Está en la página 1de 11

GENERAL DE BRIGADA ARIOSTO HERRERA RAMREZ

Autor: lvaro Rodrguez Benavides

I.

INTRODUCCIN

Apasionante es el estudio de la historia. A medida que se avanza en l,


se cae en la lgica de que cada pgina que uno lee abre un mundo distinto y
novedoso. El sentido del presente trabajo es dar a conocer otra de estas pginas,
un tanto desconocida y poco tratada en la historia clsica de Chile y del Ejrcito,
referente a la vida y carrera militar de Daniel Ariosto Herrera Ramrez, General
del Ejrcito de Chile, cuya vida profesional militar se vio mezclada con la
contingencia poltica imperante en la dcada de los aos 30.

La eleccin del personaje para el desarrollo del presente texto, se basa en el


desconocimiento inicial del autor de antecedentes relacionados con el General
Herrera y en su inters por profundizar en conocimientos ligados a la historia del
Ejrcito y de Chile del siglo XX.
Palabras claves: siglo XX Poltica Ejrcito Ariostazo.

II.

ASPECTOS BIOGRFICOS Y CARRERA MILITAR


El General de Brigada Daniel Ariosto Herrera Ramrez, naci en Santiago
el ao 1892. Fue hijo del General Alberto Herrera Ladrn de Guevara y de la
seora Ercilia Ramrez Medina, por cuya lnea familiar es descendiente del
Comandante Eleuterio Ramrez, hroe de la Batalla de Tarapac.

Nacido en hogar militar y descendiente de una larga trayectoria familiar


castrense, desde pequeo fue formado bajo esta mirada disciplinada y apegado
al amor por la Patria.

Sus primeros aos de estudio los realiz en el prestigioso Instituto Nacional,


desde donde pas a iniciar su formacin castrense en la Escuela Militar del
General Bernardo OHiggins Riquelme, ingresando como cadete el ao 1907 a
la edad de 15 aos.

Culminado su proceso de formacin en la Escuela Militar el ao 1912, fue


destinado al Regimiento de Infantera N1 Buin con guarnicin tambin en la
ciudad de Santiago, constituyendo este glorioso regimiento su unidad cuna.

Durante la fase de oficial subalterno de su carrera, le correspondi servir en


diferentes unidades de su arma, siendo destinado entre otras, a la Escuela de
Suboficiales y a la Escuela Militar en calidad de oficial instructor.

Contrajo matrimonio con la seora Eugenia Ponisio Herrera con la que tuvo dos
hijos, Ercilia y Plinio.1

Posteriormente, form parte del Curso Regular de Estado Mayor en la Academia


de Guerra siendo destinado al Estado Mayor del Ejrcito tras su egreso de este
plantel educativo. Fue, adems, profesor de la Academia de Guerra y
Subdirector de la Escuela Militar.
En el ao 1930, fue designado Comandante del Regimiento OHiggins con
guarnicin en la ciudad de Chilln, correspondindole actuar al mando de su
unidad con el propsito de sofocar la sublevacin de las tripulaciones de la
Escuadra en la Base Naval de Talcahuano, hecho ocurrido entre el 31 de agosto
y el 7 de septiembre de 1931.
Entregado el mando del Regimiento OHiggins, fue nombrado Director de la
Academia de Guerra con el grado de Coronel, puesto que ocup por el perodo

http://www.genealogiachilenaenred.cl/gcr/IndividualPage.aspx?ID=I107092

de casi 3 aos desde junio de 1933 hasta marzo de 19362. Entregada la direccin
de la Academia de Guerra fue nombrado como Agregado Militar de la Embajada
de Chile en Italia, durante el perodo de apogeo de Benito Mussolini.

De retorno a Chile tras su perodo en Italia, fue ascendido al grado de General


de Brigada en el ao 1938 y nombrado Comandante de la II Divisin de Ejrcito,
para posteriormente en 1939 ser nombrado Comandante General de la
Guarnicin de Santiago.

