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MATERIALES Y MTODOS DE CONSTRUCCIN EN EL ANTIGUO EGIPTO

RAFAEL AGUST TORRES


EGIPTLOGO
EXPRESIDENTE DE LA ASOCIACIN ESPAOLA DE EGIPTOLOGA
MIEMBRO DE LA AMERICAN ASSOCIATION OF ANCIENT HISTORIANS

-MATERIALES Y METODOS DE CONSTRUCCION EN EL EGIPTO ANTIGUOConceptos: estabilidad, eternidad, temor y reverencia.


Una caracterstica peculiar de la ciencia egipcia -en aquel tiempo muy avanzada en
muchos aspectos- es haberse desarrollado no tanto sobre la base de un autntico
mtodo cientfico, sino sobre una base emprica, bajo el impulso de necesidades de
carcter eminentemente prctico. La geometra y las matemticas se cultivaron bien
pronto en Egipto (desde el periodo arcaico) para solucionar los problemas concretos
que se presentaban cuando, despus de la retirada del Nilo, se hace necesario redefinir
los limites de las propiedades por razones catastrales y fiscales. Los egipcios usaban
un sistema numrico decimal, conocan las fracciones y la raz cuadrada y podan
calcular la superficie de un crculo o el volumen de un cilindro.
Lo primero que salta a la vista del observador es la existencia de dos tipos diferentes
de materiales en las construcciones del Egipto Antiguo. Las rocas exgenas o rocas
blandas, calizas en su mayor parte, y las rocas duras o endgenas representadas sobre
todo por el granito en sus diferentes modalidades. Por las muestras de ambos
materiales que pueden verse en la actualidad, sabemos que los antiguos egipcios
conocan perfectamente las tcnicas de trabajo en unas y otras y tenemos abundantes
ejemplos que lo demuestran. Desde la belleza de las grandes estatuas sedentes de
Ramss II en Abu Simbel, hechas de un material blando, hasta el trabajo caligrfico
de los obeliscos de Luxor, sobre un granito de extraordinaria dureza.
La diferencia cuantitativa entre construcciones en piedra dura y piedra blanda es
netamente favorable a esta ltima. Los egipcios utilizaron mucha ms cantidad de
roca blanda. Los grandes templos, las tumbas, las estatuas de proporciones
gigantescas, todo ello est hecho casi exclusivamente en material blando, mientras las
rocas duras se utilizan fundamentalmente para adornar, realzar un motivo determinado
o aumentar al mximo la resistencia en puntos muy concretos. La razn fundamental
de esta diferencia de uso puede resumirse en una palabra: economa, entendida en un
sentido amplio.
Los arquitectos y constructores egipcios tenan a su disposicin grandes cantidades de
roca de ambas clases. Sin embargo, las zonas granticas estn mucho ms
concentradas y ocupan una superficie mucho menor. Los egipcios posean un alto
sentido de la perpetuidad y el hecho de que sus mayores monumentos estn hechos en
materiales blandos no lo contradice. Teniendo en cuenta el peculiar clima y la
escassima pluviometra de la zona, los grandes hipogeos del Valle de los Reyes,

excavados en caliza, tienen tantas oportunidades de cara a la eternidad como cualquier


construccin del ms duro granito.
Las construcciones funerarias constituyen el ejemplo arquetpico de la arquitectura
egipcia y entre ellas, las pirmides son de los elementos ms estudiados. Entre los
hipogeos del Valle de los Reyes ponemos como ejemplo la tumba del rey Tutankamn
que est en casi perfecto estado de conservacin debido a lo tardo de su
descubrimiento. Aqu encontramos una caracterstica que tampoco va a ser
infrecuente. Excavada en la roca, la tumba aprovecha un plano de falla por su lado
izquierdo, plano que hace de pared en la cmara funeraria. Esta tumba est totalmente
excavada en caliza litogrfica muy clara, con una serie de ndulos de slex oscuros
que forman una aureola que soporta la roca. La finura del grano de esta caliza es la
que hizo posible la realizacin de los frescos de la cmara funeraria con el colorido
que hoy podemos admirar. La mayora de los templos estn tambin construidos en
rocas blandas, utilizndose el granito para zcalos, refuerzos o recubrimiento. El
material bsico en su construccin es una ortocuarcita muy deleznable, que slo en
este clima ha podido conservarse. La finura del grano de la roca hace muy fcil la
realizacin de inscripciones en las paredes y la ornamentacin de los capiteles de las
columnas. En contraste, los grandes obeliscos son de granito, material muy duro, y
eran transportados desde lejos, ya trabajados, con el consiguiente ahorro de peso
intil.
En el margen derecho del Nilo, a la altura de la I catarata, se encuentran las canteras
de Aswan, de especial importancia en la construccin en el Egipto Antiguo. La
situacin facilitaba el transporte fluvial de los pesados bloques corriente abajo, hacia
el norte, donde se realizaron casi todas las grandes construcciones. Los egipcios
utilizaron estas canteras desde tiempos muy remotos, para construir todo lo que
queran que perdurase y fuese bello. La calidad del material justificaba todo el
laborioso proceso del corte con cuas, el pulido con arena y el traslado. Actualmente
podemos ver en las canteras un obelisco inacabado con su forma terminada y sus
caras pulidas. Nunca lleg a su destino, pero nos da una idea sobre la forma de
trabajar, eliminando todo el material innecesario. Los ejemplos ms caractersticos del
empleo del granito de Aswan los tenemos en esculturas, obeliscos, estelas, esfinges,
columnas (sobre todo las del periodo romano), zcalos de pirmides y revestimientos
de templos.
Las arenas desrticas constituyen el elemento fundamental en el paisaje egipcio y nos
dan la pauta del tipo de material dominante en la construccin. A la altura de Aswan,
dos afloramientos granticos se muestran en parte sobre las arenas. En las dems
zonas los bloques carbonaticos son los nicos que destacan, continuamente expuestos
a la erosin. Los antiguos egipcios aprovecharon cada factor para realizar sus
majestuosas construcciones con el mnimo de trabajo y gastos posibles, dentro de la
brillantez de resultados. En otra escala, diramos que este conocimiento de los
materiales y de las condiciones naturales del pas contina presente hoy en la
utilizacin del ladrillo en los pequeos ncleos de poblacin. Utiliza materias primas
de muy bajo costo, fundamentalmente arenas de tamao aleurtico, mezclada con
cascarilla de una gramnea muy similar al arroz, blanca, que destaca del conjunto
rojizo de la arcilla.
-CLASIFICACION DE LAS ROCAS-

Rocas exgenas:
Carbonatos- esparitas y microesparitas utilizadas en la construccin de pirmides
(Gizah y Sakkara), gran esfinge de Gizah, mastabas (Gizah y Sakkara), tumbas de
Luxor, templos (Gizah y Deir el Bahari), obeliscos y estelas (Karnak y Menfis);
biomicrita utilizada en pirmides (Sakkara) y catacumbas (Alejandra); alabastro
calizo utilizado en la estatua de Ramss II y la pequea esfinge ambas en Menfis,
ortocuarcitas (silceas de cuarzo) en el Serapeum (Sakkara) y en los templos de Luxor,
Edfu, Kom Ombo y Abu Simbel; samitas (granos de cuarzo y clastos de caliza)
utilizadas en construcciones de Sakkara y Elefantina.
Rocas endgenas: granito (de dos micas o biotita dominante) usado para esculturas y
estelas; granito alcalino ( sienogranito, canteras de Aswan) para esculturas y obeliscos
en Sakkara y Luxor, esfinge y columna (Alejandra) y revestimiento para pirmides y
templos en Gizah.
Pongamos como ejemplo de lo dicho algunos templos:
Abu Simbel: los templos estn excavados en una pequea loma, tambin es fcil la
observacin de los estratos casi horizontales, ms o menos compactos y con
variaciones en la coloracin, del amarillento al rosado (los estratos ms compactos).
La composicin fundamental es de cuarzo y feldespatos, pero el grano de las zonas
rosadas es ms pequeo. El trabajo, una vez ms, se hizo siguiendo los estratos. Los
ms duros sirvieron de suelo y techo, lo que demuestra la racionalidad de los
arquitectos egipcios.
Deir el-Bahari (Hatshepsut): las tres grandes terrazas del templo coinciden
exactamente con los estratos de ortocuarcitas de grano fino, que constituyen una
formacin samitica inferior a los grandes depsitos calcreos localizados por encima
del templo formando los planos de estratificacin que se corresponden con los techos
y que, por su porosidad, permitieron la decoracin con pintura que impregn la roca y
posibilit la conservacin hasta nuestros das.
Edfu: construido en roca muy deleznable, fcil de trabajar, pero con gran resistencia
para aguantar la construccin de columnas de hasta 13 metros de alto por 2 de
dimetro. Columnas que estn construidas siguiendo la estratificacin natural de la
roca, lo que les da una mayor capacidad para resistir el peso de los dinteles.
-CANTERASArenisca: Qirtassi, Gebel el-Silsila.
Basalto: Fayum.
Calcita: Wadi el-Garawi, Hatnub (alabastro).
Caliza: Tura, Beni-Hassan, El-Amarna, Abidos, Gebelein.
Cuarcita: Gebel Ahmar, Aswan.
Dolerita: Fayum, Gebel Dukhan.
Diorita: Aswan, Darb el-Arbaain.
Esteatita: oasis de Kurkur.
Galena: Aswan.
Granito: sur del Gebel Dukhan, Wadi Hammamat, Aswan.

