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INVALIDEZ DEL MATRIMONIO

CAUSALES DE NULIDAD DEL MATRIMONIO


ARTICULO 274
Es nulo el matrimonio:
1.- Del enfermo mental, aun cuando la enfermedad se manifieste despus de
celebrado el acto o aqul tenga intervalos lcidos. No obstante, cuando el
enfermo ha recobrado la plenitud de sus facultades, la accin corresponde
exclusivamente al cnyuge perjudicado y caduca si no se ejercita dentro del
plazo de un ao a partir del da en que ces la incapacidad.
2.- Del sordomudo, del ciegosordo y del ciegomudo que no sepan expresar su
voluntad de manera indubitable. Empero, si aprenden a expresarse sin lugar a
duda, es de aplicacin lo dispuesto en el inciso 1.
3.- Del casado. No obstante, si el primer cnyuge del bgamo ha muerto o si el
primer matrimonio ha sido invalidado o disuelto por divorcio, slo el segundo
cnyuge del bgamo puede demandar la invalidacin, siempre que hubiese
actuado de buena fe. La accin caduca si no se interpone dentro del plazo de
un ao desde el da en que tuvo conocimiento del matrimonio anterior.
Tratndose del nuevo matrimonio contrado por el cnyuge de un desaparecido
sin que se hubiera declarado la muerte presunta de ste, slo puede ser
impugnado, mientras dure el estado de ausencia, por el nuevo cnyuge y
siempre que hubiera procedido de buena fe. En el caso del matrimonio
contrado por el cnyuge de quien fue declarado presuntamente muerto, es de
aplicacin el artculo 68.
4.- De los consanguneos o afines en lnea recta.
5.- De los consanguneos en segundo y tercer grado de la lnea colateral. Sin
embargo, tratndose de tercer grado, el matrimonio se con valida si se obtiene
dispensa judicial del parentesco.
6.- De los afines en segundo grado de la lnea colateral cuando el matrimonio
anterior se disolvi por divorcio y el ex cnyuge vive.
7.- Del condenado por homicidio doloso de uno de los cnyuges con el
sobreviviente a que se refiere el artculo 242, inciso 6.
8.- De quienes lo celebren con prescindencia de los trmites establecidos en los
artculos 248 a 268. No obstante, queda con validado si los contrayentes han
actuado de buena fe y se subsana la omisin.
9.- De los contrayentes que, actuando ambos de mala fe, lo celebren ante
funcionario incompetente, sin perjuicio de la responsabilidad administrativa, civil
o penal de ste. La accin no puede ser planteada por los cnyuges.
D.S. 015-98-PCM arto 3 inc. q)

Comentario
1. Invalidez del matrimonio
Uno de los problemas fundamentales vinculados con la invalidez del
matrimonio lo constituye la determinacin de si las disposiciones del Captulo
Quinto del Ttulo I de la Seccin Segunda del Libro 111 del Cdigo Civil -que a
tal materia se refieren- forman un rgimen especial que se basta a s mismo, o
bien si le son aplicables subsidiariamente las normas sobre la invalidez de los
actos jurdicos contenidas en el Ttulo IX del Libro 11 del mismo Cdigo Civil.
Al respecto, la doctrina sustenta la tesis de la especialidad, segn la cual el
rgimen de invalidez del matrimonio difiere de la regulacin adoptada para el
acto jurdico en general por lo que se excluye la aplicacin a aqul de estas
ltimas disposiciones. Esto es as, porque el matrimonio es un acto jurdico,
pero de naturaleza tan trascendental para el orden social que requiere normas
especiales que regulen su invalidez, ya que sta puede acarrear la disolucin
de la familia y la colocacin de los cnyuges en la categora de concubinos. Es
muy distinto, pues, invalidar un acto que solo produce consecuencias
patrimoniales que uno que da origen a un sinnmero de relaciones de orden
familiar. Y la invalidez debe fundarse en motivos claramente determinados,
pues no cabe admitir que se generalicen situaciones de duda con respecto a la
validez del matrimonio, que necesariamente surgiran en caso de admitirse la
ampliacin de las causales del rgimen general de invalidez del acto jurdico y
del nmero de personas con derecho de ejercer la pretensin respectiva sobre
la base de disposiciones creadas con miras a regular situaciones de
importancia exclusivamente patrimonial.
En conclusin, tal formacin histrica de la teora de la invalidez del matrimonio
y la naturaleza del acto determinan la especialidad del rgimen de invalidez del
matrimonio y que no le son aplicables las reglas sobre invalidez de los actos
jurdicos en general.
De otro lado, el matrimonio como acto jurdico est constituido no solo por el
consentimiento de los contrayentes, hombre y mujer -requisitos intrnsecos-,
sino tambin por el acto administrativo que implica la intervencin de la
autoridad competente para celebrarlo -requisitos extrnsecos- de tal manera
que la estructura del acto jurdico matrimonial resulta de ambos actos que le
dan existencia.
Los elementos estructurales o condiciones esenciales del matrimonio como
acto jurdico, previstos en el artculo 234 del Cdigo Civil, son: la diversidad de
sexo de los contrayentes, el consentimiento matrimonial, la aptitud nupcial y la
observancia de la forma prescrita con intervencin de la autoridad competente
para su celebracin.

