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M em oria

de la H istoria

PLANETA D3AGOSTINI
La conquista ertica
de las Indias
Ricardo
Herren
Durante la conquista de Mxico, un soldado de Palos
de la Frontera, de apellido lvarez. tuvo en tres aos
treinta hijos de mujeres indgenas. Las huestes espa
olas al mando de Alvaro de Luna desarrollaron tal
actividad sexual con hembras aborgenes durante la
conquista de Chile, que en su campamento "hubo se
manas en que parieron sesenta indias de las que
estaban al servicio" de los soldados. Ancdotas de una
parte de la historia que estuvo pblicamente es
camoteada.
Memoria
de la Historia

La conquista
ertica
de las Indias
Ricardo
Herren

PLANETA (MAGOSTINI
Director editorial: Virgilio Ortega
Coordinacin: Femando Mir
Diseo cubierta: Hans Romberg
Cobertura grfica: Jordi Royo

Este libro no podr ser reproducido, ni total ni parcialmente, sin el previo


permiso escrito del editor.
Todos los derechos reservados.
Fotografa de la cubierta: Detalle de un retrato de Francisco Pizarra (foto Dagli
Orti; Archivo IGDA, Miln)
Ricardo Henen Crosio, 1991
Editorial Planeta, S. A., 1992
de esta edicin
Editorial Planeta-De Agostini, S. A., 1997
Aribau, 18S. 08021 Barcelona
ISBN: 84-395-6062-1
Depsito legal: M.19.940-1997
Imprime: BROSMAC. S. L Ctra. de Mstoles a Villaviciosa, Km 1
Villaviciosa (Madrid)
Distribuye: Marco Ibrica Distribucin de Ediciones, S. A.
Carretera de Irn, Km 13,350
variante de Fuencarral - 28034 Madrid
Printed in Spain - Impreso en Espaa
ndice

11 Introduccin
17 Los espaoles
46 Los indios
57 El encuentro: Usaban de ellas a su voluntad
68 A fuerza de azotes
73 Por el amor de una india
79 En vez de azadones manejaris tetas
88 La pasin de Hernando de Guevara
94 El toque castellano
103 El asesinato de Anacaona
109 Los indios se acaban...
119 ... Pero la cosecha de mujeres nunca se acaba
129 Pezones de oro
138 Seores de horca y cuchillo
149 Grandes hilanderas, buenas hembras
160 La sin par Marina
164 El retomo de los dioses
177 Las tres mil hembras de Moctezuma
186 El mercado de esclavas
193 La Numancia mexicana
200 Don Hernn y sus muchas queridas
206 Quinientas vrgenes para los hijos del Sol
217 Encerraban los genitales en chozas
226 Los frailes andan como potros desatados
235 El paraso de Mahoma
243 El puerto de la jodienda
251 Eplogo: La Amrica mestiza

Mapas

51 Amrica espaola a fines del siglo xvi


85 La Espaola a principios del siglo xvi
121 Tierra Firme o Castilla del Oro
153 Ruta de Corts hasta Tenochtitln
189 Ruta de entrada y salida de Tenochtitln
223 Ruta de Pizarra desde Panam al Cuzco
250 Principales rutas de penetracin en el Ro
de la Plata y Paraguay
A mi padre, que, entre muchas otras cosas,
me ense a amar la Historia.
A mis abuelas indias, cuyos genes generosos
contribuyeron a fijar mi amor a la tierra.
A mi bisabuelo bvaro, pionero en Argentina,
que en Esperanza, Santa Fe, fue muerto
de un flechazo en la espalda.
INTRODUCCIN

En un sentido, la conquista espao


la de Amrica fue una conquista de
mujeres.
Magnus Mrner

La mesnada del almirante Lope de la Puebla, natural de Lan-


da del Burgo, Soria, navega durante dos meses por la ruta
equinoccial hasta llegar a las costas del golfo Triste, en la
actual Venezuela. Desde all remontan el ro Orinoco y lue
go toman por el Apure.
Son de los primeros europeos en pisar los inmensos lla
nos del norte del subcontinente suramericano: hombres ru
dos, gente de guerra con sus yelmos y armaduras, espada,
lanza y adarga, arcabuces y ballestas. Desembarcan, cru
zan el Arauca y, tras una esforzada marcha, la hueste espa
ola consigue alcanzar el primer poblado de los indios
achaguas.
Los tercios todos regronse por la inesperada aldea.
Mas la desnudez de los habitantes los excit en sumo gra
do. Aquellas mujeres eran muchas de ellas jvenes y her
mosas, aunque con la piel extremadamente morena; con los
pechos al aire y las partes pudorosas del mismo modo, sin
la menor seal de vello. Los soldados se sintieron fuerte
mente atrados y comenzaron a meterse en el interior de
las viviendas.
Las indias mirbanlos con no poca extraeza y curiosi
dad; aquellos hombres cubiertos de acero, con barbas, la
11
mayora con el cabello corto llambanles mucho la aten
cin. Ellos lo comprendan as y hacan esfuerzos por acer
crseles, pero ellas huan...
Los conquistadores pasaron ah todo el da y toda la
noche... La Puebla envi a uno de sus legionarios al Paso,
donde haban quedado los soldados con las acmilas y las
barcas. Era la medianoche cuando apareci el enviado, con
los tercios dejados y las acmilas. Lleg con ellos el vino...
y con el vino completse el manjar de la yuca y las sabro
sas carnes de peces y ciervos.
Los pellejos [de vino] quedaron exhaustos; a los indios
los primeros tragos no les vinieron bien a la tripa, mas ca
tados los primeros sobrevenan otros y otros. La soldades
ca satisfizo sus apetitos, sus hambres, sus pasiones. A la
maana, la masa indgena y la masa europea se mezclaban
y se retorcan en la orga placentera y bulliciosa. [...] Era
aqulla la tierra de los encantos, de la molicie, de la dulzu
ra. La Puebla, tras la noche de placer, bautiz el poblado
con el po nombre de San Esteban de los Llanos.
Esta es una crnica romntica, seguramente apcrifa,
escrita por Diego Albniz de la Cerrada dos siglos despus
de la poca en que, supuestamente, ocurrieron los hechos.1
Describe una situacin, ms o menos ideal, que. sin embar
go, es probable que se haya dado en la realidad numerosas
veces, aunque los cronistas del siglo xvi omitieran descri
birlas con tan generosos rasgos como el galante Albniz de
la Cerrada lo hace en el siglo xvm.
Con mucho menos cortesana y buen estilo quedan, sin
embargo, numerosos registros ciertos de la otra fiebre que,
adems de la del oro y la de la fama, agit incansablemente
a los conquistadores espaoles en Amrica.
Durante la campaa de Mxico, un soldado de Palos de
la Frontera, de quien el cronista Bernal Daz del Castillo
slo recuerda su apellido, lvarez, tuvo en tres aos trein
ta hijos en hembras americanas.112

