiciones pueden ser aisladas, multilaterales, proporcionales o recurrentes que son las bilaterales y las privativas. Una oposicin bilateral y privativa puede ser suspendible. En ese caso nos encontramos ante una
neutralizacin. La unidad fonolgica que aparece en una posicin que est neutralizada es el archifonema: en /oBsoleto/ /B/ representa los rasgos comunes de
/p/ y /b/.
De las pginas de Trubetzkoy tambin surge la morfonologa, disciplina que
estudia los cambios morfonolgicos, los cuales son las modificaciones

fonolgicas que sufre una palabra de acuerdo con los problemas que suscita la
morfologa,

ya sean cuestiones de derivacin o de conjugacin. La unidad bsica en este caso


es el morfonema.
La definicin de clases naturales no aparece en Trubetzkoy de forma explcita, aunque s implcitamente en su teorizacin. El concepto de clase natural ir
tomando paulatinamente ms importancia en la teora fonolgica de siglo XX.
Aunque la obra de Trubetzkoy se centre ms en la determinacin y la especificacin de la fonologa como ciencia as como en las diferencias entre fontica y fonologa, la relacin entre la fontica y la fonologa en su concepcin es
clara: a pesar de que para la determinacin de los fonemas utiliza un criterio
funcional, y por lo tanto fonolgico, no hay que olvidar que la oposicin el
concepto bsico de criterio funcional forme parte del contenido fonolgico del
fonema. Los rasgos de cada fonema estn basados en la articulacin y en la
acstica en el caso de la diferenciacin entre vocales y consonantes. Eso s,
para que esos rasgos articulatorios transciendan a la descripcin fontica y sean
considerados por la fonologa han de tener una funcin distintiva.
Asimismo Trubetzkoy dio cuenta de las propiedades suprasegmentales y
propone propiedades como el tono o el acento que tienen que ver, para l, slo
con la slaba. Los lingistas de la Escuela de Praga fueron los primeros que se
dedicaron al estudio de los rasgos prosdicos, como ya hemos adelantado en la
primera parte. Los estudios de los rasgos suprasegmentales son fundamentales
para la relacin entre fontica y fonologa porque elevan la fontica a la gramtica.
Una relacin parecida entre fontica y fonologa la encontramos en Jakobson, que toma para su teora muchas de las aportaciones de Trubetzkoy, que ya
haba intentado construir una lista de unos cuarenta rasgos fonolgicos para la
determinacin de los sistemas fonolgicos de las reglas naturales. Jakobson
apre- ci un problema en esta lista de rasgos y es que Trubetzkoy inclua en la
misma lista oposiciones multilaterales, rasgos de carcter articulatorio y
rasgos de ca- rcter acstico para diferenciar consonantes y vocales. Ante esta
situacin Ja- kobson utiliza tan slo oposiciones binarias gracias a que las
oposiciones multila- terales de Trubetzkoy se pueden descomponer en dos o ms
oposiciones binarias. No puede utilizar la oposicin binaria en el caso de las
vocales que son altas, medias o bajas. Esta salvedad ser solucionada
posteriormente por Halle y Chomsky con los rasgos [ alto], [ bajo] y [
retrado].

6.4. Jakobson
Jakobson y sus colaboradores desarrollan una hiptesis de que un pequeo
conjunto de rasgos podran describir las oposiciones fonolgicas de una lengua
en primer lugar, y en segundo, para la creacin de clases naturales de fonemas
con el fin de llegar a generalizaciones significativas. Con el fin de establecer universales fonolgicos son interesantes tambin las investigaciones que realiz Jakobson en el lenguaje de los nios.

En esta teora de rasgos distintivos el autor propone para cada rasgo definiciones tanto articulatorias como auditivas, pero en el habla las transformaciones
de articulacin acstica, y de la acstica a la articulacin no son unvocas, de
ah que sea necesaria una definicin perceptual a auditiva. Los rasgos distintivos
de Jakobson se pueden identificar directamente en la seal entre estadios:
articu- latorio, acstico y perceptual. Utiliza el mismo conjunto de rasgos doce
en to- tal para describir tanto a consonantes como vocales. Los doce rasgos
distinti- vos de la teora de Jakobson (con la colaboracin de Halle) son:
voclicono vo- clico, consonnticono consonntico, nasaloral, compacto
difuso, abruptocon- tinuo, estridenteno estridente, recursivoinfraglotal,
sonoroinsonoro, tensoflo- jo, graveagudo, bemolizadono bemolizado y
sostenidonormal.
Una influencia importante para el desarrollo del sistema de rasgos de
Jakob- son, es la influencia que sobre ste ejerce la teora de la informacin. La
nocin fundamental de la teora de la informacin es que el mejor sistema es
aqul que haga un uso mximo de un conjunto mnimo de contrastes
binarios. En esto coincide con la teora de Jakobson, aunque, claro est, que
esta optimizacin que caracteriza a la teora de la informacin no siempre se
encuentra en las len- guas naturales.
La relacin entre fontica y fonologa en la teora de rasgos distintivos de
Jakobson, tal como se comprueba, se manifiesta en que la fontica sirve de base
para la determinacin de los rasgos distintivos. La base fontica que utiliza es
articulatoria, acstica y perceptual, aunque esta base fontica no es la nica para determinar los fonemas. Tambin hace uso de un criterio funcional que es
fonolgico, y que utiliza tanto Jakobson como Trubetzkoy para llegar al fonema taxonmico funcional, que agrupa sonidos en clases.
Como Jakobson incluye en un rasgo fonolgico dimensiones
fonticamente distintas, pronto surgieron las contradicciones para explicar los
sistemas fonol- gicos de algunas lenguas, porque para agrupar los diversos
contrastes bajo un rasgo nico es necesario afirmar que ninguna lengua puede
tener de manera in- dependiente dos o ms de los contrastes cubiertos en un
slo rasgo. Sin embargo esto no es as. Es posible encontrar lenguas en las que
esas dimensiones fonticas sean contrastivas independientemente. Por
ejemplo, algunas de las leguas aus- tralianas tienen oclusivas y nasales con seis
puntos de articulacin (labial, inter- dental, alveolar, postalveolar, palatal y
velar). Aqu encontramos problemas de clasificacin si utilizamos los doce
rasgos de Jakobson, porque las interdentales, las alveolares y las postalveolares
deben tratarse como agudos, sin que se dife- rencien unas de otras. Para
intentar salvar intilmente el asunto, podramos usar el rasgo [bemolizado]
para distinguir la posicin postalveolar de las otras, pero las posiciones
interdental y alveolar seguiran indeterminadas. Si por el contrario acudimos
al rasgo [estridente] seran ahora las interdentales y las al- veolares las que
quedaran indiferenciadas.

Otro problema similar sucede en chipewa, cuyo sistema fonolgico consta


de dos africadas, una dental /ts/ y otra alveolar /t/. Como el rasgo
[estridente] ya se utiliza para diferenciar las africadas de las oclusivas, no se
pueden utilizar para realizar otra distincin. Tampoco se puede describir el
esquimal de Groen- landia basado en la estridencia porque presenta un
contraste de nasales velares y uvulares.
Este tipo de problemas de indeterminacin ocurren en muchas lenguas
como el chilcotin, en la que las obstruyentes velares presentan contrastes
independien- tes de labializacin y velarizacin. Esto mismo se puede aplicar
al ubij, que tambin tiene uvulares puras, labializadas, faringalizadas y
labilizadas-faringali- zadas independientemente, o al abjaso que tiene fricativas
uvulares de cinco ti- pos distintos: puras, labializadas, palatalizadas,
faringalizadas y labilizadas-fa- ringalizadas.
Por el simple hecho de haber excepciones, este sistema de rasgos ya no puede ser utilizado con el fin de realizar generalizaciones lingsticas tal como pretenda Jakobson. No obstante hay que confirmar el carcter marginal de estos
ejemplos, ya que estos contrastes problemticos slo aparecen en lenguas con
estructura bastante inusual como las del noroeste del Cucaso y noroeste de
Norteamrica.
Fue McCawley, entre otros, quien present una objecin al sistema jakobsiano y propuso que para describir cualquier lengua se requera, a parte de un
conjunto de representaciones fonolgicas para las formas como la teora de Jakobson, tambin un conjunto de principios que lleven a cabo dos funciones: que
proporcionen los valores de rasgos redundantes y que interpreten los rasgos distintivos en funcin de su realizacin articulatoria y acstica concreta. McCawley
para ilustrar lo propuesto pone como ejemplo la lengua rabe, que tiene tanto
un conjunto de consonantes faringalizadas [+ bemolizadas] y tres vocales tambin [+ bemolizadas]. Puede suceder que las vocales adyacentes a una
consonan- te faringalizada sean tambin faringalizadas. La solucin que
propone McCawley es que se duplique el principio por el cual el rasgo
[bemolizado] se asigna de ma- nera redundante a las vocales adyacentes a la
consonantes [+ bemolizadas].
Esta es la manera mediante la cual se utiliza un mismo conjunto de rasgos
para definir tanto las propiedades distintivas como las redundantes, y es la misma postura que adoptar Halle en The sound Pattern of Russian (1959), una
obra generativa temprana que ser el adelanto del sistema de rasgos propuesto
por Chomsky y Halle en 1968 en The sound Pattern of English.