Para la extraccin de las piedras se utilizaban variadas tcnicas dependiendo del tipo
de material, para las piedras blandas se utilizaban sierras y cinceles de cobre,
posteriormente de bronce. La tcnica ms usual para extraer los bloques de piedra
blanda era: 1, se marcaban las dimensiones del bloque en la piedra, 2, se excavaban
entre los bloques estrechos espacios conocidos como zanjas de separacin, 3, se
tallaba el bloque lo ms profundo que se poda y entonces se extraa utilizando
pesadas palancas de madera. Otra tcnica de extraccin que se ha sealado consista
en separar los bloques de la roca recalentando la piedra en puntos predeterminados y
echndole agua fra, despus eran escuadrados, pulidos y contraseados. A veces las
canteras eran del tipo cubierto, como la de Tura, en estos casos se vean forzados a
cavar bajo la superficie para llegar a filones de roca slida, los canteros tenan primero
que excavar una galera baja hasta el fondo, despus, desde trincheras verticales,
podan extraer los bloques de piedra cortndola horizontalmente. Para trabajar el
granito no se utilizaba el cobre sino la dolerita, adems se usaban mazos de madera y
cinceles de basalto para poder romper el granito.
Los bloques as como otras estructuras pesadas eran normalmente trasladados en
barcazas de transporte y una vez desembarcados eran transportados en trineos sobre
una superficie resbaladiza normalmente constituida por traviesas de madera que
proporcionaban una superficie dura para que el trineo pudiera deslizarse, agua o aceite
se derramaban sobre las traviesas para ayudar al deslizamiento. La cuerda ejerci un
papel fundamental en el transporte y alzado de estructuras de piedra. Para hacerlas se
utilizaba la planta de papiro y un mazo de madera para machacar los tallos, el mtodo
era el siguiente: 1, se machacaban los tallos para separar las fibras que as quedaban
listas para ser trenzadas, 2, las fibras se unan y luego se trenzaban formando hebra,
lo que da fuerza a la cuerda es cuando las hebras se entrelazan en direcciones
opuestas, 3, una o dos cuerdas se podan combinar para as formar una cuerda ms
fuerte. La misma era tambin utilizada para medir distancias utilizndose para ello
una larga cuerda con nudos a intervalos regulares. Debemos sealar que la unidad de
medida para las construcciones era el codo real que se obtena de medir la distancia
existente entre el codo y la punta del dedo corazn del rey, lgicamente esta medida
poda variar, pero se situaba alrededor de los 51 centmetros.
Adems de la piedra, los egipcios utilizaron otros materiales para construir o para
fabricar otros objetos, como los metales. A partir del IV milenio a. C., se emplea el
cobre tanto para la fabricacin de utensilios como para la fabricacin de objetos
ornamentales y el trabajo con piedras blandas, usndose adems arena de cuarzo para
reformar la accin del cobre cuando se trataba de cortar o taladrar piedras. A partir del
II milenio, Reino Medio, se utiliz el bronce. Durante el periodo faranico las
maderas nativas ms corrientemente utilizadas fueron las de sicomoro, tamarisco y la
acacia. Pero tambin se import madera de cedro de Lbano, aunque costosa, sta
madera era relativamente fcil de trabajar y se podan obtener tanto gruesas vigas
hasta estrechos tablones de largo tamao. Por otra parte, la madera de cedro era menos
propensa a la destruccin por la accin de las termitas al tratarse de una madera
confera resinosa. Evidentemente, esta madera se utilizaba para construcciones y
objetos de lujo tales como, vigas para sostener el techado de cmaras funerarias reales

(tumba de Den), vigas para soportes en cmaras interiores de pirmides, artesana de


lujo, o barcas funerarias reales. Otras maderas importadas incluan el ciprs, el abeto,
el rbol de la lima, el pino y el tejo, muchas de estas maderas se utilizaron para la
fabricacin de sarcfagos. Para la estatuaria de madera se utiliz, adems de maderas
locales, el cedro y el bano esta ltima trada del frica negra. Y desde luego en el
Egipto Antiguo se empleo un material abundantsimo sobre todo para la arquitectura
civil, el adobe, ladrillos hechos de barro que eran colocados en moldes de madera,
prensados y secados al sol.

-FUENTES DE ORIGEN DE METALES Y OTROS MINERALESCobre: Wadi Araba, Sina, desierto oriental, costa del Mar Rojo, Wadi Alaqi, Chipre,
Timna (zona de Eilat).
Estao: desierto oriental y costa del Mar Rojo.
Hierro: Tell el-Gammma (sur de Canan), Aswan y confluencia del Atbara y el Nilo
blanco.
Oro: fundamentalmente del desierto nubio, especialmente al oeste del oasis Salima y
al sur del Wadi Alaqi.
Plomo: Wadi Mia y Aswan.
La plata se obtena de Siria , el lapislzuli de la regin de Badakshan en Afganistn y
la malaquita y la turquesa del Sina ( Wadi Nasb, Serabit el Khadim y el Wadi
Maghara).
-EL ARTISTA Y SU HABITATLa fragilidad de estos materiales empleados, madera y ladrillos de barro, ha impedido
que llegasen hasta nosotros ejemplos significativos de las construcciones civiles del
Egipto Antiguo. De estas tenemos slo testimonios indirectos (utensilios, maquetas,
sellos y representaciones grficas y jeroglficas), que nos permiten hacernos una idea
aproximada de los diversos tipos de edificios: desde las tiendas de los pueblos
nmadas del Alto Egipto, hasta las cabaas de caa del Delta y las casas de una sola
habitacin y planta rectangular del periodo Predinstico, tambin en lo que respecta a
la organizacin urbanstica de la ciudad disponemos de escasos documentos. Un
ncleo habitado del cual ha sido posible definir con seguridad el aspecto original es el
poblado de Kahun, que se remonta a la XII dinasta y que estaba formado en sus
orgenes por las viviendas de los obreros que trabajaban en la necrpolis de Illahun,
este poblado presenta caractersticas que se repetirn en poblados mucho ms
importantes, como Deir el-Medina: la forma ortogonal y el aislamiento del espacio
urbano, protegido del exterior por una muralla de ladrillos de barro.
Kahun tena caractersticas bastante regulares, de acuerdo con un trazado geomtrico
que reuna las pequeas viviendas en bloques rectangulares, separados por calles muy
estrechas que tenan por objeto facilitar el acceso a las diversas clulas y a la vez
servir como atarjeas para la evacuacin de las aguas pluviales o sucias. Las pequeas
casas o clulas estaban constituidas por unas minsculas habitaciones en torno a un
patio cerrado. Las haba de diversos tamaos, sin duda de acuerdo con la jerarqua de