1. Contenida en el legajo 2 999, seccin Manuscritos, de la Biblio


teca Nacional de Madrid.
2. Amrica fue un invento europeo: antes de la llegada de stos
no exista entre las poblaciones nativas una idea continental y. conse
cuentemente, no tena nombre. Pasando por alto el inevitable absur
do del origen de esa denominacin, americanos son, en primer lugar,
los llamados indios, por otra confusin inicial. No es el menor de
los disparates que actualmente se llame americanos a los descen
dientes de los ltimos europeos en llegar al continente, los cuales pro
bablemente son los que menos derecho histrico tienen a tal gentili-

12
Las huestes espaolas al mando de Alvaro de Luna ape
nas un centenar de hombres desarrollaron tal actividad
sexual con mujeres aborgenes durante la conquista de Chile
que, en su campamento, hubo semanas que parieron se
senta indias de las que estaban al servicio de los soldados.
En Asuncin del Paraguay, mientras tanto, el presbte
ro Francisco Gonzlez Paniagua, denunciaba en 1545 que
el espaol que est contento con cuatro indias es porque
no puede haber ocho, y el que con ocho porque no puede
haber diecisis [...] no hay quien baje de cinco y de seis
mancebas indgenas.
stos son slo algunos ejemplos de la infatigable activi
dad gensica de los conquistadores espaoles con mujeres
americanas desde el Descubrimiento hasta mediados del si
glo xvi, que en conjunto constituye, probablemente, el fes
tn licencioso ms grande y prolongado de la Historia.
Casi cinco siglos ms tarde, los frutos de aquel proceso
de miscegenacin comenzado con este ejercicio maratonia-
no del arte de amar estn a la vista: decenas de millones
de mestizos pueblan el continente americano como testimo
nio vivo del ms gigantesco proceso de mezcla racial cono
cido que ha producido la Humanidad. Estos, relativamen
te, pocos varones espaoles consiguieron cambiar, con
hembras indgenas, la composicin tnica del Nuevo Mun
do: la absoluta mayora indgena fue reemplazada, a lo lar
go de los siglos, por los mestizos. Hoy los indios puros son
slo una escueta minora en el conjunto de Iberoamrica.

II

Oro, mujeres, sudor humano, ha sido el botn de argonau


tas y conquistadores desde que el hombre sali de sus bra
seros de la prehistoria, y progres y se organiz. En las
innmeras invasiones de un pueblo por otro, las hembras
del conquistado siempre, o casi siempre, han servido para3

co. Esto tal ve?, se deba al curioso hecho de que Estados Unidos de
America es uno de los pocos pases del mundo que carecen de nombre
propio, ya que su denominacin es apenas una descripcin del siste
ma poltico y una vaga referencia geogrfica.
3. Antonio Tovar, Lo medieval en la Conquista y otros ensayos ame
ricanos. Mxico. 1981.

13
saciar los apetitos de los vencedores e, inevitablemente, para
engendrar en ellas una estirpe mestiza.
Mestizos son casi todos los pueblos de Europa y, en ma
yor o menor grado, todos los del planeta. Lo sorprendente
del caso americano, en todo caso, son las proporciones de
la miscegenacin que acab creando un mundo nuevo, y su
contraste con lo ocurrido en la tardia colonizacin anglosa
jona de Amrica septentrional. Esta mezcla de razas, que
prefigura el futuro de la Humanidad si es que la Huma
nidad tiene futuro, ante el vertiginoso aumento de las co
municaciones entre los pueblos del planeta.
Como ocurre con la amplia mayora de los grandes pro
cesos histricos, sta no es una historia de aventuras ga
lantes y amores volcnicos con final feliz, aunque stos, oca
sionalmente, no falten. La Conquista de Amrica, en su
conjunto, fue un largo y doloroso proceso donde abund
la brutalidad, el latrocinio, el sometimiento, la esclaviza
cin, el desprecio por el otro.
Con muy contadas excepciones, lo que predomina en las
relaciones entre conquistadores y hembras aborgenes es
desde la perspectiva de los primeros el amor camal y
la relacin utilitaria, antes que el amor pasin o la devo
cin conyugal. Se puede afirmar de un modo general, como
hace Mrner,4 que la captura de mujeres fue slo un ele
mento ms en la esclavizacin general de los indios que tuvo
lugar en el Nuevo Mundo durante las primeras dcadas del
siglo XVI.
Sin embargo, en la larga sucesin de encuentros sexua
les entre europeos y americanas no estn ausentes las pa
siones desbordadas que, por ejemplo, llevan a varios ibri
cos a abandonar a los suyos y a huir a tierra de indios por
el amor hacia una mujer de piel morena. O la devocin fiel
y lealtad incondicional que prodigaron las americanas a sus
amos de piel plida.
Las fuentes de las que me he valido son las crnicas y
los documentos de la poca de la Conquista, que se extien
de hasta mediados del siglo xvi. He querido eludir toda fan
tasa o versin novelada de los hechos para que stos tal
como los relatan las crnicas contemporneas hablen, por
s solos.
Por pudibundez, o porque se consideraba normal en la

4. Magnus Momer, La mezcla de razas en Amrica Latina, Bue


nos Aires. 1970.