La ausencia de alguno de estos elementos estructurales del acto jurdico


matrimonial provoca -para la doctrina- su inexistencia, por cuanto en realidad
no hay matrimonio y porque tampoco existe texto legal expreso que declare su
nulidad. Sin embargo, no est dems sealar que en nuestra legislacin, por su
falta de regulacin expresa como causales de nulidad, la falta de diversidad de
sexos de los contrayentes y la ausencia de consentimiento prestado por ellos,
se constituyen como los nicos supuestos evidentes de inexistencia del
matrimonio. Y es que no cabe duda de que la igualdad de sexo de los
contrayentes implique una causa fundamental para desconocer toda eficacia
jurdica al aparente matrimonio as celebrado razn por la cual, es intil su
regulacin expresa. Lo mismo ocurre si no concurre el consentimiento
matrimonial. Al respecto, no debe perderse de vista que la especialidad en
materia de invalidez del matrimonio tambin se presenta en la inexistencia del
matrimonio y determina que no se permita sostener la actuacin de buena fe de
quienes lo celebran, que no produzca ningn efecto civil y que pueda ser
invocada por cualquier interesado en forma perpetua.
Empero, se debe resaltar que hay otros dos supuestos no previstos en el
rgimen matrimonial-por una falta de concordancia legislativa- y que
constituyen en s mismos causales para su invalidez stos son: el matrimonio
celebrado por quienes estn relacionados por el parentesco adoptivo y el
matrimonio celebrado entre el procesado como partcipe en el homicidio doloso
de uno de los cnyuges, con el sobreviviente. En ambas circunstancias, se ha
infringido un impedimento dirimente y es evidente que los contrayentes
adolecen de aptitud nupcial. Siendo sta un elemento estructural o esencial del
acto jurdico matrimonial y no estando estas eventualidades reguladas
expresamente como causales de nulidad, se confirma la inexistencia del
matrimonio celebrado por quienes no tienen aptitud nupcial en estos casos
sealados.
No obstante y conservando la especialidad, tambin se sostiene que esos
matrimonios as celebrados son nulos en aplicacin de la disposicin del
artculo V del Ttulo Preliminar del Cdigo Civil, que constituye una norma
general que comprende todas las situaciones en que las prohibiciones de las
leyes no vayan acompaadas de los efectos que la contravencin provoca.
Esto se aprecia fcilmente si se considera que el artculo 234 del Cdigo Civil,
al contener -en sede del Derecho de Familia- el concepto de matrimonio para
nuestro sistema jurdico, constituye una norma de orden pblico. Las
consecuencias de la doctrina de la especialidad se aprecian en el rgimen legal
de invalidez del matrimonio, a saber:
a) La invalidez matrimonial est gobernada por principios propios, que
vienen del principio de favorecer las nupcias, por lo que la nulidad absoluta y la
relativa del matrimonio no coinciden totalmente en sus efectos con la nulidad
absoluta y la relativa de los actos jurdicos en general.
As, si cotejamos las disposiciones de nuestro Cdigo Civil, advertimos que
explcitamente contiene solamente la distincin entre nulidad absoluta del

matrimonio y nulidad relativa. Sin embargo, las causales de invalidez del


matrimonio no se diferencian por la forma o modo de presentarse el vicio, por
su ostensibilidad.
No puede sostenerse, por ejemplo, que existen matrimonios nulos que se
reputan tales aunque su nulidad no haya sido juzgada.
Toda nulidad de matrimonio es siempre dependiente de juzgamiento. Y esto es
as ya que, fuere o no manifiesto el vicio que presenta el acto jurdico
matrimonial, si el matrimonio fue contrado de buena fe por el cnyuge, produce
hasta el da en que se declare su nulidad todos los efectos de un matrimonio
vlido (artculo 284 del Cdigo Civil), con lo que no se produce el efecto
fundamental de la nulidad de los actos jurdicos. Y aun en los casos en que el
matrimonio hubiese sido contrado de mala fe por ambos cnyuges, la nulidad
no perjudica los derechos adquiridos por terceros que de buena fe hubiesen
contratado con los supuestos cnyuges (artculo 285 del Cdigo Civil).
Por ello, si aplicramos los criterios clasificatorios de las nulidades que se
efectan en el Cdigo Civil respecto de los actos jurdicos en general,
deberamos concluir que se est siempre ante supuestos de matrimonios
anulables y no nulos, que, como tales, se reputan vlidos mientras no sean
anulados y solo se los tendr por nulos desde el da de la sentencia que los
anulase (artculo 222 del Cdigo Civil).
Por consiguiente, ha de reconocerse que la invalidez matrimonial est
gobernada por principios propios, que vienen del principio de favorecer las
nupcias, y que la nulidad absoluta y la relativa del matrimonio no coinciden
totalmente en sus efectos con la nulidad absoluta y la relativa de los actos
jurdicos en general lo que confirma la teora de la especialidad.
b) En cuanto a las causales de invalidez del matrimonio: no hay otras causales
que las expresamente previstas en la ley, es decir, las enumeradas en los
artculos 274 Y 277 del Cdigo Civil.
Sobre este punto, debe observarse que la invalidez del matrimonio traduce la
falta o defecto de algunos elementos estructurales que la ley exige para que el
acto jurdico matrimonial produzca, en plenitud, sus efectos propios. Tales
elementos estructurales se sintetizan en: a) la exigencia de aptitud nupcial en
los contrayentes (es decir, ausencia de impedimentos dirimentes), b) la
prestacin de un consentimiento no viciado, y c) la observancia de la forma
prescrita para su celebracin.
En ese orden de ideas, las causas de nulidad del matrimonio son los
impedimentos de enfermedad mental, sordomudez, ligamen, parentesco y
crimen regulndose, adems, la inobservancia de la forma prescrita, de
posible convalidacin, y la intervencin de autoridad incompetente para
celebrar el matrimonio, con la actuacin de mala fe por parte de ambos
contrayentes. Por su parte, las causas de anulabilidad del matrimonio son los
impedimentos de impubertad legal, sanidad nupcial y rapto regulndose,