6.5. Hjemslev
Aterricemos ahora otra vez a Europa, concretamente a Copenhague, donde
Hjemslev desarroll una teora lingstica nueva: la glosemtica. Hjemslev
parti de Saussure con la divisin del lenguaje en dos planos y de la

interrelacin entre stos, no obstante Hjemslev llam a los dos planos contenido
(significado) y ex-

presin (significante). Aunque tom esta distincin anterior, el lingstica reacciona contra todos los estudios anteriores sealando que stos no haban
logrado proporcionar ni un anlisis del contenido, ni de la expresin, segn su
nocin de lingstica inmanente, ya que segn l, el estudio del lenguaje
consista en desa- rrollar una nocin de la estructura lingstica completamente
independiente de lo especfico que es la realizacin fontica y los significados
intencionales concre- tos. Este pensamiento constituir el principio de lo que
ser la glosemtica.
No nos vamos a centrar en describir la teora glosemtica, nicamente sealaremos lo que tena entendido Hjemslev por forma lingstica y sustancia lingstica, para luego pasar a hablar de sus aportaciones a la fonologa para dar
cuenta de la relacin entre fontica y fonologa.
La forma lingstica es el conjunto de categoras relacionales puramente
abstractas que constituye los sistemas de expresin y de contenido de una lengua dada, mientras que la sustancia lingstica est constituida por cierta manifestacin especfica de esos elementos formales.
La glosemtica ha sido caracterizada por su enorme abstraccin y su especial terminologa que, segn algunos autores, la han alejado de las descripciones
empricas. Sin embargo Andersen opina que ese alejamiento de los datos no fue
tal si se considera la teora fonolgica de Hjemslev. Veamos si es as: para el dans, el anlisis del sistema de expresin de una lengua dada arranca del
conjunto de elementos que se conmutan. Estas formas constituyentes, dentro de
cada uno de los planos, se denominan taxemas. Los taxemas son unidades
mnimas a las que se puede llega en cualquier anlisis. Por otro lado, Hjemslev
denomina a las unidades de la sustancia fontica fonematemas, que son
unidades similares a los fonemas estructuralistas, si se interpretan como
segmentos a los que se ha dado una caracterizacin fontica amplia, de la que se
omiten todos los detalles fon- ticos no distintivos o la mayor parte de ellos.
Bien, ahora los taxemas pueden a su vez analizarse aun ms en combinaciones
de factores primitivos llamados glo- semas. Estos glosemas en el plano de la
expresin se denominan cenemas, mien- tras que los del plano del contenido
los denomin pleremas. Y finalmente, los taxemas de la expresin se definen
como casi todos los conceptos en esta teo- ra por las relaciones en las que
entran. Estas reglas las divide Hjemslev en tres: las reglas de agrupamiento,
que especifican las propiedades distribucionales y las de agrupacin entre otras;
las reglas de alternancia que especifican la susti- tucin de un elemento por
otro; y las reglas de implicacin, que especifican las sustituciones que tienen
lugar en condiciones fonemticas.
En lo que se refiera al trmino fonemas, Hjemslev se mostr
completamente opuesto a la concepcin sausseriana de ste como sonido del
habla. Para Hjems- lev las relacin entre los taxemas de las expresin son
puramente formales y re- lacionales. Este tipo de relaciones suelen
corresponderse con diferencias fonticas superficiales, sin embargo no siempre
es as, porque la sustancia fontica no in-

dica por s sola lo ms importante de un elemento del sistema lingstico: su


funcin o papel en el sistema de relaciones.
Por estas razones podemos afirmar que la relacin entre fontica y fonologa
en Hjemslev existe pero no es necesaria para la configuracin de su teora fonolgica.
Veamos ahora qu tipo de relaciones concibe Hjemslev entre las categoras
formales y las categoras sustantivas en el plano de la expresin. Estas
relaciones son bsicamente dos: la neutralizacin o el sincretismo y la reduccin
del inven- tario de los taxemas que se deben a ciertos elementos que
representan como combinaciones o variantes de otros.
La neutralizacin segn Hjemslev se define como suspensin de la
conmuta- cin, que se produce en ciertas condiciones. El elemento que aparece
en esta po- sicin ante el solapamiento se denomina sincretismo. Un ejemplo de
neutraliza- cin que propone este autor es el de las consonantes oclusivas
alemanas /d/ y
/t/ al final de palabra como en Bund y bunt. Los sincretismos los divide Hjemslev en varios tipos, aunque la diferencia, segn Andersen, es ms terminolgica
(implicacin, fusin y latencia). Para Hjemslev los sincretismos forman parte del
sistema fonolgico de una lengua; una representacin en el plano de la
expresin en la que se indiquen todos los sincretismos tiene status sistemtico.
Veamos ahora un ejemplo de notacin ideal de Hjemslev para el fenmeno
de la neutralizacin. El hecho de observar esta notacin resulta enriquecedor
porque se puede apreciar que la forma abstracta no se puede recuperar nicamente a partir de la forma superficial, lo que nos da una idea de la poca importancia que tiene la fontica en relacin con la fonologa en la teora de Hjemslev.
Por el contrario, esta condicin de recuperabilidad es muy importante para las
escuelas estructuralistas, lo que muestra otro punto en el que el estructuralismo
y la glosemtica difieren. Las notaciones de Hjemslev se parecen a las representaciones que otras escuelas llamaran morfofonmicas.
notacin ideal
Reglas de

(forma)

"bunt"

notacin realizada
"bund/t"

sincretismo Reglas de
fonematemas
manifestacin

(sustancia)
[bunt]

Alonso-Corts al proceso de neutralizacin le aade el factor de la naturalidad. Son ms naturales los trminos que en una neutralizacin constituyen el
trmino no marcado. As pues, siguiendo el ejemplo de Hjemslev, el trmino no
marcado en este caso es el fonema /t/. La naturalidad depende de dos factores:
del contenido fontico del fonema y de ser el trmino no marcado.
La segunda consecuencia, que adelantbamos, producto de la relacin de
Hjemslev entre las categoras formales y las categoras sustantivas en el plano

de la expresin, es la sencillez de las descripcin glosemtica, llevada a cabo a


costa

de la reduccin del inventario de taxemas. En el caso de la fonologa, este es uno


de los hechos que hace que las diferencias entre las representaciones
cenemticas y las representaciones fonticas se diferencien aun ms. As pues,
Hjemslev re- duce el inventario de fonemas tratando algunos elementos
como variantes o combinaciones de otros. En este sentido la nocin de slaba
desempea un papel importante, porque en ocasiones se sirve de ella, para
poder justificar esta re- duccin del inventario de fonemas. De esta manera,
la oposicin de Kuhchen
/ku:n/ y kuchen /ku;xn/ en alemn, no es tal por el hecho de poseer
fonemas diferentes como defenderan los estructuralistas, sino porque
difieren en la posicin silbica, con lo que se delimita la necesidad de postular
una diferencia fonolgica, que resultara bastante antiintuitiva entre las
fricativas velares y las palatales.
La idea de minimizar el nmero de elementos postulados en un anlisis tienen dos vas completamente distintas para Hjemslev: por un lado se refiere a
minimizar el inventario de taxemas, tal como acabamos de mostrar, y por otro
lado, este principio se usa adems para la postulacin de sincretismos vistos con
anterioridad. Pero, paradjicamente, esta reduccin de sencillez no es
econmica porque cada vez se necesitarn reglas ms complejas para explicar
los fenmenos lingsticos, y el hecho de que las lenguas sean complejas
pudiendo abrazar una solucin ms simple no es enriquecedor para ninguna
disciplina cientfica.
Este fallo quizs fue producido por evitar trabajar con la sustacia en lo que
a la formacin de las reglas se refiere. Por este motivo en SPE, se aadi en el
captulo final la nocin de marcacin, que consista en un conjunto de convenciones de marcado (marking conventions) o definiciones de los valores de
marca- do y no marcado para los rasgos fonolgicos en contextos concretos.
Por ltimo, nos parece muy interesante aadir el papel tan importante de la
estructura no segmental en la glosemtica, ya que ha tenido una repercusin
algo tarda muy interesante en la corriente generativa de la fontica autosegmental actual.
Hjemslev fue el nico de los estructuralistas que concedi importancia a las
propiedades suprasegmentales. Como trataremos ms adelante, tambin la escuela britnica destac por el estudio de la prosodia.
Para entender la inclusin de elementos suprasegmentales en la teora fonolgica de la glosemtica, hay que tratar necesariamente la concepcin jerrquica
que tena Hjemslev sobre la organizacin del texto. Segn el autor, el texto se
organizaba en prrafos, cada uno de esos prrafos se poda dividir en oraciones,
que pueden a su vez dividirse en clusulas, que son divisibles en sintagmas, el
sintagma en slabas y la slaba en segmentos. La slaba lleva a cabo un papel
muy importante porque son los constituyentes primarios de los sintagmas, y por
lo tanto constituyen los dominios en los que hay que especificar la distribucin
de los segmentos. Entre todas las definiciones que propone Hjemslev de slaba

nos quedamos con la que la definen como la unidad jerrquica de organizacin


que tiene un acento y uno slo.
Adems de la slaba, Hjemslev da definicin al prosodema, que es la unidad
que caracteriza la construccin sin constituirla, esto es, se trata de una propiedad que aparece en el texto pero que no se localiza en unidades nicas, como lo
son el acento de intensidad, el acento de altura como en lituano que se da
en una secuencia de vocal y de la sonante o sonantes que la siguen, o el std del
dans, que es un elemento de realizacin cuasi-segmental, por el cual una
oclusi- va glotal conlleva una perturbacin de la activad larngea.
Como vemos esta teora tiene mucho que ver al menos generalmente
con las recientes investigaciones de fonologa mtrica o autosegmental actuales.
Sin embargo, a diferencia de las teoras mtrica actuales, Hjemslev trata el acento de intensidad como una propiedad que es asignada o no a una slaba. Sin embargo esta idea de tener en cuenta los rasgos suprasegmentales, contrasta con
las propuestas de SPE, que no consideran a la slaba como unidad fonolgica y
tra- tan el acento de intensidad como la propiedad que pueden poseer algunas
voca- les.
Un aspecto muy interesante es que Hjemslev, utiliza la slaba para definir
las nociones de consonante y vocal, definindose la vocal como la unidad que
puede constituir por s sola una slaba. Sin embargo esto no es as de fcil, tal
como seala Alonso-Corts, ya que en algunas lenguas las sonantes pueden
cons- tituir el ncleo de la slaba y existen lenguas (bella coola) que ni si quiera
tienen vocales.