14
poca, no abundan las referencias a la actividad ertica de
los espaoles en Amrica. No obstante, hay suficientes tes
timonios para poder trazar un cuadro expresivo de este as
pecto nada balad de la Conquista americana que tan a me
nudo ha sido escamoteado, disimulado o pasado por alto
en los manuales de Historia.

III

La cosecha de mujeres no acaba, naturalmente, con la Con


quista, sino que prosigue hasta nuestros das con variacio
nes obvias. Pero presentar un panorama completo de casi
500 aos de relaciones entre espaoles e indgenas no slo
tendra una extensin descomunal sino que sera capaz de
aburrir a las ovejas: las situaciones, naturalmente, se repi
ten y se han repetido hasta el hartazgo. De modo que me he
limitado a los primeros decenios de la presencia espaola
en Amrica, que han dejado una impronta que dura hasta
hoy. Y he tomado slo algunas campaas conquistadoras
y colonizadoras, las que he considerado ms importantes,
como buen ejemplo de lo que ocurri en todo el continente.
Intencionalmente omito a otros grandes actores en la
mezcla racial del Nuevo Continente: los negros, trados de
frica como esclavos, generadores de mulatos y zambos, y
de las infinitas combinaciones raciales que se dieron y se
dan en Hispanoamrica, que merecen una obra aparte.
Para facilitar la lectura he traducido fielmente, en las
citas, los textos escritos en espaol arcaico al castellano mo
derno, procurando que no perdieran la sustancia.
En cuanto a la interpretacin de los hechos, he procura
do escapar de las leyendas negra y rosa que, sorprendente
mente an siguen vigentes en historiadores de prestigio. Con
demasiada frecuencia todava, el patriotismo y los prejui
cios suelen anteponerse a una versin comprensiva de los
acontecimientos y de sus protagonistas. Pueden entenderse
y explicarse histricamente el indigenismo latinoamerica
no con su demonizacin de lo espaol y divinizacin de lo
aborigen, tanto como el hispanismo imperial que rezuma
desprecio por lo americano junto con una exaltacin zar
zuelera de lo espaol. Pero ambos estn igualmente lejos
de la realidad y han contribuido eficazmente a distanciamos.
Por eso esta obra parte de un intento de poner en sita
15
cin histrica a espaoles por un lado y americanos por el
otro. Si es inevitable caer en el anacronismo de juzgar con
ojos actuales a personajes del siglo xv o xvi, o a individuos
cuyas culturas se haban desarrollado aisladamente, dentro
de su pequeo marco geogrfico, tambin es prudente hacer
el esfuerzo, siempre imperfecto, de meternos idealmente en
sus pellejos en suma, de comprenderlos, aun cuando no
los justifiquemos moralmente; eso es harina de otro costal.
Uno puede explicarse la obsesin por la sangre y el caniba
lismo de los aztecas, pero es difcil no sentir, al mismo tiem
po, un rechazo visceral frente a esas prcticas, porque perte
necemos a una cultura en la que la antropofagia, el incesto
y el homicidio constituyen sus tres grandes tabes. Del mis
mo modo, las actuaciones de tantos psicpatas de yelmo, es
pada y adarga no pueden despertar la simpata de nadie.
El lector al que le interese slo la sucesin de los hechos
puede saltarse los captulos iniciales, ms ensaysticos que
narrativos, dedicados a espaoles e indios. Pero yo no lo re
comiendo.
He sido consciente de que la historia de la Conquista es
mal conocida de este lado y del otro del Atlntico. El relato
de los hechos que aqu interesan se inscriben dentro del marco
de la historia de la dominacin espaola del Continente, sin
el cual se entenderan mal. El desarrollo de esta obra es, pues,
predominantemente cronolgico, e incluye la narracin de las
circunstancias en que se produjo la conquista ertica de las In
dias y de las indias. Aunque he obviado etapas en la que los
testimonios sobre las relaciones espaoles-indias orgenes
del mestizaje eran escasas o no aportaban nada nuevo.
Hubo tambin relaciones indios-espaolas. Como una ca
bal muestra de las estrechas relaciones que existen entre sexo
y poder, all donde los espaoles no consiguieron un rpido
triunfo sobre los indgenas por la obstinada resistencia de
stos, se produjo el mestizaje al revs: los indios fecunda
ron en vientres de espaolas, en su gran mayora cautivas,
los hijos que acabaran siendo sus amos, como le pronostic
altivamente un capitn espaol a un indio en el sitio de la
guarnicin chilena de Arauco: la bravia nacin araucana slo
fue sometida despus de la independencia, a fines del siglo
pasado. Pero este asunto resulta en s mismo tan vasto y com
plejo que ya es otra historia.

R. H.
Madrid, abril de 1991.
16
LOS ESPAOLES

Amrica es descubierta por y para los europeos en 1492.'


Pero pasarn veintisiete aos antes de que ios espaoles,
asentados inicialmente en las Antillas, consigan conquistar
uno de los dos grandes imperios del continente. En los aos
que preceden al de 1519, ios peninsulares en Amrica se
limitan a asentarse en varas islas del Caribe, desde donde
lanzan expediciones al Continente, muchas de las cuales fra
casan con fuertes prdidas de vidas y hacienda.
Durante el reinado de Fernando el Catlico, que fallece
en 1516, los espaoles slo logran instalarse en una peque
a regin del Continente, llamado entonces con toda razn
Tierra Firme: el Darin, aproximadamente en el actual te
rritorio atlntico de Colombia y de Panam.
Pese a la enorme vitalidad y rapidez de descubrimien
tos y ocupaciones o conquistas, y a las ms de catorce tone
ladas de oro americano que llegan entre 1503 y 1520 a la
Pennsula, en los primeros aos del siglo xvi Amrica ya
ha descorazonado a muchos. Hacia fines del reinado de Fer
nando V, ios yacimientos insulares estaban agotndose y los
trabajadores indgenas se encontraban en franca extincin.
Tras la euforia inicial, la Conquista y el Descubrimiento pa
san por periodos de desilusin y escepticismo que limitan
las emigraciones de espaoles a Indias. Cuando Carlos II.

