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La Escuela de Palo Alto "Colegio Invisible" puede incluirse en la Perspectiva

Interpretativa y est relacionada con el Interaccionismo simblico. Las dos corrientes


se destacan por considerar a la comunicacin como una interaccin social, antes que
como cualquier otra cosa. Se centra en la defensa de que las relaciones sociales son
establecidas directamente por sus participantes como sujetos que interactuan, as que
la comunicacin se puede entender como la base de toda relacin personal. La
importancia de la Escuela de Palo Alto en el desarrollo de las teoras de la
comunicacin es destacada por algunos autores, como por ejemplo Valbuena, que la
considera como base de los conocimientos gnoseolgicos de la Teora General de la
Informacin. Sus principales representantes son Gregory Bateson, Ray Birdwhistell,
Don. D. Jackson, Stuart Sigman, Albert Scheflen, Paul Watzlawick, Edward T. Hall y
Erving Goffman.
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1 Contexto fundacional

2 Historia

3 Principales referentes

3.1 Paul Watzlawick (1921-2007)

3.2 Erving Goffman (1922-1982)

3.3 Gregory Bateson (1904-1980)

3.4 Edward T. Hall (1914-2009)

3.5 Jurgen Ruesch

4 Aportes

4.1 Conceptos sobre los que trabaja

5 Bibliografa

6 Referencias
Contexto fundacional[editar editar cdigo]
En los aos 60 comienzan a manifestarse en todo el mundo movimientos de liberacin
popular nacionalistas y grandes revueltas civiles como el movimiento anti blico en los
Estados Unidos, en contra de la guerra de Vietnam. La comunicacin de masas tambin
adquiere un avance importante y un ejemplo clave es la televisacin de la llegada del
hombre a la luna. En este contexto surgi en EE.UU la Escuela de Palo Alto o Invisible.
Esta escuela, junto con muchas otras Amrica y Europa, surgi para dar respuesta a
problemticas de comunicacin. El desarrollo de sus teoras surgen en las dcadas 50
y 60 en un mundo arbitrado por dos grandes potencias como EE.UU y la U.R.S.S en la
llamada guerra fra. En esta poca la economa mundial transitaba por un proceso de
recuperacin, sobre todo en Europa y el mundo contemplaba el surgimiento de un
gigante como EE.UU, marcado por la concentracin de las industrias de la informacin,
de la publicidad, y de servicios de comunicacin no publicitaria para empresas e
instituciones, la creacin de grandes cadenas comerciales y de comunicacin masiva.
Se haba desarrollado la lingstica, la gramtica, la fontica, la literatura y las formas
literarias, la crtica literaria, el cine y el lenguaje cinematogrfico, la fotografa y la
composicin, algunos aspectos de la teora semitica, algunos aspectos del
comportamiento humano vistos desde la psicologa, algunos aspectos del origen de
ciertos comportamientos del hombre estudiados desde lo biolgico, algunos
comportamientos de los grupos humanos y la sociedades vistos desde la sociologa.1
Historia[editar editar cdigo]
La Escuela de Palo Alto tiene sus orgenes en Palo Alto una pequea ciudad muy cerca
del Sur de San Francisco, en sta ciudad, Don D. Jackson, psiquiatra, decidi fundar el
Mental Research Institute en 1959. Paul Watzlawick se incorpor en 1962. Cuando
ambos comenzaron a investigar acerca de la esquizofrenia y diversas patologas
relacionadas con la comunicacin, terminaron por elaborar una teora de la