adems, la privacin de las facultades mentales por una causa pasajera, los
vicios de la voluntad del error en la persona y de la intimidacin, la impotencia
absoluta (o imposibilidad de realizar la cpula sexual) y la intervencin de
autoridad incompetente para celebrar el matrimonio, con la actuacin de buena
fe de por lo menos uno de los contrayentes.
c) Respecto de la legitimidad para ejercitar la pretensin de invalidez del
matrimonio, sea nulidad o anulabilidad, la ley en forma expresa seala los
casos de reserva de su ejercicio en favor de uno o de ambos cnyuges, toda
vez que las nupcias los vinculan directamente pudiendo sus herederos, en
esos supuestos, solo continuar el proceso ya iniciado (artculo 278 del Cdigo
Civil). Para aquellas situaciones en las que no se ha realizado la reserva
expresa a favor de los cnyuges, rige el principio de que la pretensin puede
ser ejercitada por todos los que tengan legtimo inters pudiendo los
herederos, adems, continuar el proceso ya iniciado (artculo 279 del Cdigo
Civil).
Por la necesidad de salvaguardar el orden pblico, se impone al Ministerio
Pblico la obligacin de interponer la demanda respectiva y se faculta al juez
de Familia declararla de oficio cuando sea manifiesta (artculo 275 del Cdigo
Civil). Debe advertirse que, por esta misma razn la regla del nemo auditur,
vale decir el principio que veda alegar la propia torpeza, decae en el rgimen
de invalidez del matrimonio por lo que puede ejercitar la pretensin cualquiera
de los cnyuges Y no solo el cnyuge que ignor la existencia del impedimento.
Resulta importante resaltar que en nuestra legislacin se comprueba una
evidente incongruencia entre las disposiciones relacionadas con la legitimacin
activa contenidas en el artculo 274 respecto de la regla del artculo 275 del
Cdigo Civil. Y es que esta ltima disposicin sentencia que la pretensin de
nulidad del matrimonio puede ser ejercitada por quienes tengan un legtimo
inters, mientras que el artculo 274 establece los casos en que la pretensin
de nulidad del matrimonio est reservada a favor de los cnyuges. Sin
embargo, esta incongruencia se resuelve considerando el principio de
favorecer las nupcias que gobierna la especialidad del rgimen.
d) Siendo las acciones de estado de familia imprescriptibles por estar referidas
a la persona en s misma, la pretensin de invalidez del matrimonio tambin
goza de esa misma caracterstica. Sin embargo y por el principio de favorecer
las nupcias, se establecen en la ley los supuestos en que esa caracterstica se
extingue por caducidad, tanto en casos de nulidad como de anulabilidad
produciendo, de esta manera, la convalidacin del matrimonio. Ello es as por
cuanto el inters en afianzar la unin matrimonial exige eliminar la
incertidumbre que importara el mantener vigente la pretensin en el tiempo. En
tal sentido, cuando no se establezca un plazo de caducidad, la pretensin
puede ser ejercitada en todo momento, lo que imposibilita la convalidacin del
matrimonio en cambio, previsto un plazo de caducidad y no habindose
ejercitado la pretensin oportunamente, el matrimonio queda convalidado.
Resulta importante resaltar que en nuestra legislacin se comprueba otra

evidente incongruencia entre las disposiciones relacionadas con esta materia.


As, el artculo 276 establece que la accin de nulidad no caduca
desconsiderando que en el artculo 274 del Cdigo Civil se han contemplado
los casos en que caduca la pretensin de nulidad. Al respecto, esta
incongruencia tambin se resuelve considerando el principio de favorecer las
nupcias que gobierna la especialidad del rgimen.

e) Como queda expuesto, el principio de favorecer las nupcias determina la


regulacin expresa de los casos en que la unin matrimonial deba
convalidarse. Esa convalidacin tambin se produce cuando se verifican los
supuestos de hecho contemplados en la ley. As, tratndose de la nulidad del
matrimonio por haber sido celebrado entre parientes consanguneos del tercer
grado de la lnea colateral, aqul se convalida si se obtiene la dispensa judicial
del parentesco (inciso 5 del artculo 274 del Cdigo Civil) con relacin a la
nulidad del matrimonio celebrado con prescindencia de la forma prescrita,
aquel se convalida si se subsanan las omisiones en que se ha incurrido (inciso
8 del artculo 274 del Cdigo Civil) en lo que se refiere a la anulabilidad del
matrimonio del impber, aqul se convalida por alcanzar ste la mayora de
edad y cuando la mujer ha concebido (inciso 1 del artculo 277 del Cdigo
Civil).
f) La sentencia que declara la invalidez de un matrimonio, sea por nulidad o por
anulabilidad, es declarativa y proyecta sus efectos hacia el futuro -ex nunc-, por
lo que el matrimonio as celebrado produce los efectos de un matrimonio vlido
hasta que se declara la invalidez. Esto es as, por las consecuencias negativas
que provocara la aplicacin del principio general en cuanto a los efectos de la
nulidad de los actos jurdicos en general, lo que no solo afectara el vnculo
conyugal, sino que tambin incidiran en todo el cmulo de situaciones
familiares creadas hasta la sentencia de invalidez.
Los efectos del matrimonio se producen a favor del cnyuge que actu de
buena fe al momento de su celebracin, la que no se ve perjudicada por el
conocimiento posterior del vicio que provoca la invalidez. La mala fe de los
cnyuges consiste en el conocimiento que hubieran tenido, o debido tener, al
da de la celebracin del matrimonio, del impedimento o circunstancia que
causare la invalidez lo que debe ser alegado y probado, por cuanto se
presume la buena fe.
En tal sentido, el matrimonio contrado de buena fe por un cnyuge produce a
su favor, hasta el da en que se declare su nulidad, todos los efectos de un
matrimonio vlido (artculo 284 del Cdigo Civil) sin que la mala fe por ambos
cnyuges perjudique los derechos adquiridos por terceros que de buena fe
hubiesen contratado con los supuestos cnyuges (artculo 285 del Cdigo
Civil).
Como se ha explicado, la invalidez del matrimonio traduce la falta o defecto de

algunos elementos estructurales que la ley exige para que el acto jurdico
matrimonial produzca, en plenitud, sus efectos propios. Tales elementos
estructurales se sintetizan en: a) la exigencia de aptitud nupcial en los
contrayentes (o sea, ausencia de impedimentos dirimentes) b) la prestacin de
un consentimiento no viciado y c) la observancia de la forma prescrita para su
celebracin. En ese orden de ideas, los artculos 274 y 277 del Cdigo Civil
contemplan la regulacin de las causas de invalidez del matrimonio basada en
haberse contrado las nupcias contraviniendo impedimentos dirimentes, en la
existencia de defectos en el consentimiento matrimonial yen la inobservancia
de la forma prescrita contemplndose, tambin, a la impotencia absoluta.