6.6. D. Jones y Firth


Viajemos ahora a Gran Bretaa, pas orgulloso porque ha mantenido una
corriente lingstica propia casi desde el Siglo de las Luces. En el campo de la
fontica se podrn destacar figuras como Sweet y D. Jones.
Aunque la escuela britnica se ha destacado por el especial hincapi que ha
dedicado a la relacin entre la fontica y la pragmtica, cabe incluir que su concepcin tambin es interesarte para contemplar nuestra buscada relacin entre
la fontica y la fonologa en estos autores, ya que la escuela britnica se
distingue por una observacin fontica detallada y precisa.
Vamos a tratar nicamente los dos temas que consideramos relevantes para
nuestro objeto de estudio: la aportacin de D. Jones, con su concepto de fonema, y los estudios prosdicos de Firth.
La aportacin de D. Jones es muy importante porque desarrolla el concepto
de la distribucin complementaria en 1950 Harris en 1951, aunque ya lo haba ideado Bloomfield en 1933. Lo interesante de esto es que D. Jones haba observado que existan al menos dos definiciones de fonema, una que lo defina
desde un punto de vista psicolgico y otra que lo haca desde una perspectiva
fsica. D. Jones se decant por adoptar la idea fisicista (phisicalist) llegado a de-

finir fonema como una familia de sonidos de una lengua dada, que tiene una
naturaleza afn y que se usa de tal manera, y que ningn miembro aparece nunca en una palabra en el mismo contexto fontico que otro miembro cualquiera.
He aqu el concepto de la distribucin complementaria explicado perfectamente.
Curiosamente, el ingls nunca utiliz explcitamente el trmino distribucin
complementaria, porque segn l cualquier referencia al significado est fuera en
cualquier definicin fsica del fonema, y claro est, aunque Bloomfield evito acudir al significado para su teora lingstica, la distribucin complementaria est
basada en la oposicin, y la oposicin se fundamenta en la diferenciacin de significados.
Posteriormente Firth consider tambin que el problema del significado era
central en el anlisis lingstico, llegando a una conclusin parecida a la de
Bloomfield, considerando el significado equivalente a la funcin que un
elemento tiene en un contexto determinado. A partir de esta interpretacin de
significados contextualmente relativos, Firth dedujo que entonces el anlisis de
la lengua de- bera ser polisistmico, es decir, a partir de sistemas diferentes
que se acerquen de diferentes maneras a los diferentes sistemas del lenguaje:
fonolgico, gramati- cal y lxico.
Consecuentemente con su concepcin del lenguaje, Firth, en sus trabajos de
fonologa, da especial importancia, no slo a la funcin diferenciadora de los fonemas, sino tambin a la importancia de que esa funcin sea relativa a los contextos concretos. Es a partir de esta idea cuando explica que el conjunto de contrastes en dos determinadas posiciones diferentes comienzo y final de slaba,
por ejemplo no es igual. Dos elementos funcionales que aparecen en dos posiciones con contextos diferentes no pueden identificarse, aunque sean fonticamente iguales.
Es muy interesante la relacin entre fontica y fonologa que vemos en este
planteamiento: los fonemas tienen una base fsica, pero esa base no es la nica
para determina el sistema fonolgico, sino que tambin se tienen en cuenta los
factores suprasegmentales, como la posicin del fonema en la slaba. Por ejemplo, el fonema /n/, cuando contrasta con /m/, lo hace de diferente manera, dependiendo de si /n/ est en posicin inicial o en posicin final de slaba.
Firth distingue entre funcin menor y funcin principal de un elemento. La
funcin menor es su distincin respecto a otras unidades fonolgicas posibles,
mientras que la funcin principal la poseen los elementos que marcan una categora morfolgica. Por ejemplo: en beerd y bred, la oposicin entre /i/ y /e/ es
principal, porque adems de distinguirse los fonemas entre s, tambin hace una
distincin morfolgica entre los tiempos pasado y futuro.
Como resultado de sus investigaciones con un dialecto cantons chino, Firth
propone que determinadas propiedades de las slabas en la lengua, no se asociaban a ningn segmento individual, es decir, se tratara de un caso de propiedades no focalizadas, porque son propiedades de la slaba y no del segmento.
Como

vemos, esta conclusin es muy parecida por no decir igual, lo nico en lo que
se diferencian es en el mtodo a la resolucin a la que lleg Wang, algo ms
tarde en el tiempo, cuando analiz el sistema tonal del chino mandarn.
La nocin de prosodia surge precisamente de estas observaciones sobre
la existencia de propiedades fonolgicas, que no se focalizan de manera nica
en relacin con segmentos determinados dentro de una unidad mayor. De
hecho, Firth mantena serias dudas acerca de la segmentacin en general
porque el an- lisis segmental pasa por alto los detalles ms sutiles de la
articulacin, y adems describe una imagen falsa al sugerir que el habla est
dividida en unidades tem- porales discretas. Adems estas consideraciones
sobre los elementos supraseg- mentales tambin se encuentran, segn Firth,
en ejemplos que clsicamente se han considerado segmentales como las
propiedades de conversin en yod o la la- biodentalizacin.
Otra aspecto interesante sobre la funcin principal es que se introduce la
posibilidad de que las diferencias fonolgicas puedan estar vinculadas como al
Umlaut o el Ablaut con determinadas diferencias gramaticales.
Para poder realizar un anlisis de la estructura fonolgica, siguiendo los
presupuestos de Firth, habra que distinguir tres aspectos sobre los que el anlisis va a versar: la estructura bsica silbica, especificada en trminos abstractos
de C y V, sin tener en cuenta las identidades fonticas de stos; la prosodia en
segundo lugar, que delimita y caracteriza rasgos concretos de la estructura; y
finalmente se pasara al anlisis del resto de las propiedades paradigmticas
identificables en posiciones concretas. (Firth acepta la dicotoma entre relaciones
sintagmticas y paradigmticas.)
Firth intent poner en relacin uniforme todas las prosodias y su
realizacin fnica, sin embargo es imposible que una prosodia entre en
interaccin de mane- ra significativa con otra, mediante la aplicacin ordenada
de reglas.
Otro apunte importante sobre la relacin entre fontica y fonologa tiene
que ver con la naturaleza polisistmica del anlisis, que da lugar porque cada
sistema de contrastes ha de establecer relacin con subconjuntos de la lengua
a otra diferencia entre los enfoques prosdico y fonmico. Ya que sus objetivos
son diferentes, el fin del anlisis fontico es establecer un sistema de fonemas
pa- ra una lengua determinada, mientras que los analistas fonmicos
pretendieron realizar un nico sistema de base fontica, comn a la mayor
parte posible de lenguas, mientras que el estudio de la prosodia no consideraba
importante ni necesario que su anlisis se pudiera relacionar con un nico
sistema global.
Estas teoras de Firth han tenido mucha repercusin en el territorio britnico con seguidores de la talla de Lyons, Rovin o Palmer.
En resumen, su aportacin es tan importante porque se le considera el iniciador de la fonologa prosdica, es decir, de la fonologa que analiza los prosodemas, esto es, el acento, el ritmo, la entonacin y en ocasiones se incluye tam-

bin en su estudio la cantidad silbica o voclica y la juntura. Ms adelante a la


fonologa prosdica se la llamar fonologa suprasegmental.

6.7. Boas
Al otro lado del Atlntico, en los albores de la lingstica, norteamericana
nos encontramos con Boas. De la concepcin fonolgica de Boas, lo que ha tenido ms repercusin en el futuro ha sido la especial atencin que le presta el autor a la minuciosidad de sus representaciones, que a veces son tan exhaustivas
que incluso llega a representar sonidos en sus inventarios que no son elementos
contrastivos, como sucede en la representacin que hace del kwakwala, idioma
en el que hay siete vocales distintivas y Boas transcribe diecisiete. Boas nunca
vio la necesidad de cambiar sus transcripciones fonticas a las fonolgicas. Lo
que Boas realizaba, segn l, era un fonemizacin del sistema, estableciendo a
cada variante un fonema, sin tener en cuenta su funcin distintiva, al mismo
modo que Saussure entenda la variante superficial plenamente especificada.
La relacin que encontraba Boas entre la fontica y la fonologa se reduca a
las leyes eufnicas, que el defini como leyes derivacionales, mediante las cuales
se derivaban las formas bsicas subyacentes de la estructura para llegar a
las formas superficiales. Sin embargo estas reglas no eran derivacionales, tal como entendemos el proceso de derivacin a partir del generativismo, sino que,
ms bien, expresaban las relaciones entre las configuraciones de la formas
super- ficiales. Con todo, Boas rechazaba directamente la representacin
fonmica de las formas superficiales.

