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Universidad de Costa Rica

Facultad de Ingeniera
Escuela de Ingeniera Qumica

Ing. Eduardo Rivera, Ph.D


Ing. Brbara Miranda, Ph.D

INTRODUCCIN
Muchas operaciones de procesos dependen para su xito de la
agitacin

confundidos

el
a

mezclado

menudo,

la

efectivo
agitacin

de
y

fluidos.

el

mezclado

Aunque
no

son

sinnimos. La agitacin se refiere al movimiento inducido en


un material de una manera especfica, usualmente en un patrn
circular dentro de algn tipo de contenedor. El mezclado es la
distribucin al azar dentro y a travs de una en otra, de dos
o

ms

fases

inicialmente

separadas.

Un

material

homogneo

solo, como un tanque lleno de agua, puede agitarse pero no


puede mezclarse hasta que algn otro material (tal como una
cantidad de agua caliente o algn slido pulverizado) se le
aada.
El trmino mezclado se aplica a una variedad de operaciones
que

difieren

ampliamente

en

el

grado

de

homogeneidad

del

material mezclado. Considrese, en un caso, dos gases que se


juntan y se mezclan bien, y en un segundo caso arena, piedra,
cemento

agua

que

se

revuelven

en

una

mezcladora

por

un

periodo largo. En ambos casos, se dice que el producto final


est mezclado. Sin embargo, los productos no son, obviamente
igualmente homogneos. Muestras de los gases mezclados -an
muestras

muy

pequeas-

Muestras

pequeas

del

todas

tienen

hormign

la

misma

mezclado,

composicin.

por

otro

lado,

difieren ampliamente en su composicin.


En este captulo trataremos con la agitacin de lquidos de
viscosidad

baja

moderada

y
1

el

mezclado

de

lquidos,

suspensiones
lquidos.

lquido-slido,

La

agitacin

dispersin

mezclado

de

de

gases

lquidos

en

altamente

viscosos, pastas y polvos secos no se tocarn aqu.


AGITACIN DE LQUIDOS
Propsitos de la Agitacin
Los

lquidos

se

agitan

para

un

nmero

de

propsitos,

dependiendo de los objetivos del paso de procesamiento. Estos


propsitos incluyen:
1. Suspensin de partculas slidas.
2. Mezclado de lquidos miscibles,

por

ejemplo

metanol

agua.
3. Dispersin de un gas en un lquido en forma de burbujas
pequeas.
4. Dispersin

de

un

segundo

lquido

inmiscible

con

el

primero para formar una emulsin o suspensin de gotas


pequeas.
5. Promover la transferencia de calor entre lquido y un
serpentn o chaqueta.
EQUIPOS DE AGITACIN
Los lquidos se agitan ms a menudo en alguna clase de tanque
o recipiente, usualmente de forma cilndrica y con un eje
vertical. La parte superior del recipiente puede estar abierta
al

aire

ampliamente,

cerrada.

Las

dependiendo

proporciones

de

la

del

naturaleza

tanque

del

varan

problema

de

agitacin. Un diseo normalizado como el mostrado en la Figura


1, se aplica en muchas situaciones. El fondo del tanque es
redondeado y no plano para eliminar esquinas o regiones agudas
en las cuales las corrientes de fluidos no penetraran. La
profundidad del lquido es aproximadamente igual al dimetro
del

tanque.

agitador.

El

En

un

eje

eje
se

soportado
mueve

por
2

desde
el

arriba

motor,

se

monta

algunas

un

veces

conectado directamente al eje pero ms a menudo conectando a


l, a travs de una caja reductora que disminuye la velocidad.
Tambin se incluyen a menudo accesorios como lneas de entrada
y salida, serpentines, chaquetas y pozos para termmetros u
otros aparatos de medicin de temperatura o presin.

Figura 1 Tanque tpico de proceso con agitacin

IMPULSORES
Los

impulsores

se

dividen

en

dos

clases:

los

que

generan

corrientes paralelas con el eje del impulsor y los que generan


corrientes en una direccin tangencial o radial. Los primeros
se llaman impulsores de flujo axial, los segundos impulsores
de flujo radial.
Los tres tipos principales de impulsores son hlices, paletas
y turbinas. Otros tipos especiales de impulsores tambin son
tiles en ciertas situaciones, pero los tres tipos principales
resuelven tal vez el 95 % de todos los problemas de agitacin
de lquidos.
Hlices
Una hlice es un impulsor de flujo axial, de alta velocidad
para lquidos de viscosidad baja. Las hlices pequeas giran a
3

toda la velocidad del motor ya sea 1150 rpm o 1750 rpm; las
grandes giran a 400 rpm a 800 rpm. Las corrientes de flujo que
dejan

el

impulsor

continan

travs

del

lquido

en

una

direccin dada hasta que se reflejan por el piso o las paredes


del recipiente. La columna de lquido altamente turbulenta y
girando que abandona el impulsor arrastra al lquido quieto
conforme se mueve a lo largo del tanque. Las aspas de la
hlice

cortan

el

lquido

vigorosamente

debido

la

persistencia de las corrientes de flujo, los agitadores de


hlice son efectivos en recipientes muy grandes.
Una hlice que gira traza una hlice en el fluido y si no
hubiera

deslizamiento

entre

el

lquido

la

hlice,

una

revolucin completa movera al lquido longitudinalmente una


distancia fija dependiendo del ngulo de inclinacin de las
aspas de la hlice. La razn de esta distancia al dimetro de
las hlice se conoce como el declive (pitch) de la hlice. Una
hlice

con

un

declive

de

1,0

se

dice

que

tiene

declive

cuadrado.
En la Figura 2 y la Figura 3 se ilustran varios diseos de
hlices. Los ms comunes son las hlices marinas estndar de
tres aspas con declive cuadrado; para propsitos especiales se
usan hlices con cuatro aspas, dentadas y de otros diseos.
Las hlices exceden raramente 460 mm en dimetro, sin importar
el

tamao

montarse

del

dos

recipiente.
ms

En

hlices

en

un
el

tanque
mismo

profundo
eje,

pueden

usualmente

dirigiendo el lquido en la misma direccin. Algunas veces dos


hlices trabajan en direcciones opuestas o en empuje-hale
para crear una zona especial de turbulencia alta entre ellas.
Las hlices se usan ms frecuentemente para las operaciones de

mezclado de lquidos que para propsitos de transferencia de


masa.
Paletas
Para los problemas ms simples un agitador efectivo consiste
de una paleta plana girando en un eje vertical. Las paletas de
dos y cuatro hojas son comunes. Algunas veces las hojas estn
inclinadas; ms a menudo estn verticales. Las paletas giran a
velocidades lentas o moderadas en el centro de un recipiente,
empujan

el

lquido

radial

tangencialmente

casi

sin

movimiento vertical en el impulsor a menos que las hojas estn


inclinadas.

Las

corrientes

que

generen

viajan

hacia

fuera

hasta la pared del recipiente y luego ya sea hacia arriba o


hacia abajo. En tanques profundos se montan varias paletas una
sobre otra en el mismo eje. En algunos diseos las hojas se
conforman a la forma de un recipiente semiesfrico o fondo
como plato de manera que raspen la superficie o pasan encima
de ella con una luz muy cerrada. Una paleta de este tipo se
conoce como un agitador de ancla. Las anclas son tiles para
prevenir

depsitos

en

una

superficie

para

transferencia

de

calor, en un recipiente de proceso enchaquetado pero son malos


mezcladores.
mayor

Siempre

velocidad

operan
otro

en

conjunto

agitador

direccin opuesta.

con

una

usualmente

paleta
girando

de
en

Figura 2 Agitadores para lquidos de viscosidad moderada: a)


agitador marino de tres palas; b) turbina simple de pala
recta; c) turbina de disco; d) agitador de pala cncava; e)
turbina de pala inclinada

Figura 3 Impulsores: a) hlice marina; b) turbina de aspa


plana; c) turbina de disco de aspa plana; d) turbina de aspa
curva; e) turbina de paso plano; y f) turbina envuelta
(Treybal, 1963)
6

Los agitadores industriales de paleta giran a velocidades de


20 a 150 rpm. La longitud total de un impulsor de paleta es
tpicamente 50 % a 80 % del dimetro interno del recipiente.
El ancho de la hoja es un sexto a un dcimo de su longitud, a
velocidades muy bajas una paleta da una agitacin suave en un
recipiente
pantallas

sin
se

pantallas;

hacen

necesarias.

velocidades
De

lo

ms

contrario

altas
el

las

lquido

girar alrededor del recipiente a velocidad alta pero con poco


mezclado.
Turbinas
Algunos de los muchos diseos de turbinas se muestran en la
Figura 3. En la Figura 4 se muestran los dos tipos principales
de turbina y su respectivo patrn de flujo. La mayora se
asemejan a agitadores de paleta con muchas aspas y con aspas
cortas

que

giran

velocidades

altas

en

un

eje

montado

centralmente en el recipiente. Las aspas pueden ser rectas o


curvas inclinadas o verticales. El impulsor puede ser abierto,
semicerrado

cubierto.

El

dimetro

del

impulsor

es

ms

pequeo que en las paletas con un mbito del 30 % al 50 % del


dimetro del recipiente.

Figura 4 Turbinas con patrn de a) flujo axial; b) flujo


radial
7

Las

turbinas

viscosidades
generan

son
en

efectivas
lquidos

corrientes

recipiente,

Cerca

de

del

un

baja

fuertes

buscando

estancado.

sobre

muy

velocidad,

que

persisten

destruyendo

impulsor

mbito

las

hay

una

grande

las

turbinas

por

bolsas
zona

todo
de

de

de
el

lquido

corrientes

rpidas de turbulencia alta y corte intenso. Las corrientes


principales

son

tangenciales

radiales

inducen

tangenciales.

remolinos

Los

componentes

rotaciones

que

deben

detenerse mediante medios como las pantallas.


PATRONES DE FLUJO EN RECIPIENTES AGITADOS
El tipo de flujo en un tanque agitado depende del tipo de
impulsor,

las

caractersticas

del

fluido

el

tamao

proporciones del tanque, pantallas y agitador. La velocidad


del

fluido

en

cualquier

punto

del

tanque

tiene

tres

componentes y el patrn de flujo general en el tanque depende


de las variaciones de estas tres componentes de la velocidad
de punto a punto.
La primera componente de velocidad es radial y acta en una
direccin perpendicular al eje del impulsor. La segunda es
longitudinal y acta en una direccin paralela con el eje. La
tercera

componente

direccin

tangente

es

tangencial

en

una

ruta

rotacional

circular

al

eje.

acta
Las

en

tres

componentes se muestran en la Figura 5.


En el caso usual de un eje vertical, las componentes radial y
tangencial

estn

en

un

plano

horizontal

la

componente

longitudinal es vertical. Las componentes radial y tangencial


son tiles y proveen el flujo necesario para la accin del
mezclado.

a) Radial

b) Axial

c) Longitudinal

Figura 5 Patrones de flujo

Cuando el eje est vertical y localizado centralmente en el


recipiente,

la

desventajosa.
alrededor

del

El

componente
flujo

eje,

tangencial

tangencial

crea

un

sigue

vrtice

en

es
una
la

generalmente
ruta

circular

superficie

del

lquido, como se muestra en la Figura 6, y tiende a perpetuar,


mediante una circulacin en flujo laminar, una estratificacin
en

varios

niveles

sin

lograr

un

flujo

longitudinal

entre

niveles.

Figura 6 Formacin de vrtice y patrn de circulacin en un


tanque agitado

Si

hay

presente

partculas

slidas,

las

corrientes

circulatorias tienden a lanzar a las partculas hacia fuera


mediante fuerza centrfuga, para luego moverse hacia abajo y
hacia el centro del fondo del tanque. En vez de mezclado,
9

ocurre

su

opuesto,

circulatorio,

el

concentracin.

lquido

se

mueve

Puesto
con

la

que

en

flujo

direccin

de

movimiento de las aspas del impulsor, la velocidad relativa


entre aspas y el lquido se reduce y la potencia que puede
absorber el lquido es limitada.
En un recipiente sin pantallas el flujo de circulacin es
inducido por todos los tipos de impulsores, ya sean de flujo
axial o de flujo radial. De hecho, si la rotacin es fuerte,
el patrn de flujo en el tanque es virtualmente la misma, sin
importar

el

diseo

del

impulsor

el

vrtice

puede

ser

tan

profundo que llega al impulsor y se puede introducir gas que


est sobre el lquido en la carga. Generalmente esto no es
deseable.
Prevencin de giro
El flujo circulatorio y la rotacin pueden prevenirse mediante
cualquiera de tres mtodos. En tanques pequeos, el impulsor
puede montarse descentrado, como se muestra en la Figura 7. El
eje se aleja de la lnea central del tanque, luego se inclina
en un plano perpendicular a la direccin del movimiento.

Figura 7 Impulsor no centrado

En tanques ms grandes, el agitador puede montarse de lado en el


tanque, con el eje en un plano horizontal pero en ngulo con el
radio, como se muestra en la Figura 8.

10

Figura 8 Impulsor de ingreso lateral

En

tanques

grandes

con

agitadores

verticales,

el

mtodo

preferido para evitar la rotacin es instalar pantallas, las


que impiden el flujo rotacional sin interferir con el flujo
radial o longitudinal. Un apantallamiento simple y efectivo se
logra

mediante

la

instalacin

de

cintas

verticales

perpendiculares a la pared del tanque. Pantallas de este tipo


y el patrn de flujo que resulta de su uso se muestra en la
Figura 9.

Figura 9 Patrn de flujo en un tanque con deflectores y con


agitador de hlice instalado al centro

11

Hicks et al. (1976) en su artculo denominado How to design


agitators for desired process response recomiendan el nmero
de deflectores a emplear par agitacin y mezclado (Figura 10).
Para turbinas, el ancho de la pantalla no necesita ser ms de
un doceavo del dimetro del tanque; para hlices no ms de un
dieciochoavo del dimetro del tanque. Con hlices que entran
por el costado y con hlices inclinadas o descentradas no se
necesitan

pantallas.

Una

vez

que

la

rotacin

se

para,

el

patrn especfico en el flujo del recipiente depende del tipo


de impulsor.