En ese contexto, el da 21 de mayo de 1939, se encontraba al mando de la II


Divisin en condiciones de desfilar frente al Presidente de la Repblica, don
Pedro Aguirre Cerda, sin embargo, el Partido Comunista despleg en la zona
una gran cantidad de banderas rojas al pie del balcn donde se encontraba el
Presidente. El General Herrera, molesto con la situacin orden a su ayudante
dar instrucciones para que esas banderas fueran sacadas de la zona y que las
tropas no desfilaran si aquello no era cumplido3, situacin que provoc una
enorme molestia en los partidistas del Frente Popular4, situacin que deton en
que el Gobierno dispusiera el retiro del General Herrera del Ejrcito.

Tal hecho, estimula a sus cercanos y a seguidores de Carlos Ibez del Campo
a convencerlo de derrocar el gobierno de Pedro Aguirre Cerda, hecho que ocurre
fallidamente el da 25 de septiembre de 1939 en un episodio conocido como El
Ariostazo. Una vez detenido este hecho, el General Herrera fue arrestado y
sometido a proceso por la justicia militar, resolvindose a consecuencia de sus
actos una condena a 18 aos de confinamiento a Ciudad de Mxico y a la

Ejrcito de Chile, Historia de la Academia de Guerra, IGM, 2003, pg. 52


Otras fuentes sealan versiones distintas sobre los hechos ocurridos, las que se relatan en el punto IV. b de este
texto.
4
Se conoce por "Frente Popular" a una combinacin de partidos de izquierda, formada en 1936, que agrup a los
partidos Radical, Comunista, Socialista, Democrtico y Radical Socialista, y a la organizacin gremial denominada
Confederacin de Trabajadores de Chile"(CTCH). En 1938, slo 2 aos despus de su fundacin, el Frente
Popular logr llevar al gobierno del pas a Pedro Aguirre Cerda.
3

imposibilidad de ejercer cargos pblicos de por vida como autor del delito de
rebelin militar.

El da 12 de Febrero de 1940, poco antes de partir al exilio a Mxico, el General


Herrera funda, junto al abogado Guillermo Izquierdo Araya, el Movimiento
Nacionalista de Chile, cuyo objetivo era aglutinar los esfuerzos de los sectores
nacionalistas y proclives al fascismo en Chile, ocupando el cargo de comisario
nacional, sin embargo, este movimiento no goz de la fuerza esperada por lo
cual desapareci a corto plazo, diluyndose junto a la figura pblica del General
Herrera.

De regreso al pas, en abril de 1941, gracias a una amnista, se radica en la


ciudad de Santiago junto a su esposa y se mantiene alejado de la vida pblica
hasta su fallecimiento ocurrido el ao 1952.

III.

PARTICIPACIN EN EVENTOS DE CONNOTACIN POLTICA

a. Sublevacin de la escuadra
El 29 de octubre de 1929 se produjo la histrica cada de la Bolsa de Valores
de Nueva York, situacin de tal gravedad que es conocida como el Jueves
Negro. Tal hecho, repercuti negativamente en la economa a nivel mundial,
sumiendo al pas en una profunda crisis econmica y social. En este contexto
y como una demostracin del descontento generalizado, el 31 de agosto de
1931, se produjo un motn organizado por la Gente de Mar de la Armada, una
vez enterados de la fuerte reduccin salarial de los empleados pblicos
anunciado por la administracin del vicepresidente Manuel Trucco, lo que
agravaba ms an la situacin que se viva y que afectaba directamente a sus
familias.

El motn se inici en la base naval de Talcahuano y luego se extendi a


Valparaso, Quintero y la Escuadra estacionada en Coquimbo. A travs de la
semana que dur la revuelta (31 de agosto al 7 de septiembre), la Marina
4

present un petitorio el que fue negociado con las autoridades. Sin embargo,
el 04 de septiembre el Gobierno rompi las relaciones y le solicit la rendicin
incondicional. Los rebeldes respondieron anunciando que la sublevacin se
extendera e incluira a la Federacin Obrera de Chile y al Partido Comunista.
Ese mismo da, se dio inicio a una huelga en Santiago. Mientras tanto, el
ministro de Guerra, general Carlos Vergara Montero, reuni tropas cerca de
los puntos de mayor concentracin de los sublevados.