6.8. Sapir
A Boas le sigue Sapir, cuya concepcin de la fonologa ha tenido mucha ms
repercusin en la fonologa posterior, llegando incluso a los autores generativistas como Kenstowicz, que parte de los supuestos de Sapir en su manual de fonologa Phonology in Generative Grammar.
A Sapir se le debe una nueva concepcin del leguaje, que segn l es cultural por tanto aprendido, no instintivo. Pero sin embargo bas sus estudio en
trminos mentales internos. Tambin fue muy importante en la investigacin de
Sapir la caracterizacin tipolgica que hace de la estructura lingstica. Pero
vamos a centrarnos en la concepcin fonolgica de Sapir. El autor diferenci un
elemento bsico en la estructura fonolgica: el fonema, que tiene como esencia
ser mental. Sus rasgos articulatorios por tanto, no tienen por qu estar relacionados con los rasgos del fonema; nos estamos acercando precisamente al
fonema sistemtico.
6.8.1. El fonema sistemtico
La concepcin de Sapir del fonema sistemtico es muy importante, sobre
todo por su repercusin, porque este concepto de fonema sistemtico ser luego

utilizado por la fonologa generativa. Esta concepcin parte de que los fonemas
tambin pueden establecer entre s, dentro del sistema fonolgico, relaciones
sis- temticas a parte de las ya bien conocidas relaciones de oposicin. Las
represen- taciones fonolgicas sistemticas de los signos pueden incluir, tanto
fonemas que no se pronuncian, como fonemas que se pronuncian pero que no
aparecen en la representacin fonolgica del signo.
Esto ltimo es prueba de el gran grado de abstraccin que se da en la teora
de Sapir, entre la forma fontica y una representacin fonmica. La forma fontica no puede representar por s sola un representacin fonmica, pudiendo
exis- tir as una sola representacin fnica para diferentes formas fonticas.
Sigamos ahora con la concepcin del fonema sistemtico. Sapir defini este
tipo de fonemas como la unidad funcionalmente significativa en el patrn o
configuracin rgidamente definido de sonidos propios de una lengua. Estos fonemas sistemticos se representan, sin embargo, en trminos de rasgos distintivos, lo que los pone en relacin con el fonema taxonmico del paradigma estructuralista y funcionalista que veamos con anterioridad. Pero en lo que se diferencia esta concepcin de Sapir al resto, es que estos rasgos distintivos, no tienen
como nica base las relaciones de oposicin sino las relaciones sistemticas que
entablan con todos los signos de una lengua.
Veamos algunos de los ejemplos de estas relaciones sistemticas, como este
ejemplo tomado del libro de Lingstica de Alonso-Corts: la paradoja que ocurrira entre los sonidos /s/ y // relacionados con el fonema /t/ contemplando
las palabras omitir y omisin. Pero, sin embargo, estos mismos sonidos no estaran relacionados con el fonema /t/ en palabras como ilusin o racin, porque
no existen ni iludir relacionado con ilusin, se entiende, ni *ratar.
Otros de los ejemplos que dan luz sobre la concepcin del fonema sistemtico de Sapir aparecen, entre otras muchas publicaciones, en Phonology in Generative Grammar de Kenstowicz, en el que se da cuenta de la ilusin fontica de
la que hablaba Sapir, cuya tesis se vertebra alrededor de la idea de que algunos
sonidos son percibidos de manera diferente si son asociados a diferentes significados, como ocurre por ejemplo en el ingls con dos palabras como saw y soar.
Ambas se pronuncian /s:/, sin embargo los hablantes del ingls dicen percibir
sonidos diferentes. Otro caso de ilusin fontica lo podemos apreciar en la lengua sarce, en la que en las dos palabras idnticas en pronunciacin d n y d n,
se observa el siguiente fenmeno: cuando una funciona como sufijo mientras
que la otra es un determinante los hablantes incluyen una -e ilusoria en su representacin mental.
La otra de las caras de las ilusiones fonticas, segn Kenstowicz, se encuentra en los misperceive sounds, es decir, en los sonidos cuyas pronunciaciones
son idnticas, pero, sin embargo, son entendidos como sonidos diferentes por
parte de los hablantes debido a la diferencia del significado entre las palabras,
como

ocurre en el ingls entre rider /ra:jD/ y writer /rajD/, que se pronuncian


idnticamente pero se perciben de modo distinto.
A partir de estas consideraciones que Sapir dedujo de sus estudios con las
lenguas amerindias Sapir comenz a pensar que la base del fonema era mental, no fsica, y comenz a rechazar esa realidad fsica. As que cuando hablaba
de propiedades fonmicas no se refera, en ningn momento a las fsicas, sino a
las que el hablante asigna en su sonido, teniendo como resultado un fonema o
sonido ideal. Aun as, los fonemas s tienen propiedades fonticas, a pesar que
stas por s solas no forman la realidad del fonema. Sapir explica tambin que
un mismo inventario de fonemas puede corresponderse con lenguas diferentes,
en la media en la que estos inventarios tengan patrones fonticos diferentes. El
he- cho de que los patrones fonticos varen de una lengua a otra es fcilmente
ex- plicable, ya que el sistema del patrn fontico de una lengua viene dado no
slo por las propiedades fonticas, sino tambin por las fonolgicas,
propiedades de carcter distribucional y morfolgicas, as como otras
propiedades no fonticas en trminos de las cuales los sonidos pueden ser
semejantes o diferentes. Por ejemplo, el par de fonemas // y // se puede
encontrar tanto en ingls como en espaol, pero su relacin entre ambas
lenguas es muy diferente; en ingls es- tn relacionados mediante alternancias y
en espaol no estn relacionados, por ejemplo // se alterna con la velar /k/.
Uno de los aspectos ms importantes de la teora de Sapir es precisamente
que esta organizacin que plantea de los elementos est regida por reglas de la
lengua: unas que rigen su distribucin y otras que dan cuenta de las alternancias. Sapir concibe que la relacin entre la representacin fonmica y la forma
fontica viene determinada por un sistema de reglas. Sapir concedi mucha importancia al estudio de esas reglas para establecer la naturaleza de los elementos
fonmicos, pero esta clase de reglas es demasiado amplia, dando lugar segn
algunos autores, como Andersen a un sistema terico que se centraba ms en
las representaciones mismas que en las reglas.
Nos gustara incluir en nuestro ensayo una curiosidad que nos da una pista
sobre la importante relacin que Sapir otorgaba entre fontica y fonologa,
cuando, por ejemplo, realiz el diccionario del payute meridional. Sapir, aunque
opinaba que en el diccionario debera aparecer toda la informacin acerca de un
elemento que sea de naturaleza morfolgica, en las entradas del diccionario se
representaba primero una aproximacin fonolgica de la entrada, seguida de la
forma superficial con unas cuantas palabras representativas en las que aparece.
Esta segunda parte de la definicin era predecible a partir de la primera parte de
la entrada si se aplican reglas. Por ejemplo, segn Sapir, el ensordecimiento de
la sonante o de la vocal y el acento de intensidad son predecibles en el payute
meridional.

6.9. Bloomfteld
Bloomfield se distanciar de esta concepcin de la fonologa de Sapir en tres
aspectos. Por un lado se apartar de la aproximacin psicolgica de Sapir, en
favor de un enfoque externo, y por otro lado, reducir los elementos fonticos a
un mnimo de propiedades necesarias para especificar su funcin distintiva, y, en
tercer lugar, reducir enormemente la relacin entre forma fonmica y forma
fontica, es decir, la relacin entre fontica y fonologa.
La concepcin de la lingstica que tena Bloomfield concebida como una
ciencia independiente respecto de otras disciplinas, que deba basarse exclusivamente en los hechos observables, y cuya explicacin cientfica debera estar basada nicamente en principios de la lgica y de las matemticas explica el hecho de que el norteamericano excluyera a la semntica de la lingstica, por la
dificultad que planteaba la definicin del significado, si se quiere mantener la
independencia de la lingstica como ciencia. Casi el mismo tratamiento que recibe el significado se lo da Bloomfield a la fontica, querindola excluir de modo
parecido, considerndola una disciplina externa. Sin embargo, este intento de
Bloomfield se discutir en las corrientes posteriores, porque como ya hemos
comprobado arriba, existen razones empricas para incluir el estudio de la fontica dentro de la lingstica.
La exclusin del significado de la lingstica tambin le lleva a Bloomfield a
reformular el principio del cambio fnico neogramtico que l mismo critica:
mientras que los neogramticos defendan que las leyes fnicas no tenan excepciones, Bloomfield, aadi que esos cambios de fonemas tan slo se deban a la
naturaleza de los propios fonemas, y no a otros factores extralingsticos como
el significado o la frecuencia.
Bloomfield en oposicin a la teora bsica plenamente especificada de
Sa- pir, que el fonema de Bloomfield no es una imagen mental abstracta, ni un
seg- mento fontico pleno define el fonema como un subconjunto peculiar de
pro- piedades fonticas, que se realizan en una parte determinada del evento de
ha- bla. A simple vista puede parecer que el fonema de Bloomfield se parece al
con- junto de constituyentes distintivos de Trubetzkoy y de Jakobson, sin
embargo no es as: el fonema de Bloomfield forma una Gestalt unitaria, cuyo
anlisis compo- nencial no es pertinente desde el punto de vista lingstico,
por el contrario el fonema de Trubetzkoy y de Jakobson s eran analizables.
Bloomfield, como observamos, no se sigue basando en el componente
fonti- co para definir los fonemas tal como lo hicieron Trubetzkoy y Jakobson.
No se basa en los componentes fonticos de los fonemas, porque segn
Bloomfield, esa manera de organizar los fonemas segn su carcter fisiolgico
(Trubetzkoy y Ja- kobson) no da cuenta de la funcin que los fonemas
desempean en la lengua, por lo tanto intenta dar una explicacin diferente de
cmo se organizan los fo- nemas y crear un tipo de representacin de los hechos
estructurales del sistema fnico. Aqu podemos observar la enorme influencia
de Sapir y de Hjelmslev. As