Figura 10 Nmero de deflectores a emplear para mezclado y


movimiento (Hicks et al, 1976)

En un tanque cilndrico vertical, la profundidad del lquido


debera ser igual o un poco mayor que el dimetro del tanque.
Si se desea una profundidad mayor, dos o ms impulsores se
montan en el mismo eje y cada impulsor acta como un mezclador
separado. El impulsor del fondo, ya sea del tipo de turbina o
hlice, se monta alrededor de un dimetro del impulsor arriba
del

fondo

denominado
response

del

tanque.

How

to

establecen

Hicks

design
el

et

al.

agitators

nmero

de

(1976)
for

en

su

desired

agitadores

que

artculo
process
se

deben

utilizar segn la viscosidad de trabajo y la relacin H/Dt


como se muestra en la Figura 11.

12

Figura 11 Nmero de agitadores a emplear para mezclado y


movimiento (Hicks et al, 1976)

TUBOS DE SUCCIN O ASPIRACIN


El

flujo

de

retorno

un

impulsor

de

cualquier

tipo

se

aproxima al impulsor desde todas las direcciones pues no se


encuentra bajo el control de superficies slidas. Por ejemplo,
el flujo hacia y desde un impulsor es esencialmente similar al
flujo de aire hacia y desde un ventilador que opera en una
habitacin.

En

la

mayor

parte

de

las

aplicaciones

de

los

mezcladores esto no constituye una limitacin, pero cuando es


preciso controlar la direccin y velocidad de flujo en la
succin

del

impulsor,

se

utilizan

tubos

de

succin

aspiracin como los que se muestran en la Figura 12. Estos


dispositivos

pueden

resultar

tiles

cuando

se

desea

un

esfuerzo cortante elevado en el impulsor, tal como ocurre en


la

preparacin

dispersar

en

de

el

ciertas
lquido

emulsiones,
partculas

cuando

slidas

que

es

preciso

tienden

flotar sobre la superficie del lquido en el tanque. Los tubos


de succin o aspiracin para las hlices se montan alrededor
de las mismas, mientras que en el caso de las turbinas se
montan inmediatamente encima, tal como se muestra en la Figura
11. Los tubos de aspiracin aumentan la friccin del fluido en
el sistema y, para una potencia de entrada dada, reducen la
velocidad

de

flujo,

de

forma

absolutamente necesario.
13

que

no

se

usan

si

no

es

Figura 12 Tubos de aspiracin en un tanque con deflectores:


a) turbina; b) hlice. (Segn Bissell et al.)

DISEO ESTNDAR DE TURBINA


El diseador de un tanque agitado dispone de un gran nmero
que no es habitual, de elecciones sobre el tipo y localizacin
del

agitador,

dimensiones

de

las
los

proporciones

del

deflectores,

etc.

tanque,
Cada

el
una

nmero
de

estas

decisiones afecta a la velocidad de circulacin del lquido,


los modelos de velocidad y consumo de potencia.
Como punto de partida de diseo de los problemas ordinarios de
agitacin, generalmente se utiliza un agitador de turbina y se
emplean las siguientes relaciones para determinar todas las
dimensiones del tanque de agitacin:
Da 1

Dt
3

H
1
Dt

J
1

Dt
12

K 1

J
5

E
1
Da

W
1

Da
5

L
1

Da
4

El nmero de deflectores es generalmente 4; el nmero de aspas


del agitador vara entre 4 y 16, pero generalmente es de 6 u
8. En situaciones especiales se podra aconsejar proporciones
diferentes de las que se acaban de indicar, por ejemplo, puede
14

resultar ventajoso colocar el agitador ms alto o ms bajo en


el tanque o bien puede ser necesario utilizar un tanque ms
profundo para alcanzar el resultado apetecido, con todo, las
proporciones estndar antes dadas son aceptadas ampliamente y
en ellas se basan muchas de las correlaciones publicadas sobre
el funcionamiento de agitadores. En la Figura 13 se sealan
cada una de las dimensiones dadas por las relaciones estndar.
K = Separacin de la pared

Figura 13 Mediciones de turbina (Rushton et al.)


EL PROBLEMA DEL DISEO PARA AGITADORES
El diseo de la mayora de los equipos de proceso generalmente
comprende

la

definicin

satisfaccin

de

un

objetivo

de

proceso bien comprendido. Por ejemplo, el diseo de una torre


de

destilacin

separacin

comienza

deseado.

con

Luego

un

se

planeamiento

determinan

las

del

grado

de

condiciones

de

proceso y el nmero de platos tericos. El diseador de equipo


calcular

el

dimetro

la

altura

de

la

columna

de

fraccionamiento y el nmero de platos reales mediante el uso


de correlaciones establecidas para alto desempeo y eficiencia
de los platos. Para el equipo de agitacin, en la literatura
15

publicada

no

para

especificacin

la

se

ha

establecido
y

un

procedimiento

comparable

Las

para

diseo.

razones

esto

incluyen el mbito amplio de las aplicaciones para las cuales


se usan agitadores, la falta de criterios aceptados para el
desempeo

de

los

mismos

complejidad

relativa

de

muchas

aplicaciones de agitacin en la industria qumica.


Debido

estas

comnmente

se

operaciones

dificultades,

escribe

imprecisas

para

un

sobre

una

especificacin

agitador,

el

grado

incluye

de

como
menudo

agitacin,

tales

como:
1. Proveer agitacin suficiente para promover la reaccin.
2. Promover el contacto entre el slido y el lquido.
3. Mezclar los dos lquidos hasta la uniformidad.
4. Dispensar el gas para proveer la reaccin.
5. Suministrar agitacin (suave, mediana, violenta, vigorosidad).

Con tales criterios vagos sobre el desempeo, no es posible


seleccionar
vern

un

algunos

agitador
criterios

contenido

ms

indicados

arriba.

requeridas

para

de

forma

que

puedan

cuantificable
el

Para

precisa.

los

entender

diseo

de

servir

Ms

adelante

para

enunciados

las

darle

se

un

imprecisos

tecnologas

agitadores,

se

varias

analizar

la

organizacin y lgica que se presenta en el diagrama de flujo


mostrado

en

la

Figura

13.

Este

diagrama

fue

tomado

del

artculo How to select the optimum turbine agitator escrito


por Gates et al (1975). La discusin que sigue se basar en
las secciones principales de esta lgica, como se indica en el
extremo izquierdo de la Figura 14.

16

Figura 14 Secuencia de pasos para el diseo del sistema


de agitacin

17

CLASIFICACIN DEL PROBLEMA DE LA AGITACIN


La aplicacin de los agitadores de turbina y de otros tipos en
la industria qumica de procesos comprende uno o ms de los
siguientes objetivos:
Mezclado en bulto: la combinacin de lquidos de proceso de
composicin y propiedades distintas.
Reaccin

Qumica:

la

distribucin

de

los

reactantes

productos para promover las reacciones deseadas.


Transferencia

de

calor:

aumentar

el

movimiento

convectivo

adyacente a las superficies de transporte.


Transferencia

de

masa:

promover

el

contacto

entre

fases

separadas y composiciones diferentes.


Interaccin de fases: suspender slidos o dispersar gases y
lquidos inmiscibles.
El anlisis de estos objetivos de proceso indica el requisito
para generar movimiento en el fluido para contactar lquidos,
slidos o gases en una fase lquida que es continua. Las fases
presentes en el lquido a ser agitado permiten la primera
organizacin

importante

del

procedimiento

de

diseo

en

categoras de mezclado y movimiento, suspensin de slidos y


dispersin de gases.
Con referencia a la Figura 14, puede verse que la categora de
diseo de mezclado y movimiento debera utilizarse solamente
si estn presentes fases lquidas, la categora de dispersin
de gases si solamente estn presentes gases y lquidos, y la
suspensin de slidos si estn presentes slidos y lquidos.

18

Aunque en muchos procesos se pueden encontrar combinaciones de


estas categoras, un tratamiento separado de ellas normalmente
establecer la ms difcil y por consiguiente la que controla
en trminos de la seleccin del equipo.
MAGNITUD DEL PROBLEMA DE AGITACIN
La magnitud del problema de agitacin es una funcin de cunto
material

ha

de

agitarse,

cun

difcil

es

agitarlo

la

intensidad o grado de agitacin requerido.


1.

Tamao y Dificultad

La masa de las fases presentes es un indicador de magnitud


importante. Debido a la convencin en la industria qumica de
procesos de indicar los problemas de agitacin en trminos de
volumen, se definir un volumen equivalente Veq como el producto
de la gravedad especfica Sg y el volumen real V:
Veq = SgV

(1)

La definicin tiene la ventaja de mantener las unidades de


volumen pero tambin ser proporcional a la masa de las fases
presentes.
Las variables que se usan para definir el grado de dificultad
de

agitacin

velocidad

en

son:

viscosidad

asentamiento

de

en
los

mezclado
slidos

en

movimiento;

suspensin

de

slidos y la velocidad de flujo de gas en dispersin de gases.


Estos trminos deben referirse en el procedimiento de diseo
como variables primarias. El efecto de un aumento ya sea en el
volumen equivalente o una variable primaria es un aumento en
la magnitud del problema de agitacin.

19

2.

RESULTADO DE PROCESO REQUERIDO

Despus de definir la cantidad de material a agitar igual que


la variable primaria, es necesario un examen del resultado del
proceso deseado. Un resultado de proceso de la agitacin de un
fluido puede describirse mediante un mbito amplio de trminos
de la ingeniera qumica que tienen significado cuantitativo,
tales

como

razn

de

de

masa,

transferencia

transferencia
tiempo

de

de

calor,

mezclado,

razn

de

velocidad

de

reaccin y rendimiento. Sera muy deseable disear el agitador


para

producir

directamente

previamente,

es

deseado

precisin.

con

menudo

este

resultado.

imposible

Sin

embargo

Como

enunciar
el

se

el

diseador

indico

resultado
debera

intentar definir el resultado de proceso deseado tanto como


sea posible.
3.

RESPUESTA DINMICA REQUERIDA

Si el resultado del proceso no puede definirse, qu puede


decirse del grado de agitacin deseado? Para especificar el
grado de agitacin se adoptar un trmino llamado respuesta
dinmica. Esta describe la agitacin resultante en trminos
puramente fsicos. Las respuestas dinmicas para mezclado y
movimiento, suspensin de slidos y dispersin de gases en
este procedimiento son velocidad del cuerpo del lquido, nivel
de

suspensin

del

slido

grado

de

dispersin

de

gas,

respectivamente.
Para

ilustrar

este

concepto,

un

nivel

bajo

de

respuesta

dinmica para mezclado y movimiento, sera una velocidad muy


mnima a travs de todo el fluido muy agitado, mientras que un
nivel alto de respuesta dinmica sera velocidades muy altas.
En suspensin de slidos un nivel bajo de respuesta dinmica
correspondera a los slidos con un movimiento mnimo en el
20

fondo del recipiente, mientras que un nivel alto de respuesta


dinmica

seran

slidos

uniformemente

dispersos

en

todo

el

lquido, como se ilustra en la Figura 15.

Figura 15 Nivel de suspensin de slidos

Un nivel mnimo de respuesta dinmica en dispersin de gases


seran

burbujas

rpidamente

de

hacia

gas

la

relativamente

superficie

del

grandes

lquido

elevndose
distribuidas

pobremente en toda la fase lquida. Un nivel alto de respuesta


dinmica

sera

distribuidas

en

burbujas
todo

el

de

gas

finamente

recipiente

del

dispersas

proceso,

como

y
se

ilustra en la Figura 16.


Como

un

acercamiento

conveniente

al

diseo,

la

respuesta

dinmica se relaciona con una escala de agitacin que vara de


1

10

para

la

mayora

de

aplicaciones

agitadores. Dicha escala se da ms adelante.

21

prcticas

de

Figura 16 Nivel de dispersin de gases


SELECCIN DEL EQUIPO PARA RESPUESTA DINMICA
Hasta este momento en el procedimiento se han enfatizado los
requerimientos del proceso y la respuesta dinmica asociada.
Sin embargo el procedimiento de diseo no se completa hasta
que no se haya diseado y seleccionado el equipo industrial
que satisfar los requisitos del proceso.

Tren de agitador

La especificacin de un agitador para que pueda efectuarse el


diseo mecnico requiere la definicin de: 1- la potencia del
motorreductor, 2- la velocidad de rotacin de la turbina o
hlice

(o

sea

la

velocidad

del

eje)

3-

nmero,

tipo

posicin del impulsor.


Puesto que la rotacin del impulsor o impulsores en el fluido
produce la respuesta dinmica, sera lgico definir primero el
sistema del impulsor y su velocidad de rotacin. Luego se
determinara la potencia requerida para lograr la rotacin del
o de los impulsores.

22

Sin embargo, restricciones en el diseo mecnico (diseo del


eje, estandarizacin de motores y consideraciones econmicas)
limitan el nmero de combinaciones de potencia (para motores)
y

velocidad

(para

la

rotacin

del

impulsor)

que

estn

disponibles. Es ms conveniente preparar cuadros de seleccin


en los cuales se tabulan combinaciones prcticas de potencia y
velocidad

rotacional

como

una

funcin

nica

del

volumen

equivalente, una variable primaria y respuesta dinmica.


Sistema de impulsin

El diseo del sistema de impulsin dentro del recipiente de


proceso requiere especificar el tipo, nmero, localizacin y
tamao del agitador o agitadores. La aplicacin establece el
tipo de impulsor. Las hlices y las turbinas de aspa inclinada
deben

escogerse

suspensin

de

para

mezclado

slidos.

Las

movimiento

turbinas

de

aspa

para

plana

la
para

dispersin de gases. La seleccin del nmero y la localizacin


de los impulsores comienza con un clculo de la razn H/D t,
donde H es la profundidad del lquido y D t es el dimetro del
tanque, y contina encontrando el nmero de impulsores y su
posicin en el fluido para controlar esa geometra.

Ejes y sellos

Despus que la geometra del sistema se ha analizado y el


nmero y localizacin de los impulsores han sido fijados en el
fluido de proceso, puede complementarse el clculo de longitud
total del eje, L, y la separacin entre impulsores, S. El
diseo

mecnico

adecuado

del

eje

del

agitador

es

extremadamente importante. Estructuralmente, el eje debe ser


del

tamao

combinada

suficiente
con

cargas

para
de

transmitir

pandeo

la

generadas

carga

rotacional,

por

desbalances

hidrulicos aleatorios, que actan sobre el impulsor. Adems,


debe

hacerse

un

anlisis

de

las
23

frecuencias

naturales

de

vibracin

para

suficientemente

asegurar
alejadas

de

que

estas

frecuencias

la

frecuencia

de

estn

operacin.