I. Tambin para los americanos, posteriormente. Como se ha di


cho ya, los aborgenes carecan de una idea continental de su tierra
hasta que la Conquista y el imperio espaoles se la dio. Por tanto en
1992 podra conmemorarse tanto el Descubrimiento como la Inven
cin de Amrica. (Cfr. Edmundo OGorman. La invencin de Amrica.)

17
asume el trono de Castilla, en 1517, el proceso da un vuelco
sustancial. Dos aos ms tarde, Hernn Corts desembar
car en las costas atlnticas de Mxico. La fabulosa con
quista del imperio de los aztecas dar un impulso notable
a nuevos esfuerzos conquistadores: la mitologa medieval
que haca hervir el cerebro de los espaoles (Eldorado, la
Ciudad de los Csares, la Fuente de Juvencia, la Cbola, etc.)
parece cobrar nuevamente visos de realidad.
E! emperador no se haba enterado de la aventura de
Corts cuando manda organizar la expedicin de Hernando
de Magallanes encargada de cumplir, casi treinta aos ms
tarde, el objetivo del viaje de Coln: llegar a Asia y a la Es
peciera, tierras que ya haban alcanzado por el este los
portugueses, con gran provecho econmico.
Para no violar los tratados con la Corona lusitana, era
preciso encontrar el modo de superar la extensa barrera
de 14 000 kilmetros de longitud que ofrece el Continente
y llegar con las naves al otro mar, por el que se acceda
a Asia, que Vasco Nez de Balboa haba descubierto en
1513 desde las costas occidentales del istmo de Panam.
Para ese entonces se saba o se sospechaba que desde
Canad al ro de la Plata, explorado por Juan Daz de Sols
en 1516, no exista tal paso interocenico. Era preciso bus
car ms al sur. La expedicin de Magallanes, costeada por
el monarca espaol y por empresarios privados, que invir
tieron 4 000 ducados (el equivalente de medio milln de pe
setas actuales, aproximadamente) en la aventura, consisti
en cinco naos con provisiones para dos aos y 265 hombres
de tripulacin. Al ao siguiente, Magallanes consigui des
cubrir el paso interocenico en el extremo sur. Tres aos
despus de haber zarpado, un puado de sobrevivientes (18
en una sola nao) al mando del guipuzcoano Juan Sebastin
Elcano regresaban a la Pennsula, tras haber dado la pri
mera vuelta al planeta en el sentido de los paralelos, cuan
do los espaoles ya eran prcticamente dueos de Mxico.
A) ao siguiente Juan Ponce de Len, el conquistador
y colonizador de Puerto Rico, desembarca en la Florida, que
haba descubierto nueve aos antes. Entre 1522 y 1526 los
espaoles recorren y conquistan parte de la regin de Am
rica Central que separaba al nuevo dominio de Corts de
los enclaves de Tierra Firme. Un ao ms tarde Francisco
Pizarro descubre el imperio de los incas, que conquistar
entre 1532 y 1533 con un puado de hombres.
En el Atlntico sur, Pedro de Mendoza funda Buenos
18
Aires en 1535 y parte de sus hombres se instalan 1 500 kil
metros al norte, en Asuncin del Paraguay dos aos despus.
Desde el Per, Pedro de Valdivia ocupa una parte de Chi
le hacia 1540 y Francisco de Orellana recorre el Amazonas
en 1543.
La fiebre exploradora y descubridora no cesar en los
siguientes aos y siglos: hacia 1540 Francisco Vzquez de
Coronado recorre el sur de Estados Unidos buscando la m
tica ciudad de Cbola o la no menos fantstica Quivira (a
fines del siglo xvtn, los marinos espaoles llegarn hasta
las costas de Alaska), y en la segunda mitad del 1500, Pedro
Sarmiento de Gamboa funda dos ciudades con colonos es
paoles en el estrecho de Magallanes. Pero a mediados de
ese siglo, la Conquista propiamente dicha haba casi termi
nado, dejando paso a la colonizacin: en 1556 la monarqua
espaola recomienda que se hable de descubrimientos y de
pobladores en vez de emplear los trminos Conquista y con
quistadores usados hasta entonces.
Cuando el emperador abdica, unas cuantas decenas de
miles de espaoles han conseguido someter y controlar un
territorio de alrededor de 2,5 millones de kilmetros cua
drados (unas cinco veces la Espaa actual), poblado por unos
sesenta millones de personas que representaban aproxima
damente la quinta parte del gnero humano de aquel en
tonces.
En comparacin, el nmero total de espaoles deba de
ser, aproximadamente, de unos siete millones de individuos,
entre los sbditos de los reinos de Castilla (las tres cuartas
partes), Aragn y Navarra, que habitaban medio milln de
kilmetros cuadrados de una tierra escasa en recursos na
turales. En la que pronto iba a convertirse en capital del
imperio, Madrid, vivan 37 000 personas hacia mediados del
siglo xvi, en Sevilla 90 000, en Toledo, la antigua capital vi
sigtica, 55 000.
Los dos grandes imperios americanos, el azteca y el inca,
poblados por ms de 40 millones de personas, fueron con
quistados por poco ms de un millar de espaoles en total,
unos pocos extranjeros blancos y decenas de miles de ind
genas aliados.
Quines eran estos hombres, capaces de semejantes
proezas militares, a quienes una parte de la historiogra
fa ha cubierto de ditirambos y la otra ha execrado con
saa?
El Catlogo de pasajeros de Indias indica que la mayo-
19
ra eran andaluces (el 36 por ciento) en el primer medio si
glo. Le seguan los castellanos (28 por ciento) y luego los
extremeos (alrededor del 14 por ciento).2
Esto es lo que indican los registros oficiales, incomple
tos, ya que slo dan cuenta de los pasajeros legales, cuyo
desplazamiento estaba controlado por las autoridades. Esos
mismos catlogos dan la cifra de 45 000 aproximadamente
para el total de espaoles que viajaron a Amrica en el si
glo xvi, cantidad, desde luego, muy exigua y que refleja slo
una parte de la totalidad. Algunos especialistas3 creen que
habra que multiplicar por seis (lo que dara unos 270 000),
mientras que otros defienden cantidades algo menores. Lo
cierto es que, aunque los flujos anuales de emigrantes fue
ron variables y hubo aos, en el siglo xvi, en que nadie via
j a las Indias, durante el reinado de Felipe II se levanta
ron voces de alarma por el despoblamiento de la Pennsula,
hasta el punto de que, en la segunda mitad del siglo, el mo
narca se vio obligado a poner coto a la sangra demogrfi
ca, limitando los desplazamientos al Nuevo Mundo. A la emi
gracin hacia las Indias se haban unido como factores de
despoblacin, primero, las campaas militares de Italia y
luego las de Flandes que sacaban de Castilla unos 8 000 va
rones por ao. En todos los casos se trat principalmente
de hombres jvenes en edad de procrear, a quienes adems
se les pueden atribuir una cierta calidad por su capacidad
de riesgo y su inteligencia, en general, superior a la media.
Este drenaje ocasion probablemente alguna prdida en
la calidad gentica de la totalidad de la poblacin que que
d en Espaa.4
La historia de la Conquista y colonizacin es, en cierto
sentido, la de las abismales contradicciones entre los bue
nos deseos de la monarquia y lo que ocurri en la prctica.
Las ilusiones y fantasas despertadas por el Descubrimien
to del Nuevo Mundo llevaron desde muy temprano a los mo
narcas espaoles a intentar preservar a los territorios de
allende el ocano de las lacras que padeca la sociedad es
paola. Para ello se procur limitar legalmente el acceso