En Talcahuano, la operacin ofensiva contra las tropas sublevadas fue llevada


a cabo el da 5 de septiembre de 1931, participando en esta, al mando de su
unidad, el Regimiento OHiggins, el Teniente Coronel Ariosto Herrera junto a
los regimientos Hsares, Guas, Chacabuco y el Grupo de Artillera Silva
Renard en l, sealado por algunas fuentes como Combate de la Puerta de
Los Leones, haciendo alusin a la entrada principal de la base naval de
Talcahuano5, logrando vencer a los sublevados despus de dos das de
enfrentamiento, logrndose la rendicin de estos el da 7 de septiembre del
mismo ao.

En este episodio, el da 5 de septiembre, falleci a su lado el corneta de


rdenes de su Regimiento, soldado conscripto Juan de Dios Olivares, a causa
de un impacto de bala proveniente de las tropas sublevadas cuando se le
haba ordenado tocar alto al fuego, situacin que acrecent ms an sus
sentimientos de anti revolucionarios mediante los cuales haba sido formado
durante toda su carrera.
b. El episodio del trapo rojo en La Moneda
Existiendo en la poca un descontento generalizado y un sentimiento de
desconfianza entre el ambiente militar y el gobierno del Frente Popular, a raz
de la ideologa y prcticas de gobierno empleadas discordantes con la

Otras fuentes sealan que el combate no se habra producido en la denominada Puerta de Los Leones, sino
ms bien en la zona de los arsenales de la base naval.

doctrina y prctica militar, ocurri un hecho que a todas luces podra


catalogarse como de menor importancia, sin embargo, exista el ambiente
propicio para aprovechar cualquier circunstancia en beneficio de aquel que
pudiera obtener alguna ventaja de esta.

El da 21 de mayo de 1939, se llev a cabo la ceremonia de apertura de las


Cmaras y la cuenta pblica del Presidente de la Repblica, instancia en la
que el General Ariosto Herrera se encontraba al mando de la II Divisin
Motorizada y era la autoridad a quien le corresponda encabezar el desfile.
Una gran cantidad de ciudadanos se agolpaba en las zonas circundantes al
Palacio de La Moneda con el propsito de presenciar el desfile, muchos
agitaban banderas chilenas y otros no perdan la oportunidad de hacer lo
mismo con el emblema del Frente Popular.

En este contexto, existen autores como Manuel Hormazbal Gonzlez en su


texto Por los caminos de la democracia (1920 1940) que seala:
Cumpliendo honradamente con su deber y sin alarde ni segundas
intenciones, el General Herrera, hizo retirar una bandera roja enarbolada por
un individuo precisamente en el mismo sitio en donde deban desfilar las
tropas bajo su mando para rendir honores al Presidente de la Repblica. No
era una situacin casual la que haba llevado a ese individuo a colocarse
inmediatamente debajo del balcn presidencial. Haca ya largo tiempo que
este segua a las tropas en sus diversas formaciones
Todo esto lo haba observado el seor General y sus rdenes dadas por
intermedio de algunos Carabineros para que el camarada comunista cesara
en su accin provocadora haban resultado infructuosas.
De ah que con el propsito de evitar que sus tropas desfilaran frente a la
bandera roja tom la decisin de obligarlo a retirarse evitando de esta forma
que sus tropas desfilaran ante la insignia roja internacional. 6

Hormazbal, M., Por los Caminos de la Democracia 1920 - 1940, p. 193

De esta forma, solo cuando las banderas fueron bajadas, el General Herrera
dio la orden de iniciar el desfile.

Otra descripcin de los hechos, seala:


Un individuo trep hasta donde estaba el mandatario y extendi "un trapo rojo
a manera de bandera, ultraje que el General Herrera no acept y dispuso que
Carabineros sacara la ensea representativa del Comunismo Internacional, o
de lo contrario no se realizara el desfile militar () de inmediato surgi en la
Capital el rumor de que el Gral. Herrera se haba negado a desfilar ante la
Bandera Roja.7

Otros relatos sealan que el mismo General habra quitado la bandera con
sus manos y otras simplemente que el hecho relatado nunca sucedi, sin
embargo, priman las que sealan su ocurrencia, aunque teidos cada uno de
los relatos en sus detalles de acuerdo a los intereses de quienes lo dan a
conocer.