La

operacin del eje y el sistema del impulsor a su frecuencia


natural de vibracin puede crear fuerzas que son destructivas
para

el

equipo.

La

implicacin

prctica

del

anlisis

estructural del eje es que para una potencia y velocidad del


eje

dadas,

hay

una

longitud

total

del

eje

que

no

puede

excederse con seguridad.


Debido a que el equipo de proceso qumico opera comnmente a
temperaturas y presiones elevadas, uno de los elementos clave
en equipo que gira es el diseo de sellos. Los sellos para
ejes varan desde los sellos de labios comunes hasta sellos
mecnicos complejos. El diseo de sellos ocurrir lgicamente
despus del diseo del eje debido a la variabilidad en el
diseo de sellos con los cambios en el dimetro del eje.

Evaluacin econmica

El equipo de ingeniera usualmente es un balance cuidadoso de


desempeo y costo. Por consiguiente, cualquier procedimiento
de diseo que no provea la estimacin de costos sera de valor
limitado.

Normalmente,

diseos

alternativos

para

los

agitadores son factibles mecnicamente y cualquiera de ellos


podra lograr la agitacin deseada. El concepto de una nica
respuesta para la potencia requerida para resolver un problema
de agitacin es incorrecto. En la mayora de las aplicaciones
pueden

usarse

velocidad

varias
e

combinaciones

impulsor

para

dar

diferentes
el

mismo

de

potencia,

resultado.

La

escogencia, entonces, se vuelve en una seleccin econmica en


la cual el costo de capital para el equipo y los costos de
operacin son significativos. En la evaluacin tambin debe
incluirse el aumento en costo y la disponibilidad de energa.

24

CIRCULACIN, VELOCIDADES Y CONSUMO DE POTENCIA EN


RECIPIENTES AGITADOS
Para

un

recipiente

de

proceso,

independientemente

de

la

naturaleza del problema de agitacin, su eficacia depende en


que el volumen del fluido circulado por el impulsor debe ser
suficiente

para

distribuirse

por

todo

el

recipiente

en

un

tiempo razonable. Tambin, la velocidad de la corriente que


deja

el

impulsor

debe

ser

lo

suficiente

para

llevar

las

corrientes a las partes ms remotas del tanque. En mezclado y


dispersin, la razn de circulacin no es el nico factor, o
aun

el

ms

importante;

la

turbulencia

en

la

corriente

en

movimiento gobierna a menudo la efectividad de la operacin.


La

turbulencia

adecuadamente
lquido.

La

resulta

de

gradientes

circulacin

las

de

corrientes

velocidades

turbulencia

dirigidas

grandes

consumen

en

el

energa;

la

relacin entre la entrada de potencia y los parmetros de


diseo de los recipientes agitados se ver despus. Algunos
problemas

de

agitacin

requieren

flujos

grandes

poca

turbulencia, mientras que otros requieren turbulencia altas y


unas razones de circulacin relativamente pequeas.
NMERO DE FLUJO
Un agitador de turbina o hlice es, en esencia, un impulsor de
bomba

sin

direccin

carcasa

definida.

comportamiento
bombas

son

centrfugas.

con

flujo

Las

de

entrada

relaciones

similares

Considrese

que

las

que

se

el

impulsor

salida

sin

controlan

su

emplean
de

en

turbina

las
de

hojas planas mostrado en la Figura 17.


La nomenclatura es: u2 es la velocidad de las puntas de las
aspas; V'u2 y V'r2 son las velocidades tangenciales del lquido
que

deja

las

puntas

de

las
25

aspas,

V'2 es

la

velocidad

tangencial del lquido en el mismo punto. Supngase que la


velocidad tangencial del lquido es alguna fraccin k

de la

velocidad de la punta del aspa.


Vu2 = ku2 = kDan

(2)

Figura 17 Vectores de velocidad en la punta del aspa de un


impulsor de turbina

Puesto que u2 = Dan. El flujo volumtrico a travs del impulsor


es:
q = Vr2Ap

(3)

Aqu Ap se toma como el rea de un cilindro barrido por las


puntas de las aspas del impulsor:
Ap =DaW

(4)

Donde: Da = dimetro del impulsor


W = ancho de las aspas
De la geometra de la Figura 16:
Vr2 = (u2- Vu2) tan 2

(5)

Sustituyendo por Vu2 de la Ec. (2), se obtiene:


Vr2 = Dan(1-k)tan2

26

(6)

La

razn

de

flujo

volumtrico,

de

la

ecuacin

(3

es

por

consiguiente:
q = 2Da2nW(1-k)tan2

Donde

es

una

constante

que

(7)

admite

el

hecho

de

que

la

velocidad radial no es constante en realidad sobre el ancho de


la

pala.

Para

proporcional a
de

impulsores

geomtricamente

similares

es

Da y k , y por consiguiente, para valores dados

k y 2
Q nDa3

(8)

La razn de estas dos cantidades se llama el nmero de flujo


, el cual se define mediante:
NQ = Q / nDa3

(9)

Las ecuaciones (7) a (9) muestran que si 2 esta fijo, NQ es


constante. En general, el ngulo al cual el lquido deja el
impulsor, no es igual al ngulo de las puntas de las aspas.
Para hlices marinas, 2 puede considerarse constante; para
turbinas es una funcin de los tamaos relativos del impulsor
y

el

tanque.

Para

el

diseo

de

recipientes

pantallas se recomiendan los siguientes valores:


Para hlices marinas
Para turbinas de seis hojas con
Para turbina de disco
Para turbina de cuatro palas con 45
Para turbina de alta eficiencia HE-3
Donde Dt es el dimetro del recipiente.
CONSUMO DE POTENCIA

27

agitados

con

Una consideracin importante en el diseo de un recipiente


agitado

es

Aunque

este

la

potencia

requerida

requerimiento

tericamente,

aun

en

el

de

para

potencia

sistema

mover
no

agitado

el

impulsor.

puede

estimarse

ms

simple,

las

ecuaciones para la bomba centrfuga son un punto de partida


til. La entrada de potencia a un impulsor sin friccin es:
P = mr2Vu2- mDanVu2

(10)

La sustitucin de Vu2 y con m = q da:


P = 2qkDa2n2

(11)

La sustitucin de q de la ecuacin (7) da como resultado:


P = 4Da4Wn3(1-k)tan2

(12)

en forma adimensional
(13)
=

El lado izquierdo de la ecuacin (9-12) se llama el nmero de


potencia, Np definido por
Np =

El

nmero

de

potencia,

P
n Da5

(14)

el

nmero

de

flujo

estn

relacionados como sigue. Dividiendo ambos lados de la ecuacin


(11) por n3Da5 da:
P
2 kq
=
n 3 Da5
nDa3

(15)

Entonces de las ecuaciones (9) y (14):


Np
Np = 2kNQ k
NQ 2

CORRELACIONES PARA POTENCIA

28

(16)

Para estimar la potencia requerida para rotar un impulsor dado


a una velocidad dada, se necesitan correlaciones de potencia o
nmero de potencia con las otras variables del sistema. La
forma de tales correlaciones puede encontrarse por anlisis
dimensional, dadas las medidas importantes del tanque y el
impulsor, la distancia del impulsor del fondo del tanque, la
profundidad del lquido y las dimensiones de las pantallas si
se usan. El nmero y arreglo de las pantallas junto con el
nmero de aspas en el impulsor deben fijarse. Las variables
que entran en el anlisis son las medidas importantes del
tanque y el impulsor, la viscosidad y la densidad del lquido,
la velocidad del impulsor (n). Tambin, a menos que se tomen
medidas

para

eliminar

la

rotacin,

en

la

superficie

del

lquido aparecer un vrtice. Algo del lquido debe elevarse


por encima del promedio, o sea la superficie del lquido sin
agitar y por lo tanto esta elevacin debe sobrepasar la fuerza
de

la

gravedad.

Consecuentemente,

la

aceleracin

de

la

gravedad g, debe considerarse como un factor en el anlisis.


Las

medidas

lineales

adimensionales
divisin

de

pueden

llamadas

cada

uno

todas

factores

por

uno

de

convertirse

de

forma,

ellos

el

razones

mediante

cual

se

la

escoge

arbitrariamente como base. El dimetro del impulsor es una


seleccin
factores

conveniente
de

forma

se

para

esta

calculan

base

de

dividiendo

medicin
cada

una

los

de

las

magnitudes remanentes por la magnitud de Da. Permtase que los


factores de forma as definidos se denoten por S1, S2, S3...,
Sn. El dimetro del impulsor Da tambin es una medida del equipo
y se usa como una variable en el anlisis, de igual forma que
el dimetro de la tubera lo fue en el anlisis de la friccin
en

tuberas.

Dos

mezcladores

de

las

mismas

proporciones

geomtricas por todos lados pero de diferentes tamaos tendrn


factores de forma idnticos pero diferirn en la magnitud de
29

Da. Los equipos que satisfacen este requerimiento se dice que


son

geomtricamente

similares

que

poseen

similitud

geomtrica.
Cuando los factores de forma se ignoran temporalmente y se
supone que el lquido es newtoniano, la potencia P es una
funcin de las variables restantes, o
P = (n, Da, , g, )

La aplicacin
resultado:

del

mtodo

del

(17)

anlisis

dimensional

da

el

(18)

Tomando en cuenta los factores de forma, la Ecuacin 17 puede


escribirse:
(19)

El primer grupo adimensional de la ecuacin (19) es el nmero


de

potencia.

El

segundo

es

el

nmero

de

Reynolds,

Re;

el

tercero es el nmero de Froude, Fr. La Ecuacin (19) puede


escribirse por consiguiente:
Np = (Re, Fr, S1, S2, ...Sn)

(20)

SIGNIFICANCIA DE LOS GRUPOS ADIMENSIONALES


Los tres grupos adimensionales en la Ec. (20) pueden recibir
una interpretacin simple. Considrese el grupo nDa2/. Puesto
que la velocidad perifrica de la punta del impulsor

es

igual a:
u2 = Dan
30

(21)

entonces:
Re

nDa2 nDa Da u 2 Da
=

(22)

Este grupo es proporcional a un nmero de Reynolds calculado


del dimetro y velocidad perifrica del impulsor. Esta es la
razn para el nombre del grupo.
El nmero de potencia, Np, es anlogo a un factor de friccin o
a un coeficiente de arrastre. Es proporcional a la razn de la
fuerza de arrastre que acta por unidad de rea del impulsor y
el esfuerzo de inercia. El esfuerzo de inercia, a su vez, est
relacionado al flujo de cantidad de movimiento asociada con el
movimiento del seno del fluido.
El

nmero

de

Froude,

Fr,

es

una

medida

de

la

razn

del

esfuerzo o inercial y la fuerza gravitacional por unidad de


rea que acta sobre el fluido. Aparece en situaciones de
dinmica de fluidos donde hay un movimiento significativo de
ondas

en

la

superficie

del

lquido.

Es

especialmente

importante en el diseo de barcos, puesto que los esfuerzos


individuales se definen arbitrariamente y varan fuertemente
de

punto

punto

en

el

contenedor,

sus

valores

numricos

locales no son significativos. Las magnitudes de los grupos


adimensionales

para

todo

el

sistema

son,

sin

embargo,

significativas hasta el punto que suministran magnitudes de


correlacin que dan ecuaciones empricas ms simples que las
que se basan en la Ec (17). Las siguientes ecuaciones para el
nmero de potencia son ejemplos de tales correlaciones.

31

CORRELACIONES DE POTENCIA PARA IMPULSORES ESPECFICOS


Los diferentes factores de forma de la Ec. (20) dependen del
tipo y arreglo del equipo. Las medidas necesarias para un
recipiente tpico agitado por una turbina se muestran en el
Figura 12; los correspondientes factores de forma para este
mezclado son: S1=Dt/Da, S2=E/Da, S3=L/Da, S4=W/Da, S5=J/Dt, S6=H/Dt.
Adems

el

nmero

de

pantallas

el

nmero

de

aspas

del

impulsor deben especificarse. Si se usa una hlice su declive


es una medida importante.
El efecto del nmero de Froude aparece cuando hay formacin de
vrtice y entonces solo si el nmero de Reynolds es mayor que
300. Para un tanque con pantallas o con hlices que entren de
lado, o para nmeros de Reynolds menores de 300, no se forma
vrtice, y el nmero de Froude no es un factor. El nmero de
Froude se toma en cuenta, cuando es un factor por la ecuacin
exponencial:
(23)

La cantidad se llama la funcin de potencia.


El exponente m en la ecuacin anterior est relacionado, para
un juego dado de factores de forma, con el nmero de Reynolds
por la ecuacin:
m=

a logRe
b

(24)

Donde a y b son constantes. Las magnitudes de a y b para las


curvas de las Figuras 18 y 19 se dan en la Cuadro 1.

32

Figura 18 Funcin de potencia en funcin del Nmero de


Reynolds para una turbina de 6 aspas
La

ecuacin

experimental

(9.18)
de

la

se

aplica

cantidad

mediante
como

la

funcin

determinacin
del

nmero

de

Reynolds para factores de forma constante y graficando curvas


separadas de contra Re para cada juego de factores de forma.
Se han determinado curvas para un nmero tpico de diseos y
tipos de impulsores.
Un grfico tpico de contra Re aplicable a tanques suplidos
por

una

aspas

se

turbina
muestra

importantes son:

vertical
en

la
,

localizada
Figura
,

18.

centralmente
Los
,

factores

con
de

seis
forma

. Cuando est

apantallado con cuatro pantallas, cada una con un ancho de un


dcimo del dimetro del tanque (

), se aplica la curva A y

=Np. La curva B se aplica sin pantallas y el nmero de Froude


debe incluirse en para todos los nmeros de Reynolds mayores
de 300.

33

Cuadro 1 Constantes de a y b usadas en la ecuacin 24.


Figura
Curva
a
B
18
B
1,0
40,0
19
B
1,7
18,0
19
C
0
18,0
19
D
2,3
18,0

Figura 19 Funcin de potencia en funcin del Nmero de


Reynolds para una hlice de 3 aspas
En la Figura 19 se muestran curvas tpicas para impulsores de
hlice de tres hojas. Para todas las curvas, la hlice est a
un dimetro del fondo del tanque y

. Las curvas A y B se

aplican para hojas que tienen un declive de 2,0 y una razn de


tanque a hlice

. La curva B se aplica a tanques sin

pantalla. Las curvas C y D muestran el efecto sobre


cambiar el factor de forma

de

, la razn de tanque a hlice,

cuando el declive es alrededor de 1,0. A nmeros de Reynolds


bajos el efecto de cambiar se desvanece. La curva C se aplica
cuando

, y la curva D cuando

La Figura 20 mostrada a continuacin y tomada de Treybal, R.E.


