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El admirable cacique Guanent

El Capitn Martn Galeano sale a la conquista del pueblo Guane el 21 de enero de


1540. Fue un periplo que no duro mucho tiempo, pero si estragos y dej
ensangrentadas las tierras del hoy departamento de Santander. Muy poco pudieron
hacer los nativos para frenar al invasor, gracias a las mortferas armas espaolas
frente a las casi ingenuas de los Guane.

Sin miedo

Primero llegan al pueblo de POASAQUE donde encuentran al Cacique CORBARAQUE.


Galeano finge amistad con los naturales para as apoderarse fcilmente de sus tierras
y someterlos a un rey y unas normas de las que nunca supieron de su existencia. Lo
sanguinario de los conquistadores espaoles no ha tenido comparacin en la historia,
dejan ver los historiadores.
Rumbo a la tierra de los Guane, se encuentra con el Cacique BABASQUEZA quien lo
recibe amistosamente y ms adelante con el Cacique POIMA. En todas las tierras iban
tomando posesin a nombre del Rey y les ofreca buen trato si abandonaban la idea de
oponerse al invasor. Les amenazaba con arrasar sus pertenencias y llevarlos a la
muerte de una forma cruel y sanguinaria. Desciende en seguida por el cauce del Ro
Mochuelo, hoy llamado el Fonce, encontrndose con un poderoso y rico Cacique
llamado MACAREGUA, jefe de una vigorosa tribu.
Los espaoles se encontraron con un poderoso ejrcito bien ordenado pero
deficientemente armado. Los Guane ardiendo de furor no retrocedieron ante sus

atacantes, les hicieron frente por algn tiempo. Aqu lograron dar muerte al espaol
Pedro Vsquez, quien presuntuoso se adelant a lo dems con el nimo de ensartar en
su lanza a uno de los ms valientes indgenas, pero no lo logr.
Los nativos arrastraron su cadver y lo llevaron, como seal de triunfo hasta la puerta
de la mansin del cacique. El deceso de este ibrico enardeci a los espaoles
germinando una de las ms terribles y enconada batallas de la que los cronistas
hacen relatos. Las armas espaolas obtuvieron la victoria. Lo que qued grabado para
siempre fue el valor y amor a su tierra de los Guane y como dice el himno de los
Santandereanos, no dieron ni un paso atrs.
En el campo de combate quedaron muchos indios muertos, y muchsimos heridos
contados por centenares. Como botn para los intrusos espaoles mucho oro, tanto
que les permiti herrar sus caballos con oro bajo. Ninguno de los historiadores
mencionan vctimas espaolas a no ser la de Pedro Vsquez.

El cielo se tio de sangre Guane

Los Guane murieron en defensa de sus tierras y de sus derechos naturales y


sacrosantos. El espaol en su gran afn de apoderarse de las riquezas ajenas. Luego
de la carnicera partieron satisfechos de la accin alcanzada. La ardenta y belicosidad
de los naturales al mando de MACAREGUA y de las gentes de las tribus vecinas hizo
que los conquistadores se vieran obligados a cambiar de ruta llegando a GUANENTA.
Guane estaba enterada de la invasin de los espaoles por lo que les tenan
preparado el recibimiento. Los indios, justamente enfurecidos, lucharon con un
enloquecido arrojo que les trasmita el hecho de ser comandados por el propio Cacique
Guanent Jefe mximo de toda la etnia desde Xeriras. Este hombre, segn relatos de
los ancianos del Municipio de Los Santos, no conoca el miedo
Los Guane tocaban sus trompetas de caracoles, levantaron una espantosa gritera y
adems de disparar sus dardos y flechas envenenadas, arrojaban grandes piedras
hacia la hoya del ro, para impedir el avance espaol. Los conquistadores, al ver el

arresto de los indgenas se unieron en un solo escuadrn y resolvieron hacer a los


naturales una artera jugada.