pues, Bloomfield se sirve para definir el sistema de fonemas de una lengua, de


las propiedades silbicas y de las distribuciones. Como vimos, tanto Hjelmslev
como Sapir propusieron bases distribucionales semejantes para determinar el
sis- tema fonolgico de una lengua, y ambos autores tambin subrayaron la
inde- pendencia de tales clasificaciones respecto de las consideraciones
puramente fo- nticas.
Pero mientras que Sapir y Hjelmslev admitieron que el patrn de las alternancias en las que entra un segmento dado contribuye a su identificacin lingstica, Bloomfield, no. Es decir, mientras que para Sapir y Hjelmslev // y
// estaran relacionados por la relacin distintiva entre bath y bathe, as como
dice /die/ y digo /dio/ en espaol, Bloomfield no considera este tipo de datos
para el establecimiento de sistemas fonolgicos.
Por lo tanto, para Bloomfield, ni los patrones de alternancia, ni las propiedades locales de los segmentos intervienen en la definicin del lugar que ocupan
los fonemas dentro de la estructura de la lengua. En lo nico en lo que se basa
Bloomfield es en la distintividad de los fonemas entre s. Esta propiedad se manifiesta en dos aspectos: en su capacidad para distinguir significados y en las
idiosincrasias que presentan al combinarse en unidades superiores. Sin
embargo, apunta Andersen, que aunque estas citadas bases sean las que fundan
el papel estructural del fonema, su identidad es fontica: es una unidad
mnima de rasgo fnico distintivo. Por lo que deducimos que aunque el fonema
en Bloomfield se emancipe en muchos aspectos de la base fontica que
proponan otros autores (Trubetzkoy y Jakobson), esta independencia no es
total.
Es importante aadir que Bloomfield a la hora de definir el fonema introdujo el criterio de distribucin complementaria, que despus fue desarrollado por
Harris en 1951 y por la lingstica inglesa con D. Jones, en 1950. Segn el criterio distribucional para determinar si dos sonidos se encuentran es distribucin
complementaria, primero habr que delimitar con precisin los contextos
fonti- cos en los que aparecen para despus determinar en qu contextos
aparece uno u otro sonido.
El tipo de fonema con el que estamos trabajando se llama fonema taxonmico distribucional. Las distribuciones en las que pueden aparecer los fonemas
en las lenguas son: distribucin equivalente, complementaria, defectiva y nica.
En el caso en el que el fonema distribucional se corresponda con la familia o
conjunto de sonidos fonticamente similares que estn en distribucin
comple- mentaria, habr que seleccionar un representante de la familia, al que
se llama, en sentido estricto, fonema o fonema subyacente. Es en este punto en
el que po- demos hablar de una relacin entre fontica y fonologa. Nos
explicamos. El cri- terio de distribucin complementaria es fonolgico porque se
basa en los contex- tos y en las distribuciones de los fonemas. No obstante,
puede entrar en juego la fontica, cuando a la hora de seleccionar el
representante de una familia, se tiene en cuenta su naturalidad fontica, porque
el sonido ms natural es el que es me-

nos complejo desde el punto de vista articulatorio. Por ejemplo, en la familia


{[], [r]} el criterio de naturalidad debe seleccionar a un representante o fonema
y se elige a [] porque es el ms natural, ya que la articulacin de [r] es ms
compleja porque se trata de una vibracin continuada.
En lo que se refiriere a la representacin lingstica, Bloomfield no crey en
la pertinencia lingstica de una representacin fontica. Esta opinin ya haba
sido postulada por otros autores anteriores como Baudouin, Trubetzkoy y
Hjelmslev, porque las propiedades fonticas por debajo del nivel fonmico, se
hayan regidas en realidad por propiedades independientes de la lengua. Esta
concepcin es el resultado de concebir el lenguaje nicamente como un sistema
de comunicacin, es decir, es un sistema que sirve para comunicar significados,
por lo tanto slo los signos que sirvan para este fin pueden considerarse lingsticos, en otras palabras: slo las propiedades distintivas de la estructura fnica
forman parte verdaderamente del sistema.
Como crtica a esta concepcin podemos decir que el sistema de rasgos fnicos distintivos no es lo nico que en una lengua organiza la estructura fnica,
sino que es necesario tener en cuenta tambin la gramtica, porque es la gramtica la que tambin rige la distribucin de los rasgos distintivos en una lengua y
los contrastes que sirven para diferenciar significados. Por ejemplo, en ingls en
pat, pad, bat, y bad se distinguen porque las vocales son ms largas delante de
ciertas consonantes y porque algunas oclusivas se aspiran en algunas
posiciones.
Segn Ladefoged que estudi el conjunto de diferencias fonticas sistemticas que se dan dentro de una lengua y entre diferentes lenguas, lleg a concluir
que los parmetros fonticos estn regidos de manera completamente sistemtica, pero que difieren segn los principios concretos de cada lengua.
Veamos un ejemplo de una representacin fonmica de Bloomfield. Las representaciones fonmicas de Bloomfield tenan de especial que no eran necesariamente recuperables a partir de la informacin fontica, y esto nos puede llevar a algunas contradicciones como, por ejemplo, en alemn, en el que /x/ y //
se podran considerar a priori, variantes de un mismo fonema, sin embargo esto
se contradice con la existencia de los pares mnimos Kuhchen /ku:n/ y
kuchen
/ku;xn/. Ante esta evidencia Bloomfield argumenta que como Kuhchen (vaquita) es un diminutivo (-chen es el diminutivo alemn), debera considerarse
fono- lgicamente como una palabra independiente.
Aparte de las representaciones fonmicas, Bloomfield utiliz
descripciones ms abstractas para representar las alternancias: las
morfononminas. Como ya vimos, este concepto lo introduzco Trubetzkoy, y da
cuenta del fenmeno de la variacin lingstica que se da entre alternantes de
un nico fonema, cuyos cam- bios se corresponden con cambios en la gramtica.
La morfofonmica por lo tan- to pone en relacin la fonologa con la gramtica
(morfologa), y no la fontica con la fonologa, objeto de estudio de nuestro
ensayo.

Las teoras de Bloomfield tuvieron repercusin en los aos posteriores hasta


que fueron desbancadas por el generativismo.
Trager pretendi seguir desarrollando el pensamiento de Bloomfield en lo
que se refiere sobre todo al rigor cientfico. Tambin Harris aplic el riguroso
mtodo distribucional a sus investigaciones lingsticas. Paralelamente tambin
haba autores como Haas, Newman o Voegelin que desarrollaban sus teoras siguiendo las concepciones de Sapir y no las de Bloomfield.

6.10. Camino hacia la SPE (The sound Pattern of English)


Durante las dcadas de los treinta y de los cuarenta, la discusin acerca de
la naturaleza del fonema se convirti en un tema fundamental en la revistas del
estructuralismo norteamericano, porque la definicin de Bloomfield de
fonema minimal same o vocal feaure no satisfizo a todos los analistas. Por
ejemplo, Swadesh no admita, como s lo haca Bloomfield, que existieran
diferencias fo- nmicas que no sean recuperables a partir de los hechos
fonticos.
Coexistieron dos concepciones distintas de la naturaleza del fonema en la
dcada de los treinta. La primera concepcin consideraba que los fonemas eran
de naturaleza psicolgica, es decir, sonidos ideales, o sea, el equivalente mental
de un sonido del habla (Sapir, Baudouin y Trubetzkoy). La otra concepcin de
fonema lo consideraba como los aspectos patentes del acontecimiento fsico del
habla: bien sea una pequea parte constante de las propiedades fonticas de los
sonidos que se reconocen como equivalentes desde un punto de vista funcional o bien clases de sonidos reales, plenamente especificados que se
identifican de ese modo (Bloomfield y D. Jones).
Por esos aos, Twaddell propuso una concepcin de la fonologa que se pareca mucho a la de Saussure: para Saussure la fonologa se ocupaba de analizar
los contrastes entre los segmentos fonticos superficiales. Ambos coinciden,
Twaddell y Saussure, en que el anlisis de las relaciones diferenciales no es slo
el fundamento de anlisis fonolgico, sino tambin su fin.
Algunas aportaciones posteriores a la fonmica estructuralista son las de
Chao, que defenda que podan existir mltiples anlisis fonmicos alternativos
para los mismos datos fonticos, dependiendo de las elecciones que el analista
haga, como ocurre en los casos de solapamiento parcial o en los de solapamiento
total, donde un mismo sonido aparece como variante de ms de un fonema en
un mismo contexto fnico, como en el caso de las ostruyentes sordas finales del
alemn Tag /ta:k/ y Tage /ta:ge/.
Bloch explic que para evitar este solapamiento, las lenguas acudan a otros
recursos, como por ejemplo, el ingls norteamericano normalmente tiene
varian- tes voclicas ms largas cuando van seguidas de sonidos sonoros, que
cuando van seguidas de los insonoros, por ejemplo: bid, bed, bad y pod tienen
vocales fo- nticamente ms largas que bit, bet, bad o pot.