Mass Transfer Operations, 3a ed; presenta curvas del nmero
de potencia contra el nmero de Reynolds para una variedad
34

mayor de impulsores que las figuras anteriores. Es importante


notar que en esta figura di representa en nuestro caso Da.

Figura 20 Potencia para impulsores inmersos en lquidos de una


sola fase, tanque con deflectores con superficie gas-lquido
(Excepto curvas a y g). Las curvas corresponden a: a) Hlice
marina, b) Turbina de aspas planas, w=Da/5, c) Turbina de disco
de aspas planas con y sin superficie gas-lquido, d) Turbina
de aspas curvas, e) Turbina de aspas inclinadas, g) Turbina de
aspas planas, sin deflectores, sin interface gas-lquido, no
vrtice (Treybal, 1963.)
Notas a la Figura 20
1- La potencia P es solamente aquella impartida al lquido por
el impulsor. No es la entregada al motor, la cual incluye
35

adicionalmente prdidas en el motor y el motoreductor. Estas


pueden totalizar 30 % a 40% de P. Un prensaestopas por el
cual el eje entra a un recipiente cubierto causa prdidas
adicionales. Este comentario aplica igualmente a las figuras
vistas anteriormente.
2- Todas las curvas son para ejes axiales del impulsor, con una
profundidad del lquido H igual al dimetro del tanque

3- Las curvas a) a e) son para recipientes abiertos, con una


superficie

gas-lquido,

dotadas

con

cuatro

pantallas,

4- La curva a) es para una hlice marina,


efecto de cambiar

o mayor. El

se siente aparentemente a nmeros de

Reynolds muy altos y no se ha establecido bien.


5- Las curvas b), a), y e) son para turbinas localizadas a una
distancia
turbinas

del
de

fondo

aspa

efecto de

del

plana,

6- La

curva

c),

no

hay

mayor.

Para

esencialmente

en el mbito 2,0 a 6,7 para tipos abiertos,

curva B, el efecto de
grupo

tanque,

puede ser fuerte, dependiendo del

curva

operadas
cubiertos,
pantallas

g)

es

en

tanques

sin

pantallas

manera

que

no

presentes,

las

caractersticas

de

para

turbinas

de

se

disco

de

llenos

formen

aspas
con

vrtices.
de

planas

lquido,
Si

potencia

hay
a

nmeros de Reynolds altos son esencialmente las mismas que


para la curva B para recipientes abiertos con pantallas, con
solamente un ligero aumento en potencia.

36

7- Para tanques muy profundos, algunas veces se instalan dos


impulsores

en

el

mismo

eje,

uno

encima

del

otro.

Para

turbinas de disco de aspas planas, con un espaciado


o mayor, la potencia combinada para ambos se aproximar al
doble de la necesaria para una sola turbina.
Adems, en la Figura 21 se presenta otra grfica de Np vs Re
que

muestra

que

el

diseo

de

la

turbina

afecta

los

requerimientos de potencia en los sistemas de agitacin.

Figura 21 Nmero de potencia versus nmero de Reynolds para


diversas turbinas
EFECTO DE LA GEOMETRA DEL SISTEMA
Los efectos sobre
Ec.

(20)

grandes.

son

de los factores de forma

algunas

Algunas

veces

veces

pequeos
dos
37

y
ms

algunas

en la
veces

factores

muy

estn

interrelacionados;

por

ejemplo,

el

efecto

de

digamos, puede depender de la magnitud de

cambiar

, con una

turbina de aspas planas a nmeros de Reynolds altos en un


tanque con pantallas, los efectos de cambiar la geometra del
sistema pueden resumirse como sigue:
1-

Aumentando

S1,

la

razn

del

dimetro

del

tanque

al

dimetro del impulsor, aumenta Np cuando las pantallas son


muchas y anchas. As, los factores de forma S1 y S5 estn
interrelacionados. Con cuatro pantallas y S5 igual a 1/12,
como es comn en la prctica industrial, cambiando S1 casi no
tiene efecto sobre Np.
2-

El efecto de cambiar S2 depende del diseo de la turbina.


Aumentando S2 aumenta Np para una turbina de disco de aspas
planas. Para una turbina de aspas inclinadas al aumentar S 2
disminuye Np considerablemente; para una turbina abierta de
aspas rectas Np disminuye ligeramente al aumentar S2.

3-

Con una turbina de aspas rectas el efecto de cambiar S 4,


la

razn

del

ancho

del

aspa

al

dimetro

del

impulsor,

depende del nmero de aspas. Para una turbina de seis aspas


Np aumenta directamente con S4; para una turbina de cuatro
aspas Np aumenta con S4
4-

1,25

Una turbina de aspas inclinadas consume menos potencia


que una turbina de aspas rectas. Cuando las aspas hacen un
ngulo de 45 con el eje del impulsor, Np es 0,4 veces el
valor cuando las aspas estn paralelas al eje.

5-

Dos

turbinas

de

aspas

rectas

en

el

mismo

eje

sacan

alrededor de 1,9 veces la potencia de una turbina sola,


siempre y cuando el espaciamiento entre los dos impulsores
sea al menos igual al dimetro del impulsor. (Ver punto 7 en
el apartado anterior). Dos turbinas espaciadas muy prximas
pueden sacar 2,4 veces tanta potencia como una sola.
38

6-

El efecto de la forma del tanque tiene poco efecto en N p.


La

potencia

horizontal,

consumida

ya

sea

con

en
o

un

sin

recipiente

pantalla

en

cilndrico
un

tanque

vertical con pantallas con seccin transversal cuadrada es


la misma que en un tanque vertical cilndrico. En un tanque
cuadrado sin pantalla el nmero de potencia es alrededor de
0,75 veces el de un tanque cilndrico con pantallas. Los
patrones

de

circulacin,

por

supuesto,

estn

fuertemente

afectados por la forma del recipiente, aun s el consumo de


potencia no lo est.
CALCULO DEL CONSUMO DE POTENCIA
La potencia entregada al lquido se calcula combinando la Ec.
(23) y la definicin de Np para dar:
(25)

P = Frmn3Da5

Cuando el nmero de Froude no es un factor, la potencia est


dada por:
P = n3Da5

(26)

A nmeros de Reynolds bajos, las lneas de Np contra Re, tanto


para tanques con pantallas como para tanques sin pantallas
coinciden,

la

pendiente

de

la

lnea

en

coordenadas

logartmicas es -1. El flujo se hace laminar en este mbito,


la densidad no es ms un factor y la Ec. (23) se trasforman
en:
P
KL = L (S1, S2, ..., Sn)
n Da3

NpRe =

(27)

De la cual:
P = KLn2Da3

39

(28)

Las ecuaciones (27) y (28) pueden usarse cuando Re es mayor


que 10.
En tanques con pantallas a nmeros de Reynolds mayores que
alrededor de 10000, la funcin de potencia es independiente
del nmero de Reynolds y la viscosidad no es un factor. Los
cambios en Fr no tienen efecto. En este mbito el flujo es
completamente turbulento y la Ec (23) se hace:
(29)

Np = KT = T(S1, S2,...,Sn)

De la cual
P = KTn3Da5

Valores

de

las

constantes

(30)

KT

KL

para

varios

tipos

de

impulsores se muestran en el Cuadro 2. Si Re est en el medio


se usa el grfico y la ecuacin 25.
Cuadro 2 Valores de las constates K L y KT para un tanque con
cuatro deflectores con un ancho igual al 10 % de Dt
Tipo de impulsor
KL
KT
Hlice de 3 aspas
Paso 1
41
0,32
Paso 1,5
48
0,87
Turbina
Disco de 6 aspas (S3=0,24, S4=0,2)
65
0,75
6 aspas inclinadas (45, S2=0,4)
-1,63
4 aspas inclinadas (45, S2=0,4)
44,5
1,27
Paleta plana, dos aspas (S4=0,2)
36,5
1,70
Impulsor HE-3
43
0,28
Cinta helicoidal
52
-Ancla
300
0,35

40

EJEMPLO 1
Se instala centralmente una turbina de aspas planas en un
tanque

vertical.

El

tanque

tiene

1,83

de

dimetro;

la

turbina tiene 0,61 m de dimetro y est localizada a 0,61 m


del

fondo

del

profundidad

de

tanque.
1,83

El
con

tanque
una

est

lleno

solucin

al

50

hasta
%

de

una
soda

custica, a 65,6 C, la cual tiene una viscosidad de 12 cP y


una densidad de 1,498 kg/m3, la turbina se opera a 90 rpm, el
tanque

no

tiene

pantallas.

Qu

potencia

se

requiere

para

operar este mezclador?


Solucin:
La curva B en la Figura 18 aplica bajo las condiciones de este
problema. Se calculan el nmero de Reynolds y el nmero de
Froude.

Las

cantidades

para

sustitucin

estn

en

unidades

consistentes.
Da = 0,61
= 1,2 x 10

Kg/m*s

n = 90/60 = 1,5 s-1


= 1,498 Kg/m3
Entonces Re = 0,612 * 1,5 * 1,498/ 1,2X10

= 69, 676

Fr = 1,52 * 0,61/ 9,81= 0,14


Del Cuadro 1, las constantes a y b son: a = 1,0; b = 40,0.
m = 1,0 log 69,676 / 40 = -0,096
De la curva B (Fig. 17), para Re = 69676, = 1,07
P = 1,07 * 0,14-0.096 * 1,498 * 1,53 * 0,615 = 552 W
41

El requerimiento de potencia es de 0,55 kW


Nota: Esta potencia calculada, como se indic en el punto 1 de
comentarios a la Figura 19, es la que se entrega al fluido y
no la potencia requerida del motor. Para poder estimar esta
ltima es necesario conocer la eficiencia del sistema.
EJEMPLO 2
El tanque del ejemplo 1 se dota con cuatro pantallas, cada una
tiene un ancho de 190 mm. Qu potencia se requiere para este
tanque con pantallas?
Solucin:
Ahora se explica la curva A de la Figura 18 y = Np. De la
curva A con un nmero de Reynolds de 69676; = 6,0. El nmero
de Froude ya no es ms un factor.
P = 6,0 * 1,53 * 0,615 * 1,498 = 2562w
La potencia es entonces 2,65 kW.
El

aumento

en

potencia

resultante

de

la

instalacin

de

pantallas es 365 %, pero la eficiencia del mezclador tambin


se mejora notablemente. Es importante que si se va a instalar
pantallas

en

un

tanque

sin

ellas

operando

nmeros

de

Reynolds altos, el motor usado para mover el mezclador sea


suficientemente poderoso.
Si por ejemplo, un motor de 1 kW estuviese instalado para
operar bajo las condiciones del ejemplo 1, y este motor no se
reemplazara

por

uno

ms

grande

cuando

se

instalen

pantallas, el motor de 1 kW probablemente se quemara.

42

las

EJEMPLO 3
El mezclador del ejemplo 1 se usar para mezclar un compuesto
de ltex de hule que tiene una viscosidad de 1200 poises y una
densidad de 1120 kg/m3. Qu potencia se requerir?
Solucin:
El nmero de Reynolds es ahora:
Re = 0,612 * 1,5 * 1,120 / 1,2000*10-1 = 5,2
Este valor est bien dentro del mbito laminar y = Np. Para
un Re = 5,2, Np = 10,5 y por lo tanto:
P = 10,5 * 1,20 * 1,53 * 0,615 = 3592 W
La potencia requerida es de 3,592 kW.
Este requerimiento de potencia es importante e independiente
de si el tanque tiene pantallas o no. No hay razn para tener
pantallas en un mezclador que opera a nmeros de Reynolds
bajos, puesto que no ocurrir la formacin de un vrtice bajo
tales condiciones.
Ntese que un aumento de 10000 veces en la viscosidad aumenta
la potencia alrededor de un 60 % sobre la requerida por un
tanque

de

pantallas

que

opera

con

un

lquido

de

baja

viscosidad.
RESPUESTA DINMICA REQUERIDA
Hasta

este

tanque
entrado

punto

agitado
en

en

juego.

se

ha

el
Los

estudiado

cual
tres

el

el

comportamiento

concepto

ejemplos

de

velocidad

anteriores

de

un

no

ha

parten

del

supuesto que la velocidad del impulsor se conoce y con ella se


determina

la

potencia

requerida
43

para

alcanzar

el

nivel

de

agitacin requerido, sin especificar exactamente cunto es ese


nivel

de

agitacin.

Por

consiguiente,

quedan

dos

preguntas

fundamentales por responder, las cuales son:


1- Qu grado de agitacin del lquido debe tenerse para
alcanzar un resultado dado?
2- Cunto tiempo debe agitarse un lote o tanda para
alcanzar un grado de homogeneidad deseado en la mezcla?
La

respuesta

ambas

preguntas

esta

interrelacionada

la

informacin disponible es limitada. Sin embargo, trataremos de


presentar un anlisis sencillo de esta informacin. Como es de
esperar, la respuesta a estas preguntas debera de tenerse al
inicio del proceso de diseo, pues son las que determinan, por
un

lado

el

diseo

del

equipo

por

otro

la

capacidad

de

produccin de un proceso industrial por lotes dado.


El problema quedar restringido al mezclado de fases lquidas
o fases con una cantidad pequea de slidos, o sea, a lo que
se ha llamado anteriormente mezclado y movimiento. Sin embargo
como

una

aproximacin

inicial,

los

conceptos

desarrollar

podran aplicarse a otros tipos de mezclado, siempre y cuando


se hagan pruebas de laboratorio para corroborar los supuestos
hechos.
Para

aquellos

consultar

la

que

deseen

serie

de

12

mayor

informacin

artculos

sobre

se
el

recomienda
tema

que

aparecieron en la revista Chemical Engineering entre el 8 de


diciembre de 1975 y el 6 de diciembre de 1976.
La primera forma de estimar la velocidad del impulsor se basa
en el concepto de la velocidad del cuerpo lquido y la segunda
en el tiempo para alcanzar un nivel de homogeneidad dado.