En Busca de la tumba del Cacique

Dejaron en el frente de batalla unos pocos soldados con algunos indios amigos y el
resto de los arcabuceros y toda la caballera dieron la vuelta y sorprendieron a los indios
por la espalda, atacndolos con tanta crueldad que quedaron tantos muertos y heridos
que fueron pocos los que escaparon. Los Espaoles acogieron su botn,
particularmente varias piezas de oro que traan los muertos, para seguir su
sangrienta conquista.
El gran CACIQUE GUANENTA ofrend su vida en defensa de los suyos en este
encuentro con el invasor. Fue un hombre de valenta y arrojo incomparables, siempre
estuvo marchando con sus subalternos, iba a la vanguardia para infundirles

valor. Fue el ms esforzado y mayormente preocupado por el bien y el honor de su


raza.
Galeano satisfecho de la hecatombe con sus soldados marcharon a BUTAREGUA. Los
indios no esperaron a los espaoles, ya saban de la crueldad que haban mostrado
con sus vecinos de Guanent. Abandonaron sus chozas y se fortificaron en la parte
alta, en las cuevas y salientes de la pea.
Los espaoles, con tctica depravada, simularon subir hacia ellos y estando ya cerca
de la parte alta, se devolvieron, haciendo creer a los indios que lo hacan por temor a
ellos. As lograron que stos descendieran en su persecucin hacia la parte baja,
donde era ms fcil combatirlos. Galeano y sus acompaantes los embistieron
sacrificando inoficiosamente a centenares muchos indgenas.

El Ro un testigo mudo

Debemos anotar que ninguno de los historiadores mencionan vctimas espaolas en


estas batallas, a no ser la de Pedro Vsquez. Al contrario, cuentan que a los nativos
que murieron en defensa de sus tierras y de sus derechos naturales y sacrosantos por
millares. Aqu muri fsicamente el Cacique Guanent y seor de las tierras de
Guane, pero igualmente se hizo inmortal para la humanidad. A pesar de ser la antigua
sede Cacique, hoy, un lugar turstico, no hay un monumento a su memoria.
Lder indgena

JEFE SUPREMO DEL PUEBLO

GUANE, quien se opuso a las violaciones y

genocidio cometido por los conquistadores espaoles y el Papado de turno quienes


bajo el derecho internacional de la poca (Bulas Papales), cometieron todos los
atropellos que la mente humana pueda concebir. Vivi en Xrira, (Hoy Los Santos
Santander). Muri en 1549. Hace poco fue descubierta su tumba en una cueva a la
que es posible acceder a travs de caminos muy escarpados y peligrosos frente a
los elevados farallones del Can del Ro Chicamocha. El investigador colombiano,
Alejandro Navas, escribi una admirable obra de estudio y anlisis arqueolgico,
llamado La Caverna del Guerrero, reconocida como la tumba del cacique Guanent.

Esclavitud del pueblo Guane


Los espaoles, con el apoyo de los curas doctrineros, ante la voracidad por apoderarse
de las riquezas explotadas, inexploradas y naturales de los nativos, inventaron toda
clase de justificaciones, modelos de conducta y procedimientos de administracin
social. Tenan la falsa tesis de que se trataban de dictmenes para proteger al nativo,
pero siempre actuaron en sentido contrario. Por este camino llegaron a la
implantacin de la esclavitud ms horrenda. Los Guane como otros pueblos nativos
fueron empujados a este hoyo negro del que nunca lograron salir.
Vinieron las CAPITULACIONES, que era un contrato entre el Rey y los
descubridores.La Corona se garantizaba los derechos que cada conquistador crea
corresponderle en las tierras y seres humanos descubiertos y les otorgaba privilegios
indignos e inhumanos. Entre los beneficiarios de las capitulaciones estuvieron
Gonzalo Jimnez de Quesada y Martn Galeano. Los documentos establecan en sus
clusulas que su aplicacin deba ser sin perjuicio del indgena nativo.

Esclavitud indgena

Pero, qu ocurri? La verdad de lo acontecido nada tuvo que ver con el compromiso
adquirido. los espaoles tomaban las mejores tierras, ya cultivadas por los indios y
as reducan los terrenos para los cultivos de los verdaderos y seculares dueos de los
predios. Fue lo que se llam los REPARTIMIENTOS, disposiciones originariamente no
conferan ttulo de propiedad, sino el derecho y an la obligacin de explotar
econmicamente los terrenos durante algunos aos y as consolidar los dominios de la
Real Corona.