Estos casos de solapamiento son muy importantes para la evolucin de la


teora fonolgica porque, para evitarlos, Bloch propuso la condicin de que las
representaciones fonmicas se pueden recuperar de manera nica a partir de los
datos fonticos en exclusiva, esto es lo que ser llamado por Harris el requisito
de biunicidad.
El requisito de biunicidad relaciona de una manera ms directa a la fontica
y a la fonologa, ya que supone que slamente los hechos de pronunciacin podan ser pertinentes para el anlisis fonmico y que ningn hecho gramatical de
ningn tipo se usa para hacer anlisis fonolgico.
Sin embargo, algunos lingistas rechazaron esta prohibicin de mezclar
nive- les, como Pike. Pike defendi que para que un anlisis fontico fuera
satisfacto- rio tendra que tener la posibilidad de tener acceso a la informacin
de la estruc- tura gramatical de las formas. Para no caer el los fallos anteriores,
como consi- derar a /x/ y // variantes de un mismo fonema en alemn.
Moulton solucion esta limitacin incluyendo el concepto de juntura elementos fonticos adicionales en su teora. Por ejemplo, en su libro The
sounds of English and German desarrolla el concepto de juntura, reduciendo
as, al igual que Bloomfield /x/ y // a un nico fonema, sin hacer referencia a la
es- tructura gramatical.
Como vemos, los fonemas de juntura son una manera hbil para mantener
a las descripciones fonticas independientes de la informacin gramatical de
los anlisis fonticos, y de eludir algunas de las consecuencias de constreirse a
los hechos de pronunciacin. De esta manera se consigue la buscada
separacin de niveles. Esto hizo que el concepto de fonema se enriqueciera.
Pero pronto el ge- nerativismo reacciona contra esta concepcin, y tras unos
aos de singular en- frentamiento entre las corrientes distribucionalistas y el
generativismo, se vuelve con Halle y Chomsky a la fundamentacin fontica de
los rasgos distintivos.

6.11.

SPE

El triunfo del generativismo se debi tanto al giro filosfico, porque se empez a cuestionar la validez del mtodo conductista de Bloomfield, para irse sumando a un empirismo con poder predictivo; como a los avances de los estudios
fonolgicos que presentaban problemas para los conductistas, como los casos de
solapamiento ya visto de Bloch. En un artculo de Chomsky, Halle y Luko, On
Accent and Juncture in English (1956) ya se anunciaba la necesidad de abandonar los postulados estructuralistas para realizar un estudio coherente de los
elementos suprasegmentales del ingls, cuestionando seriamente que fuera
defen- dible la propuesta bsica de que la estructura fonolgica fuera
independiente de la gramtica.
Ser Halle quien siente las bases de la fonologa generativista con su publicacin en 1959 The sound Pattern of Russian. En esta obra Halle rechaza el
principio de biunicidad tan defendido por bloomfield y sus seguidores, re-

chazando que se pueda inferir la representacin fonolgica apropiada de cualquier evento del habla sin recurrir a ninguna informacin que no estuviera contenida en ningn hecho fsico. Para probar esto, Halle mostr un ejemplo de lo
que sucede con las obstruyentes en ruso, para las cuales habr que tener en
cuenta los hechos fsicos si no se quiere un aumento de la complejidad de la representacin de stas, porque las obstruyentes en ruso son todas sonoras
excepto
/c/, // y /x/ que son insonoras. Sin embargo, al final de palabra, todas las
obstruyentes en ruso son sordas, a menos que la palabra siguiente comience con
una obstruyente sonora, en cuyo caso son sonoras. Para satisfacer el requisito de
biunicidad, habra que realizar una divisin de las obstruyentes en dos clases y
adems aadir una regla especial.
La oportunidad de esta demostracin supuso el ocaso de la fontica estructuralista, ya que el principio de biunicidad era una parte fundamental de esta
teora. Sin embargo, lo fundamental de la teora de Halle fue el nfasis que puso
en la consideracin de que las reglas son centrales en una descripcin
fonolgica.
Tras lo dicho, se produjo una reorientacin de la investigacin fonolgica,
cuyos efectos se observan en dos sentidos: en el paso de centrarse en las propiedades de las representaciones fonolgicas y sus elementos; y en el esfuerzo de
hacer ms hincapi en las reglas de una gramtica.
Como hemos visto, este programa terico tiene antecedentes en la Escuela
de Praga, debido sobre todo a la relacin entre Halle y Jakobson. Esto se refleja
en la importancia que se da al sistema de rasgos distintivos como una teora de
fontica universal, ya que los estructuralistas norteamericanos nunca se haban
dedicado al estudio de los rasgos distintivos. Tambin recibi influencia de
Praga esta teora en la importancia que se concede a que los segmentos se
descompu- sieran en dimensiones que constituyeran contraste, as como en la
preocupacin bsica por la explicacin lingstica y la investigacin
condominante de propie- dades universales y leyes de la estructura lingstica.
Este inters por las reglas no fue el nico objetivo importante de la fonologa generativa, tambin el uso de una notacin de rasgos desempe un papel
central en las primeras propuestas a favor de una medida de evaluacin de las
descripciones fonolgicas, as como la bsqueda de que los rasgos en las
descrip- ciones especifiquen el mnimo absoluto de informacin para distinguir
un fonema de otro dentro del sistema de una determinada lengua; es decir,
pretenden evitar la redundancia, organizando el conjunto de distinciones entre
los segmentos, de tal manera que se reduzcan al mnimo las especificaciones
necesarias para iden- tificar a los segmentos.
Durante los aos sesenta la preocupacin por las reglas de estructura y por
la eliminacin de la redundancia fue diminuyendo, dando paso a los problemas
tericos propios del periodo clsico que tienen que ver con la naturaleza de las
reglas: como su notacin, la eleccin de convenciones, abreviaturas para los

con- juntos de reglas, la formulacin de los principios que rigen el


ordenamiento de

otras interacciones de reglas dentro de una gramtica, la eliminacin de la redundancia, entre otras, hasta llegar en 1968 a The sound Pattern of English
(SPE).
La SPE es la presentacin y ejemplificacin ms extensa de la fonologa generativa, mediante esta obra la fonologa generativa qued establecida y legitimada.
Existen muchos paralelismos entre la teora fonolgica generativista y los
fundamentos de las matemticas, sobre todo con los Principia Mathematica de
Whitehead y Russell: el intento de expresar todo el contenido de sus respectivas
disciplinas en trminos sujetos a la manipulacin formal por medio de reglas
bien establecidas. Sin embargo, enseguida se hace patente una dificultad muy
importante en esta aproximacin puramente formal, y es que las
manipulaciones formales pueden relacionar fcilmente estados de cosas
comunes y naturales con estados de cosas absurdos e imposibles, es decir, no
haba un control sobre los rasgos para evitar formar sistemas fonolgicos
imposibles, excepto el control rea- lizado mediante el conocimiento del propio
fonlogo del sistema, de ah que se revisara la teora.
El sistema de rasgos distintivos que propone la SPE est formado por rasgos binarios y su funcin es clasificadora. Se basa en un correlato articulatorio y
no acstico, a diferencia del sistema de rasgos de Jakobson que s inclua fundamentaciones acsticas. Los rasgos distintivos de la SPE conjugan dos
aspectos fundamentales, por un lado son fonolgicos porque clasifican a un
sonido, pero por otro lado son fonticos porque representan dimensiones
fsicas de los soni- dos. Los rasgos de la SPE no slo son distintivos, en el
sentido de Jakobson de diferenciar significados, sino que tambin son
definidores de los segmentos. Los rasgos distintivos propuestos son los
siguientes: consonanteno consonante [ cons.], sonanteno sonante [
sonan.], continuono continuo [ cont.], estri- denteno estridente [ estr.],
lateralno lateral [ lat.] y succinno succin [ suc.]. Estos siete primeros
rasgos son independientes del sistema articulador, mientras que los que
citamos a continuacin son dependientes del sistema arti- culador, cada uno de
ellos est ligado a un articulador particular: labialno la- bial [ lab.] y
redondeadono redondeado [ red.], son dependientes de articu- lador labial,
mientras que los rasgos anteriorno anterior [ ant.], distribuidono
distribuido [ dis.] y coronalno coronal [ cor.] dependen de articulador predorsal. Del articulado dorsal dependen los rasgos altono alto [ alto], bajono
bajo [ bajo] y retradono retrado [ retra.], y del paladar blando el rasgo nasalno nasal [ nas.]. Los rasgos que son causados por la raz de la lengua son
dos: raz lingual adelantadaraz lingual no adelantada [ RLA] y raz lingual
retradaraz lingual no retrada [ RLR], mientras que los rasgos que estn
condicionados por la laringe son sonoroinsonoro [ sono.], glotis
aumenta- daglotis no aumentada [ aumen.] y finalmente glotis contrada
glotis no con- trada [ contra.]