comunicacin interpersonal que tuvo gran relevancia en los aos 60 y 70.(en los aos
60 fueron sus mayores aportes). En los aos 80 se dio por terminada esta escuela
aunque hoy en da se sigue estudiando y participando en menor medida. Un aspecto
muy importante el cual influenci en la creacin de esta escuela fue el estallido de la
Segunda Guerra Mundialen 1939, el cual gener cambios a nivel poltico, social y
tecnolgico en los estados unidos y alrededores. Tambin se destaca la creacin de la
radio FM, La creacin de la primera bomba atmica y la aparicin de los movimientos
conocidos como Hippies los cuales se expandieron rpidamente en todo el mundo.
Principales referentes[editar editar cdigo]
Sus principales representantes, Gregory Bateson, Ray Birdwhistell, Don. D. Jackson,
Stuart Sigman, Albert Scheflen, Paul Watzlawick, Edward T. Hall y Erving Goffman
proceden de diversas disciplinas, aunque las ms destacadas son la antropologa y la
psiquiatra. Y forman parte del grupo de investigadores que, a partir de los aos 40, se
opusieron a la Teora Matemtica de la Comunicacin de Claude E. Shannon y Warren
Weaver. Todos ellos aportan una alternativa al modelo lineal de la teora matemtica y
ven la comunicacin como el fenmeno social de la puesta en comn y la participacin.
Paul Watzlawick (1921-2007)[editar editar cdigo]
Naci en Villach, Austria en el ao 1921. Estudio en la universidad de Venecia las
carreras de filosofa y lenguas modernas, y, posteriormente hizo prcticas de
psicoterapia en el Carl Jung-Institut de Zurich, Suiza. A la edad de 36 comenz a ejercer
como docente en la universidad de San Salvador y luego se integr en el Mental
Research Institute en Palo Alto, California. Permaneci en Palo Alto hasta el final de su
carrera acadmica en donde tambin enseo en la universidad de Standford. Fue uno
de los principales autores de la Teora de la comunicacin humana y del
constructivismo radical, y de importante referencia en el campo de la terapia
Sistemtica y la psicoterapia.
Junto a dos colegas (Jackson y Beavin) publico Human communication en el ao 1969.
En este libro crean las bases de su construccionismo sistemtico, el cual abarcara la
comunicacin y como se percibe la realidad. El 31 de marzo del 2007 fallece en Palo
Alto, California luego de llevar tiempo sufriendo una grave enfermedad.
En su vida escribi varios libros, entre los ms conocidos (varios de los cuales fueron
traducidos al espaol) encontramos: Teora de la comunicacin, Cambio, El lenguaje del
cambio, la realidad inventada y muchos otros.
Menciona dos realidades, la de primer rango, que es contada por la objetividad de su
estado fsico, y la de segundo rango, en la cual interviene la subjetividad compleja del
significado que le damos. Se llega a la conclusin de que no hay una sola realidad
real sino varias representaciones de la realidad, las cuales se ven influenciadas por los
estados patolgicos. En su carrera escribe cinco axiomas relacionados a la teora de
la comunicacin humana:
1. Es imposible no comunicarse: todo comportamiento comunica.
2. toda comunicacin tiene un nivel de contenido y un nivel de relacin en donde el
ltimo clasifica al primero creando una metacomunicacin: la comunicacin
tiene el significado de las palabras acompaado por cmo quiere en enunciador
ser entendido y como quieren que lo entiendan, el receptor a su vez entiende el
mensaje e interpreta, para finalizar, el primero actuara ante esta respuesta
3. la naturaleza de una relacin depende de la gradacin que los participantes hagan
de las secuencias comunicacionales entre ellos: el emisor y receptor inician una
comunicacin en la cual cada uno interpretaran su propio comportamiento
como mera relacin ante del otro. A su vez, cada uno cree que su conducta es la