2. El artculo 274 del Cdigo Civil. Es nulo el matrimonio:


a) Del enfermo mental, aun cuando la enfermedad se manifieste despus de
celebrado el acto o aqul tenga intervalos lcidos. No obstante, cuando el
enfermo ha recobrado la plenitud de sus facultades, la accin corresponde
exclusivamente al cnyuge perjudicado y caduca si no se ejercita dentro del
plazo de un ao a partir del da en que ces la incapacidad
Se trata de una causal de nulidad del matrimonio relacionada con la
aptitud nupcial de uno de los contrayentes, quien padece de enfermedad
mental crnica, aunque tenga intervalos de lucidez.
El fundamento de la norma es doble: en primer lugar, la proteccin del enfermo
mental que ha otorgado un acto jurdico de la importancia del matrimonio sin
discernimiento en segundo trmino, la proteccin del sano, a quien no parece
justo imponer la carga de una unin perpetua con un enfermo mental si obr
ignorando la enfermedad.
Debe destacarse que la previsin legislativa se refiere a la situacin de hecho
de la enfermedad mental sin relacin con la interdiccin civil por esta misma
causal. Pero la existencia de esto ltimo no es del todo indiferente, sino que
influye sobre la carga de la prueba. Si existe sentencia de interdiccin civil,
como que ella supone que se ha acreditado judicialmente la demencia, resulta
innecesario volverla a probar quien sostenga la rehabilitacin en el momento
del matrimonio es quien deber acreditarla. En cambio, si no existe sentencia
de interdiccin civil, corresponde a quien ataca el matrimonio demostrar la
enajenacin mental al tiempo de celebrarlo.
De otro lado y en consideracin al criterio mayormente aceptado sobre la
gnesis de la enfermedad mental que la aprecia como una anomala congnita
y que se manifiesta por diversos estmulos o factores potencialmente
provocadores de su evolucin natural que la conducen al estado crnico, es
que se admite la vigencia de la causal para demandar la invalidez aun cuando
la enfermedad mental se manifieste despus de celebrado el matrimonio.

La disposicin legal tambin destaca la vigencia de la causal para demandar la


invalidez del matrimonio si el enfermo mental tiene intervalos de lucidez los
que se presentan, segn la apreciacin generalmente aceptada, en ciertos
casos de restablecimiento de la normalidad, como en las psicosis intermitentes
con accesos separados por pocas de lucidez perfecta y de bastante duracin,
que constituyen estados de autntica salud.
Respecto de la legitimacin activa por esta causal y con relacin a la extincin
de la imprescriptibilidad de la pretensin de nulidad del matrimonio por la
caducidad, la ley expresamente regula un rgimen para el supuesto en que el
enfermo ha recobrado la plenitud de sus facultades mentales estando implcito,
a partir de considerar las caractersticas del rgimen legal de invalidez del
matrimonio, el tratamiento legal para el caso contrario: cuando el enfermo an
no recupera sus facultades mentales.
Para la primera circunstancia, reserva su ejercicio a favor del cnyuge
perjudicado y caduca dentro del plazo de un ao a partir del da en que ces la
incapacidad. Al respecto, debe considerarse que con la denominacin "cnyuge
perjudicado" se alude, de acuerdo con la situacin de hecho que se presente,
tanto al cnyuge que descubre, luego de recobrar sus facultades mentales,
haber contrado matrimonio siendo enfermo mental como, tambin, al cnyuge
sano a quien se le revela la enfermedad mental que padeci su otro consorte.
Para el segundo evento no realiza reserva alguna del ejercicio de la pretensin,
por lo que, mientras el cnyuge enfermo no recupere sus facultades mentales,
rige el principio de que la pretensin puede ser ejercitada por todos los que
tengan legtimo inters. Asimismo, no establece un plazo de caducidad, por lo
que la pretensin puede ser ejercitada en todo momento, mientras el cnyuge
enfermo no recupere sus facultades mentales.
La revisin de las previsiones legales descritas evidencia que el cmputo del
plazo de caducidad se inicia a partir de un momento que no puede ser
sealado con precisin, si se considera que la "cesacin de la incapacidad" no
es un hecho que tiene lugar en un instante exacto y determinado. Por ello se
propone como supuesto de hecho convalidante, para el enfermo mental, el
continuar la vida comn despus de recobrada la razn y, para el sano, el
continuar la vida marital despus de conocer el estado mental del otro
contrayente. En cualquiera de esas circunstancias, es obvio que se acepta el
matrimonio pese a la falta de voluntad o al error sufrido por lo que queda
convalidado y la pretensin no puede ser ejercida.
b) Del sordomudo, del ciegosordo y del ciegomudo que no sepan expresar su
voluntad de manera indubitable. Empero si aprenden a expresarse sin lugar a
duda, es de aplicacin lo dispuesto en el inciso 1)
Se trata de otra causal de nulidad del matrimonio relacionada con la
aptitud nupcial de uno de los contrayentes, quien siendo sordomudo,

ciegosordo o ciegomudo no sabe expresar su voluntad de manera indubitable.


El fundamento de la norma es evidente: es la proteccin a las personas que se
encuentran en dificultad para consentir indubitable mente al matrimonio.
Asimismo, debe destacarse que la previsin legislativa se refiere a la situacin
de hecho del sordomudo, ciegosordo o ciegomudo que no sabe expresar su
voluntad indubitable mente sin relacin con la interdiccin civil por esta misma
causal. Pero, y como en el caso anterior, la existencia de esto ltimo no es del
todo indiferente, sino que influye sobre la carga de la prueba.
Si existe sentencia de interdiccin civil, como ella supone que se ha acreditado
judicialmente tal situacin de hecho, resulta innecesario volverla a probar
quien sostenga que s saba expresarse indubitablemente en el momento del
matrimonio es quien deber acreditarla. En cambio, si no existe sentencia de
interdiccin civil, corresponde a quien ataca el matrimonio demostrar tal
dificultad al tiempo de celebrarlo.

Respecto de la legitimacin activa por esta causal y con relacin a la extincin


de la imprescriptibilidad de la pretensin de nulidad del matrimonio por la
caducidad, la ley expresamente regula un rgimen para el supuesto en que el
cnyuge afectado con el impedimento aprende a expresarse sin lugar a dudas
estando implcito, a partir de considerar las caractersticas del rgimen legal de
invalidez del matrimonio, el tratamiento legal para el caso contrario: cuando el
cnyuge afectado con el impedimento an no aprende a expresarse en forma
indubitable.
Para la primera circunstancia, reserva su ejercicio a favor del cnyuge
perjudicado y caduca dentro del plazo de un ao a partir del da en que
aprendi a expresar su voluntad de manera indubitable. Al respecto, debe
considerarse que con la denominacin "cnyuge perjudicado" se alude a aqul
impedido que, despus de contraer matrimonio, aprendi a expresar su
voluntad.
Para el segundo evento no se realiza reserva alguna del ejercicio de la
pretensin por lo que, mientras el cnyuge afectado no aprende a expresarse
indubitablemente, rige el principio de que la pretensin puede ser ejercitada por
todos los que tengan legtimo inters. Asimismo, no establece un plazo de
caducidad por lo que la pretensin puede ser ejercitada en todo momento,
mientras el cnyuge afectado no se exprese de manera indubitable.
c) Del casado. No obstante, si el primer cnyuge del bgamo ha muerto o si el
primer matrimonio ha sido invalidado o disuelto por divorcio, solo el segundo
cnyuge del bgamo puede demandar la invalidacin, siempre que hubiese
actuado de buena fe. La accin caduca si no se interpone dentro del plazo de
un ao desde el da en que tuvo conocimiento del matrimonio anterior.
Tratndose del nuevo matrimonio contrado por el cnyuge de un desaparecido
sin que se hubiera declarado la muerte presunta de ste, solo puede ser
impugnado, mientras dure el estado de ausencia, por el nuevo cnyuge y