Este fue el primer paso para despojar a los naturales de sus legtimas propiedades.
Veinte aos despus del descubrimiento de Amrica se produjeron las Leyes de
Burgos, (25 de diciembre de 1512). Fueron modelos urgentes, ante la gravedad de
las injusticias y crmenes cometidos contra los indgenas. Ofrecieron remediar en parte
esta situacin y se le llam sistema del REQUERIMIENTO.
Consista en que antes de lanzar un ataque a los naturales, guerra a muerte, deban
leerles un texto en el que, se expona a los nativos las razones que asistan a la
Corona de Espaa para conquistar y dominar estas tierras, por la donacin que de ellas
hizo el Papa al Rey de Espaa... Como en siempre, se les prometa buen trato a
cambio de someterse gustosamente y se les amenazaba con la guerra, sino aceptaban
los trminos del requerimiento
El requerimiento fue una frmula de legalismo y un medio de pretender cohonestar
el sistema cruel e inhumano de la conquista. Tambin un sedante para la conciencia
del Rey de Espaa, que pretenda con esta supuesta ley adormecer su culpabilidad
ante la historia. Saba que lo estaba haciendo mal, pero la conciencia no lo detena, lo
impulsaba el avaricia, el enriquecimiento sin fin
El cronista Fernndez de Enciso revela que en una ocasin que luego del
requerimiento un nativo respondi: Que en lo que deca que no haba sino un solo Dios
que gobernaba el cielo y la tierra, les pareca muy bien, y as deba ser; pero que el Papa
diera lo que no era suyo, y que el que lo peda y lo tomaba deba ser un loco, pues
pretenda aduearse de lo que era de otros; que le dijeran al Papa que viniera l mismo
a tomarlo, y le pondran la cabeza en un palo, como lo hacan con sus enemigos.

Instrumentos de la esclavitud del pueblo Guane

La esclavitud estaba arraigada entre los espaoles por un concepto totalmente


equivocado de superioridad de unos hombres sobre otros. En octubre de 1503, los
Reyes de Espaa, concedieron licencia para esclavizar a los indios. La razn que
tenan los conquistadores para implantar la esclavitud, era la necesidad del trabajo de

mano de obra para explotar las tierras conquistadas y las minas, con obreros
econmicos. De esta forma, consideraban al indio, a nuestros Guane, como una bestia
de trabajo o el menos como a un ser de inferior condicin humana.
Desde el principio de la conquista se discurri abusivamente, como una obligacin
natural del indio, el trabajo gratuito en provecho de los colonizadores y el Rey de
Espaa. Uno de los mayores alicientes de los conquistadores para esclavizar a los
indgenas, despus de haberse apoderado del oro, era cautivarlos para venderlos luego
en las Antillas y an en Espaa, logrando jugosas ganancias o para ponerlos a trabajar
a su favor en las haciendas o en sus casas. Normas, supuestamente promulgadas
para proteger al indgena, las hubo por cantidades y por parte de todas las
autoridades, ero nunca se cumplieron los contenidos. Fue letra muerta.
El 9 de junio de 1537, ya con un Papa diferente a Alejandro de Borgia, vino la clebre
Bula de Paulo III. No simpatiz mucho a los espaoles, porque condenaba la
esclavitud de los indgenas. A pesar de las disposiciones reales y eclesisticas, la
esclavitud sigui siendo prctica continuada en las tierras de los Guane, como bien lo
atestiguan algunas escrituras pblicas de venta de esclavos que se encuentran en los
archivos de la Notarade Zapatoca..

Caido en esclavitud - Monumento

Despus surgi el rgimen de las ENCOMIENDAS, que para los espaoles no pasaba
de ser una simple institucin para aprovecharse del indio ms cmodamente. En el
criterio salvaje de los espaoles, de que,los esclavos eran hombre-cosas, sometidos en
todo a la voluntad de sus amos quienes podan hacer lo que quisieran ya que se
consideraban dueos absolutos de los indgenas, nunca dej de existir. La
encomienda estableci el trabajo forzado y sin remuneracin a favor del encomendero.
Esto lo empeor para los pueblos indgenas.
Es en esta etapa de la existencia Guane, es cuando nuestros ancestros desaparecen al
ciento por ciento. Cuando lleg su fin estaban colmados de todo tipo de necesidades y
humillaciones impuestas por los Conquistadores, Reyes Espaoles y Papas. Los Guane
fue un gran pueblo sometido y exterminado por el desespero insaciable de riqueza de

unos elementos poco recomendables venidos del Antiguo Continente. En el pas Guane
no hubo esclavos negros.