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8. Influencia de la raza afroamericana. Anlisis de los sntomas.

Las personas que moran en grandes altitudes tienen aumentado el numero de hemates e incrementada
la concentracin de hemoglobina. El volumen sanguneo puede ser normal o estar elevado. No tienen
leucocitosis, trombocitosis, ni esplenomegalia. Los que viven al nivel del mar y ascienden rpidamente
a grandes altitudes, suelen experimentar sntomas de hipoxia tales como mareos, fatiga, nausea y
debilidad. Alrededor de 60% de los individuos con policitemia de las grandes altitudes es del gnero
masculino, y la enfermedad es ms frecuente en sujetos de raza blanca que en los de raza negra. Los
individuos de ascendencia juda del oriente de Europa tienen el mayor riesgo (Miale, 1985).
Las causas de policitemia secundaria son variadas. En formas hipxicas, como aclimatacin a grandes
alturas, el dficit de oxigeno provoca la mayor actividad de la eritropoyetina, dando lugar a una
eritropoyesis aumentada. En la forma de policitemia secundaria de altas altitudes, repercute
clnicamente la elevada viscosidad de la sangre. El color de la piel es rojo violceo (cianosis) y los
pacientes se quejan frecuentemente de dolores de cabeza, prurito, estenocardia, debilidad y fatiga.
Estos sntomas se deben a un incremento en la espesura y coagulacin de la sangre que provocan un
flujo sanguneo dificultado (Thews, 1983). Sin embargo en algunos casos, el volumen sanguneo
aumenta mucho en la policitemia, lo que tiende a aumentar el retorno venoso, por ende se logra
neutralizar la viscosidad, y el retorno venoso llega a ser normal. La presin arterial tambin es normal
en la mayora de las personas con policitemia, aunque en alrededor de un tercio de ellos se eleva la
presin. Esto significa que los mecanismos reguladores de la presin arterial pueden compensar
habitualmente la tendencia del aumento de la viscosidad sangunea a incrementar la resistencia
perifrica y, por tanto, a aumentar la presin arterial. El color de la piel depende en gran medida de la
cantidad de sangre que hay en el plexo venoso subcapilar de la piel. Adems, la sangre pasa lentamente
a travs de los capilares sanguneos antes de entrar al plexo venoso, se desoxigena una cantidad mayor
de lo normal de hemoglobina. El color azul de toda esta hemoglobina desoxigenada enmascara el color
rojo de la hemoglobina oxigenada, produciendo una piel ciantica (Guyton, 2006).
Arthur C. Guyton, John E. Hall. (2006). Tratado De Fisiologa Mdica. Decimoprimera edicin. Pg.
428.
J.B. Miale. (1985). Hematologa: MEDICINA DE LABORATORIO. Ed. Reverte S.A. Pg. 789
Gerhard Thews, Ernst Mutschler, Peter Vaupel. (1983). Anatoma, Fisiologa y Patofisiologa Del
Hombre. Ed. Reverte S.A. Barcelona. Pg. 148