44

EL NMERO DE FLUJO Y VELOCIDAD DEL AGITADOR


El anlisis que sigue est restringido a las turbinas con
aspas inclinadas que se usan tanto para mezclar lquidos como
para suspender slidos. Tambin las hlices tienen un patrn
de flujo similar, por lo que el anlisis que sigue podra
aplicrseles como una aproximacin.
La base de diseo para sistemas de mezclado y movimiento es la
correlacin mostrada en la Figura 22 para turbinas con aspas
inclinadas.

Aqu

el

nmero

de

flujo,

NQ,

se

muestra

como

funcin del nmero de Reynolds para varia razones de Da/Dt,


(D/T) en la figura.

Figura 22 Nmero de flujo en funcin del nmero de Reynolds


para mezclado y movimiento (Artculo Liquid Agitation/4)

De

la

correlacin

de

la

Figura

22

se

puede

calcular

la

capacidad efectiva de bombeo, Q, para una turbina de aspas


45

inclinadas. Dividiendo Q por el rea de seccin transversal


del tanque, da la velocidad del cuerpo del fluido. Esta es la
respuesta dinmica fundamental para mezclado y movimiento. Es
esta

velocidad

la

que

es

caracterstica

de

todas

las

velocidades en el fluido agitado.


La velocidad del fluido en la punta del impulsor no representa
las velocidades por todo el tanque, pues es principalmente una
funcin de la velocidad de la punta del impulsor. Del mismo
modo, las velocidades del fluido en las paredes son muy bajas
y no caracterizan a las velocidades por todo el tanque.
Una velocidad del cuerpo del lquido que vara de 6 a 60
ft/min

(0,03

aplicaciones

0,3

de

m/s)

caracteriza

agitadores

de

turbina

la

mayora

para

de

mezclado

las
y

movimiento. Es conveniente establecer una escala de 1 a 10


para

cubrir

este

mbito

de

velocidades

para

establecer

criterios sobre el desempeo de las turbinas dentro de esta


escala

de

anlisis

agitacin.
y

define

El

Cuadro

problemas

3
que

es

el

resultado

comprenden

de

mezclado

tal
y

movimiento.
Ntese que los criterios de desempeo se enumeran en trminos
de mezclado de fluidos miscibles, actividad de superficie para
viscosidad baja, control de la tanda y otros resultados de
proceso. Estos niveles de la escala no tienen la intencin de
servir

como

posibilidades

puntos
de

las

de

diseo;

diversas

ms

bien

intensidades

indican
de

las

agitacin.

Mientras que los niveles de escala adyacentes son claramente


diferentes en respuesta dinmica (diferencia en la velocidad
del cuerpo del lquido de 0,03 m/s [6 ft/min]), puede o no
puede ser posible distinguir el resultado del proceso que se
obtienen con niveles de escala adjuntos.
46

Cuadro 3 Escala de velocidades y casos de aplicacin


Escala
de
Agitacin
1

3
4
5

Velocidad del
Descripcin
cuerpo del lquido
(m/s)
0,030
Los niveles de agitacin 1 y 2 son caractersticos
de las aplicaciones que requieren velocidades de
movimiento, mnimas del
fluido para lograr el
0,061
resultado del proceso.
Los agitadores capaces del nivel 2 podrn:
-Mezclar fluidos miscibles hasta la uniformidad si
las diferencias entre las gravedades especificas
son menores que 0.1
-Mezclar fluidos miscibles hasta la uniformidad si
la viscosidad del mas viscoso es menor que 100
veces la del otro
-Establecer un control completo de la tanda del
fluido
-Producir una superficie plana, pero movindose de
la tanda del fluido
Los
niveles
de
agitacin
de
3
a
6
son
0,091
caractersticos de las de las tandas agitadas de la
mayora de las industrias de procesos qumicos.
0,122
Los agitadores capaces del nivel 6 podrn:
- mezclar fluidos miscibles hasta la uniformidad si
0,152
las diferencias entre las gravedades especificas
son menores que 0.6.
- Mezclar fluidos miscibles hasta la uniformidad si
0,183
la viscosidad del mas viscoso es menor que 10.000
veces la del otro

0,213

0,244

0,274

10

0,305

-Suspender trazas de slidos ( 2 %) con velocidades


de asentamiento de 10. 0 a 20.0 mm/s.
- Producir rizado de la superficie a viscosidades
ms bajas.
Los niveles de agitacin 7, 10 son caractersticos
de aplicaciones que requieren velocidad alta del
fluido para el resultado de proceso, como en los
reactores crticos.
Los agitadores del nivel 10 son capaces de:
- Mezclar fluidos hasta la uniformidad si las
diferencias entre las gravedades especificas son
menores que 1.0
- Mezclar fluidos miscibles hasta la uniformidad si
la viscosidad del ms viscoso es menor que 100.000
veces la del otro.
-Suspender trazas de slidos ( 2 %) con velocidades
de asentamiento de 20.0 a 31.0 mm/s.
-Suministrar
superficies
que
se
levantan
a
viscosidades bajas

Para ilustrar este procedimiento de seleccin de una velocidad


del agitador se presenta el siguiente ejemplo.

47

EJEMPLO 4
Se usara un reactor de 19 m 3 para agitar un fluido que tiene
una gravedad especfica de 1,0 y una viscosidad de 5000 cP.
Cul

es

dinmica

el

tamao

del

correspondiente

agitador
a

una

que

dar

velocidad

una

del

respuesta

cuerpo

del

lquido de 0,18 m/s? Cul ser la potencia requerida y la


velocidad de la turbina de hojas inclinadas?
Solucin:
Comencemos

por

suponer

que

el

reactor

se

disea

con

las

caractersticas estndar. Por lo tanto, en primer lugar la


profundidad del lquido en el tanque es igual al dimetro del
mismo.
El

dimetro

del

tanque

la

profundidad

del

lquido

se

obtienen del volumen mediante la relacin:


V = /4(Dt)2H = /4Dt3
Por lo tanto:
Dt= (4v/)1/3 = (4*19/)1/3 = 2,89m
El prximo paso es calcular el rea de seccin transversal del
tanque, la cual es:
A = (/4)Dt2 =(/4)(2,89)2= 6,56m2
El

paso

siguiente

es

determinar

la

capacidad

de

bombeo

efectiva Q, del impulsor para generar una velocidad del cuerpo


del lquido de 0,18 m/s en el recipiente. Se sustituye en:
Q = vbA = 0,18 * 6,56 = 1,181 m3/s

48

Este valor de Q se mantiene fijo durante todos los clculos se


efecten. De las dimensiones estndar, la razn del dimetro
del impulsor al dimetro del tanque es D a/Dt = 1/3, por lo que
el dimetro de la turbina ser:
Da= 2,89 / 3= 0,963m
De la Figura 22 debe determinarse un nmero de flujo para esta
geometra.
rotacin
Reynolds.

Puesto

del
Por

que

an

impulsor,

no

consiguiente,

no
se
se

se

conoce

puede
hace

la

calcular
la

velocidad
el

nmero

suposicin

que

de
de
la

agitacin ocurre bajo condiciones totalmente turbulentas.


De la Figura 22 se encuentra que NQ = 0,75 para Da/Dt = 0,33.
Para efectuar el primer tanteo de la velocidad del impulsor,
se sustituye en la expresin para el nmero de flujo: NQ=Q/nDa3
Despejando n, la velocidad de giro del impulsor
n

Q
1,181m 3 / s

1,76 s 1
N Q Da3 0,75 x 0,9633

Se sustituye la velocidad dada en el nmero de Reynolds:


nDa2 1,76 x (0,963) 2 x1000
Re

326

De

la

Figura

21

se

encuentra

que

un

Reynolds

de

326

no

coincide con un NQ de 0,75 para una relacin Da/Dt=0,33.


Basndose en el nmero de Reynolds determinado, Re = 326, se
obtiene un valor de NQ =0,53 para Da/Dt=0,33. La nueva velocidad
del impulsor dar:
n

1,181
2,495s 1
3
0,53x(0,963)
49

Para una velocidad de 2,495 s-1, el nmero de Reynolds para el


impulsor ser:
Re

2,495x (0,963) 2 x1000


463
5

Haciendo un tercer tanteo con Reynolds de 463 se obtiene un


nuevo nmero de flujo NQ = 0,568 para Da/Dt=0,33. La velocidad
para este valor ser:
n

1,181
2,328s 1
0,568 x (0,963) 3

Para esta velocidad el Re ser:


Re

2,328 x(0,963) 2 x1000


432
5

Comprobando con este Re da un N Q = 0,56 que es un acuerdo


satisfactorio. Por lo tanto la velocidad de la turbina ser
2,328 s-1 (140 rpm)
Con el Re calculado y usando la Figura 19, encontramos el
nmero de potencia para una turbina de aspas inclinadas, curva
e, se tiene:
Np= 1,4
Por lo tanto:
P = 1,4*(2,328)3*(0,936)5*1000= 14630 W
La potencia que entrega el agitador al flujo es de 14,63 kW.

50

TIEMPO DE MEZCLADO
En un artculo publicado en Chemical Engineering del 11 de
octubre

de

1976,

Khang

Levenspiel

proponen

un

nmero

adimensional nuevo llamado nmero de la razn de mezclado, que


combinado con el nmero de potencia y el nmero de Reynolds
sirve para determinar el tiempo de mezclado necesario para
alcanzar un grado de homogeneidad establecido previamente, a
la hora de mezclar lquidos miscibles y adems determinar la
potencia requerida.
El trabajo presentado en el artculo se circunscribe al uso de
turbinas de disco de 6 aspas planas y hlices con un declive
de 1,5.
Consideremos que como una primera aproximacin, la informacin
presentada
teniendo

podra
el

extenderse

cuidado

de

otras

realizar

turbinas
alguna

hlices,

corroboracin

experimental de los resultados obtenidos.


La

teora

de

distribucin

consideraciones

del

estadsticas

tiempo

de

predice

residencia

que

cualquier

inhomogeneidad, medida por las fluctuaciones de concentracin


alrededor

del

valor

final

A,

debe

caer

con

el

tiempo

exponencialmente.
A = 2e-kt

(31)

Donde k es la constante de cada. Por ejemplo, si se agrega


una cantidad de fluido extrao al tanque de mezclado, debe
mezclarse como se muestra en la Figura 23, la constante de
cada, en el nmero adimensional es la clave para el nmero de
la razn de mezclado.

51

Figura 23 Comportamiento tpico de una cantidad de fluido


extrao mezclndose dentro de un bulto de lquido en un tanque
de mezclado
Las correlaciones desarrolladas se presentan en la Figura 24,
para turbinas y la Figura 25 para hlices, desarrolladas para
tanques con pantallas de J/Dt =1/10, y profundidad del lquido
igual al dimetro del tanque.

Figura 24 Nmero de mezclado vs nmero de Reynolds para


turbinas

52

Figura 25 Nmero de mezclado vs nmero de Reynolds para


hlices
Para nmeros de Reynolds suficientemente grandes (Re > 104),
las grficas se reducen a las ecuaciones simples:
Para agitadores de turbina:
n Da

k Dt

2,3

(32)

P
0,1 3 5 0,5
n D a

Para agitadores de hlice:


n Da

k Dt

(33)

1,5 3 5 0,9
n D

Una consecuencia directa de las ecuaciones (32) y (33) es que


los

requerimientos

de

potencia

para

lograr

un

grado

de

uniformidad dado, en un tiempo fijo, depende del tamao del


impulsor. Entonces:
Para agitadores de turbina: P Da
53

1,9

Para agitadores de hlice: P Da-1


Por

consiguiente,

impulsores

ms

grandes

necesitan

menos

potencia para un trabajo dado.


EJEMPLO 5
Con

las

condiciones

necesario

para

del

mezclar

ejemplo
dos

4,

lquidos

estmese
hasta

un

el

tiempo

grado

de

uniformidad del 0,1 % del valor final. La mezcla tiene una


gravedad especfica de 1,0 y una viscosidad de 5000 cP.
Solucin:
Considerando que la turbina de aspas inclinadas se comporta
como turbina normal, el nmero de razn de mezclado para un Re
= 432 es:
NM = 0,85

De la Ec. (32):

n Da

0,85 Dt

2,3

n Da

k Dt

2,328 1

0,85 3

2,3

0,85

2 ,3

0,219

Despejando t de la Ec. (31):


In (A/2)=-kt
t= In(A/2)/(-k)
Por lo tanto: t= In (0,001/2)/-0,219 = 35 s

54

EJEMPLO 6
Se introduce una cantidad pequea de solucin salina en un
lote de agua caliente contenida en un tanque de mezclado.
Cunto tardar en mezclar la solucin salina para que las
fluctuaciones de concentracin alrededor del valor final no
sean mayores que el 0,1 %?
El

impulsor

es

una

turbina

de

disco

de

aspas

planas,

localizado en el centro del tanque que tiene cuatro pantallas.


El dimetro de agitador es D a = 1,2 m; el dimetro del tanque
es Dt = 6 m; y la profundidad del lquido es H = 6 m, la
densidad del lquido es = 1000 kg/m3 y la viscosidad es =
0,001 kg/ms. La velocidad del impulsor es n = 0,2 s-1 (12 rpm).
Solucin:
Comenzamos por determinar el nmero de Reynolds del impulsor:
2

Re

nDa 0,2 x (1,2) 2 x1000

2,9 x10 5

0,001

Como el valor del Re > 104, se puede aplicar directamente la


ecuacin (32). El nmero de la razn de mezclado se determina
como:
n Da

k Dt

2, 3

0,5

entonces sustituyendo los valores apropiados en esta ecuacin,


se tiene:
k

0,2(1,2 / 6) 2,3
0,01
0,5

55

Usando este valor para la constante de cada y A = 0,001, la


ecuacin (31) da:
In(0.001 / 2)
760s
0,01

Por lo tanto, toma alrededor de 13 min de mezclado reducir la


concentracin de desviacin mxima a 0,1%.
CONSUMO DE POTENCIA EN LQUIDOS NO NEWTONIANOS
Al

correlacionar

los

datos

de

potencia

para

lquidos

no

Newtonianos, el nmero de potencia, P/n3Da5, se define del


mismo modo que para fluidos Newtonianos. El nmero de Reynolds
no se define fcilmente, puesto que la viscosidad aparente del
fluido vara con el gradiente de velocidad y el gradiente de
velocidad cambia considerablemente de un punto a otro en el
recipiente.