2. La hueste de Hernn Corts estaba compuesta por un treinta


por ciento de andaluces. 20 por ciento de castellanos, 13 por ciento
de extremeos, 5 por ciento de vascos y 1 por ciento de gallegos. Las
proporciones son similares a las del Catlogo.
3. Georges Baudot, La vida cotidiana en la Amrica Espaola en
tiempos de Felipe II. Siglo XVI, Madrid.
4. J. H. Elliot, El Viejo Mundo y el Nuevo, 1492-1650, Madrid, 1984.

20
a las Indias a muchos sectores de la poblacin peninsular
que, segn la Corona, eran indeseables.
Para empezar, los disidentes religiosos categora que
inclua a judos, islmicos y protestantes, aunque se hubie
sen reconciliado con la Iglesia tenan prohibido pasar a
Amrica. Los viajeros de Indias deban ser cristianos vie
jos, es decir, provenir de un linaje que hubiese practicado
ese credo durante los ltimos dos siglos, por lo menos.
A los no espaoles se les ponan serias dificultades para
atravesar el ocano, incluso aunque se tratase de miembros
extranjeros de rdenes religiosas. No obstante hubo nume
rosas excepciones: necesitado de pobladores blancos, en
1526 Carlos I autoriz a sus sbditos del continente euro
peo a pasar a las Indias.
Gitanos y abogados estaban igualmente excluidos de la
emigracin, estos ltimos porque se consideraba particu
larmente daina su profesin por su influencia sobre los
indios y colonizadores, su aficin a los pleitos, su pasin
por la trcala y su capacidad de engullir bienes y fortunas
en procesos interminables.3 Otros indeseables, como de
lincuentes, pillos o picaros y prostitutas, al menos en la le
tra de la ley, estaban impedidos de cruzar el Atlntico.
La realidad estuvo bastante lejos de los deseos de las
autoridades, desde el principio: la tripulacin del primer
viaje de Coln se complet con algunos presidiarios. Tras
el segundo viaje del Almirante, los que volvan de las In
dias hicieron tal campaa en contra de las tierras recin
descubiertas, que para el tercer viaje de Coln se recurri
nuevamente a los convictos.
Tampoco faltaron las prostitutas. En agosto de 1526, dos
reales cdulas, firmadas por el secretario del emperador
y por tres piadosos obispos (los de Osma, Canarias y Ciu
dad Rodrigo), autorizaron la instalacin de sendos lenoci
nios en Santo Domingo y en San Juan de Puerto Rico con
mujeres que, al menos en parte, eran blancas. Segn Prez
de Barradas,56 en 1516, el secretario del rey, Lope de Con
chillos, tena en Santo Domingo diez o doce mozas desem
pendose como prostitutas. Hacia fines del siglo, en la
rica Potos haba hasta 120 profesionales del amor pago,
en buena parte europeas, para servicio de los seores que
desdeaban ayuntarse con indias o mestizas. Esclavas blan-