causa de la conducta del otro, algo que no es as. El proceso es ms bien cclico
(no solo causa-efecto)
4. la comunicacin humana implica dos modalidades: la digital y la analgica. La digital
pose un carcter ms abstracto, se limita al lenguaje, a las palabras habladas
(lo que se dice); mientras que la comunicacin analgica es la comunicacin no
verbal (lo que se quiere decir) se construye a partir del contenido y el contexto.
Es por esta razn por la cual Watzlawick dice que comunicar es un proceso de
interaccin que forma el conocimiento.
5. Los intercambios comunicacionales pueden ser tanto simtricos como
complementarios: esto depende si la relacin entre las personas est basada en
intercambios igualitarios (conducta reciproca), o si est basada en intercambios
aditivos en donde uno y otro se complementan produciendo un acoplamiento
reciproco de la relacin. Una relacin complementaria presenta algn tipo de
autoridad como padre e hijo, mientras que una relacin simtrica es la que
presenta series de iguales condiciones (entre hermanos o amigos).2
Erving Goffman (1922-1982)[editar editar cdigo]
Goffman naci en Mannville, Canad el 11 de junio de 1922. Estudi sociologa y
tambin fue escritor, es considerado el padre de la microsociologia. Sus estudios se
concentraron en las unidades mnimas de interaccin entre personas (grupos
reducidos), fue as como se diferenci de los estudios sociolgicos hechos hasta el
momento.1
Es considerado uno de los ms importantes socilogos del siglo XX junto conMax
Weber, Durkheim y Mead. Su mayor inters fue estudiar la influencia de los significados
y los smbolos sobre la accin y la interaccin humana. En 1945 obtuvo su maestra en
arte en la universidad de Toronto. Luego curs la carrera y doctorado en la Universidad
de Chicago en 1949 y 1953.
En 1959 public su estudio ms representativo La presentacin de la persona en la
vida cotidiana. En 1974 escribe el libro Frame Analysis en el cual describe su teora
de los marcos. En base a las cuales forma las fachadas simblicas, nacionales, sociales,
grupales o personales que proyectan rasgos de personalidad distintiva, con la
capacidad de dramatizacin e interlocucin y que fijan las condiciones previas de
interaccin en una comunicacin. En cada marco hay un conjunto de relaciones
dialcticas que interactan a travs de las estructuras del lenguaje y el conocimiento.
La interlocucin se despliega a travs de la apariencia y modales que, para Goffman,
son la fachada de la clase, grupo o individuo, la cual est implcita en la posicin social,
la naturaleza del lenguaje y el poder de interlocucin.
En 1982 - meses antes de su muerte - fue nombrado presidente de La American
Sociological Association. Falleci el 19 de noviembre de 1982 en Pensilvania, Estados
Unidos luego de sufrir cncer estomacal. 3
Gregory Bateson (1904-1980)[editar editar cdigo]
Naci en Grantchester, Reino Unido el 9 de mayo de 1904. Entre 1917 y 1921 estudio
Zoologa en Charterhouse School de Londres, luego, estudio Biologa en el St. Johns
Collage de Cambridge. Mientras estudiaba, realiz sus primeros trabajos de campo en
Nueva Guinea, el cual contino en Bali con su esposa Margaret Mead. En 1939 se
traslad a Estados Unidos en donde, unos aos ms tarde (1949) trabajo en langley
porter clinic de San Francisco como investigador en psiquiatra y comunicaciones. Dos
aos ms tarde publico junto a Ruesch el libro comunicacin: la matriz social de la
psiquiatra. Posteriormente, profundizo en los procesos de la comunicacin animal
interespecies, siendo profesor de antropologa en la Universidad de Standford.
Bateson nunca form oficialmente parte del Mental Research Institute de Palo Alto, sin
embargo siempre estuvo cerca y mantuvo contacto directo con los investigadores.