La situacin fue exagerada y magnificada por ambos sectores y por la prensa,


incluso al grado de haber sido calificado de fascista por el diario El Siglo.
Caus, adems, una profunda molestia de los miembros del Frente Popular y
del Gobierno, detonando en que el General Herrera fuera llamado a retiro de
la Institucin8, pero como reaccin contraria, el General se transform en una
figura representativa para los sectores ms duros de la derecha tradicional
quienes comenzaron a hablar del General que se neg a desfilar ante los
estandartes del comunismo.

Aldunate, E., Las Fuerzas Armadas de Chile, 1891-197, En Defensa del Consenso Nacional, p. 159.

El da 23 de agosto de 1939, el Comandante en Jefe del Ejrcito, General Carlos Fuentes Rab, comunic al General
Herrera la decisin del gobierno de removerlo de su cargo de Comandante de la II Divisin de Ejrcito, el que deba
ser entregado a la brevedad al General Arturo Espinoza. El retiro del General Herrera se protocoliza mediante
Decreto Supremo N 1375 del 24 de agosto de 1939.

La situacin no se detuvo con el retiro del General Herrera, ya que esto caus
en un grupo de oficiales del Ejrcito una profunda molestia y con el espritu de
representarla, estos se acuartelaron en el Regimiento Tacna el da 24 de
agosto de 1939 como mtodo de presin hacia las autoridades de gobierno,
dndose inicio al episodio denominado El Ariostazo.

c. El Ariostazo
El General Ariosto Herrera, habiendo sido pasado a retiro el da anterior por
el gobierno, concurri al Regimiento Tacna decidido a tomar el mando del
Ejrcito y acabar con el rgimen de gobierno del Presidente Pedro Aguirre
Cerda y con la crisis en que se encontraba sumido el pas, considerando
adems, que el ambiente en que se encontraba el Ejrcito estaba
convulsionado, principalmente entre los oficiales jvenes, ya que la medida
de su retiro, considerada en el interior de la Institucin como arbitraria y sin
sentido, caus el fuerte sentimiento de que se haba cometido una accin de
vejamen contra la Institucin.
De esta forma, el General Herrera se presenta en el Regimiento Tacna a
las 5 am, asumiendo el mando de esa unidad. Una vez instalado en el cuartel,
orden a un oficial que tomara un automvil y se dirigiera a buscar al exPresidente Carlos Ibez a su domicilio particular, lo que fue cumplido de
inmediato.9
A las 6.30 am, el General Herrera se comunica con el Regimiento Buin,
haciendo un sondeo de las unidades que se sumaran al movimiento, pero al
comunicarse con el Coronel Julio Vargas Bernales, su solicitud es
tajantemente rechazada, mantenindose esta unidad obediente al mandato
constitucional.

Otras versiones sealan que el General Herrera y Carlos Ibez habran llegado juntos al Regimiento Tacna.

La situacin, no sin dificultades y divisiones internas, es controlada poco a


poco en la Escuela de Infantera, la Escuela de Comunicaciones, el
Regimiento Cazadores, el Batalln de Trenes N 2 por lo que en el
Regimiento Tacna comienza a vivirse un ambiente de desaliento respecto
de las intenciones del General Herrera.

Paralelamente, el Coronel Guillermo Hormazbal, se dirigi a Melipilla con el


propsito de levantar en armas a la Escuela de Ingenieros Militares, sin
embargo, su intencin no fue aceptada en aquella unidad, siendo detenido
por Carabineros en la localidad de el Monte cuando se devolva sin xito a
Santiago en un vehculo particular.

A las 8 de la maana, el levantamiento haba sido controlado y el General


Ariosto Herrera fue detenido y conducido a la Escuela Militar y posteriormente
a un cuartel de la Polica de Investigaciones.

Al trmino de los hechos, se orden la substanciacin de la correspondiente


investigacin sumaria, la que qued a cargo del fiscal militar Renato Astroza,
quien seala en parte de su texto que cabe calificar los hechos como delitos
de sedicin y rebelin militar10, sin embargo, varios de los participantes en
el motn fueron sobresedos de los cargos debido a que el mismo fiscal
determin que:
la oficialidad del Tacna slo pretenda la reposicin en su cargo del general
seor Herrera, desistiendo de su actitud cuando se impuso de las verdaderas
proporciones del movimiento del cual formaban parte.11

La misma investigacin sumaria reproduce en otro de sus prrafos el


testimonio del General Herrera, quien seala:
10

Texto del Dictamen del Fiscal Militar, Renato Astroza, publicado en "El Mercurio del 1 de octubre de 1939, p.
44.
11
Ibd.