siempre que hubiera procedido de buena fe. En el caso del matrimonio


contrado por el cnyuge de quien fue declarado presuntamente muerto, es de
aplicacin el artculo 68
Esta causal de nulidad supone la subsistencia de un matrimonio civil anterior
esto es, que el primer matrimonio civil no sea disuelto por la muerte de uno de
los cnyuges o por el divorcio o por la invalidez del mismo.

Se fundamenta en la proteccin de la institucionalizacin de la unin


intersexual monogmica, de un solo hombre con una sola mujer quiere decir
que la existencia de un vnculo matrimonial subsistente impide la constitucin
de otro Vnculo matrimonial.
Respecto de la legitimacin activa por esta causal y con relacin a la extincin
de la imprescriptibilidad de la pretensin de nulidad del matrimonio por la
caducidad, la ley expresamente distingue un rgimen para los siguientes
supuestos:
a) El nuevo matrimonio contrado por una persona casada
b) El nuevo matrimonio contrado por el cnyuge de un desaparecido sin que
se hubiera declarado la muerte presunta de ste y,
c) El matrimonio contrado por el cnyuge de quien fue declarado
presuntamente muerto.
Para la primera circunstancia, expresamente regula el caso de que el primer
matrimonio se haya extinguido, sea porque ha muerto el primer cnyuge del
bgamo o si aqul ha sido invalidado o disuelto por divorcio estando implcito, a
partir de considerar las caractersticas del rgimen legal de invalidez del
matrimonio, el tratamiento legal para el caso contrario: cuando el primer
matrimonio est vigente.
Cuando el primer matrimonio se ha extinguido, reserva su ejercicio a favor del
segundo cnyuge del bgamo, siempre que haya actuado de buena fe, y
caduca dentro del plazo de un ao a partir del da en que tuvo conocimiento del
matrimonio anterior. En cambio, cuando el primer matrimonio est vigente no
se realiza reserva alguna del ejercicio de la pretensin por lo que rige el
principio de que la pretensin puede ser ejercitada por todos los que tengan
legtimo inters, incluso por el propio bgamo. Asimismo, no establece un plazo
de caducidad por lo que la pretensin puede ser ejercitada en todo momento,
mientras el primer matrimonio est vigente.
Tratndose del nuevo matrimonio contrado por el cnyuge de un desaparecido
sin que se hubiera declarado la muerte presunta de ste, expresamente regula
el caso de subsistir la ausencia. En este supuesto reserva el ejercicio de la
pretensin al nuevo cnyuge, siempre que hubiera procedido de buena fe y
mientras dure el estado de ausencia. Est implcito que, si la ausencia concluye

por la reaparicin del desaparecido, sern aplicables las disposiciones


anotadas para el caso de que el primer matrimonio est vigente. En cambio, si
la ausencia termina por la declaracin de muerte presunta del desaparecido, el
cnyuge suprstite podr contraer vlidamente un nuevo matrimonio por
cuanto la muerte pone fin a la persona (artculo 61 del Cdigo Civil). En ese
sentido, si el declarado muerto presunto reaparece y obtiene su reconocimiento
de existencia, ello no invalidar el nuevo matrimonio que hubiere contrado su
ex cnyuge.
d) De los consanguneos o afines en lnea recta. De los consanguneos en
segundo y tercer grado de la lnea colateral. Sin embargo, tratndose del tercer
grado, el matrimonio se convalida si se obtiene dispensa judicial del
parentesco. De los afines en segundo grado de la lnea colateral cuando el
matrimonio anterior se disolvi por divorcio y el ex cnyuge vive
En las disposiciones legales citadas se contempla al parentesco
consanguneo o afn, en lnea recta o colateral, respectivamente, como
causales de nulidad del matrimonio. As, se establece que:
a) El parentesco afecta de nulidad al matrimonio celebrado por los
consanguneos y afines en lnea recta, en todos y cada uno de sus grados
b) El parentesco afecta de nulidad al matrimonio celebrado por los
consanguneos en segundo y tercer grado de la lnea colateral y,
c) El parentesco afecta de nulidad al matrimonio celebrado por los afines en
segundo grado cuando el matrimonio que lo produjo se disolvi por divorcio y el
ex cnyuge vive.
Para todos estos casos no se realiza reserva alguna del ejercicio de la
pretensin por lo que rige el principio de que la pretensin puede ser ejercitada
por todos los que tengan legtimo inters, incluso por el propio afectado con el
impedimento. Asimismo, no se establece un plazo de caducidad por lo que la
pretensin puede ser ejercitada en todo momento.
Tngase presente que, en atencin al principio de favorecer el matrimonio, se
regula expresamente la convalidacin del matrimonio contrado por quienes
estn vinculados por el parentesco consanguneo en tercer grado, si se obtiene
su dispensa judicial.
Debe destacarse que la afinidad no subsiste como impedimento matrimonial
despus de la invalidacin del matrimonio que la cre. Ello es as por cuanto
invalidado un matrimonio, como principio todos sus efectos desaparecen con
efecto retroactivo claro est que ese principio reconoce excepciones, pero
stas estn determinadas en la ley y entre ellas no se encuentra la subsistencia
de la afinidad.
Obsrvese que, no obstante tratarse de un impedimento dirimente, nuestro .
Cdigo Civil no regula expresamente el caso del parentesco adoptivo como
causal de nulidad del matrimonio resultando evidente que los contrayentes