En 1964 se mud a Hawi, donde fue nombrado jefe del departamento de biologa del
Oceanic Institute de Waimanalo. Entre 1972 y 1978 fue profesor de antropologa y
etnografa en la Universidad de California. Sus dos ltimos aos de vida transcurrieron
en el Esalen Institute de California.
Bateson es mejor conocido por el desarrollo de la teora del doble vnculo de la
esquizofrenia, junto con uno de los lderes en teora de la comunicacin, Paul
Watzlawick, su colega del Mental Research Intitute de Palo Alto, y por ser el esposo de
la prestigiosa antroploga Margaret Mead. Tambin, contribuyo en el campo de la
terapia familiar y la programacin neurolingstica.
La ciberntica y la comunicacin adquieren, para Bateson, un mayor valor como
instrumento para acceder, aprehender e intervenir la realidad. Compara mente y
cuerpo con software y hardware con lo cual los procesos, estaos y patologas mentales
pueden ser analizados desde una observacin cuidadosa del cuerpo. Posteriormente,
con la enunciacin de la teora de doble vnculo, intento analizar las reacciones
esquizofrnicas correspondientes a las contradicciones informativas que se dan en la
comunicacin madre e hijo, adems de como es el flujo de la informacin, la
interaccin y la realimentacin comunicativa en dicha relacin, con el fin de encontrar
mtodos teraputicos para tratar diversos problemas. Bateson luego formul una teora
sistemtica de la comunicacin y a partir de esta fijo las bases para la creacin de una
clnica sistemtica. La teora se basaba en la concepcin de que las personas llegan a
realidades de significado por medio del lenguaje. Los principales aportes de Bateson
son:
La teora el doble vnculo en la gnesis de la esquizofrenia
La teora de la comunicacin: destaca la importancia del contexto en los patrones y
la forma de la comunicacin.
La epistemologa: la aplicacin ciberntica a seres vivos y sistemas sociales.
Falleci en San Francisco, Estados Unidos el 4 de julio de 1980. 4
Edward T. Hall (1914-2009)[editar editar cdigo]
Hall naci el 6 de mayo de 1914. Fue un respetado antroplogo estadounidense e
investigador intercultural. Enseo en la Universidad de Denver, Colorado, Bennington
College en Vermont y Harvard Business School entre otros. La segunda guerra mundial
(en la cual particip) da raz a sus investigaciones sobre las percepciones culturales del
espacio.
Entre los aos 1933 y 1937 vivi y trabajo en Navajo y Hopi en reservas de indios al
noroeste de Arizona. En 1936 obtuvo la licenciatura en antropologa en la universidad
de Denver y dos aos ms tarde un diploma de la Universidad de Arizona.
Narro las experiencias de su trabajos en Navaro y Hopi en su autobiografa West of the
Thirties. Recibi un doctorado de la Universidad de Columbia en 1942 y luego
contino su trabajo en Europa, el Medio Oriente y Asia. Durante los aos 50 trabaj
para el Departamento de Estado de Estados Unidos enseando estrategias de
comunicacin intercultural a personal diplomtico, desarroll el concepto de culturas
de "alto-contexto" y "bajo-contexto", y escribi muchos libros prcticos populares para
lidiar con problemas interculturales.
Para finalizar, Hall marca distintas situaciones y posiciones segn las distancias, la
ntima, la personal, la social y la pblica. Fue as como quiso explicar que cada
individuo est sujeto a la dimensin que lo rodea. Denomino esta rea burbuja
invisible. Falleci el 20 de Julio del 2009.
Jurgen Ruesch[editar editar cdigo]
Fue un escritor, psiquiatra y acadmico suizo-estadounidense nacido en 1909;
interesado, principalmente, en los problemas de la comunicacin. Fue profesor de

psiquiatra en la Escuela de Medicina de la Universidad de California y director de la