Sin

embargo,

se

han

desarrollado

correlaciones

exitosas, con un nmero de Reynolds definido por la ecuacin


(9-21), usando una viscosidad aparente promedio a, calculada a
partir de un gradiente de velocidad promedio (du/dy)prom. El
nmero de Reynolds es entonces:
Re, n

nD 2

(34)

Para un fluido que sigue la ley de potencias, como se muestra


en la Figura (3-7) del McCabe (3a ed.), la viscosidad aparente
promedio

puede

relacionarse

con

el

gradiente

de

velocidad

promedio por la ecuacin:


du

n 1

a k '
dy prom

sustituyendo en la ecuacin (34) da:

56

(35)

Re, n

nDa2

(36)

k du / dy prom
n 1

Para una turbina de aspas rectas en lquidos pseudoplsticos se ha


demostrado que el gradiente de velocidad promedio en un recipiente
est directamente relacionado con la velocidad del impulsor. Para un
nmero

de

lquidos

pseudoplsticos

una

relacin

satisfactoria,

aunque aproximada es:

(37)
combinando las ecuaciones (36) y (37) y reacomodando da:
'

n 2 n Da2
Re, n =
'
11n 1 k

(38)

La Figura 26 muestra la correlacin del nmero de potencia con


el

nmero

fluidos

de

Reynolds

para

pseudoplsticos.

La

una

turbina

curva

de

punteada

seis
se

aspas

tom

de

en
la

Figura 17 y se aplica a fluidos Newtonianos, para los cuales


Re=nDa2/. La curva slida es para lquidos pseudoplsticos,
para los cuales el Re,n est dado por las ecuaciones (34) y
(38). A nmeros de Reynolds inferiores a 10 y superiores a
100,

los

resultados

con

lquidos

pseudoplsticos

son

los

mismos que para lquidos Newtonianos. En el mbito intermedio


de

los

nmeros

pseudoplsticos

de

Reynolds

consumen

entre

menos

10

potencia

100,

los

lquidos

que

los

lquidos

en

lquidos

Newtonianos.
La

transicin

de

flujo

laminar

turbulento

pseudoplsticos se retrasa hasta que el nmero de Reynolds


llega alrededor de 40, en vez de 10 como en los lquidos
Newtonianos.

57

Los patrones de flujo en un lquido pseudoplstico agitado


difieren

considerablemente

de

los

de

un

fluido

Newtoniano.

Cerca del impulsor los gradientes de velocidad son grandes y


la viscosidad aparente de un pseudoplstico es baja. Conforme
el lquido se aleja del impulsor, el gradiente de velocidad
decrece

la

viscosidad

aparente

del

lquido

aumenta.

La

velocidad del lquido cae rpidamente, disminuyendo ms aun el


gradiente de velocidad y aumentando la viscosidad aparente an
ms. Aun cuando hay turbulencia alta cerca del impulsor, por
consiguiente, el cuerpo del lquido puede estar movindose en
flujo laminar lento y consumiendo relativamente poca potencia.

Figura 26 Correlacin de potencia para una turbina de 6 aspas


en lquidos no newtonianos
SUSPENSIN DE PARTCULAS SLIDAS
Partculas

slidas

se

suspenden

en

lquidos

para

muchos

propsitos, tal vez para producir una mezcla homognea

para

alimentar una unidad de proceso, para disolver lquidos o para


promover una reaccin qumica. La suspensin de slidos en un
recipiente

agitado

se

parece

mucho

la

fluidizacin

de

slidos en lquidos, excepto que la energa para suspender las


partculas proviene del impulsor y no de la cada de presin
del

fluido.

Puesto

que

las
58

partculas

se

mantienen

en

movimiento

por

satisfactoria

las
de

corrientes

las

del

partculas

lquido,
requiere

la

suspensin

una

razn

de

circulacin adecuada y un patrn de circulacin adecuado del


lquido en el recipiente. Los gradientes de velocidad en el
lquido son de importancia secundaria. La facilidad con que se
suspenden los slidos en el lquido y luego se mantienen en
suspensin

depende

principalmente

de

la

velocidad

de

sedimentacin de las partculas. Esta depende a su vez del


tamao, forma, densidad de las partculas, la viscosidad y
densidad

del

retardada.
partculas

lquido
La

en

de

si

velocidad

la

sedimentacin

terminal

sedimentacin

libre

de

puede

es

libre

sedimentacin
calcularse

o
de

con

las

ecuaciones (7-41) a (7-52) del McCabe y Smith, 3a edicin.


Sin

embargo,

para

efectos

de

claridad,

trataremos

el

tema

brevemente, para poder comprender la materia que sigue. La


suposicin fundamental es que las partculas son esfricas y
se

sedimentan

en

un

campo

gravitacional.

Las

ecuaciones

utilizar son:
1-

mbito de la ley de Stoke; Re,p <2


ut

gD 2 ( p )
p

18

donde:
ut = velocidad terminal de sedimentacin, m/s
Dp = dimetro de la partcula esfrica, m
p = densidad de la partcula, kg/m3
= densidad del fluido, kg/m3
= viscosidad del fluido, kg/ms
2- mbito intermedio 2< Re,p< 500
59

(39)

p
0,153 g 0,71 D1.14
p
ut
0,29 0,43

0,71

(40)

3- mbito de la ley de Newton, 500< Re,p< 200000


ut 1,75

gD p p

(41)

Si lo que se desea es la velocidad terminal de una partcula


de dimetro conocido, el nmero de Reynolds es desconocido y
por lo tanto no se puede escoger la ecuacin adecuada. Para
identificar el mbito en el cual yace el movimiento de la
partcula, el trmino de velocidad se elimina del nmero de
Reynolds sustituyendo ut de la ecuacin (39) para el mbito de
la ley de Stoke:
(42)

Para que la ley de Stoke se aplique, Re, p debe ser menor que
2,0. Para proveer un criterio conveniente k, hgase:

(43)

Entonces, de la Ec. (42), Re,p = K3/18. Poniendo Re,p igual a


2,0 y resolviendo da k = 361/3 = 3,3.

Si el tamao de la

partcula es conocido, k puede calcularse de la Ec. (43). Si


el valor de k as calculado es menor que 3,3 entonces se
aplica la ley de Stoke.
La sustitucin de ut en el nmero de Reynolds por la Ec. (41)
muestra que para el mbito de la ley de Newton Re,p = 1.74 k1.5.
Haciendo esto igual a 500 y resolviendo da k = 43,6. Entonces,
si k es mayor que 3,3 pero menor que 43,6, la ley intermedia
60

es

la

que

se

aplica;

si

est

entre

43,6

2360

debe

seleccionarse la ley de Newton. Sintetizando:


Si k<3,3 sese la Ec. (39): mbito de la ley de Stoke
Si 3,3< k<<43,6 sese la Ec. (40): mbito intermedio
Si 43,6<k< 2360 sese la Ec. (41): mbito de la ley de Newton
En general, partculas pequeas y livianas con una velocidad
terminal de sedimentacin libre por debajo de 5,1 mm/s se
suspenden fcilmente en un recipiente agitado, pues tienden a
seguir el patrn de circulacin del lquido. Partculas ms
grandes y pesadas tienden a sedimentarse contra el movimiento
del fluido, pero si la velocidad de sedimentacin libre est
por debajo de alrededor de 51 mm/s, es posible producir una
suspensin

razonablemente

uniforme

en

un

tanque

agitado.

Cuando la velocidad de sedimentacin libre sobrepasa 51 mm/s,


normalmente

un

impulsor

no

puede

producir

una

suspensin

uniforme.
Las razones de sedimentacin tambin estn gobernadas por la
fraccin volumtrica de los slidos en la suspensin. Cuando
los

slidos

suspensin,

ocupan
las

menos

de

partculas

0,3

veces

el

volumen

prcticamente

de

la

sedimentan

libremente. Cuando la fraccin volumtrica es mayor que 0,5


ocurre sedimentacin retardada y el lodo se comporta ms como
un lquido viscoso no Newtoniano que como fases separadas de
lquido y slidos. Con sedimentacin retardada las partculas
suspendidas normalmente sedimentan lentamente. En la Figura 27
se muestran tanques con sedimentacin pobre y uniforme.

61

Figura 27 La suspensin de slidos en una fase lquida depende


de los requerimientos del proceso y las propiedades de los
slidos (Artculo Liquid Agitation/3)
POTENCIA REQUERIDA PARA SUSPENDER SLIDOS
La discusin anterior sobre el consumo de potencia indicaba
cunta potencia un impulsor dado entregara al lquido bajo
condiciones especficas. No se hizo mencin de cunta potencia
se requiere actualmente para alcanzar un resultado dado. A
menudo,
exactitud
pequea

esta

potencia

razonable
escala

del

no
debe

puede

predecirse

encontrarse

problema

con

mediante

especfico

de

ninguna

estudios

agitacin

a
o

mezclado.
Para

suspender

partculas

slidas

en

un

recipiente

agitado

estn disponibles algunas correlaciones aproximadas para el


requerimiento

de

potencia.

En

una

suspensin

agitada

de

slidos que sedimentan libremente, especialmente a velocidades


moderadas

del

impulsor,

algunas

partculas

puede

que

nunca

lleguen a la superficie del lquido. A menudo los slidos se


levantan slo hasta una altura mxima Z s sobre el piso del
recipiente.

Sobre

esta

altura

el

lquido

est

libre

de

slidos. Conforme la velocidad del impulsor se incrementa, Zs


aumenta, algunas veces hasta igualarse con H, la profundidad
62

del lquido. La potencia P requerida para suspender partculas


hasta una altura mxima Zs, usando un impulsor de turbina, est
dada por la ecuacin emprica:
1/ 2

D
P
(1 m ) 2 / 3 t e 4,35
gmVmut
Da

(44)

y:
=

Zs E
0.1
Dt

(45)

donde:
m,

Vm

densidad

volumen,

respectivamente,

de

la

suspensin slido-lquido, sin incluir el lquido claro en la


zona encima de Zs.
ut

Velocidad

terminal

de

sedimentacin

de

las

partculas, calculada de la ley de Stoke.


m = fraccin volumtrica de lquido en la zona ocupada
por la suspensin, Vlq/Vsusp
E = luz entre el impulsor y el piso del recipiente
Los otros smbolos tienen su significado usual.
Tambin hay disponibles correlaciones tentativas para estimar
la potencia requerida para slo levantar las partculas del
fondo del recipiente.
EJEMPLO 7
Un recipiente agitado de 1,83 m de dimetro contiene 4.082 kg
de agua a 21,1 C y 1361 kg de partculas de espato flor
malla 150, que tienen una gravedad especfica de 3,18. El
impulsor

es

una

turbina

de

aspas

rectas

de

0,61

de

dimetro, colocada un dimetro del impulsor sobre el piso del


63

recipiente. (a) Cunta potencia se requerira para suspender


las partculas hasta una altura mxima de 1,52 m? (b) Cul
sera la velocidad del impulsor bajo estas condiciones?
Solucin:
Se usan las ecuaciones (44) y (45)
Dt = 1,83m Da = 0,61m

Zs = 1,52m

E = 0,61m

Volumen de la suspensin:
Densidad de lquido:
Densidad de slido:

= 998,0016 kg/m3
p =3,18*998,0016=3173,3645 kg/m3

Volumen de los slidos en la suspensin:


Volumen del lquido en la suspensin: 4.0-0.43 = 3.57m3

Densidad de la suspensin:
Fraccin volumtrica del lquido en la suspensin:
m =

3,57

0,893

4,0
Dp = 0,104*10-3=1,04*10-4m

(Apndice 5, Mc Cabe y Smith)

0,982*10-3 Kg/ms

De la Ec. (39) la velocidad de sedimentacin es:


ut = 9,81 (1,04*10-4)2 (3173,3645-998,0016) = 0,013 m/s
18 * 9,82*10-4
64

De la Ec. (45)
= (1,52-0,16)

- 0,1= 0,4

1,83
Sustituyendo en la Ec. (44) da
P = 9.81m / s 2 1231kg / m 3 4m 3 0.013m / s 1 0.893

2/3

1.83

061

1/ 2

e 4.350.4

Si el flujo es altamente turbulento, la velocidad requerida


del impulsor para entregar toda esta potencia al lquido puede
encontrarse de la Ec. (30). Del Cuadro 2, k T = 6,30 para una
turbina de seis aspas. Entonces:
P

n =
5
kt Da

1/ 3

1397

5
6.30

0.61

998.0016

1/ 3

= 1.38rps = 82.8rpm

Ahora comprubese si la ecuacin (30) se aplica.

El nmero de

Reynolds es
Re = nDa2p/ = 1,38*0,612*998,0016

522000

9,82*10-4
Puesto que Re es mucho mayor que 10.000, la Ec. (30) si se
aplica.
MEZCLADO DE LQUIDOS
En los temas anteriores se trat este punto hasta llegar a la
ecuacin

de

Khang

Levenspiel

para

estimar

el

tiempo

de

mezclado. En la discusin por Mc Cabe y Smith se comentan

65

estudios

realizados

al

neutralizar

soluciones

de

NaOH

con

cantidades estequiomtricas del HCl.


En la Figura 28 se presentan los resultados obtenidos. El
tiempo de mezclado, TT

es una funcin compleja de la velocidad

n, el dimetro del impulsor Da, el dimetro del recipiente Dt,


la profundidad del lquido H, la viscosidad y densidad del
lquido. En la Figura 28 un factor adimensional del tiempo de
mezclado se grfica contra el nmero de Reynolds del impulsor,
donde:
(46)

La Figura 28 se aplica nicamente al mezclado de lquidos


Newtonianos.

Figura 28 Correlacin de tiempos de mezclado para fluidos


newtonianos en un tanque con deflectores

En

recipientes

equipados

con

pantallas

con

agitadores

de

turbina, virtualmente todo el mezclado ocurre en la vecindad


inmediata del impulsor, lo que indica que la razn de mezclado
depende

principalmente

de

la
66

empinacin

del

gradiente

de

velocidad en vez de la razn de circulacin. La forma de la


Fig. 28 muestra que hay tres regiones de comportamiento de
mezclado,

dependiendo

de

la

naturaleza

del

flujo.

Estas

regiones se han llamado laminar (Re<10), transicin (10<Re<104)


y

turbulencia

(Re<104).