adolecen de aptitud nupcial. Siendo sta un elemento estructural o esencial del


acto jurdico matrimonial y no estando esa eventualidad regulada
expresamente como causal de nulidad, se confirma la inexistencia del
matrimonio celebrado por quienes no tienen aptitud nupcial, en este caso
sealado aunque y conservando la especialidad del rgimen de invalidez,
tambin se aprecia en tal supuesto un caso de nulidad virtual por contravenirse
el artculo 234 del Cdigo Civil que contiene el concepto de matrimonio para el
sistema jurdico peruano.
e) Del condenado por homicidio doloso de uno de los cnyuges con el
sobreviviente a que se refiere el artculo 242, inciso 6)
Obsrvese que se sanciona solo la nulidad del matrimonio celebrado entre el
condenado como partcipe en el homicidio doloso de uno de los cnyuges con
el sobreviviente omitindose el caso del procesado por esta causa, supuesto
contemplado en el impedimento matrimonial a que se refiere el artculo 242,
inciso 6, del Cdigo Civil.
Para el caso expresamente regulado no se realiza reserva alguna del ejercicio
de la pretensin por lo que rige el principio de que la pretensin puede ser
ejercitada por todos los que tengan leg timo inters, inclusive por el propio
afectado con el impedimento. Asimismo, no se establece un plazo de
caducidad por lo que la pretensin puede ser ejercitada en todo momento.
Como se ha anotado, no obstante tratarse de un impedimento dirimente,
nuestro Cdigo Civil no regula expresamente el caso del procesado por esa
causa que contrae nupcias con el cnyuge suprstite como causal de nulidad
del matrimonio resultando evidente que, en tal supuesto, los contrayentes
tambin adolecen de aptitud nupcial. Siendo sta un elemento estructural o
esencial del acto jurdico matrimonial y no estando esa eventualidad regulada
expresamente como causal de nulidad, se confirma la inexistencia del
matrimonio celebrado por quienes no tienen aptitud nupcial, en este caso
sealado aunque y conservando la especialidad del rgimen de invalidez,
tambin se aprecia en tal supuesto un caso de nulidad virtual por contravenirse
el artculo 234 del Cdigo Civil que contiene el concepto de matrimonio para el
sistema jurdico peruano.

f) De quienes lo celebren con prescindencia de los trmites establecidos en los


artculos 248 a 268. No obstante, queda convalidado si los contrayentes han
actuado de buena fe y se subsana la omisin
Como se sabe, la legitimidad de la unin matrimonial es un concepto elstico y
mutable, ya que depende de las formas matrimoniales que son concretamente
el conjunto de solemnidades requeridas por la ley para el reconocimiento
jurdico del vnculo matrimonial. Entre esas solemnidades se comprende la
intervencin de la autoridad competente para su celebracin, quien se limita a
verificar la identidad de los contrayentes, a comprobar su aptitud nupcial y a
recibir la expresin del consentimiento matrimonial garantizando, as, la
formalizacin del matrimonio con sujecin a las disposiciones del Cdigo Civil.
Sobre este ltimo punto debe recordarse que en el momento actual y de
acuerdo con el artculo 4 de la Constitucin, la forma civil obligatoria es la nica
reconocida como productora de los efectos legales previstos para el
matrimonio. En tal virtud, se trata de una forma prescrita ad solemnitatem -por
lo que expresamente se sanciona con nulidad su inobservancia- que, por virtud
del principio de favorecer las nupcias, se ve atenuada en cuanto a sus efectos
en caso de inobservancia, al permitirse su convalidacin si los contrayentes
han actuado de buena fe y subsanan las omisiones en que incurrieron
desvanecindose la potencial nulidad.
La subsanacin de las omisiones importa realizar aquello que se dej de hacer
involuntariamente. As, por ejemplo, presentar copia certificada de la partida de
nacimiento, no exigida en su momento por considerarse suficiente la entrega de
fotocopia del documento de identidad de los contrayentes realizar la
publicacin del edicto matrimonial, no efectuado oportunamente al no haber
sido proporcionado por la municipalidad respectiva etc.
De acuerdo con lo regulado, no se realiza reserva alguna del ejercicio de la
pretensin por lo que rige el principio de que la pretensin puede ser ejercitada
por todos los que tengan legtimo inters, inclusive por el propio afectado con el
impedimento. Asimismo, no se establece un plazo de caducidad por lo que la
pretensin puede ser ejercitada en todo momento.
g) De los contrayentes que, actuando ambos de mala fe, lo celebren ante
funcionario incompetente, sin perjuicio de la responsabilidad administrativa, civil
o penal de ste. La accin no puede ser planteada por los cnyuges

Como se ha indicado, la intervencin de la autoridad competente para


celebrar el matrimonio es una de las solemnidades esenciales requeridas por la
ley para el reconocimiento jurdico del vnculo matrimonial. La competencia de
la autoridad viene determinada por la funcin misma y por el territorio. Lo
primero se aprecia cuando la ley reconoce que los llamados a celebrar el
matrimonio son el alcalde, el registrador y el comit especial, en las
comunidades campesinas y nativas. En tal sentido, si el matrimonio civil lo
realiza un juez de paz o un notario pblico, aqul ha sido celebrado por un
funcionario incompetente. Lo segundo se observa cuando la ley establece que
la autoridad competente por razn del territorio es la del domicilio de cualquiera
de los contrayentes.
Para tal efecto se exige presentar la prueba del domicilio a fin de vincular a la
autoridad competente. En tal virtud, si el matrimonio civil se realiza ante una
autoridad de una jurisdiccin diferente de la del domicilio de los contrayentes,
aqul tambin ha sido celebrado ante un funcionario incompetente.
La presente disposicin legal se refiere a la nulidad del matrimonio celebrado
ante funcionario incompetente por contrayentes que han actuado ambos de
mala fe.
En este supuesto y respecto de la legitimacin activa por esta causal, se realiza
una reserva negativa con relacin a los cnyuges cuando se alega la nulidad
del matrimonio es decir, que en este supuesto, la pretensin no puede ser
ejercitada por los contrayentes. Se concluye, entonces, que la pretensin
puede ser ejercitada por todos los que tengan legtimo inters.
Con relacin a la extincin de la imprescriptibilidad de la pretensin de invalidez
del matrimonio por la caducidad, la ley no establece expresamente plazo de
caducidad para el caso de nulidad concluyndose, entonces, que la pretensin
puede ser ejercitada en todo momento.