los ocupantes. El conjunto de la ciudad formaba un rectngulo cerrado entre tapias y


protegido por un foso. La vida deba hacerse en estos minsculos patios y terrazas, a
las que se suba por escaleras cuyo emplazamiento ha podido identificarse. La
construccin no poda ser ms pobre: adobe y terrazas hechas de madera y caa
amasadas con barro.
Deir el-Medina (Set Maat lugar o sede de la verdad) se encuentra en la orilla oeste
del Nilo, y fue identificada en 1929 por J. Cerny como la comunidad en la que
vivieron los trabajadores y artistas encargados de construir y decorar las tumbas del
Valle de los Reyes (aunque las primeras excavaciones fueron dirigidas entre 1811 y
1815 por B. Drovetti y posteriormente por E. Schiaparelli en 1904, 1905
(descubrimiento de la tumba del pintor Maya), 1906 (descubrimiento de la tumba del
arquitecto Kha y de su mujer Merit), hasta 1909 cuando Schiaparelli abandon la
concesin, la cual, despus de haber sido confiada al alemn Georg Muller entre
1911-1913 y de la interrupcin por la I Guerra Mundial, pas al Instituto Francs de
Arqueologa Oriental), y adems recordemos tambin el descubrimiento en 1886 de la
tumba de Sennedjem. Se dispone de la documentacin de la vida interna de la
comunidad fundada por Tutmes I, que perdur hasta finales de la XX dinasta cuando
sus habitantes la abandonaron definitivamente para establecerse en el templo de
Medinet Habu, una vida slo interrumpida en tiempos de Akhenaton, cuando
posiblemente su poblacin se traslad a la comunidad de trabajadores de El-Amarna.
El nmero de familias que viva en Deir el-Medina vari desde las 30 en tiempos de
Ramss II a las 120 con Ramss IV, an cuando la media se situ entre 50 y 60.
Lgicamente el nmero poda variar segn el trabajo que hubiera que realizar, aunque
frecuentemente tambin trabajaban para los altos funcionarios que se enterraron en el
Valle de los Nobles.
-EL ARTISTA Y SU STATUSCul era el status de los trabajadores segn el modelo de Deir el-Medina?. Podemos
decir que esta villa no estaba habitada por simples obreros, aunque hubiera algunos
peones, sino por los mejores artistas del Egipto Antiguo. En Deir el-Medina
trabajaban pintores y escultores que haban sido reunidos en ese lugar por soberanos
deseosos de que sus tumbas y las de sus familiares, fuesen decoradas de un modo
conforme a su poder. Esto explica la comodidad de las moradas de estos trabajadores:
no cabe duda de que gozaban de muchos privilegios, en primer lugar de carcter
econmico. Buscados y bien tratados, estos artistas a veces acababan siendo
mimados por los faraones, quienes, para no verse privados de su talento, estaban
dispuestos a hacer muchas concesiones y a soportar sus caprichos, incluso se
atrevieron a hacer la primera huelga documentada de la historia.
Este variopinto grupo humano constitua una verdadera comunidad, no slo porque
sus miembros convivieran en esa especie de gran residencia que era su
asentamiento, sino por que dentro de l gozaban de cierta autonoma; tenan un
templo para adorar a sus dioses, escuelas, una administracin propia, jueces que
resolvan las frecuentes disputas e incluso mdicos reservados para su uso exclusivo.
Adems, en la colina que domina el pueblo hacia el oeste tenan su propia necrpolis,
constituida por tumbas que a menudo presentan una magnifica decoracin, puesto que
eran ellos mismos, los mejores artistas de Egipto, quienes las construyeron y
decoraron. Las casas de Deir el-Medina tenan entre cuatro y seis habitaciones, ms

unas pequeas salas de almacenaje, pero no se debe olvidar el carcter privilegiado de


esta comunidad. As, lo normal sera que la familia conviviera con el ganado, mientras
que los tejados se usaban como lugar de almacenaje y vida durante la noche. Las
casas ms modestas eran pequeas, con escasa luz debido a la prctica ausencia de
ventanas, suficientes para facilitar la entrada de aire, al tiempo que los muros de
adobe solan ser muy gruesos para preservar del calor. Esto, a su vez, incide y puede
explicar en parte el pequeo tamao que presentan muchas casas y que su diseo sea
ms bien simple. En intima relacin con la disposicin y caractersticas de la vivienda
hay que tener en cuenta los condicionantes del clima, desde el calor a las tormentas o
el fro de las noches. Otra circunstancia a considerar es que muchas actividades
domsticas eran realizadas en el exterior de las casas, como las labores textiles, los
juegos y los diferentes actos ldicos, de lo que se deriva tambin que el concepto de lo
privado y lo pblico era muy diferente al que podamos tener nosotros.
Pero, pese a su status, no podemos comparar el nivel de vida de los artesanos de Deir
el-Medina con los funcionarios de alto rango, esto lo podemos observar, en las
representaciones conservadas de casas de altos funcionarios donde se comprueba la
importancia que se daba a los espacios abiertos, a los jardines y estanques, aunque se
trata de representaciones que corresponden al mbito funerario y que, por tanto,
podan tener un carcter meramente ideal. Dichas mansiones reunan todo tipo de
habitaciones, tanto para el descanso como para recibir invitados, recrear un ambiente
agradable, salas de trabajo, almacenaje, etc.
-ESCLAVITUD EN EL EGIPTO ANTIGUOLa impresin de que la esclavitud fue cuantitativa y cualitativamente importante en
Egipto no es una visin moderna, ya que en la Antigedad tambin pueden
encontrarse referencias a la importancia de la esclavitud en el pas de los faraones,
siendo los griegos quienes ms difundieron esta idea. Un aspecto importante a la hora
de estudiar la esclavitud en el Egipto faranico es el de las condiciones de vida y
trabajo a que estaban sometidos los esclavos y que, en lneas generales, diferan
notablemente del resto de las civilizaciones orientales antiguas, y como exponente de
ello, en Egipto no encontramos una legislacin tan codificada y extensa sobre los
esclavos, como por ejemplo la hallamos en el Cdigo de Hammurabi y en otros
tratados legales orientales del II y I milenio a.C.
Dos son los factores que ms han influido a la hora de resaltar el papel de la
esclavitud en Egipto: la construccin de pirmides, templos, etc.; y las campaas
militares de los faraones. En el primer punto es cierto que participaron esclavos, pero
estos estaran ms relacionados con la extraccin y acarreamiento de las materias
primas en minas y canteras que en la construccin propiamente dicha, tambin es
probable que mientras la gran mayora de la poblacin egipcia ejerca estos trabajos a
tiempo parcial, los esclavos serian los nicos que trabajaran permanentemente.
Por otro lado, desde el Reino Antiguo y hasta el Reino Nuevo encontramos numerosas
referencias reales que informan sobre la captura de prisioneros de guerra, los cuales se
utilizaran como esclavos, as los anales del rey Seneferw nos hablan de la captura de
7.000 prisioneros nubios, tenemos tambin los anales de Tutms III en el Reino
Nuevo. Pese a que estas crnicas reales no deben tomarse en muchos casos como