5. Georges Baudot, op. cil.


6. J. Prez de Barradas. El mestizaje americano, Madrid. 1948.

21
cas, principalmente moriscas, fueron enviadas legalmente
a partir de 1512 a Amrica para que casaran con los espa
oles que se negaban a mezclar racialmente su descenden
cia legitima.
Aunque las hembras peninsulares estaban exceptuadas
del permiso oficial para viajar a Amrica, y a pesar de los
esfuerzos de la Corona para que los colonos emigraran con
sus respectivas esposas, el poblamiento europeo del nuevo
continente lo hicieron casi exclusivamente los varones; en
tre 1493 y 1539 la proporcin de mujeres fue apenas de seis
cada cien. En los veinte aos siguientes, el porcentaje se
elev a diecisis, repartidas aproximadamente en partes
iguales entre casadas o viudas y solteras.1 Esto, no obstan
te el exceso de mujeres que haba en Europa al final de la
Edad Media por la sangra de varones debida a las gue
rras y conquistas y a las oportunidades de matrimonios
ventajosos con indianos que podan presentrseles a muchas.
Pero lo ms importante es que la emigracin real supe
r con creces a la legal y las interdicciones impuestas fue
ron alegremente burladas por muchos miles de viajeros de
Indias: por 50 ducados (unas 60 000 pesetas de la actuali
dad) era posible embarcarse ilegalmente en las carabelas,
naos y galeones que viajaban a Amrica. Por ese medio se
infiltraron decenas de miles de personajes de toda laya de
seosos de hacer fortuna en Amrica; conversos o herejes,
judos y moriscos, delincuentes, prostitutas, gitanos, pillos,
marginados sociales y, naturalmente, abogados.
Por todos los informes, los hombres que fueron a La
Espaola en los primeros diez aos eran la ms escogida
coleccin de gentuza que nunca se junt: ex soldados, no
bles arruinados, aventureros, criminales y convictos. El que
hubiera algunos hombres de ideas elevadas entre ellos, no
altera apreciablemente el panorama general, y su presen
cia, en cualquier caso, es slo una conjetura, piensa el his
toriador Lesley Bird Simpson.*
No es mucho ms favorable la opinin del mismsimo
Cristbal Coln. O la de Hernn Corts en carta al empera
dor: La mayora de los espaoles que han venido aqu son
de baja calidad, violentos y viciosos..., y si a tales personas78

7. Ms de la mitad de las mujeres peninsulares llegadas a Amri


ca en los primeros setenta aos de dominio espaol eran andaluzas,
una cuarta parte castellanas y un 15 por ciento extremeas.
8. Lesley Bird Simpson, Los conquistadores y el indio americano,
Madrid, 1970.

22
se les diera permiso para ir libremente a los pueblos de los
indios, convertiran a los indios a sus vicios.
Para Miguel de Cervantes, las Indias eran refugio y am
paro de los desesperados de Espaa, iglesia de los alzados,
salvoconducto de los homicidas, pala y cubierta de los ju
gadores.
Sin embargo estas descalificaciones globales de los via
jeros de Indias no pueden ignorar que en los registros ofi
ciales hay infinidad de labriegos y artesanos.9101
Campesinos y oficiales de manos, como se los llama
ba entonces, constituan la mayor parte de los sbditos de
una nacin eminentemente rural y agrcola como la Espa
a del siglo xvi. La proporcin de hidalgos (pertenecientes
a la alta o baja nobleza) que llegaron a Amrica entre 1520
y 1539, por ejemplo, fue slo del 4,6 por ciento, cuando el
porcentaje de nobles en la poblacin espaola era del 10
por ciento, aproximadamente. En lineas generales, como
afirma Konetzke, todas las capas de la sociedad espaola
se encuentran representadas tambin en el Nuevo Mun
do," y los que maldecan a los emigrantes probablemen
te idealizaban al conjunto de los espaoles o ignoraban lo
que daban de si sus paisanos cuando se los pona en situa
cin, fuera de los ms estrictos bretes de la sociedad penin
sular.12
Como siempre ocurre, emigraban hacia Amrica aque
llos individuos que vean estrechadas sus posibilidades en
su suelo natal: campesinos sin tierra, artesanos sin traba
jo, gente sin oficio, segundones perjudicados por la institu
cin del mayorazgo que daba al primognito la totalidad

9. Al menos en este caso, no se puede ignorar que el Maneo de


Lcpanto tal vez juzgara con resentimiento: intent ir a las Indias como
funcionario colonial, pero su instancia fue rechazada.
10. Esto coincide con ios hallazgos hechos por el chileno Mario
Gngora sobre la condicin social y el oficio de los primeros espao
les llegados a su pais.
11. Richard Konetzke, Amrica Latina. II. La poca colonial, Ma
drid, 1987.
12. El prejuicio espaol contra lo americano (que no se hace ex
tensivo a lo estadounidense en la actualidad) surge en el siglo xvt y
pervive hasta nuestros das. Segn I. todo lo proveniente de Hispa
noamrica (individuos y bienes) es, forzosamente, de categora infe
rior. Probablemente la envidia a los indianos ricos y la idea de que
lo americano era extrao, salvaje y basto, hayan contribuido a fabri
carlo. Este prejuicio pudo haber estado presente ya en las opiniones
que los peninsulares del 1500 vertan sobre sus paisanos que cruza
ban el ocano.

23
de los bienes de la herencia paterna, marginados o perse
guidos. Y tambin aquella fuerte proporcin de aventure
ros y soldados de fortuna ansiosos de conquistar por las
armas o por un golpe de suerte la fama, la honra y la rique
za que ya no poda conseguirse en Espaa de igual modo.
Cuando los espaoles se embarcan para venir a estas
tierras se burla el franciscano Toribio de Benavente, Moto-
linia, en su Historia de los indios de la Nueva Espaa,'*
a unos les dicen, a otros se les antoja, que van a la tierra
de Ofir, de donde el rey Salomn llev el oro muy fino, y
que all se hacen ricos cuantos a ella van; otros piensan que
van a las islas de Tarsis o al gran Zupango, a do por todas
partes es tanto el oro, que lo cogen a haldadas; otros dicen
que van en demanda de las Siete Ciudades, que son tan gran
des y tan ricas, que todos han de ser seores de salva. Oh
locos y ms que locos! Y si quisiese Dios y tuviese por bien
que de cuantos han muerto por estas partes resucitase uno
para que fuese a desengaar y testificar y dar voces por
el mundo, para que no viniesen los hombres a tales lugares
a buscar la muerte con sus manos!
Si se excepta a algunos religiosos misioneros y a otro
puado de funcionarios de la Corona imbuidos de su senti
do del deber y del servicio, el comn denominador de los
viajeros de Indias es la ambicin de riquezas y de fama, prin
cipal y, a veces, nico motor de la emigracin a Amrica.I