JURISPRUDENCIA
"La legislacin sobre derecho familiar, por la naturaleza y consecuencia de las
relaciones de familia, es especial, autnoma, no resultando por tanto de
aplicacin las normas generales del acto jurdico, mxime si la misma

legislacin contempla casos de convalidacin del matrimonio nulo y anulable


por decisin posterior de los contrayentes".
(Exp. N 455-85, Corte Superior de Justicia de Lima, Jurisprudencia Civil, p. 20)
"Es nulo el matrimonio contrado por persona casada".
(Exp. N 210-96-Lima, Ramrez Cruz, Eugenio, Jurisprudencia Civil y
Comercial, p. 171)
"Que siendo el matrimonio del casado nulo, por excepcin, el legislador
conviene en otorgarle caracteres de anulable en tres supuestos: a) si el primer
cnyuge del bgamo ha muerto b) el primer matrimonio ha sido invalidado, o, c)
si ste ha sido disuelto por divorcio, restringiendo en este caso la accin al
segundo cnyuge del bgamo, siempre que hubiese actuado de buena fe,
dndole un plazo perentorio para demandar, caso contrario caduca la accin,
admitindose que el matrimonio nulo de vengue en anulable, y por lo tanto, sea
objeto de confirmacin por la inaccin".
(Exp. NSI 2186-97, Resolucin del 11/05/98, Sexta Sala de Familia de la Corte
Superior de Lima)
"Producido el cambio de naturaleza de la causal de nulidad por el de
anulabilidad, la titularidad en la accin corresponde en forma limitada al
cnyuge del bgamo".
(Exp. N 802-94-Lima, Gaceta Jurdica NSI 38, p. 21-A)
"La accin de anulabilidad se limita solo al cnyuge del bgamo, siempre que
haya actuado de buena fe, es decir, ignorando el matrimonio anterior. Esta
causal caduca si no se interpone la accin en el transcurso de un ao, desde
que se tuvo conocimiento".
(Exp. N 1041-95-lca, Gaceta Jurdica NSI 39, p. 11-G)
"Las normas sobre validez de matrimonio difieren de los criterios generales
establecidos en materia de nulidad de acto jurdico. En nuestra legislacin civil
existen casos en que el matrimonio invlido es susceptible de ser subsanado o
con validado. El artculo 274 inciso tercero regula los casos excepcionales en
los que el matrimonio que implica bigamia pierde las caractersticas de
matrimonio nulo.
En el caso de que el primer cnyuge del bgamo ha muerto o si el primer

matrimonio ha sido invalidado o disuelto por divorcio, solo el segundo cnyuge


puede demandar la invalidez, siempre y cuando hubiera actuado de buena fe.
La accin caduca si no se ejercita dentro de un ao desde que se conoci del
matrimonio anterior. Esta accin solamente se transmite a los herederos de la
segunda cnyuge, cuando sta hubiera iniciado la accin dentro del plazo de
un ao de conocido el matrimonio anterior".
(Cas. N 194-96, El Cdigo Civil a travs de la Jurisprudencia Casatoria, p.
135)

ACCIN DE NULIDAD
ARTICULO 275
La accin de nulidad debe ser interpuesta por el Ministerio Pblico y puede ser
intentada por cuantos tengan en ella un inters legtimo y actual. Si la nulidad
es manifiesta, el juez la declara de oficio. Sin embargo, disuelto el matrimonio,
el Ministerio Pblico no puede intentar ni proseguir la nulidad ni el juez
declararla de oficio.
Comentario
Respecto de la legitimacin para ejercitar la pretensin de invalidez del
matrimonio, sea nulidad o anulabilidad, la ley en forma expresa seala los
casos de reserva de su ejercicio a favor de uno o de ambos cnyuges, toda vez
que las nupcias los vincula directamente pudiendo sus herederos, en esos
supuestos, solo continuar el proceso ya iniciado (artculo 278 del Cdigo Civil).
Para aquellas situaciones en las que no se ha realizado la reserva expresa a
favor de los cnyuges, rige el principio de que la pretensin puede ser
ejercitada por todos los que tengan legtimo inters pudiendo los herederos,
adems, continuar el proceso ya iniciado (artculo 279 del Cdigo Civil).
Por la necesidad de salvaguardar el orden pblico, se impone al Ministerio
Pblico la obligacin de interponer la demanda respectiva y se faculta al juez
de Familia declararla de oficio cuando sea manifiesta (artculo 275 del Cdigo
Civil). Debe advertirse que, por esta misma razn, la regla del nemo audtur,
vale decir, el principio que veda alegar la propia torpeza, decae en el rgimen
de invalidez del matrimonio por lo que, pueden ejercitar la pretensin

cualquiera de los cnyuges y no solo el cnyuge que ignor la existencia del


impedimento.
Resulta importante resaltar que en nuestra legislacin se comprueba una
evidente incongruencia entre las disposiciones relacionadas con la legitimacin
activa, contenidas en el artculo 274, respecto de la regla del artculo 275 del
Cdigo Civil. Y es que esta ltima disposicin sentencia que la pretensin de
nulidad del matrimonio puede ser ejercitada por quienes tengan un legtimo
inters, mientras que el artculo 274 establece los casos en que la pretensin
de nulidad del matrimonio est reservada a favor de los cnyuges. Sin
embargo, esta incongruencia se resuelve considerando el principio de
favorecer las nupcias que gobierna la especialidad del rgimen.
No obstante, se ha propuesto modificar el artculo 275 del Cdigo Civil, y
precisar que "la pretensin de invalidez del matrimonio corresponde solo a los
cnyuges cuando la ley les reserva su ejercicio. No se transmite a los
herederos, pero stos pueden continuar la iniciada por el causante". Se agrega
que, "en los dems casos, debe ser ejercitada por el Ministerio Pblico y puede
ser intentada por cuantos tengan en ella un inters legtimo y actual". Por
ltimo, "disuelto el matrimonio, el Ministerio Pblico no puede intentar ni
proseguir el proceso, sin perjuicio del derecho que los herederos tienen por s
mismos como legtimos interesados en la invalidez, en los casos en que no se
reserv la pretensin a los cnyuges".