fuente de informacin al pie de la letra, lo cierto es que los esclavos en Egipto eran,
mayoritariamente, prisioneros de guerra, principalmente nubios y libios durante los
reinos Antiguo y Medio y sirio-palestinos durante el Reino Nuevo. Estos cautivos, que
desde el periodo de la Unificacin de Egipto se representaban siendo golpeados por el
monarca, eran en principio propiedad de ste, pudindolos emplear en la explotacin
de las minas del Sina, en la ejecucin de obras pblicas, trabajos domsticos, etc.
Lgicamente, los esclavos constituan la clase social ms baja dentro de la sociedad
egipcia. Su situacin no se diferenciaba sustancialmente de la de muchos campesinos,
cuya actividad laboral estaba muy reglamentada. Los esclavos podan ser comprados
y vendidos como cualquier otra mercanca, pero sus servicios tambin podan ser
adquiridos temporalmente para la realizacin de trabajos concretos, as, se han
conservado numerosos contratos de arrendamiento de esclavos, especialmente del
Reino Nuevo.
Los esclavos parecen haber sido tratados con cierta consideracin, y tenan algunos
derechos legales. Adems de las raciones de comida y su alojamiento, reciban
anualmente raciones de otros productos como lino, ropas, etc. Tenan acceso a los
tribunales de justicia, a los que podan acudir como testigos e incluso testificar contra
sus dueos denunciando malos tratos. Podan casarse entre ellos y tambin hay casos
de matrimonios con poblacin libre e incluso podan llegar a poseer tierras. Los
propietarios de esclavos no podan disponer libremente de la vida de los mismos. Una
constante en la civilizacin egipcia es el respeto a la vida humana. Un aspecto
importante es que los egipcios que por causas diversas perdan su status social,
nunca fueron considerados como esclavos, aunque en realidad realizaban los mismos
trabajos que los esclavos en minas, canteras, etc. Los templos tambin fueron
destinatarios de gran nmero de prisioneros de guerra, los cuales realizaban distintas
actividades econmicas, sin embargo, la importancia de los esclavos en la economa
de los templos tambin parece haber sido escasa. Podemos decir que los esclavos
gozaron en Egipto de una situacin social y humana mucho mejor que en el resto de
las culturas antiguas. Lgicamente, contribuyeron a la realizacin de importantes
obras arquitectnicas y en la obtencin de diferentes materiales en las canteras, pero
en comparacin con otras culturas como la hitita, la griega y, en especial, la romana,
el papel de los esclavos en la sociedad, en la economa y, por tanto, en el sistema
laboral egipcio tuvo poca importancia, al contrario de lo que tradicionalmente se ha
venido pensando.
-EL TRABAJO DEL ARTISTAUn condicionante para el artista era la utilizacin de los materiales, ya que el propio
material poda dotar al objeto de significado segn fuese su color o forma, como la
piedra roja, utilizada cuando el rey quera vincularse directamente a los cultos solares
como fue el caso de Amenhotep III y Akhenaton. En una geografa como la egipcia el
color domina la vida cotidiana, separando claramente la vida de la muerte o de la
pobreza e incertidumbre, as, el rojo se identificaba con el desierto y el dios Seth, el
amarillo con el Sol, y por lo tanto, con la vida, el azul con el Nilo y el cielo, el negro
con la tierra fertilizada por las crecidas, el verde con la fecundidad.
El trabajo del artista no poda ser entendido desde la individualidad, era un trabajo en

equipo, como demuestra la propia organizacin de los trabajadores de Deir el-Medina:


dibujantes, escribas, encargados de realizar los relieves y pintores tenan que trabajar
siguiendo un orden y una planificacin. Los artistas deban, a ser posible, dominar
todos los materiales, as como adaptarse a los avatares polticos y cambios ideolgicos
que podan modificar la forma de representar al rey o a la divinidad. En este aspecto
debemos decir que el canon clsico no fue inmutable, cambi con Tutms III y,
especialmente con Amenhotep II, cuando las figuras masculinas comenzaron a ser
menos agresivas en los detalles, dichos cambios se vieron acentuados en el periodo
amarniense con su particular forma de representar a la familia real y la utilizacin de
20 cuadriculas en vez de 18, como era usual, lo que supuso una cabeza y un cuello
ms largos, piernas ms estrechas, senos ms prominentes y msculos menos
sealados, al tiempo que deba aprovecharse al mximo el espacio para representar el
mayor nmero de posible de ofrendas o escenas. Tambin durante el periodo
amarniense aparece un nuevo tipo de bloque usado para la construccin, el talatat,
pequeo bloque normalmente de caliza o arenisca y con unas medidas de 51x25,5x23
centmetros.

En la escultura se poda dar un trabajo ms individual y especializado debido a la


necesidad de dominar unas tcnicas ms complejas de trabajo sobre el material, pero
tambin exista el trabajo en equipo, en unos talleres en los que seguramente el
maestro realizaba el trabajo final. Si el destino de la escultura era una tumba, deba
reflejar unos rasgos identificables y si, por el contrario, se trataba de una tumba real
deba transmitir la imagen de un rey protector, victorioso y seguro de sus acciones. El
escultor dispona de multitud de materiales con los que realizar su obra y utilizaba uno
u otro segn la disponibilidad y el simbolismo que se quisiera otorgar a la pieza
esculpida. Adems, los materiales condicionaban el trabajo del escultor y el acabado
de la obra, de este modo, las esculturas realizadas en los soportes ms duros, como
granito, basalto o alabastro, no se pintaban, a diferencia de las esculturas realizadas
con una piedra ms dctil o blanda.
Por lo general, una vez que se obtena el bloque de piedra sobre el que se iba a tallar
la pieza, se realizaba el marco general de lo que iba a ser la escultura, sealndolo en
rojo y posteriormente se iba eliminando la superficie sobrante, por ltimo se tallaba
hasta darle la forma definitiva. El realismo y la sensacin de vida que desprenden las
estatuas, en especial las del Reino Antiguo, se consegua con la incrustacin de los
ojos, realizados con cristal y obsidiana. Un caso muy interesante es el de las estatuas
cubo que, adems de asimilarse con el signo jeroglfico de divinidad, permitan al
artista utilizar una misma superficie para representar a la persona y colocar unos
textos que, de otra forma, tendran que ser escritos en otro lugar.
Por otro lado es posible que las estatuas de cobre, que aparecen documentadas desde
la II dinasta, fueran modeladas por golpes en lminas aplicadas a un alma de madera
pues no hay pruebas de procedimientos ms sofisticados anteriores al de la cera
perdida en piezas de bronce del Reino Medio. El mtodo de la cera perdida consista
en modelar la figura en cera y baarla a continuacin con arcilla semilquida. Una vez
que la capa exterior se endureca, se pona al fuego con el doble propsito de cocer el
molde y dejar escapar por un orificio del mismo el contenido derretido de su interior
que, por los mismos canales, era llenado de oro, plata o bronce fundidos. Tras romper

la envoltura de terracota, se pula la superficie, eliminando fragmentos innecesarios.


Durante el Reino Nuevo un ncleo de madera consigui que las estatuas de bronce
fueran mucho ms ligeras que aquellas primeras macizas.

Respecto a la madera, los principales tipos utilizados como el tamarisco o la acacia,


presentaban el problema de que el tamao de las piezas que se obtenan imposibilitaba
el tallado de esculturas de una sola pieza, lo que obligaba a ensamblar diversos
fragmentos cuyas uniones se disimulaban con una capa de yeso pintado. Otros
materiales muy usados eran la arcilla y el adobe que se utilizaban para estatuillas y
ofrendas comunes en los templos populares.
El bajorrelieve era generalmente utilizado en las escenas exteriores, mientras que el
altorrelieve se sola reservar para las interiores, lo que permita al artista jugar con la
luz. Sin embargo tambin se tena en cuenta la dureza del material que se tallaba. En
ocasiones la eleccin del tipo de relieve nada tena que ver con criterios artsticos o de
belleza, sino con la rapidez con que tena que ser realizada la obra. Por ello,
Akhenaton y Ramss II prefirieron el bajorrelieve para poder llevar a cabo sus vastos
programas constructivos con la mayor rapidez. Algunos especialistas han llegado a
sealar que la eleccin del altorrelieve tambin tena motivaciones polticas, pues
sera ms difcil de destruir o borrar por sus posibles sucesores. Igualmente, se
prefera el bajorrelieve cuando los soportes eran piedras duras, al ser ms fcil trabajar
todo el bloque.
-CIUDADES Y URBANISMOLa afirmacin que en 1960 hizo Wilson en el sentido de que Egipto fue una
civilizacin sin ciudades, result dominante durante dcadas en la investigacin. Al
contrario que el mundo mesopotmico, en Egipto se conoce relativamente poco la
vida urbana, y los pocos asentamientos que se conocen son comunidades que como
Deir el-Medina, la ciudad de los obreros de Gizah o Kahun, alojaban a una poblacin
protegida y mantenida por la administracin central. La nica ciudad que se conoce,
Akhetaten, construida por Akhenaton y abandonada poco tiempo despus de su
muerte, ha sido el punto de referencia para todo estudio sobre el urbanismo en el
Egipto antiguo. Pero la ciudad de Akhetaten no es representativa de lo que era una
ciudad egipcia, ya que su escaso desarrollo le impidi desplegar la fisonoma que todo
centro urbano adquiere con el paso del tiempo, aunque en ella puedan observarse
algunos de los principios que regan la ordenacin urbana. Las ciudades faranicas se
encuentran bajo centros urbanos actuales como El Cairo, que ha engullido ciudades
antiguas como Menfis y Heliopolis, y la mayora de los asentamientos se localizan en
los mismos lugares desde la Antigedad hasta nuestros das debido tanto a la cercana
respecto al Nilo como a las pautas de asentamiento que determina la geografa del
pas. Para complicar an ms nuestro conocimiento, los egipcios tenan diferentes
palabras para referirse a un asentamiento, demy, whyt, niwt, y a veces resulta difcil
establecer el significado exacto de los mismos y el tipo de asentamiento a que se
referan.
En los asentamientos Predinstico puede observarse una cierta organizacin del