Hay

una

correspondencia

aproximada

entre la curva para tiempos de mezclado y la curva del nmero


de potencia mostrada en la Fig. 18.
Hay curvas similares a la Fig. 28 para recipientes equipados
con hlices que usan un chorro de lquido que entra por el
costado. En estos agitadores, a diferencia de los impulsores
de turbina, la razn de circulacin y la empinacin de los
gradientes

de

velocidad

influyen

significativamente

en

el

tiempo de mezclado. En un lquido pseudoplstico, los tiempos


de mezclado a nmeros de Reynolds por debajo de alrededor de
1000 son mucho ms largos que en fluidos Newtonianos bajo las
mismas

condiciones

del

impulsor.

En

las

regiones

de

corte

bajo, lejos del impulsor, la viscosidad aparente del lquido


pseudoplstico es mayor que en la cercana del impulsor. En
estas

regiones

remotas

rpidamente

estancados.

Ambos

menudo

los
se

efectos

remolinos
forman

zonas

conllevan

un

turbulentos
de

decaen

lquidos

mezclado

casi

pobre

tiempos de mezclado largos. A nmeros de Reynolds altos hay


poca diferencia en las caractersticas de mezclado entre los
lquidos Newtonianos y pseudoplsticos.
EJEMPLO 8
Se propone usar el recipiente agitado descrito en el ejemplo 7
para neutralizar una solucin acuosa diluida de NaOH con una
cantidad

estequiomtricamente

equivalente

de

cido

ntrico

concentrado (HNO3). La velocidad del impulsor ser 83,2 rpm. La


profundidad final del lquido en el recipiente ser 1,83 m.
67

Suponiendo que todo el cido se aade al recipiente a la misma


vez,

cunto

completa?

tiempo

Repita

la

tomar

para

que

determinacin

la

del

neutralizacin
tiempo

de

sea

mezclado

usando el mtodo de Khang y Levespiel con el criterio que se


desea un 0,1 % de desviacin en la concentracin final.
Solucin:
Puesto que la densidad y la viscosidad del lquido son las
mismas que en el ejemplo anterior, el nmero de Reynolds ser,
usando n=83,2/60=1,387s-1
Re = 1,387*0,612*998,0016

524 500

9,82*10-4
Para este Re, de la Fig. 28, fT = 5. Las otras cantidades
necesarias son:
Da = 0,61 m

Dt =1,83m

n =1,387 s-1

H = 1,83m

Resolviendo la Ec. (46) para tT da:

Aplicando el mtodo de Khang y Levenspiel:


n Da

k Dt

k=

2,3

= 0,5

1.837 0.61

0.5 1.83

Despejando t de la Ec.(31)
In (A/2) =-kt
t = In(A/2)/(-k)
68

2,3

= 0.222

A = 0,001

t = In[0,001/2) = 34 s
-0,222

Comentario:
En

este

caso,

calculado

con

la
el

diferencia

entre

procedimiento

de

el

tiempo

Khang

de

mezclado

Levenspiel

es

aproximadamente un 50 % ms largo que el tiempo de mezclado


calculado por el procedimiento de McCabe y Smith. Si se usara
el tiempo calculado por el mtodo de McCabe y Smith en la
ecuacin (31) para determinar el grado de homogeneidad que se
alcanzara se obtiene A=2e-0,222x23, A=1,21 %. Se recomienda, a
falta de mayor informacin, calcular el tiempo mezclado por
ambos mtodos y seleccionar el ms conservador, es decir, se
toma el valor ms grande que evite problemas.
ESCALAMIENTO DEL DISEO DE AGITADORES
No

hay

necesariamente

ninguna

relacin

directa

entre

el

consumo de potencia y la cantidad o grado de mezclado. Por lo


tanto un problema mayor en el diseo de agitadores es escalar
de un agitador de laboratorio o de planta piloto a una unidad
de proceso de tamao industrial. Para algunos problemas estn
disponibles para el escalamiento correlaciones generalizadas
como las mostradas en las Figuras 17 a 21.
Para muchos otros problemas no hay correlaciones adecuadas;
para

estas

situaciones

se

han

propuesto

varios

mtodos

de

escalamiento, todos basados en la similitud geomtrica entre


el equipo de laboratorio y de planta. No es siempre posible,
sin

embargo,

geomtricamente

tener

los

similares.

recipientes
Ms

an,

si

grande
es

posible

pequeo
obtener

similitud geomtrica, no es posible obtener similitud dinmica


y cinemtica, de modo que los resultados de escalamiento no
69

son siempre totalmente predecibles. Como en la mayora de los


problemas

de

ingeniera,

el

diseador

debe

confiar

en

el

juicio y la experiencia.
El consumo de potencia en recipientes grandes puede predecirse
exactamente de curvas de contra Re, como se muestra en las
Fig.

17

18,

disponibles

en

por
la

ejemplo.

Tales

literatura,

curvas

pueden

pueden

estar

desarrollarse

de

estudios de planta piloto utilizando recipientes pequeos del


diseo

propuesto.

Para

lquidos

de

baja

viscosidad,

la

cantidad de potencia consumida por el impulsor por unidad de


volumen

de

lquido

se

ha

usado

como

una

medida

de

la

efectividad del mezclado, basndose en el razonamiento de que


cantidades de potencia incrementadas significan un mayor nivel
de turbulencia y un mayor nivel de turbulencia significa un
mezclado mejor. Estudios hechos han mostrado que esto es al
menos burdamente cierto. En un mezclado dado, la cantidad de
potencia

consumida

razn

solucin

de

puede
de

un

relacionarse
gas,

la

directamente
velocidad

con

de

la

cierta

reaccin, como una oxidacin, que dependen del contacto ntimo


de una fase con la otra. De una manera cualitativa burda puede
decirse

que

0,1

kW/m3

0,2

kW/m3 de

lquido

delgado

da

agitacin suave, 0,4 kW/m3 a 0,6 kW/m3 da agitacin vigorosa


y

0,8

kW/m3

cantidades

se

2,0

kW/m3

refieren

da

la

agitacin
potencia

intensa.

que

es

Estas

actualmente

entregada al lquido y no incluyen la potencia usada en mover


las cajas de reduccin o en girar el eje del agitador en
cojinetes

prensaestopas.

El

agitador

diseado

en

los

ejemplos 7 y 8 requerira alrededor de 0,3 kW/m3 de lquido y


suministrara una agitacin ms bien suave.
La razn ptima del dimetro del impulsor al dimetro del
tanque

para

una

entrada

dada
70

de

potencia

es

un

factor

importante en el escalamiento. La naturaleza del problema de


agitacin

influye

fuertemente

en

esta

razn:

para

algunos

propsitos el impulsor debera ser pequeo, relativo al tamao


del recipiente, para otros debera ser grande. Para dispersar
un

gas

en

alrededor

un

de

contacto,

lquido,

0,25;

como

para

en

lquido-lquido,

por

traer

los

la

ejemplo,
dos

equipos

razn

la

razn

lquidos

ptima

es

inmiscibles

en

utilizados

ptima

es

en

0,4.

extraccin

Para

algunas

operaciones de mezclado la razn debera ser 0,6 o ms. En


cualquier operacin dada, puesto que la potencia de entrada se
mantiene constante, entre ms pequeo sea el impulsor, mayor
ser la velocidad del mismo. En general, aquellas operaciones
que dependen de gradientes de velocidad grandes ms que de
razones de circulacin altas, se logran mejor con impulsores
pequeos de alta velocidad, como es el caso de la dispersin
de

gases.

Para

operaciones

circulacin

altas

empinados,

debera

ms

que

usarse

que

dependen

de

gradientes

un

impulsor

de

razones

de

grande

de

velocidad
de

baja

velocidad.
Los

tiempos

recipientes
imprctico

de

mezclado

pequeos
hacer

los

son

que

por

en

lo

general

grandes,

tiempos

de

recipientes de tamaos diferentes.

ms

pues

mezclado

es

cortos
a

en

menudo

iguales

en

Esto se muestra en el

ejemplo que sigue.


EJEMPLO 9
Un recipiente de planta piloto de 305 mm de dimetro se agita
mediante un impulsor de turbina de seis aspas de 102 mm de
dimetro. Cuando el nmero de Reynolds es 10 4, se encuentra que
el tiempo de mezclado de dos lquidos miscibles es 15 s. La
potencia

requerida

es

de

0,4
71

kW/m3

de

lquido.

(a)

Qu

potencia de entrada se requerira para dar el mismo tiempo de


mezclado en un recipiente de 1830 mm de dimetro? (b) Cul
sera el tiempo de mezclado en el recipiente de 1830 mm si la
entrada de potencia fuere la misma, por unidad de volumen, que
en el recipiente de planta piloto?
Solucin:
De las definiciones de los factores de forma dados en otra
parte de estos apuntes
Dt = S1Da
El

factor

H = S6Dt = S1S6Da
de

tiempo

de

mezclado

en

la

Ec.

(46)

puede

escribirse por consiguiente:

Puesto que los recipientes bajo consideracin son similares


geomtricamente, S1 y S6 son constantes, y

donde C1 es un constante. Sean n1, Da1, y tT1 la velocidad del


impulsor, el dimetro del impulsor y el tiempo de mezclado,
respectivamente, en el recipiente de 305 mm y n6, Da6, y tT6 sean
las cantidades correspondientes en el recipiente de 1830 mm.
Como se muestra en la Fig. 28, el factor de tiempo de mezclado
a nmeros de Reynolds de 104 y superiores es casi constante.
Puesto que el nmero de Reynolds en el tanque de 1830 mm ser
ms grande que el del tanque de 305 mm, es razonable suponer
que ft1=ft6. Entonces los factores de tiempo de mezclado en los
dos recipientes son:

72

=
Si es cierto, entonces:
(47)

Si los tiempos de mezclado en los dos recipientes han de ser


los mismos (tT1 = tT6), la razn de las velocidades de los
impulsores en los dos recipientes es:

La velocidad del impulsor en el recipiente ms grande debe ser


1,565 veces la del recipiente pequeo.
En

recipientes

geomtricamente

similares,

la

entrada

de

potencia por unidad de volumen es proporcional a P/D a3.

nmeros de Reynolds altos, de la Ec. (30).


P/D a 3 = k T n 3 D a 2
Para un lquido de una densidad dada, sta se hace:
P/Da3= C2n3Da2
donde C2 es una constante.
De lo anterior, la razn de la entrada de potencia por unidad
de volumen en los dos recipientes es:
P6 / D

a 63

P1 / D

a13

n
= 6
n1

Da 6

Da1

puesto que:

Entonces:
73

(48)

P6 / D

a 63

P1 / D

a13

D
= a 6
Da1

11 / 4

= 611 / 4 = 138

La potencia por unidad de volumen requerida en el recipiente


de 1830 mm es entonces 0,4x138=55,2 kW/m 3. Esto es una cantidad
de potencia imprcticamente grande de entregar a un lquido de
baja densidad en un recipiente agitado.
Si la entrada de potencia por unidad de volumen ha de ser la
misma en los dos recipientes, la Ec. (48) puede resolverse y
rearreglarse para dar:

Sustituyendo en la Ec. (47) y rearreglando da:

= 611/18

= 2,99

El tiempo de mezclado en el recipiente de 1830 mm sera:


tT6 = 2,99 x 15 = 45 s
Aunque es imprctico alcanzar el mismo tiempo de mezclado en
la unidad de tamao industrial, un aumento moderado en el
tiempo de mezclado en el recipiente ms grande reduce los
requerimientos
compromisos

son

de

potencia

necesarios

a
a

un

nivel

menudo

en

razonable.
el

Tales

escalamiento

de

equipo de agitacin.
OPERACIONES DE DISPERSIN
En la suspensin de slidos, el tamao y el rea superficial
de las partculas slidas expuestas al lquido son fijas, como
lo

es

el

volumen

total

de

slidos

suspendidos.

En

las

operaciones de dispersin gas-lquido, en contraste, el tamao


de las burbujas o las gotas y el rea interfacial total entre
74

las fases dispersa y continua vara con las condiciones y el


grado de agitacin.

Constantemente, debe crearse rea nueva

contra la fuerza de la tensin interfacial.


Las

gotas

las

burbujas

estn

coalesciendo

siendo

redispersadas continuamente. En la mayora de las operaciones


de dispersin de gases, las burbujas se elevan a travs del
lquido,

escapan

de

la

superficie

deben

reponerse

por

nuevas.
En esta situacin dinmica, el volumen de la fase dispersa
retenido en el lquido tambin es variable, dependiendo de la
velocidad de elevacin de las burbujas y la razn volumtrica
de

alimentacin.

caracterizar

el

Se

usan

sistema,

promedios

puesto

que

estadsticos

la

retencin,

el

para
rea

interfacial y el dimetro de la burbuja varan con el tiempo y


con la posicin en el recipiente.
CARACTERSTICAS DE LA FASE DISPERSA: DIMETRO PROMEDIO
A pesar de estas variaciones, existe una relacin bsica entre
la retencin (fraccin volumtrica de la fase dispersa en el
sistema), el rea interfacial a por unidad de volumen y el
dimetro de la burbuja o gota, D b. Si el volumen total de la
dispersin

se

toma

como

la

unidad,

el

volumen

de

la

fase

dispersa, por definicin, es . Sea N el nmero de gotas o


burbujas

en

este

burbujas

fueran

volumen.
esferas

de

Entonces,
dimetro

si
Db,

todas
su

las

gotas

volumen

total

estara dado por:


ND3b / 6 =

(49)

El rea superficial total de las burbujas en este volumen


sera:
ND2b = a
75

(50)

Dividiendo ecuacin (49) por la (50) y rearreglando da:


(51)

Db = 6 /a

En realidad, las gotas o burbujas difieren en tamao y no son


esfricas. Sin embargo, para valores dados de y a puede
definirse un dimetro equivalente promedio por una ecuacin
similar a la Ec. (51), como sigue:
(52)

Ds = 6 /a

El dimetro Ds en la Ec. (52) se conoce como el dimetro


promedio superficie-volumen o el dimetro de Sauter.
DISPERSIN DE GASES: COMPORTAMIENTO DE LAS BURBUJAS
En

un

lquido

quieto,

una

nica

burbuja

que

sale

de

un

orificio circular sumergido ser una esfera si la velocidad de


flujo es pequea. Bajo estas condiciones el dimetro de la
burbuja

puede

calcularse

como

sigue,

igualando

la

fuerza

boyante neta sobre la burbuja con la fuerza de arrastre que se


le opone en el borde del orificio. La fuerza boyante neta
actuando hacia arriba es:

(53)
donde:
L = densidad del lquido
V = densidad del gas
La fuerza de arrastre es:
donde:

(54)

FD = Do

Do = dimetro del orificio


76

= tensin interfacial
Cuando la burbuja se hace suficientemente grande, la fuerza de
arrastre ya no es lo suficientemente fuerte para mantener a la
burbuja

pegada

fuerzas

que

desprende

se

del

encontrarse

al

borde

oponen

del

se

orificio.

combinando

orificio;

hacen

El

iguales

dimetro

las

en

de

ecuaciones

este

punto

la

burbuja

y
la

burbuja

(53)

las
se

puede

(54)

resolviendo para Db para dar:


(55)

Para que la Ec. (55) se aplique, Do no puede ser mayor que Db de all que el
dimetro mximo del orificio para operacin estable, encontrado al sustituir Db
por Do, es:

Do, max

6
g l v

(56)

Para aire disperso en agua Do est entre 6 mm y 7 mm.