CARCTER INEXTINGUIBLE DE LA ACCIN DE NULIDAD


ARTICULO 276
La accin de nulidad no caduca.
Comentario
Siendo las acciones de estado de familia imprescriptibles por estar referidas a
la persona en s misma, la pretensin de invalidez del matrimonio tambin goza
de esa misma caracterstica. Sin embargo, y por el principio de favorecer las
nupcias, se establece en la ley los supuestos en que esa caracterstica se
extingue por caducidad, tanto en casos de nulidad como de anulabilidad
produciendo, de esta manera, la convalidacin del matrimonio. Ello es as, por
cuanto el inters en afianzar la unin matrimonial exige eliminar la
incertidumbre que importara el mantener vigente la pretensin en el tiempo. En
tal sentido, cuando no se establezca un plazo de caducidad, la pretensin
puede ser ejercitada en todo momento, lo que imposibilita la convalidaci n del
matrimonio en cambio, previsto un plazo de caducidad y no habindose
ejercitado la pretensin oportunamente, el matrimonio queda convalidado.
Resulta importante resaltar que en nuestra legislacin se comprueba otra
evidente incongruencia entre las disposiciones relacionadas con esta materia.
As, el artculo 276 establece que la accin de nulidad no caduca
desconsiderando que en el artculo 274 del Cdigo Civil se han contemplado
los casos en que caduca la pretensin de nulidad. Al respecto, esta
incongruencia tambin se resuelve considerando el principio de favorecer las
nupcias que gobierna la especialidad del rgimen.
No obstante, se ha propuesto modificar el artculo 276 del Cdigo Civil y
precisar que "la pretensin de invalidez del matrimonio es imprescriptible, sin
perjuicio de que pueda producirse su extincin en los supuestos previstos en
este Cdigo" lo que ocurre con la caducidad.
Debe destacarse que los problemas derivados de la extincin de la pretensin
de invalidez del matrimonio son de los que ms dividen a la doctrina en esta
materia. El principal de aqullos es el referente a si a la pretensin de invalidez
le son aplicables las reglas generales de prescripcin.
Ya se ha expuesto el criterio de que las acciones de estado de familia son
mprescriptibles, sin perjuicio de que pueda producirse su caducidad en
determinados supuestos. Por lo tanto, se considera imprescriptible la accin de
invalidez del matrimonio. Otra parte de la doctrina sostiene la aplicabilidad de

las disposiciones generales sobre prescripcin, con lo que en general la accin


prescribira a los diez aos.
Aun cuando se estima que la especialidad del rgimen de invalidez del
matrimonio es suficiente para rechazar la posibilidad de que prescriba la
accin, es til sealar un ejemplo para poner en manifiesto las aberraciones a
que puede dar lugar la solucin contraria.
Pinsese en el caso del matrimonio contrado por parientes consanguneos o
afines en lnea recta (artculo 277, inciso 4, del Cdigo Civil). La prescripcin
implicara la consolidacin de un matrimonio en el que existe un grave
impedimento matrimonial (el parentesco), lo que no responde a ninguna razn
lgica ni de conveniencia individual ni social. Es que debe tenerse en cuenta
que la prescripcin de la accin de invalidez del matrimonio tiene por
consecuencia la consolidacin de un estado de familia que no conviene
mantener.
Por lo tanto, la aplicacin prctica del principio corrobora el criterio de que la
pretensin de invalidez del matrimonio no es prescriptible, aun cuando puede
extinguirse por caducidad.
Sin embargo, la caducidad no es la nica causa que produce la extincin de la
pretensin de invalidez del matrimonio. Ella tambin se genera por la
verificacin de supuestos de hecho convalidantes, como ocurre cuando se
obtiene la dispensa judicial del parentesco, para quienes se casaron siendo
consanguneos de tercer grado (artculo 274, inciso 5, del Cdigo Civil) se
subsanan las omisiones de forma para casarse, para quienes lo celebraron de
buena fe y prescindieron de los trmites legales (artculo 274, inciso 8, del
Cdigo Civil) o, se adquiere la mayoridad, para quien lo contrajo siendo menor
de edad (artculo 277, inciso 1, del Cdigo Civil).
Un supuesto interesante de extincin de la pretensin de invalidez del
matrimonio es el referido a la muerte de uno de los cnyuges. Como se ha
sealado al comentar el artculo 275 del Cdigo Civil, la ley en forma expresa
ha precisado los casos en que se reserva el ejercicio de la pretensin a favor
de uno o de ambos cnyuges pudiendo sus herederos, en esos supuestos,
solo continuar el proceso ya iniciado. Para aquellas situaciones en las que no
se ha realizado la reserva expresa a favor de los cnyuges, rige el principio de
que la pretensin puede ser ejercitada por todos los que tengan legtimo
inters pudiendo los herederos, adems, continuar el proceso ya iniciado.
Siendo as, la muerte de uno de los cnyuges produce la extincin de la accin
de invalidez del matrimonio, solo en los casos en que la ley ha reservado el
ejercicio de la pretensin a favor de uno o de ambos consortes. En los otros
supuestos, se puede intentar la pretensin de invalidez del matrimonio post
mrtem.
No obstante ser esta la solucin legal, se estima su desaprobacin. Si bien el
fundamento de sta radica en la subordinacin del aspecto patrimonial al
moral, que se vera afectado por la discusin de la validez del matrimonio
despus de la muerte de los directos interesados, no puede perderse de vista
que la finalidad de la pretensin de invalidez del matrimonio es la de impedir

que el matrimonio viciado produzca efectos jurdicos, efectos que pueden


afectar los derechos de terceros razn por la que, la limitacin no es
adecuada.
Finalmente, se discute si la extincin se produce cuando uno de los
contrayentes fallece durante la sustanciacin del proceso de invalidez del
matrimonio. Una parte de la doctrina sostiene la solucin positiva, fundada en
la premisa de la intransmisibilidad sucesoria de las acciones de estado, que
entiende que impide tambin la transmisin a los sucesores de las ya
deducidas. A partir de las reglas contenidas en los artculos 278 y 279 del
Cdigo Civil, se concluye por la tesis negativa por cuanto los herederos
siempre pueden continuar el proceso iniciado en vida por el causante.
JURISPRUDENCIA
"La accin de nulidad de matrimonio no caduca, siendo que el plazo de
caducidad previsto en el inciso tercero del artculo 274 del Cdigo Civil solo es
aplicable para el supuesto de nulidad de matrimonio en caso de bigamia". (Exp.
N!/ 3242-97, Resolucin deI29/01/98, Sexta Sala de Familia de la Corte
Superior de Lima)