espacio, una incipiente planimetra y la existencia de construcciones o centros


pblicos, como graneros, lugares donde se elaboraban cermicas, cerveza o pan y
espacios de culto y enterramiento. En el Alto Egipto (Naqada, Abidos o
Hierakonpolis) reflejan la creciente complejidad y organizacin de las comunidades a
lo largo del periodo de Naqada II.
La funcin, concepto y forma de la ciudad en el Egipto antiguo fue muy diferente al
del resto de culturas de la Antigedad. La razn la encontramos, nuevamente, en un
medio geogrfico que obligaba a que el asentamiento se realizara siguiendo el curso
del Nilo, lo que dio lugar a un hbitat ms disperso y que no fuera necesaria la
existencia de grandes centros urbanos que regularan la vida y la economa, aunque s
existieran ncleos donde la poblacin acuda a intercambiar productos y mantener una
relacin con la administracin. As, al contrario que en Mesopotamia o Siria, donde
las ciudades podan mantener entre ellas una distancia de 25-50 kilmetros, las
distancias entre las ciudades en Egipto solan ser mayores, donde adems el Nilo
actuaba como un medio de comunicacin, lo que permita an mayor separacin.
La poblacin urbana no era muy numerosa, mxime cuando ms del 80% de la
poblacin se dedicaba a la agricultura, y en ningn momento llegaron a los 100.000
habitantes que tuvieron algunas ciudades mesopotmicas. En el urbanismo egipcio
tambin debemos tener en consideracin otras cuestiones, como las condiciones
sanitarias o la calidad de las aguas, ya que no exista un sistema de alcantarillado
propiamente dicho, como s exista en algunas ciudades-palacio de la Creta minoica, y
el hecho del crecimiento urbano desordenado. En la historia del urbanismo una de las
caractersticas es el papel de los templos, que pueden determinar el plano y
crecimiento de la ciudad, y as, segn algunos investigadores, el primitivo signo
jeroglfico de ciudad (niwt, atestiguado desde la III dinasta) reflejara la existencia de
vas procesionales, mientras que las cuatro esquinas simbolizaran los cuatro puntos
cardinales y los templos que dominaban el urbanismo egipcio.
Aparte de los templos, la importancia y simbologa del palacio en el esquema
urbanstico egipcio antiguo era muy grande. Desde los comienzos de la civilizacin
egipcia se refleja en el serekh, el nombre de Horus del rey, que recoge la imagen de
dicho palacio en el propio nombre. El diseo bsico de palacio consista en una sala
del trono, un patio columnado y lo que se conoce como ventana de las apariciones,
donde el rey haca sus comparecencias pblicas y desde donde premiaba a sus
cortesanos por los servicios prestados. La residencia englobaba tambin numerosos
talleres, almacenes y viviendas anexas para todo el personal adscrito a la casa real, as
como un lago artificial. Los planos de los palacios conocidos revelan que estos no
fueron tan amplios como para alojar una poblacin muy numerosa, lo que confirma la
existencia de palacios ceremoniales, residenciales y administrativos, y no una nica
construccin, que englobase todas las necesidades de gobierno, culto y administracin
como fue el caso de Mari en la Alta Mesopotamia o los palacios minoicos de Creta.
Akhetaten y la residencia llamada Mi-Wr que construy Tutms III cerca de El Fayum
para sus princesas, son un ejemplo de este tipo de edificios.
-ARQUITECTURA FUNERARIA-

Mucho ms completo es nuestro conocimiento de la arquitectura religiosa, sobre todo


de carcter funerario, de la cual perduran muchsimos ejemplos en la orilla occidental
del Nilo. Los templos y las tumbas monumentales de los faraones (cuyos elementos
estructurales y decorativos reflejan, entre otras cosas, el cosmos teolgico egipcio y la
fe en una vida ultraterrena) fueron concebidos para perdurar y por ello se introdujo el
uso de la piedra en su construccin. La expresin ms caracterstica de la arquitectura
religiosa egipcia son las pirmides, pero estas representan en realidad el punto de
llegada de un largo proceso evolutivo de la morfologa de la tumba real.
En la poca predinstica los soberanos del Alto Egipto eran inhumados en una cmara
subterrnea rodeados de objetos personales, vasijas y provisiones, que constituan los
medios para sobrevivir eternamente en el Ms All. Estas sepulturas estaban hechas
de ladrillos de adobe. La sepultura estaba cubierta por un simple tmulo de arena y
piedras que simbolizaba, probablemente, la elevacin originaria donde, segn la
cosmologa de Heliopolis, se haba aparecido por primera vez el Sol, dando inicio a la
creacin. Con la llegada de las dinastas tinitas (periodo arcaico dinastas I y II) entre
3100-2690 a. C., las costumbres funerarias parecen reflejar la dualidad administrativa
del reino y la de la doble investidura del rey como seor del Alto y del Bajo Egipto
construyndose por ello una tumba real y otra simblica o cenotafio. El primer uso de
la piedra en una tumba real aparece con el rey Horus Den (mediados de la I dinasta) y
posteriormente, con un uso ms amplio durante el reinado del rey Horus-Seth
Khasekemwy (final de la II dinasta) aunque la arquitectura en piedra podra
remontarse incluso al reinado del rey Horus Aha (comienzos de la I dinasta).
Paralelamente se desarrolla el tipo de tumba conocida como mastaba, una
construccin de ladrillos de barro, durante las dos primeras dinastas, de planta
rectangular y decoracin apanelada en estilo de fachada de palacio que a partir de la
III dinasta ser sustituida por paredes lisas y con un nicho-capilla orientada al este.
Esta construccin se levanta sobre un complejo de cmaras subterrneas destinadas a
contener el sarcfago y el ajuar funerario. En el conjunto de la mastaba se encuentra
un elemento tpico, la estela, sobre la cual est inscrito el nombre del difunto, sentado
delante de un banquete funerario. Estas representaciones pueden explicarse por la fe
de los egipcios en el poder mgico de las imgenes y en la virtud creadora de la
palabra, la comida esculpida en la piedra se consideraba tan real como las ofrendas
efectivas depositadas en la tumba en el momento del entierro, adems nombrar al
difunto equivala a asegurar su supervivencia, incluso ms all de su presencia fsica.
Este es el motivo por el cual en las tumbas el nombre del difunto aparece
innumerables veces. Posteriormente la estela se incluy en el arquitrabe de la
considerada puerta falsa empotrada, a travs de la cual la fuerza vital del difunto, el
Ka, poda acceder al mundo sensible para obtener los medios de sustento.
La tumba del rey Dyeser (III dinasta) en Sakkara es una ampliacin de una anterior
tumba de mastaba y marca el proceso de transicin a una nueva concepcin
arquitectnica; es una pirmide escalonada hecha de bloques cuadrados de piedra, y la
primera gran construccin ptrea de Egipto. Constituye el elemento principal del
complejo funerario del rey, tiene una base de 121 metros en el eje E-O y 104 en el NS con una altura de 60 metros. En su construccin podemos apreciar tres fases
principales:

1 fase: una mastaba de 63 metros de lado y 8 de altura recubierta de losas de piedra


caliza con un revestimiento de 4 metros de espesor en todo su dimetro.
Posteriormente hubo dos ampliaciones de la mastaba original una de ellas para
contener 11 tumbas pertenecientes a miembros de la familia real.
2 fase: incorporacin de 3 niveles sobre la primera mastaba, pirmide escalonada de
4 niveles.
3 fase: ampliacin del monumento hacia el norte y el oeste y aadido de 2 estructuras
ms a lo alto, pirmide escalonada de 6 niveles.
Un ltimo retoque en el escaln inferior con revestimiento de piedra caliza. Aunque
en la mastaba se colocaban pequeos bloques en hileras horizontales, el cambio a una
construccin elevada y escalonada introdujo un mtodo nuevo en el que se aadan
capas sucesivas de mampostera a un ncleo central con las hiladas inclinadas para
que la presin se ejerciera hacia adentro. La pirmide se levanta en el centro de un
gran complejo monumental proyectado por Imhotep (arquitecto-jefe, gran sacerdote
de Helipolis y consejero del rey) que reproduce una autentica ciudad con palacio,
patios, santuarios, almacenes y cmaras subterrneas. Los edificios no son
practicables, sino que son simples fachadas detrs de las cuales no hay ms que
montones de piedras, pudiendo contener solamente las efigies votivas del difunto y
son construidas para reflejar tambin el doble origen de la monarqua faranica. En la
construccin se reproducen en piedra objetos y medios de construccin hechos
anteriormente con materiales perecederos. Aparecen figuras arquitectnicas como el
toro y la gola, los bloques empleados para la construccin son de pequeo tamao y
las columnas no aparecen independientes sino unidas a los muros por una pared o
adosadas a la estructura del edificio seal de que se estaba innovando con el empleo
de la piedra a gran escala. La cmara sepulcral est excavada bajo la pirmide y estn
conectadas con ella numerosas galeras y cmaras subterrneas (ms de 400). Todo el
complejo est delimitado por un muro de piedra de caliza blanca de 10,5 metros de
altura y un permetro de 1500 metros.
Las tres pirmides atribuidas a Seneferw, en Meidum y Dashur, demuestran la
progresiva evolucin de la tumba piramidal hacia su forma ms monumental cuando,
a mediados del III milenio, Khufu, Khafra y Menkaura, soberanos de la IV dinasta,
erigieron en Gizah su necrpolis. La denominada pirmide escalonada o inconclusa de
Meidum estaba constituida por un ncleo que en su origen tuvo entre 7 u 8 escalones,
el espacio entre ellos se rellen de escombros seguramente con la intencin de darle
un aspecto triangular, estas capas de piedra de relleno se apoyaban sobre este ncleo
central y estaban colocadas sobre hiladas en declive, se crea que esto aumentaba la
estabilidad de la estructura, todo lo contrario, las capas en declive generaron una gran
presin interna empujando hacia abajo y hacia afuera. El resultado fue el
desmoronamiento del relleno. En la siguiente pirmide de Seneferw se colocaron los
bloques en posicin horizontal en vez de inclinados asegurando as la estabilidad de la
estructura, adems se varo la inclinacin de las caras de 54 a 43. Sin embargo este
no fue el monumento definitivo de Seneferw, ms al norte construy otra pirmide, la
denominada pirmide norte o roja, con una inclinacin de 43 y con bveda en
saledizo, que es una forma de compensar la debilidad propia de la piedra caliza
tendiendo arcadas en los grandes espacios. A una determinada altura se colocan las
hiladas de piedra ms cerca unas de otras hacia adentro y as sucesivamente hasta
encontrarse las paredes en la parte superior.

La tumba de Khufu es la mayor pirmide de Egipto, mide 236 metros de lado y 146
de alto. La construccin de este monumento parece an ms sorprendente si
consideramos el nivel de las tecnologas disponibles, demostrando con ello la
capacidad de movilizacin de un Estado que estaba en su punto lgido. Las pirmides
de Gizah forman parte de un complejo funerario extremadamente organizado. A la
entrada del complejo est situado el Templo del Valle donde tendran lugar los ritos de
regeneracin y posiblemente el embalsamamiento. Desde aqu, una rampa ascendente,
cubierta y ricamente decorada con relieves, conduca a otro templo, el Templo Alto,
apoyado en la fachada oriental de la pirmide. Este marcaba el lmite entre el reino de
los vivos y el de los muertos y estaba formado por dos partes con especficas
funciones. La parte externa estaba destinada al culto de las estatuas reales, mientras
que en la interna se depositaban las ofrendas para el sustento del difunto. En las
proximidades de la tumba real se encuentran presentes frecuentemente cavidades
destinadas a albergar las barcas de madera que permitiran al rey navegar junto al dios
Sol Ra, Alrededor, adems de pirmides ms pequeas dedicadas a las reinas,
aparecen, segn un orden que refleja la jerarqua social, las mastabas de los altos
dignatarios, que podan as seguir a su soberano y gozar de su proteccin incluso en el
Ms All. Se llega as a formar una autentica ciudad de los muertos que reproduce
la disposicin de la capital real.
La eleccin del lugar donde emplazar estos monumentos responda a criterios
religiosos (recordemos la ceremonia de Extensin de la Cuerda) y a exigencias
prcticas como la proximidad de la capital y la seguridad en relacin a las crecidas del
Nilo. Salvo excepciones, todas las tumbas reales estn situadas en la orilla occidental
del Nilo, tradicionalmente identificada con el reino de los muertos por que es la ltima
regin que el Sol ilumina antes de desaparecer para recorrer las regiones subterrneas.
Este simbolismo tambin est en la base de la orientacin de la pirmide, cuyos lados
estn perfectamente alineados con los puntos cardinales: al principio, segn una lnea
norte-sur, y desde la IV dinasta, segn una directriz este-oeste, que refleja el curso del
Sol. Esto se explica por la naturaleza solar atribuida por los telogos a la pirmide: la
tumba permitira al rey subir al cielo, alcanzar la barca solar y transformarse tambin
en astro.
Se ha presentado una teora sobre el mtodo que los antiguos egipcios utilizaban para
orientar las caras de las pirmides, consistira en la construccin de una pared
nivelada y circular, mirando al norte seguan el curso de una simple estrella marcando
en la pared su salida y su puesta dibujando una lnea en la mitad de estos dos puntos,
aqu se encuentra el norte. Una pirmide construida sobre este eje estar alineada a los
cuatro puntos cardinales.
Sobre la construccin de la gran pirmide se han propuesto muchas y variadas teoras
pero a da de hoy no existe un consenso unnime sobre cual pudiera ser la correcta,
una de ellas ha propuesto la siguiente metodologa: el nmero de trabajadores que
participaran a comienzos del proyecto sera de 40.000 cuando la superficie a cubrir y
por tanto, el nmero de bloques a colocar seria mayor, a medida que la construccin
fuese en ascenso, esta superficie as como el nmero de bloques sera menor y por
tanto la cantidad de trabajadores disminuira, los trabajadores cualificados trabajaran
durante los meses de inundacin y un turno permanente de obreros trabajaran todo el
ao en las canteras, se ha propuesto la posibilidad de que estos trabajadores fueran