Dejo constancia que asumo la total responsabilidad del movimiento que de


haber triunfado me habra llevado al mando supremo de la nacin, desde
donde habra hecho verdadera justicia en todos los aspectos de la vida
nacional12.

Finalmente, el General (R) Ariosto Herrera fue condenado a dieciocho aos


de confinamiento a la Ciudad de Mxico, Mxico, como autor de la rebelin
militar que se tratan en los artculos 265 y 267 del Cdigo de Justicia Militar
y el Coronel (R) Guillermo Hormazbal, promotor del movimiento en la
Guarnicin de Melipilla, fue condenado a cinco aos de confinamiento en la
ciudad de Caracas, Venezuela como autor del delito de rebelin militar.13 De
esta misma forma, varios oficiales y civiles involucrados en el movimiento
fueron condenados a penas de las mismas caractersticas en diversas
capitales de Amrica Latina o fueron condenados a penas de presidio menor.

IV.

CONCLUSIONES
En general, con el estudio de la vida del General Herrera se puede
apreciar y dar fuerza a la idea de la necesidad de que las Fuerzas Armadas se
mantengan alejadas del quehacer poltico del Estado centrando su atencin y
esfuerzos en el propsito de su existencia que es la disuasin y la defensa de la
nacin basado en el cumplimiento del deber constitucional.

Sin embargo, se puede apreciar que el General Herrera durante su carrera militar
evidencia apego al cumplimiento de sus deberes militares y a la norma
constitucional de las Fuerzas Armadas, incluso actuando en la desarticulacin
de movilizaciones revolucionarias como la sublevacin llevada a cabo por
algunos focos de la Armada Nacional en 1931, actuando de esta forma durante
12

Ibd.
Corresponde a las penas de los 2 oficiales que participaron directamente en el movimiento. Existe el detalle del
resto de los condenados en el Texto del Dictamen del Fiscal Militar Renato Astroza, publicado en "El Mercurio del
1 de octubre de 1939.
13

10

casi la totalidad de su carrera, cambiando esta situacin en la etapa final de su


carrera y cuando lgicamente contaba con las condiciones para ejercer algn
tipo de influencia a nivel poltico, teniendo, probablemente como motivador, el
afn de recuperar y mejorar el estado del pas debido a la grave crisis social y
poltica que imperaba a causa de la ineficiente administracin del gobierno
central de la poca, del descontento generalizado y de las ideologas que se
estaban incorporando y masificando en la sociedad.

En este sentido, importante es sealar, que por otra parte, la estructura del
Estado y sus instituciones permanentes, an mantenan su solidez y apego a la
funcin constitucional depositada como responsabilidad, situacin que permiti
sofocar no solo el intento del General Herrera por remover al gobierno sino
tambin impedir que esta fuera una conducta que se masificara como solucin
individual a las deficiencias que la administracin pblica presentaba,
asegurando la continuidad de la estructura del gobierno y de sus instituciones
permanentes.

V.

BIBLIOGRAFA
1. Ejrcito de Chile, Historia de la Academia de Guerra, IGM, 2003.
2. Hormazbal, M., Por los Caminos de la Democracia 1920 1940, IGM, 1989.
3. Aldunate, E., Las Fuerzas Armadas de Chile, 1891-197, En Defensa del
Consenso Nacional,
4. Decreto Supremo N 1375 del 24 de agosto de 1939.
5. Texto del Dictamen del Fiscal Militar, Renato Astroza, publicado en "El
Mercurio del 1 de octubre de 1939
6. Tesis Intervenciones militares y poder fctico en la poltica chilena (1930
2000), Luis Vitale.
7. Revista Ercilla, edicin extraordinaria, 26 de agosto de 1939.
8. http://www.genealogiachilenaenred.cl/gcr/IndividualPage.aspx?ID=I107092
9. http://www.fotografiapatrimonial.cl/c/96874?page=3

11