II

Con demasiada frecuencia se ha juzgado la actuacin de los


conquistadores y colonizadores espaoles en Amrica con
ojos del siglo xtx o xx. Por eso mismo, antes de emitir los
inevitables juicios ticos sobre la conquista de mujeres, hom
bres y tierras, parece prudente intentar una aproximacin
al mundo cultural del que eran portadores sus principales
protagonistas. Sujetos que, ciertamente, no haban sido in
fluidos por las grandes transformaciones que se produje
ron en el mundo occidental desde la Edad Moderna y, so
bre todo, en los ltimos dos siglos, a partir de la Ilustracin
y que conforman la mentalidad del hombre contemporneo.
Los conquistadores espaoles eran personas del medie-

13. Madrid, 1985.

24
vo todava, aunque indudablemente influidos por los aires
renovadores del Renacimiento, hombres que vivan en la
tensin resultante de sus supersticiones medievales y de su
espritu moderno de curiosidad.1415Pero no hay que olvi
dar, como afirma Elliot, que el Renacimiento supona en
idgunos aspectos, al menos en su primera etapa, una cerra
zn ms que una apertura del pensamiento. La veneracin
por la antigedad se hizo ms servil; la autoridad adquiri
nuevas fuerzas frente a la experiencia.13
Hoy percibimos como descomunales la ignorancia y la
pobreza de conocimientos de que adolecan los europeos del
siglo xvt. Pero entonces ellos, lo mismo que los hombres
de todas las pocas, estaban persuadidos de que en su tiem
po se haba llegado a la cumbre de la sabidura. Su punto
de referencia era el pasado y no el futuro ignoto. Esto, des
de luego, no cerraba a cal y canto la posibilidad de nuevos
progresos, pero los limitaba en la medida en que la autori
dad de la tradicin ejerca su enorme influencia conser
vadora.
Para el hombre del final del medievo existan bsicamen
te dos fuentes de autoridad para fundamentar su weltans-
chaaung y explicarse el mundo que lo rodeaba; la fe religio
sa con sus documentos fundamentales, el Nuevo y el Antiguo
Testamento, ms la autoridad de la Iglesia y sus padres;
y por otro lado, los clsicos griegos y romanos.
Cuando un mundo extrao como el de las Indias apare
ce ante sus ojos, descubridores, conquistadores, cronistas
citan permanentemente estas fuentes para respaldar sus ex
plicaciones o especulaciones. Es obvio: lo desconocido se
digiere cotejndolo con lo conocido, hacindolo entrar, aun
que sea con frceps, dentro del limitado universo de la pro
pia cultura.
Los europeos no salen de su estrecha representacin
mental del mundo cuando llegan a Amrica, sino que inten
tan meter a Amrica en su universo mental.
De ah el azoramiento que Ies produce a los espaoles
tlel 1500 ciertas constataciones, como la de que los indios
no eran ni blancos, ni negros, ni moriscos o canarios, que
constituan las nicas categoras raciales y de pigmentacin
de la piel de los seres humanos que se conocan en Europa
hasta entonces. Para poder meter a los indios en sus esque

14. I. A. Leonard. Los libros del conquistador, Mxico, 1979.


15. J. H. Elliot, op. cit.

25
mas conocidos, los espaoles recurren a argucias que hoy
parecen cmicas, como imaginar que los indgenas eran des
cendientes de alguna tribu perdida de Israel; o suponer que,
en realidad, eran blancos, pero como andaban desnudos,
la piel se les tostaba con el sol.
Debido a esta actitud inevitable, los primeros decenios
de la Conquista (y, en muchos aspectos, los ltimos cinco
siglos tambin) son de una incomprensin mutua que per
manentemente raya en lo trgico y tambin en lo cmico.
Entre las instrucciones que los Reyes Catlicos dan a
uno de los primeros gobernadores de Santo Domingo, Ni
cols de Ovando, est la de que el funcionario se ocupe de
impedir que los indios se baen tan frecuentemente como
lo hacen ahora, porque somos informados de que les hace
mucho dao. No hay ms que recordar la historia o leyen
da sobre la camisa de Isabel de Castilla, para percibir des
de qu perspectivas higinicas se realizaba la recomen
dacin.
El aborigen de Amrica fue idealizado como el arqueti
po de la pureza y la inocencia, ciudadano del Edn, o mal
decido y pintado como un monstruo nunca visto, que tie
ne cabeza de ignorancia, corazn de ingratitud, pecho de
inconstancia, espaldas de pereza y pies de miedo, segn
el padre Gumilla. Para el obispo de Puebla de los ngeles,
Juan Palafox y Mendoza, en cambio, los indios estaban li
bres de cuatro pecados capitales: codicia, ambicin, sober
bia e ira. Son ms templados que otros en la gula, pereza
y sensualidad. Su pobreza es voluntaria y ms rgida que
la de los franciscanos, su gran virtud es la paciencia. Ante
los agravios, lo ordinario es padecer, callar y pasar y, cuan
do mucho, ausentarse de unas tierras a otras. Segn el al
mirante Coln, son gente de amor y sin cudicia... En el mun
do creo que no hay mejor gente ni mejor tierra: ellos aman
a sus prjimos como a si mismos, y tienen un habla la ms
dulce del mundo, y mansa, y siempre con risa.16 Se po
dran multiplicar ad infinilum las opiniones polarizadas en
un sentido o en otro. Cualquiera de estas valoraciones ex
tremas liquidaban toda posibilidad de comprender una ci
vilizacin extraa, regida por distintos valores, producto de

16. En carta a los Reyes Catlicos. Estas opiniones del Almirante


no le impidieron al genovs dedicarse prontamente a la caza de ind
genas para intentar venderlos como esclavos en Espaa y, de ese modo,
engrosar sus arcas personales.