esclavos procedentes de campaas militares. Se construy una rampa con una


pendiente de 10 que alcanzara a 1/3 de la altura de la pirmide, ms que suficiente
para colocar la mitad de los bloques necesarios para construir toda la pirmide. A
partir de ah y con un menor nmero de bloques a colocar, se construyeron rampas a
partir de la propia pirmide que rodeaban la construccin permitiendo proseguir hasta
arriba y terminar. Por ltimo se colocara la cubierta de piedra caliza desde arriba
hasta la base derrumbando las rampas a medida que se bajaba. El tiempo total
estimado para la construccin del monumento sera de unos 10 aos.
En la gran pirmide observamos tambin un ingenioso sistema de aligeracin del peso
del monumento, las llamadas cmaras de descarga, separadas una de otra por una sola
hilada de piedras, con vigas de piedra caliza para cargar el peso sobre la cmara
funeraria, la cual est hecha de bloques de granito rojo pulido.
En la poca de la V dinasta la disposicin interna de las pirmides (al principio ms
bien variada) ya se haba, bsicamente, uniformizado segn un esquema que perdurar
hasta el final del Reino Medio. Desde la entrada, situada al norte, se pasa, recorriendo
un pasadizo descendente, a un vestbulo cerrado con compuertas de granito, ms all
de las cuales se abren dos cmaras. Al oeste, hacia el reino de los muertos, se
encuentra la sala del sarcfago, al este se halla el serdab que contiene las estatuas
del difunto que puede disfrutar de las ofrendas rituales gracias a una apertura situada a
la altura de sus rostros. Las paredes de las cmaras interiores se van recubriendo, en el
caso de las tumbas privadas, con bajorrelieves pintados de carcter mgico que
representan las escenas que habran permitido al Ka continuar viviendo, y en el caso
de las pirmides reales, a partir de Unas, de frmulas mgico-simblicas dirigidas a
facilitar la resurreccin del rey a travs de su transformacin en Osiris, los Textos de
las pirmides.
A este periodo, que ve la afirmacin definitiva del culto al Sol como religin de
Estado, se remonta tambin la expresin ms significativa de la arquitectura religiosa:
el templo solar. El mejor conservado es el que se hizo edificar en Abu Gurab el rey
Niuserre aprox. 2470 a.C; siguiendo el modelo del templo de Heliopolis hoy perdido.
Las ceremonias de culto tenan lugar en un patio descubierto donde, junto a un altar
de alabastro, apareca el ben-ben un obelisco truncado erigido sobre un gran podio,
imagen y smbolo del Sol creador. El cerco amurallado estaba decorado con
bajorrelieves: imgenes del festival Sed y momentos del ao agrcola, para celebrar
al astro que aseguraba abundancia de cultivos.
Hacia el final de la poca menfita la lenta decadencia del poder central y el creciente
poder de los nomarcas determinaron un fuerte desarrollo de la arquitectura funeraria
privada, que alcanz un gran refinamiento durante la VI dinasta. Los grandes
funcionarios de las provincias dejaron de buscar -en el plano religioso- la proteccin
del rey, y prefirieron edificar complejos funerarios en las capitales de los nomos
(antes que en Menfis), ponindolos bajo la proteccin de las divinidades locales.
Donde la conformacin geolgica impeda la edificacin de las tradicionales
mastabas, se prefera recurrir a tumbas rupestres, formadas generalmente por una o
ms cmaras sepulcrales y con una serie de salas votivas hipogeas, precedidas por un
prtico exterior. Esta tradicin de tumba rupestre se puede remontar a la IV dinasta y
encontramos ejemplos en Aswan, Gebelein o El Tarif.

La experiencia arquitectnica del Primer Periodo Intermedio no dej de manifestar su


influencia incluso en el Reino Medio, aunque ste se caracteriz por el
restablecimiento de un poder central y de un Estado unitario. No slo la arquitectura
funeraria privada permaneci casi inmutable, sino que tambin la fisonoma de las
tumbas reales sufri la influencia de las tradiciones provinciales, ejemplo de ello el
complejo funerario del rey Mentuhotep II en Deir el-Bahari, de la XI dinasta, donde
encontramos la primera sala hipstila de Egipto con 80 columnas. Los soberanos de la
XII dinasta volvieron, en cambio, a la tradicin del Reino Antiguo, el traslado de las
necrpolis reales de Tebas a la regin del sur de la antigua necrpolis menfita
(Dashur, Illahun, Hawara) estuvo acompaado del retorno a las tumbas de pirmide,
aunque la aristocracia provincial mantuvo en algunos casos su autonoma y sigui
construyendo sepulturas rupestres en las proximidades de las residencias de los
nomarcas (Beni-Hassan, Aswan, Asiut).
La escasez de materias primas y de mano de obra, ocupada en esa poca en el
saneamiento de El Fayum y en la fortificacin de la frontera meridional -impuso la
reduccin de las dimensiones y una nueva tcnica de construccin: el uso de la piedra
se limit a los nervios centrales de soporte y al revestimiento externo mientras que
para llenar la masa central se usaban arena y grava adems de restos de piedra de
cantera. Con el fin de la XII dinasta y la invasin de los Hicsos, la poca de las
pirmides puede darse por concluida. A partir del Reino Nuevo los faraones edificaron
templos funerarios abiertos al culto, mientras que la cmara del sarcfago se situaba
en las tumbas de hipogeo escondidas en el Valle de los Reyes.
-LA CONSTRUCCION DE UNA TUMBA REALPara los artesanos de Deir el-Medina, la tumba del faran, en el Valle de los Reyes,
era su principal lugar de trabajo, pero tambin las obras en la tumba de la reina o en la
de los prncipes podan ocupar todo su tiempo una vez se haba terminado la del
soberano. Se estima que para la excavacin y la decoracin de una tumba se
empleaban casi unos seis aos, pero la duracin variaba mucho en razn de las
dimensiones del hipogeo. Las condiciones de trabajo son bien conocidas gracias a las
anotaciones que, da tras da, realizaba el escriba de la tumba. La iluminacin del
sepulcro era la misma que la utilizada en las casas. Las mechas embebidas en aceite se
consuman lentamente en copas, para evitar el efecto del humo se aada sal al aceite
de la lmpara. Cada mecha duraba unas cuatro horas y en un da eran necesarias dos,
lo que nos permite calcular que se trabajaba aproximadamente ocho horas al da. La
semana laboral era de ocho das, finalizados los cuales se contaba con dos das de
reposo en los que los hombres volvan a la villa para ocuparse de sus propias tumbas y
participar en fiestas religiosas y profanas. El mes egipcio constaba de treinta das, seis
de los cuales eran festivos. Pero un documento revela que los das libres
suplementarios eran frecuentes.
Herramientas, materiales de construccin, papiros y ostraka sirven para conocer la
dinmica del trabajo en las tumbas reales, cuyo estudio se completa con el examen de
algunas tumbas del Valle de los Reyes que no fueron finalizadas. Las paredes de las
tumbas de Horemheb y de Seti I son ejemplos elocuentes en este sentido, puesto que
nos permiten reconstruir las tcnicas de trabajo, fase por fase.