Como vemos, con la fonologa generativa se vuelve a concebir una fonologa


con base articulatoria. Es el aspecto articulatorio el que toman de la fontica y
no el acstico o el perceptivo, que inclua Jakobson en su sistema de rasgos.
Como comprobamos, la relacin entre fontica y fonologa se va clarificando y
delimitando al mismo tiempo.

6.12.

Revisiones de la SPE

6.12.1. Teora de la marcacin


En la revisin de SPE se presenta la teora de la marcacin (markedness),
que consista en un conjunto de convenciones de marcado (marking
conventions) o definiciones de los valores de marcado y no marcado para los
rasgos fonolgi- cos en contextos concretos. Por ejemplo, el valor no marcado
del rasgo [sonoro] en una obstruyente seguida por otra obstruyente es cualquier
valor que concuer- de con la sonoridad de la siguiente. Estas definiciones se
presentan como univer- salmente vlidas. Es aqu cuando comienza a tener un
papel fundamental el fac- tor de la naturalidad. La mayor naturalidad de la
lengua se reflejar directa- mente en la mayor sencillez de sus
representaciones.
Aun as, la teora de la marcacin no tuvo repercusiones prcticas. Este hecho parece deberse a que el conjunto de las convenciones de marcado
requeridas para dar cuenta de los hechos de una lengua, no tiene utilidad
comparable en otras lenguas. Por lo tanto se puede deducir que el contenido
fontico de las len- guas revela una inadecuacin fundamental en el programa
logicista para la fono- loga, tal como se esboza en la SPE. Por lo tanto el
programa de la SPE es in- completo para dar razn global a todos los problemas
de los patrones fnicos de las lenguas naturales.
Al mismo tiempo, en el mundo de las matemticas se presenta el teorema
de Gdel, que demuestra matemticamente la insolventabilidiad de cualquier
siste- ma que est fundamentado en ltima instancia en axiomas. A todo esto
hay que sumar el triunfo paulatino de la concepcin modular de la mente que
lleva a pensar que tambin la estructura fnica deba ser enfocada
simultneamente desde diversas perspectivas independientes.
Aunque la teora generativa sea incompleta y abstracta es la que presenta
menos problemas respecto a los sistemas anteriores. No obstante, segn Kiparsky las representaciones fonolgicas no estaban lo suficientemente
constrei- das a la naturaleza de las formas superficiales a las que
correspondan. Uno de los ejemplos clsicos para corroborar esta postura es el
caso de la armona voc- lica.
Un ejemplo muy vlido de armona voclica es el que encontramos en las
vocales del turco (Problemas de Fonologa). Debido a este fenmeno de
armona voclica es posible predecir si la vocal de los sufijos del genitivo {in, -n, un,

-n} o del plural {-ler, -lar} ser [+ retrada] o [ retrada] en funcin del rasgo

de la vocal de la raz a la que se le adjunta este sufijo, que concuerda es el rasgo


[ retrado], por ejemplo: ip (nom. sig.), ipin (gen. sg.), ipler (nom. pl.) y iplerin
(gen. pl.) que son todos [ retrados], o el siguiente ejemplo en el que concuerda
en el rasgo de [+ retraida]: son (nom. sig.), sonun (gen. sg.), sonlar (nom. pl.) y
sonlarn (gen. pl.).
Par dar cuenta de estos tipos de casos, Kiparsky propuso que las gramticas
deberan estar sujetas a una condicin de alternancia, que garantice que los fonemas que son siempre el mismo tuvieran una nica representacin fonolgica,
y que los morfemas que siempre difieren tuvieran distintas representaciones
fono- lgicas. La primera parte de esta condicin impide que se codifique una
diferen- cia constante con efecto fonolgico, como una diferencia en la
constitucin fono- lgica (como en los casos de armona voclica); es decir, evita
la representacin en la que una distincin subyacente se neutraliza siempre;
mientras que la se- gunda parte impide que una diferencia fonolgica constante
sea sustituida siste- mticamente por algn diacrtico no fonolgico. Como
sucede en fins cuando se diferencian palabras con vocales anteriores y vocales
posteriores, porque de no ser as pouta y pyt podran representarse ambas
como /pOUtA/, uno marcado con el rasgo arbitrario [+B] y otro [B]. En otras
palabras, intenta evitar el he- cho de que alguna distincin fonolgica
constante no se representa fonolgica- mente.
A raz de estas consideraciones, una corriente de lingistas sigui
defendien- do los anlisis abstractos de SPE, como Hyman, Brame o Vago,
mientras que otro grupo de lingistas intent solucionar el problema de la
desmesurada abs- traccin buscando otras vas, no tan slo la prohibicin
limitada de la condicin de alternancia.
Por lo tanto, como una teora puramente formal, como la SPE, era incapaz
de excluir en principio una amplia clase de anlisis evidentemente incorrectos,
la teora era deficiente para la representacin completa de la naturaleza de la
es- tructura fnica de un leguaje natural. Para lograr una adecuacin entre la
teora y la naturaleza de los sistemas fonolgicos surge la llamada fonologa
generativa natural, la que hemos tratado ampliamente arriba.
6.12.2. Fonologa generativa natural
La fonologa generativa natural es una especie de reaccin contra las inadecuaciones percibidas de la SPE y anlogamente contra el programa de Principia
Mathematica. Estas inadecuaciones se traducen en la incapacidad de la SPE de
representar lo que es natural en los sistemas fonolgicos.
Vennemann, en 1971, ya haba ideado un principio en el que no debera haber ms formulaciones fonolgicas que las que se aplican a las formas
superficia- les, es decir, las representaciones fonolgicas deberan considerarse
idnticas en buena medida a las formas fonticas. Pero fue su alumna, Hooper,
la que realiz una formulacin ms amplia de la teora de la fonologa
generativa natural. La nocin central en la que se basa es un Condicin de
generalizacin verdadera,

que impone que las generalizaciones que se construyan sean transparentes y vlidas con respecto la superficie, negndose, de esta manera, que la realidad de
las reglas fonolgicas tenga siquiera una nica excepcin. Segn esta condicin,
el alargamiento de la vocal en ingls del que tanto se ha hablado, o la neutralizacin entre /t/ y /d/ en riter /ra:jD/ y writer /rajD/ en ingls, no podra
ser formulado como una regla fonolgica porque este alargamiento ni es
transpa- rente, ni es vlido superficialmente.
En esta concepcin natural, al no haber excepciones en las reglas, el peso
fundamental de la descripcin es llevado por las condiciones de buena
formacin de las representaciones lxicas, en la medida en la que estas
condiciones no ten- gan ninguna excepcin y sean vlidas superficialmente.
Algunas relaciones que no tengan excepciones desde el punto de vista
fonolgico pueden formularse en forma de Reglas-F.
Como la fonologa generativa natural intenta reconstruir las explicaciones
fonolgicas sin apelar a entidades abstractas o a principios logsticos, estas reconstrucciones en ocasiones se presentan en trminos poco habituales, mientras
que solucionan algunos de los problemas que se planteaban con la SPE o que se
haban considerado inaccesibles para la fonologa. Sin embargo a la fonologa
generativa natural no le faltan detractores, como Harris y Gussmann, que alegaron que esta teora tiene como resultado destruir lo principal y salvar lo accesorio. Aunque, la fonologa generativa natural constituye un intento de renovar la
fonologa generativa desde dentro, en lugar de ser una teora diferente, no ha
tenido mucho seguimiento, precisamente por su visin empobrecida de las reglas
fonolgicas.
Stampe es uno de los desarrolladores ms importantes de la fonologa natural, segn l, las reglas naturales,las que dan cuenta de la naturalidad de los
sistemas fonolgicosestn tanto impuestas por la naturaleza del lenguaje
como tambin son aspectos de las gramticas de la lenguas concretas. Las
lenguas que no estn sujetas a la procesos naturales son ms complejas que las
lenguas que s lo estn. La fonologa generativa natural se dedica a intentar
articular en qu medida esto es cierto. La base de esta teora es que nuestra
capacidad fontica innata puede representarse en forma de un conjunto de
procesos naturales muy generales ms otros especficos de cada lengua. En
palabras de Stampe, la fono- loga natural intenta dar una explicacin a todo lo
que la lengua debe al hecho de ser hablada y excluir el tema de las alternancias
motivadas morfolgicamen- te y no motivadas como el Umlaut en alemn.
El objetivo de esta teora se parece en parte a los estudios realizados por
Jakobson sobre el lenguaje de los nios, tratando ambas de esbozar los principios relacionados con la naturaleza del lenguaje.
Dressler, uno de los mximos representantes de la corriente generativa
natu- ral, ha estudiado algunas de las afirmaciones de la fonologa natural en el
domi- nio del cambio histrico y ha sealado varias dificultades, por ejemplo,
que en la