seccin de psiquiatra social del Instituto Neuropsiquitrico Langley Porter en San
Francisco.
En 1948, Jurgen Ruesch caracteriz la personalidad infantil con rasgos de pasividad,
dependencia, impulsividad, somatizacin de sus estados afectivos, tendencias
masoquistas y limitacin de sus aptitudes sociales e interpersonales, como alexitmica
(etimolgicamente: A: privativo, falta; Lexis: lenguaje, palabras; Timos: emocin), para
designar la incapacidad que tienen algunas personas de verbalizar y expresar sus
afectos, as como de elaborar fantasas.
Aportes[editar editar cdigo]
El principal aporte de la corriente es que "el concepto de comunicacin incluye todos
los procesos a travs de los cuales la gente se influye mutuamente" (Bateson y Ruesch,
1984). La comunicacin fue estudiada como un proceso permanente y
multidimensional, un conjunto integrado, que no se puede comprender sin el contexto
determinado en el que sucede el acto comunicativo. Bateson y Ruesch definen la
comunicacin como " la matriz en la se encajan todas las actividades humanas". Creen
en la comunicacin como un proceso social permanente que integra un gran nmero
de modos de comportamiento, como pueden ser: la palabra, el gesto, la mirada y el
espacio individual.
Watzlawick establece una relacin de doble vnculo, que es una paradoja pragmtica.
Este doble vnculo est relacionado con tres principios:
Al entrar en contacto dos sistemas de significacin en una comunicacin intercultural
uno se da cuenta de que no est capacitado de transmitir con exactitud aquello
que desea hacer llegar o producir el efecto que desea.
Aprender una lengua o una informacin sobre una cultura se hace ms sencillo que
la adaptacin e interiorizacin de valores o de emociones de otra cultura que no
es la propia.
Que se intente respaldar la interculturalidad y del mismo modo rechazar la
asimilacin de formas culturales ajenas en la propia cultura, es una paradoja.
Los axiomas de los que parten en sus estudios son fundamentalmente cinco:
La imposibilidad de no comunicar, la esencia de la comunicacin se encuentra en el
hecho del proceso de relacin e interaccin.
"Toda comunicacin tiene un aspecto de contenido y un aspecto relacional tales que
el segundo clasifica al primero, y es, por ende, una metacomunicacin."
(Watzlawick, Beavin y Jackson). Todo tipo de comportamiento tiene valor
comunicativo, y por tanto, en cualquier tipo de interaccin se establece
comunicacin.
En un hecho determinado de interaccin los participantes del acto comunicativo
establecen una secuencia de los hechos a su modo.
"Los seres humanos se comunican tanto digital como analgicamente. El lenguaje
digital cuenta con una sintaxis lgica sumamente compleja y poderosa pero
carece de una semntica adecuada en el campo de la relacin, mientras que el
lenguaje analgico posee la semntica pero no una sintaxis adecuada para la
deficin inequvoca de la naturaleza de las relaciones". (Paul Watzlawick, Beavin
y Jackson) Este axioma hace referencia a la falta de analoga entre las palabras
usadas para designar la realidad, y la realidad designada, por ello existen dos
tipos de lenguaje: analgico (onomatopeyas, ya que se parecen a la realidad) y
digital (resto de los vocablos)
"Todos los intercambios comunicacionales son simtricos o complementarios, segn
estn basados en la igualdad o la diferencia" (Watzlawick, Beavin y Jackson), es

decir hay dos tipos de intercambios comunicacionales, en los simtricos la


relacin es de igualdad entre los interactuantes, mientras que en la
complementaria hay una diferencia marcada entre ellos.
Conceptos sobre los que trabaja[editar editar cdigo]
Sustrato biolgico: Todo ser humano tiene una esencia biolgica. Un origen y base
biolgica an presente que tiene sus orgenes miles de aos atrs, desde el momento
mismo del inicio del proceso de hominizacin. Esto quiere decir que el ser humano
conserva an en su esencia comportamientos, actitudes y manifestaciones ancestrales.
Algunos de estos comportamientos son los llamados instintivos: La reaccin instintiva a
la conservacin y la defensa de un espacio o un territorio.
Interaccin: Concepto clave para esta escuela. Relaciones entre individuos en
contextos especficos: toda relacin o interaccin depende del contexto. El momento y
las caractersticas del lugar influyen en la manera en que las personas se comportan y
la manera en que se comunican y cmo se reaccionan. Es decir, reaccionamos de
manera diferente segn el lugar donde estemos, segn las personas con las que
estemos y el tipo de evento, acontecimiento o lo que este ocurriendo en ese momento.
5
Modelo De Palo Alto

En tiempos en los que el Modelo de Shanon y Weaver ocupa el centro de la escena


un grupo de Psiquiatras, Lingistas, Antroplogos, Socilogos, Matemticos, entre otros
plantean la necesidad de la elaboracin de un Modelo de Comunicacin propio para las
Ciencias Humanas que constituya una alternativa al modelo lineal de la teora
matemtica y enfoque a la comunicacin como un proceso social de puesta en comn
y participacin.
Este grupo de investigadores, entre los que se destacan Gregory Bateson, Ray
Birdwhistell, Edward T. Hall, Erwing Goffman, Paul Watzlawick, etc., sern
denominados como miembros del Colegio Invisible dado que no contaban con una
sede universitaria nica y formalizada.
Tambin son conocidos como Escuela de Palo Alto, por el nombre de la localidad
ubicada en las afueras de la ciudad de San Francisco (E.E.U.U.), en la que se instalo el
Mental Research Institute, institucin en la que comenzaron a trabajar en comn
algunos de sus miembros fundadores.
A diferencia del modelo lineal (donde comunicar es transmitir y descifrar una
informacin desde un determinado cdigo) en el modelo construido por los miembros
de Palo Alto, comunicar implica construir un sentido en la interaccin.
De esta manera, la concepcin de la comunicacin subyacente a esta corriente
incorpora la nocin de proceso social permanente que integra mltiples modos de
comportamiento (la palabra, el gesto, la mirada, el espacio interindividual) y mltiples
niveles integrados entre s.
Cada individuo, en su calidad de miembro de una cierta cultura, forma parte de la
comunicacin as como el msico forma parte de la orquesta.
La metfora de la orquesta implica - adems de la simultaneidad de mltiples canales la existencia de una partitura y parte de la premisa de que la comunicacin humana se
gua por una serie de normas o reglas de interaccin que regulan todos los aspectos