Despus de excavar las cmaras y los pasadizos, haciendo saltar la roca calcrea por
medio de cinceles de bronce, se pasaba a pulir la superficie de las paredes y de los
techos. Las superficies de los muros eran cuidadosamente alisadas por medio de
piedras, tapndose sus orificios o desniveles con yeso y pintado l mismo, si era
necesario, para conseguir el mismo tono de la pared. Despus, se comprobaba la
uniformidad con una cuerda que se deslizaba a lo largo de su superficie sobre dos
guas paralelas y se pula antes de trazar el cuadriculado que permita dibujar
aumentando o disminuyendo la escala de un modelo y, en todo caso, conservar
fielmente las proporciones tradicionalmente establecidas. Las paredes de mala calidad
eran cubiertas con una capa de arcilla y paja mezcladas, y pintadas. Llegados a este
punto, intervena el escriba de los contornos, usualmente traducido como
dibujante, el cual trazaba con pintura roja las figuras previstas en la decoracin del
monumento. A veces le segua un corrector que rectificaba los errores con una
pincelada negra. Despus vena el turno del escultor, que daba cuerpo a las figuras
realzando al interior de los perfiles dibujados. El arte del escultor consista en dar al
relieve un modelado muy vago y esfumado. Los msculos de las piernas, la redondez
de las mejillas, las formas del pecho de las diosas y de reinas estn sugeridos por
relieves que apenas sobresalen pero que son muy expresivos.
El pintor era el ltimo en intervenir y aplicaba vivos colores a las figuras esculpidas.
Entre los artistas de Deir el-Medina los dibujantes se diferenciaban de los pintores.
Los primeros eran capaces de realizar el repertorio iconogrfico y mitolgico
establecido por el escriba de la tumba y por el capataz, los segundos saban aplicar los
colores que ellos mismos fabricaban. Los pintores diluan con agua los polvos
colorantes en conchas o copas y extendan los tintes con pinceles de fibras vegetales,
de los que quedan seales en los fondos. El pintor de las inscripciones usaba una
paleta rectangular de madera o piedra, con los dos panes de negro y rojo, un clamo
aplastado en un extremo y una cazoleta para el agua: los tres instrumentos del escriba.
El pintor en cambio utilizaba una paleta de ocho-diez colores: tres amarillos, tres
pardos, dos rojos, dos verdes, ms el blanco y el negro.
En la preparacin de los colores se empleaban generalmente pigmentos minerales: el
rojo del xido de hierro natural, mientras que el ocre amarillo tambin del xido de
hierro natural, pero hidratado y a menudo mezclado con arcilla, el ocre rojo, mezclado
con el carbn, era usado para el pardo, el amarillo (desde la XVIII dinasta) era
preparado con oropimente (sulfuro de arsnico natural), el blanco se obtena del yeso,
el negro, del carbn (negro de humo). Para el verde se usaba malaquita en polvo y
para el azul, la azurita. Podemos citar tambin el gris, aunque raro, era usado y
preparado con yeso ms carbn o bien con ocre amarillo al que se le aada negro de
humo.
-PILONOS, COLUMNAS Y OBELISCOSTECNICAS DE CONSTRUCCION
Pilonos: La palabra griega pylon se refiere a una gran puerta de entrada o prtico.
Los primeros ejemplos de pilono al frente de un patio aparecen en la XI dinasta. A
partir de la XVIII dinasta se convierten en la fachada del templo adems de
comunicar los patios interiores. Estas grandes estructuras solan estar cerradas con
puertas de dura madera y en algunos casos decoradas con cobre dorado. Los motivos

de su decoracin eran variados, pero suele tratarse de escenas de batalla, caza de


animales salvajes o del soberano recibiendo la espada de batalla de manos de la
divinidad.
Para la construccin de un pilono se utilizaban rampas cuyas paredes eran de adobe y
los soportes internos eran rellenados con tierra o escombros. Primero se ponan los
cimientos del pilono, luego la primera hilada de piedras y rampa hasta la superficie de
la hilada de piedras. Hilada + rampa hasta terminar. Una vez terminado el pilono se va
quitando la rampa y se va revistiendo de arriba hacia abajo.
Columnas: En el caso de las columnas se construan a base de tambores colocados
unos sobre otros, cuando estaban construyendo en vez de usar andamios llenaban la
sala de arena y escombros as elevaban el nivel del suelo para crear una plataforma y
poder colocar la siguiente hilada de piedras. Construan una rampa por donde suban
las vigas del techo, luego se empezaba a sacar los escombros dejando al descubierto
las columnas, se revestan las superficies y se proceda a realizar el grabado de la
decoracin, el proceso se repeta hasta que la sala de columnas estaba terminada.
Obeliscos: el trmino obelisco procede del griego y significa literalmente punta
pequea. Los primeros obeliscos aparecen en la V dinasta con los templos solares,
estos obeliscos estn formados por piedras talladas superpuestas. Pero los verdaderos
obeliscos de una sola piedra aparecen en la VI dinasta. Se conservan dos fragmentos
de un obelisco de Pepi II de 8 metros de altura. En Elefantina ( tumba de Sabui) se
conservan dos pequeos obeliscos de 3 metros de altura. Fragmentos de obeliscos de
la XI dinasta son tambin conocidos. Pero el obelisco ms antiguo fue erigido por
Senwseret I, tiene 21 metros de altura y est tallado en granito rosa. Procedente de
esta misma poca se conserva en El Fayum el obelisco de Begig con una altura de 13
metros.
Pero fue durante el Reino Nuevo cuando la construccin de obeliscos alcanz su
pleno auge y esplendor. Entre los soberanos que izaron este tipo de monumentos
destacan Tutms I, Hatchepsut, Tutms III (con cinco obeliscos), Seti I, Ramss II y
Psametico II. Algunos de los obeliscos construidos por estos reyes se encuentran fuera
de Egipto (Roma, Estambul, Paris, Londres y Nueva York). El ms grande de ellos es
el obelisco inacabado de Aswan, es de la XVIII dinasta, pesa 1168 kilos y mide 42
metros.
Se ha calculado que para tallar un obelisco se necesitaban alrededor de 130
trabajadores durante el tiempo de 1 ao, aunque una inscripcin encontrada cerca del
obelisco inacabado de Aswan y fechada durante el reinado de Hatchepsut seala que
se tall un obelisco en tan slo siete meses. Una vez tallado, el obelisco era
transportado a una barcaza que lo trasladaba al lugar donde iba a ser erigido. Para ello
se creaba una gran estructura de adobe que rodeaba la base del obelisco, esta
estructura tena una rampa que llegaba hasta arriba de la base y que se recubra
enteramente de arena. Por una rampa se suba el obelisco sobre un trineo. La base del
obelisco se llenaba de arena. Se colocaba el obelisco sobre la arena, la cual era
vaciada desde el fondo haciendo bajar el obelisco poco a poco hasta quedar colocado
sobre su base y encajado sobre una ranura que lo situaba en posicin.

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Wilkinson, R.
The Complete Temples of Ancient Egypt. London, 2001.

-MATERIALES Y METODOS DE CONSTRUCCION EN EL EGIPTO ANTIGUODurante siglos los diferentes monumentos que nos han llegado de la antigua
civilizacin faranica han constituido el mayor atractivo para todo aqul que se
encontraba por primera vez con esta fascinante cultura. Pirmides, templos, obeliscos
y tumbas han fascinado al hombre desde la misma Antigedad. Muchos de estos
monumentos han suscitado y suscitan numerosos interrogantes y han dado pie a que
se hayan formulado diferentes hiptesis de cmo y para que fueron construidos.
Apelando a su gran antigedad y a los precarios medios tcnicos de que disponan sus
constructores, algunas de dichas hiptesis han llegado al ms absoluto absurdo.
Para entender estos monumentos se debe comprender el alma de los antiguos egipcios.
Su cosmovisin, su sentido de la vida y de la muerte, la figura del soberano y sobre
todo los conceptos de estabilidad y eternidad. Aunque la colosalidad de muchos de
estos monumentos tenan tambin un fin propagandstico y se buscaba el efecto del
temor y la reverencia en aquellos que los observaban, su principal finalidad era
asegurar la eternidad de su propietario.
Pueblo prctico, los antiguos egipcios supieron adaptarse perfectamente al medio
ambiente en el que vivan y que formaba parte de esa cosmovisin, utilizando de
forma racional todos los medios que su entorno les permita y obteniendo de lugares
ms o menos lejanos aquellos productos de que su tierra careca. Emplearon el
mtodo emprico de aprender por la observacin aplicando el sistema de ensayo y
error y por supuesto utilizando una gran creatividad y un concepto de la efectividad
verdaderamente notable.
Canteros y picapedreros, dibujantes y pintores, escultores y arquitectos y en menor
medida, esclavos. Todos formaron parte en la construccin de este colosal legado,
artistas, si, pero tambin hombres como nosotros, que tenan la conviccin de estar
trabajando para esa cosmovisin que era la esencia misma de la civilizacin faranica
y que se expresa de manera magnifica en este arte monumental.
Lo que para nosotros sigue siendo, en muchos casos, motivo de admiracin y
misterio, para ellos era un logro habitual, levantar pirmides y obeliscos, constitua
una labor tcnica perfectamente asequible para los habitantes de la tierra del Nilo, si,
al maravillarnos de estos logros y considerarlos como muy sofisticados y
sorprendentes para una civilizacin tan antigua, inmensos incluso para nosotros,
hombres del siglo XXI, no deberamos preguntarnos si hemos olvidado algo en
nosotros mismos, si hemos roto algn tipo de contacto que nos una con nuestros
antepasados y, quiz, si el modo de vivir y de contemplar la vida sea ese algo.