fonologa natural se da por supuesto la existencia de una jerarqua de naturalidad que rija los sistemas voclicos, segn la cual las vocales anteriores labializadas deberan ser sustituidas bien por las vocales posteriores labializadas o bien
por las vocales anteriores deslabializadas y no al contrario. Sin embargo, Dressler observa que en la historia del francs y del islands se da el cambio histrico
de /u/ >//, sin estadios intermedios y adems, siendo un cambio libre de contexto, lo que hace que la teora natural haya de ser revisada, as tener que afirmar que los cambios naturales son en cierto sentido, calles de dos direcciones.
Si esto es verdad, se debilitara enormemente el contenido emprico de la teora.
Drachmann tambin realiza aportaciones, en la lnea de las de Dressler que
debilitan la teora natural, en sus estudios demuestra que fenmenos que se dan
en el lenguaje adulto como sustituciones, abreviaciones y fenmenos de
armona voclica, se dan en sentido opuesto en el lenguaje de los nios.
A esto hay que aadir otra aportacin en contra de la fonologa generativa
natural que aporta Anderson apelando a lingistas anteriores como Baudouin
que expona que existan algunos procesos fonticos claramente arbitrarios que
se pueden volver parte de una gramtica (fonologizacin). A esta aportacin
Anderson aade que, estos aspectos arbitrarios afectan incluso a los procesos
fonticos de bajo nivel, como el alargamiento de las vocales en ingls.
Tras lo expuesto, la afirmacin de lo que es natural en la lengua adulta se
pone seriamente en duda, porque habr que excluir del estudio fonolgico los
hechos arbitrarios, que son muchos, y adems los postulados que se plantean
como naturales no coinciden ni con la lengua de los nios, ni con el cambio histrico.
Anderson plantea, para salvar las dificultades que esta concepcin entraa,
que habra que partir de la modularidad del lenguaje, y admitir entonces que el
lenguaje representa la interseccin de una serie de dominios distinguibles y que,
cada uno de estos dominios est sujeto a sus propios principios.
6.12.3. Fonologa autosegmental
Paralelamente a los estudios de fonologa generativa natural, la corriente
principal de la fonologa generativa continu desarrollando su teora, dando lugar a resultados interesantes, traducidos en la elaboracin de nociones ms ricas
de la representacin fonolgica porque dan un paso ms, sobre todo en lo que a
la concepcin de los segmentos se refiere, es decir, se empiezan a considerar
otros segmentos que tradicionalmente eran eludidos del anlisis fonolgico por
los generativistas, como por ejemplo la slaba.
Centrmonos en la slaba un momento: la ausencia de las slabas en la representaciones fonolgicas haba sido una decisin que se tom desde el
primer momento de la creacin de la fonologa generativa con Chomsky y
Halle, sin embargo los primeros estudios de los aos setenta que intentaron dar
cuenta de la tonalidad en lenguas como los diferentes dialectos del chino, que
son tona- les, comenzaron a exigir que se incluyera la slaba, porque los
diferentes tonos,

tal como explic Wang, deberan agregarse a la slaba y no a los segmentos, que
se proponan como unidades fonolgicas en SPE.
Wang, realiz esta apreciacin para el chino mandarn, y partiendo de esto,
ms tarde, Woo aadi que las slabas que tienen contornos vocales complejos
contienen siempre al menos suficientes segmentos voclicos (o moras) como
para servir de soporte a los tonos en correspondencia biunvoca.
Las afirmaciones de Wang tambin fueron corroboradas y ampliadas ms
tarde por Leben, que trabaj con los sistemas tonales de las lenguas africanas,
cuyos tonos de contorno tambin aparecen en slabas que contienen slo un segmento nico, indivisible, de vocal breve, por lo tanto cabe la posibilidad de que
el dominio de especificacin de algunos rasgos fonolgicos tenga un alcance
infe- rior a un segmento nico y por el contrario, en ocasiones, esa forma fonal
puede llegar a extenderse sobre diversas slabas de una forma.
Todas esta cuestiones fueron desarrolladas ms en profundidad por John
Goldsmith, autor del que hemos desarrollado parte de su teora en la primera
parte del ensayo. Goldsmith llam a esta rama de la fonologa fonologa autosegmental. Ms tarde Clements aport ejemplos de armona voclica, como los
de las vocales del turco que veamos ms arriba, procedente del libro de Problemas de Fonologa, de la misma autora junto con Halle. Estos ejemplos de armona voclica ejemplificaban otro rasgo fonolgico nico, cuyo alcance se corresponde con las palabras enteras y no con un segmento nico.
Alonso-Corts, en Lingstica, aade un apartado dedicado a la slaba, en el
que se explica que aunque la agrupacin de fonemas de la slaba no tenga una
funcin distintiva como el fonema, la slaba s sirve de lugar donde se efectan
ciertos fenmenos fonticos y fonolgicos, como el hecho de que algunas
lenguas como el ingls alargue sus vocales dependiendo de la estructura de la
slaba co- mo vimos en ejemplos anteriores. Alonso-Corts realiza una
delimitacin entre las dimensiones fonticas y fonolgicas de la slaba.
En cuanto a la caracterizacin fonolgica de la slaba, Alonso-Corts defiende que es posible, incluso para las lenguas que silabizan de un modo extrao,
porque la fonologa trabaja con unidades abstractas idealizadas. No ocurre lo
mismo cuando nos enfrentamos a la slaba fontica, algo ms compleja de
definir porque la slaba fonticamente se define por el impulso de energa del
aire respi- ratorio, y esta sonoridad est clara para las vocales, pero no tanto
para las con- sonantes sonantes, como las laterales, las nasales y las vibrantes;
adems existen lenguas sin vocales como el bella coola. Desde el punto de vista
fonolgico, en la estructura de la slaba se pueden diferenciar tres elementos: la
cima o el ncleo, que es condicin sine qua non para la existencia de la slaba, el
ataque o pren- cleo y la coda o el posncleo.
Al mismo tiempo que se desarrollaban estos trabajos sobre la tonalidad, Liberman y Prince realizaron unos anlisis sobre el acento de intensidad, planteando la hiptesis de que el acento de intensidad no debe ser asignado a los

segmentos sino en relacin a la slaba, considerando a su vez que las slabas se


organizan jerrquicamente. Esta visin de la jerarqua entre slabas tuvo repercusiones muy interesantes en el estudio de los pies y de las palabras prosdicas,
y la teora mtrica del acento de intensidad de Liberman y Prince se extendi
pronto a otros dominios, partiendo de la premisa primera que aportan estos autores de que las slabas pueden ser consideradas como unidades que determinan
una organizacin jerrquica de los elementos de una estructura mayor.
El estado de la cuestin sobre la inclusin de las estructuras autosegmental
y mtricas en los estudios de fonologa generativa ya fueron tratados en nuestra
primera parte del ensayo.

7.Conclusin
En conclusin, tras todo lo dicho, nos vemos en condiciones de afirmar, a
pesar de los intentos de algunos autores de hacer de la fonologa una disciplina
autnoma e independiente de la fontica, que hay una tendencia paulatina a
volver a fundamentar la fonologa en la articulacin, y es que parece ser que la
hiptesis de que la fonologa tenga una base articulatoria es bastante plausible.
Aunque los sistemas fonolgicos tienen muchas cosas en comn, la
fonologa no puede reducirse simplemente a consideraciones fonticas desde
sus constitu- yentes bsicos hasta sus reglas especificas, lo que parece
fundamentar, al menos en parte, la base fontica de la fonologa.
Existe una interfaz entre fontica y fonologa, es decir, entre la fonologa del
signo lingstico en el plano de la expresin y la articulacin del signo lingstico, aunque la fonologa no forma parte de la faz de la expresin. Esa interfaz se demuestra en la medida en la que los datos fonticos trascienden a la fonologa. Esta relacin es tenida en cuenta por los ltimos estudios fonolgicos
que consideran conceptos como la naturalidad y la prosodia.
La fontica tiene que formar necesariamente parte de signo lingstico, porque ste puede estar representado con otros medios como las manos. Por esta
razn se puede concluir que la relacin entre fontica y fonologa no es directa
sino indirecta, ya que se pueden diferenciar signos con cualquier rgano
perifri- co fuera del sistema del lenguaje que es mental, como las manos o
los ojos, aparte de con el prototpico sistema articulatorio.
Adems los ltimos estudios demuestran que no es tan evidente que haya
una especializacin del aparato articulador para la emisin de los sonidos. De
hecho la diferencia entre comerhablar y respirarhablar no es tanta. De lo nico que se podra hablar sobre los rganos articulatorios es de una exoadaptacin, es decir, que los rganos que se emplean en al articulacin han sido exoadaptados, o sea, que han sido aprovechados para realizar una funcin exterior a
su funcin original.
Como la fontica es un subsistema perifrico y por lo tanto fisiolgico, y el
medio mediante el cual se transmite la informacin fonolgica puede variar, se
podra llegar a pensar que la fonologa es mental, pero esto no est demostrado
todava: este aspecto est conectado con la problemtica relacin an no resuelta entre mente y cuerpo.

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