Conforme la razn del flujo del gas aumenta, el dimetro de
las burbujas aumenta con la razn de flujo y las burbujas
pueden

salir

en

pares

cuartetos

con

coalescencia

considerable; a razones de flujo an ms altas la corriente de


gas parece ser un chorro continuo, el cual realmente consiste
de burbujas grandes irregulares espaciadas muy estrechamente y
que se desintegran en una nube de burbujas ms pequeas, 75 mm
o 100 mm por encima del orificio.
Las

burbujas

forma

de

cambian

lente

de

conforme

formas
su

esfricas

dimetro

elipsoidales

aumenta.

Las

burbujas

grandes a menudo se elevan en una trayectoria en espiral, a


velocidades

terminales

que
77

son

casi

constantes

independientes de su tamao. En nubes o enjambres de burbujas


puede

haber

coalescencia

considerable;

la

velocidad

de

elevacin de nubes de burbujas pequeas es considerablemente


menor

que

la

de

burbujas

solas,

pero

no

es

grandemente

diferente de la de burbujas solas cuando las burbujas son


grandes.
DISPERSIN DE GASES EN RECIPIENTES AGITADOS
El gas se alimenta normalmente a un recipiente de proceso a
travs del extremo abierto de una tubera sumergida, a travs
de una tubera perforada, o un aspersor o a travs de una
cermica o plato de metal poroso. Algunas veces el gas mismo
suministra agitacin suficiente al lquido; ms comnmente un
impulsor

de

turbina

impulsada

por

un

motor

se

usa

para

dispersar el gas y circular el lquido y las burbujas a travs


del recipiente.
Para

retenciones

de

gas

bajas

(<0,15)

las

siguientes

ecuaciones dimensionales estn disponibles para dispersin de


gases en lquidos puros mediante una turbina de seis aspas. El
dimetro promedio de burbuja Ds en milmetros est dado por:

D' s 4,15

0,6
P

V

1 / 2 + 0,9

0.4

(57)

L0,2

donde P/V es la entrada de potencia por unidad de volumen del


lquido sin gas. El rea interfacial a, en mm-1, est dada
por:
1.44 P / V
a =
0.6
'

0.4

L0.2 vs

ut

donde:
78

1/ 2

(58)

vs = velocidad superficial del gas = Q/A (flujo volumtrico de


alimentacin

del

gas

dividido

por

el

rea

de

seccin

transversal del recipiente)


ut = velocidad de elevacin de las burbujas
Combinando

las

ecuaciones

(52),

(57)

(58)

lleva

la

siguiente ecuacin dimensional para la retencin de gas:


1/ 2

0, 2
v
0,216(P/V)0,4 L
s +
0,6
ut

En

las

ecuaciones

(57)

(59)

vs

ut

1/ 2

(59)

todas

las

cantidades

que

comprenden la dimensin de longitud estn en milmetros. El


resto estn en el sistema cgs.
Hay disponibles correlaciones para situaciones en las cuales
la retencin de gas es alta, entre 0,15 y 0,40. Bajo estas
condiciones

el

agitador

funciona

principalmente

como

un

distribuidor y el dimetro de las burbujas es casi constante e


independiente de la velocidad del agitador. Entonces, el rea
interfacial por unidad de volumen es directamente proporcional
a la retencin.
CAPACIDAD DE MANEJO DE GAS Y CARGA DE IMPULSORES DE
TURBINA
Si la alimentacin de gas a un recipiente agitado mediante una
turbina

se

aumenta

progresivamente,

eventualmente

se

alcanza

un

punto en el cual el impulsor se inunda (Figura 29); esto es, est


rodeado por tanto gas que ya no puede operar satisfactoriamente. Si
luego

se

reduce

un

poco

el

flujo

de

gas,

el

agitador

comienza

nuevamente a circular el lquido y dispersar el gas; este punto se


conoce como el punto de redispersin. El nmero de flujo NQ,g basado
en

el

flujo

de

gas

qg,

en

el

punto

de

correlacionado con el nmero de Froude para dar:


79

redispersin

se

ha

qg
N Q, g 0,194Fr 0,75
nD 3

(60)

Para que la Ec. (60) se aplique, el Fr debe estar entre 0,1 y


2,0.

Figura 29 La agitacin insuficiente durante la dispersin de


gases por medio de un agitador de turbina crea una condicin
de inundacin (Artculo Liquid Agitation/3)
ENTRADA DE POTENCIA A DISPERSORES DE TURBINA
La potencia consumida por un impulsor de turbina que dispersa
un gas es menor que el indicado por la Fig. 17 para agitar
lquidos sin gas.
Como

se

muestra

en

la

Fig.

30,

esta

reduccin

es

significativa: a flujos de gas altos, la potencia requerida es


cerca de la mitad de la requerida para un lquido sin gas.

80

Figura 29 Comparacin de consumo de potencia para lquidos


con gas (P) y lquidos sin gas (P 0 ).

Cae an ms en el punto de inundacin, pero por supuesto la


operacin

bajo

condiciones

de

inundacin

es

indeseable.

El

nmero de potencia Np,g en el punto de redispersin cuando Fr


est entre 0,2 y 1,0 se ha encontrado que es:
(61)

EJEMPLO 10
Un recipiente cilndrico con pantallas de 2 m de dimetro se
agita con un impulsor de turbina de 0,667 m de dimetro que
gira a 180 rpm. El recipiente contiene agua a 20 C, a travs
de la cual se pasarn 100 m3/h de aire a presin atmosfrica.
Calclese (a) la entrada de potencia y la entrada de potencia
por unidad de volumen de lquido, (b) la retencin de gas, (c)
el dimetro medio de las burbujas y (d) el rea interfacial
por unidad de volumen de lquido. Para el agua, la tensin
interfacial es 72,75 din/cm. La velocidad de elevacin de las
burbujas de aire puede suponerse constante a 0,2 m/s.
Solucin:
(a) Primero se calcula la entrada de potencia para el lquido
sin gas; luego se corrige mediante la Fig. 9-21, por el efecto
81

del

gas

(supone

aspas

planas).

De

las

condiciones

del

problema:
n = 3 s-1

Da = 0,667m

qg

100 m3/hr

= 1000 kg/m3

= 1 cP= 1x10-3 kg/ms


Entonces:
Re = 3*0,6672*1000/1x10-3 = 1,33*106

A este nmero de Reynolds grande se aplica la Ec. (30). Para


una turbina de aspas planas, del Cuadro 3, k T = 6,3.

Entonces

la Ec. (30) da la potencia requerida para el lquido sin gas.


P o = 6,3*3 3 *0,667 5 *1000 = 22,45 kW
1000
El nmero de flujo para el gas es:
NQ,g =

qg/nD3a =

100

=0,0311

3600*3*(0,667)3
De la Fig. 29, P/Po = 0,585

P = 0,585*22,45 = 13,13 kW
La profundidad del lquido, suponiendo el diseo estndar es
igual

Dt

sea

m.

El

volumen

de

lquido

es

por

consiguiente:
V = Dt3/4= 6,28m3
Entonces la entrada de potencia por unidad de volumen es:
P
V

= 13,13 = 2,09 kW/m3


6,28

Esta no es una entrada de potencia inusualmente grande para un


agitador para dispersin de gases.
82

Debido a las velocidades altas requeridas en la punta para


buena dispersin, el consumo de potencia es considerablemente
ms grande que en la agitacin simple de lquidos.
(b) Puesto que la retencin probablemente ser baja, utilcese
la Ec. (59). La seccin transversal del recipiente es D2t/4
3,142 m2; entonces la velocidad superficial del gas es:

Para

sustituir

en

la

ecuacin

(60)

las

problema

siguientes

equivalencias son tiles:


1 din/cm = 1 g/s2
1 din/cm3 = 10-6 g/mm3
1 kW/m3 = 103 g/mm-s3
Entonces

de

las

condiciones

del

la

potencia

calculada en la parte (a)


= 72,75 g/s 2

L = 10 - 3 g/mm 3

P/V = 2,09x10 3 g/mm-s 3


Sustituyendo en la Ec. (59) da:

Resolviendo esta ecuacin como una cuadrtica da:


= 0,0768
El dimetro medio de las burbujas se encuentra ahora de la Ec.
(57). Sustituyendo da:
83

(d) De la Ec. (52)

EJEMPLO 11
(a) Estime la capacidad mxima de manejo de gas del recipiente
descrito en el ejemplo 10. (b) Cul es el consumo de potencia
bajo las condiciones de flujo mximo de gas?
Solucin:
El nmero de Froude es:

De la Ec. (60)

430 m3/h

(b) De la Ec. (61)

Ntese que esta es menos que un tercio de la potencia P o


requerida para el lquido sin gas.

84

DISPERSIN DE LQUIDOS EN LQUIDOS


Un lquido, dgase benceno, puede dispersarse en otro lquido,
dgase agua, el cual es inmiscible con el primer lquido, en
varios

tipos

de

equipo.

Dispersiones

temporales

de

gotas

relativamente grandes se hacen en recipientes agitados o en


dispersadores de tubera; las emulsiones estables de gotas muy
pequeas

requieren

grandes

fuerzas

gradientes

de

corte

de

velocidad

desarrolladas

intensos
en

los

las

molinos

coloidales.
Aqu se consideran solamente las dispersiones temporales. En
un

tanque

normalmente

agitado,
casi

las

gotas

esfricas.

del

lquido

menos

que

dispersado

la

son

diferencia

de

densidad entre los lquidos sea inusualmente grande, las gotas


dispersas no se elevan o sedimentan hacia o fuera de la fase
lquida

continua.

La

retencin

fraccional

del

lquido

disperso, por consiguiente, no depende de la velocidad del


agitador y est fija por las proporciones de los dos lquidos
alimentados

al

recipiente.

El

tamao

de

gota

depende

principalmente de la velocidad de las aspas del impulsor; una


correlacin

adimensional

para

el

tamao

de

la

gota

en

un

recipiente agitado con una turbina de seis aspas, con D t/Da =


es:
(62)

donde c es la densidad de la fase lquida continua.


En un dispersor de tubera los dos lquidos se pasan en flujo
turbulento por un orificio.

El tamao medio de las gotas 300

mm corriente debajo de un orificio puede predecirse mediante


la relacin
85

(63)

donde:
D = dimetro de la tubera
Do = dimetro del orificio
Ds = dimetro promedio de la burbuja
v = velocidad promedio en la tubera
c = densidad de la fase continua

= densidad de la mezcla lquida


=

viscosidad de la fase continua

El grupo D V 2 / se llama el nmero de Weber, We


EJEMPLO 12
Se planea dispersar 2,271 m3/h de benceno en 22,71 m3/h de agua
a 20 C con un tamao promedio de gota de 15 m. Puede esto
hacerse en un dispersor de tubera? Qu dimetro de tubera y
de orificio seran necesarios?

La tensin interfacial entre

el benceno y el agua a 20 C es 35 din/cm.


Solucin:
De las condiciones del problema
Ds = 1,5x10-2 mm

c = 1cP

c = 1.000 kg/m3

= 10-3 kg/m s

= 35x10-3 kg/s2

Se usa la viscosidad de la fase continua (agua) porque las


gotas

dispersas

viscosidad

(benceno)

efectiva

de

la

tienen
mezcla

86

poco
a

menos

efecto
que

sobre
la

la

fraccin

volumtrica

de

las

gotas

sea

alta.

Aqu

la

fraccin

volumtrica es:
= 10

= 0,0909 (el 10 % de 22,71 m3/h de agua es benceno)

100+10
Las densidades del agua y el benceno a 20 C son 1000 kg/m3 y
879 kg/m3, respectivamente. Entonces, la densidad de la mezcla
es:
=0,0909*879+(1-0,0909)*1000 = 989 kg/m3
Lo

que

sigue

es

seleccionar

una

velocidad

razonable

del

lquido y el dimetro correspondiente de la tubera. En la


Tabla 8-1 del McCabe y Smith se indica que las velocidades
ptimas para flujos en tuberas pueden ser, para fluidos de
viscosidad baja:
Lnea de proceso: 1,2 m/s-2,4 m/s
Seleccionando

el

valor

medio

de

este

mbito,

la

velocidad

sera:
V = 1,8 m/s

El flujo volumtrico total sera 24,981 m3/h o 6,939x10-3 m3/s


El dimetro interno de tubera sera entonces:
DI =
Seleccionando en la tabla de tamaos de tubera a la que ms
se aproxima, se encuentra que una tubera nominal de 75 mm,
cdula 40 satisface los requerimientos. Para sta el dimetro
interno es:
87

D = 77,93 mm
La velocidad nueva calculada con el dimetro seleccionado
ser:

Otras cantidades necesarias son:

Sustituyendo en la Ec. (63) y resolviendo para Do da:

Do = 128,5131/3,73 = 23,4 mm
Por consiguiente, parece posible satisfacer las condiciones
del problema con un dimetro interno de tubera de 77,93 mm y
un dimetro de orificio de 23,4 mm.

88

BIBLIOGRAFA

Chilton, T. H., & Drew, T. B. (1944). Ind. Eng. Chem.


Kern, D. Q. (1999). Procesos de Transferencia de Calor.
Mxico: CECSA.
McCabe, W. L., & Smith, J. C. (2007). Operaciones unitarias en
ingeniera qumica. Mxico: McGraw Hill.
Perry, R. H. (2008). Perry's Chemical Engineer's Handbook. New
York: McGraw Hill.
Rushton, J. H., & Lichtmann, R. S. (1948). Ind. Eng. Chem,.
Sieder, E. N., & Tate, G. E. (1936). Ind. Eng. Chem.
Ten Broeck, H. (1938). Ind. Eng. Chem.
Incompleta.

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