involucrados.
No slo debe considerarse una gramtica del lenguaje, sino tambin gramticas
paralingsticas, gestuales, espaciales, etc. (muchas veces inconscientes para los
propios actores).
Paul Watzlawick uno de los representantes ms importantes del Colegio Invisible
considera la existencia de una serie de cuestiones que siempre estn presentes en los
actos comunicativos y reflejan condiciones de hecho de la comunicacin humana.
Watzlawick los llama Axiomas por su condicin de cumplimiento indefectible y dentro de su elaboracin terica sobre la comunicacin humana- enumera cinco (Ver
Grfico):
1) Todo comportamiento es una forma de comunicacin. Es imposible no
comunicar.
2) Toda comunicacin tiene un nivel de contenido y un nivel de relacin. Es
decir, adems del significado de las palabras, cualquier acto comunicativo provee
informacin sobre cmo el que habla quiere ser entendido y que le entiendan y
tambin sobre cmo la persona receptora va a entender el mensaje. Por ejemplo,
cuando alguien dice: Cudate mucho. El nivel de contenido en este caso podra ser
evitar que pase algo malo y el nivel de relacin sera de amistad-paternalista.
3) La naturaleza de una relacin depende de la forma de pautar las
secuencias de comunicacin que cada participante establece. La comunicacin
puede ser entendida como una serie ininterrumpida de intercambio de mensajes sin
embargo los participantes en este proceso siempre introducen lo que se denomina por
los tericos de la comunicacin humana puntuacin de secuencia de hechos que
implica la estructuracin del flujo comunicacional dentro del cual tanto el emisor como
el receptor interpretaran su propio comportamiento como reaccin ante el del otro. Por
ejemplo, en un intercambio o interaccin alguien tendr la iniciativa o el predominio o
la dependencia, etc. Una persona con determinado comportamiento ser considerado
un lder, otra persona ser considerado adepto y el surgimiento de ambos estar dado
por el marco relacional.
4) En toda comunicacin existe un nivel digital (lo que se dice) y un nivel
analgico (cmo se lo dice).La comunicacin implica la transmisin de un contenido
(nivel digital) pero tambin es importante el modo en que ese contenido es transmitido
(nivel analgico).
5)
Todos
los
intercambios
comunicacionales
son
simtricos
o
complementarios, segn estn basados en la igualdad o la diferencia.Si la
relacin de las personas comunicantes tienden a igualar su conducta recproca ser
una relacin simtrica y es la que presenta, por ejemplo, personas en igualdad de
condiciones: hermanos, amigos, etc. En cambio, si la relacin est basada en la
complementariedad de uno y otro produciendo un acoplamiento recproco ser una
relacin complementaria y es, por ejemplo, la que presenta un tipo de autoridad:
padres e hijos, profesores alumnos, etc.
Segn esta corriente terica, los aciertos en la comunicacin entre individuos estarn
dados porque ellos se comunican en un mismo cdigo, el cual no se ve alterado dentro
del canal; porque se toma en cuenta la situacin del receptor; se analiza el cuadro en
el que se encuentra la comunicacin; la comunicacin digital concuerda con la
comunicacin analgica, la puntuacin est bien definida y el comunicador tiene su

receptor. De suceder lo contrario, la comunicacin entre individuos fracasar.


Autores / Referencias: Gregory Bateson, Paul Watzlawick, Edward T. Hall,
Erwing Goffman