26
una evolucin diferente, adaptada a una realidad que nada
tenia que ver con la europea. Pero no se les poda pedir ms
a los hombres de aquellos tiempos.
Tras la fascinacin inicial por los buenos salvajes, vino
el desprecio hacia los indios, hacia lo diferente e incompren
sible, a menudo condenable, aunque no faltaron religiosos
que siguieron mirndolos caritativamente.
El Vaticano se vio obligado a dictaminar, despus de se
sudas reflexiones y no pocas dudas, que los indios america
nos eran seres humanos y tenan una alma que salvar.
Al error de los conquistadores, que en su mayora con
sideraban y trataban a los indios como animales, correspon
da el error de los indios, quienes, tan paradjicamente,
vean en el conquistador a un dios, seala Urs Bitterli.1

III

Los conquistadores espaoles eran hombres provenientes


de una sociedad frreamente jerarquizada no slo por la
costumbre sino tambin por la legislacin vigente. La igual
dad de los ciudadanos ante la ley es, en todo caso, un prin
cipio que slo aparecer en Europa despus de las revolu
ciones norteamericana y francesa. Esta organizacin
jerrquica se consideraba fundamental para mantener el or
den social, poltico, econmico, moral de la sociedad y dif
cilmente se imaginaba, entonces, una alternativa a ella.
Los hombres blancos que recalaron en Amrica durante
los primeros decenios despus del Descubrimiento haban
nacido en un pas formado por dos comunidades separadas
entre s: la de los nobles o hidalgos y la de los plebeyos o
estado llano. Los primeros constituan la clase o estamento
privilegiado: estaban exceptuados de impuestos, ocupaban
en cada comunidad la mitad de los cargos municipales, cual
quiera fuera su nmero, no estaban sujetos a prisin por
deudas y, si eran castigados con la crcel, sta era distinta
de la de los plebeyos; no sufran penas infamantes, y en la
prctica sus delitos eran juzgados con una benevolencia in
finitamente mayor que la que se aplicaba al comn.
La nobleza se asociaba al prestigioso oficio militar: den
tro de la concepcin medieval y en cierto modo platnica17

17. Urs Bitterli, Los salvajes y los civilizados. El encuentro de Euro


pa y Ultramar.

27
de la sociedad, los hidalgos defendan a la colectividad con
las armas, el clero otro estamento privilegiado se ocu
paba de las relaciones con la divinidad y los plebeyos soste
nan al conjunto social con su trabajo y sus contribuciones
o pechos.
Normalmente se naca hidalgo, no se hacan hidalgos.
La nobleza era una cuestin de sangre y, como tal, estaba
sujeta a la herencia, pese a que, en la prctica, era posible
llegar a ella a travs de medios legales e ilegales. El monar
ca poda conceder hidalguas e incluso venderlas; mediante
adulteraciones de los padrones municipales algunos conse
guan pasarse del registro de plebeyos al de hidalgos; o uti
lizando falsos testimonios se poda probar que la propia
familia siempre haba sido tenida por hidalga. A partir de
1505, las Leyes de Toro, que regulaban los mayorazgos, per
mitieron a los ricos acceder a la nobleza. Todo esto, natu
ralmente, costaba dinero y, por tanto, no estaba al alcance
de cualquiera.
Las masas, por su parte, aceptaban como natural este
estado de cosas. Entonces el camino que se ofreca al am
bicioso, al descontento, no era el de procurar el derroca
miento del sistema, sino tratar de buscar mejor acomodo
dentro de l," y la riqueza era uno de los recursos ms
eficaces, tanto o ms que en estos tiempos.
En un estrato superior de la plebe estaban los cristia
nos viejos, aquellos que podan mostrar pureza de sangre.
Por debajo de ellos en la estimacin social, los cristianos
nuevos o conversos, provenientes de un linaje de judos o
moriscos. Los primeros no disimulaban su orgullo y su sen
tido de la dignidad que han sido proverbiales en el espaol
de a pie y que se reflejan cabalmente en las obras literarias
y teatrales del Siglo de Oro.
Plebeyos e hidalgos estaban unidos por la concepcin
caballeresca de la vida y su estricto cdigo de honor, al me
nos como ideal no siempre realizado ni realizable.
En lo que no cabe duda de que ambos estamentos esta
ban ideolgicamente hermanados era en el ideal de la vida
noble; vivir opulentamente sin trabajar. El ms alto valor
en cuanto a perspectiva vital es como dice el historiador
Ronaldos Vainfas el habitus aristocrtico de la frivoli
dad, del desdn por el trabajo, del apego a la ociosidad.18

18. Antonio Domnguez Ortiz. El Antiguo Rgimen: los Reyes Ca


tlicos y los Austrias, Madrid, 1974.

28
Los funcionarios coloniales se quejan permanentemen
te a la Corona o al Consejo de Indias de que labriegos
artesanos se niegan a ejercer sus oficios cuando llegan
las Indias. Si no consiguen oro o dominar imperios quie
ren, al menos, vivir como si fuesen seores, aunque sea de
aborgenes: encomenderos. En Amrica, los estamentos so
ciales se alteran fcilmente: por debajo del gan espaol
hay una caterva de indios para dominar y explotar.
En 1542, despus de casi veinte aos de experiencia en
Mxico, el misionero franciscano Toribio de Benavente, Mo-
lolinia,19 escribe sobre los estancieros de su pas de mi
sin: ... la mayor parte son labradores de Espaa, hanse
enseoreado de esta tierra y mandan a los seores princi
pales naturales de ella como si fuesen sus esclavos..., se ha
cen servir y temer como si fuesen seores absolutos y natu
rales, y nunca hacen otra cosa que demandar, y por mucho
que les den nunca estn contentos; a doquiera que estn
todo lo enconan y corrompen, hediondos como carne daa
da, y no se aplican a hacer nada sino a mandar; son znga
nos que comen la miel que labran las pobres abejas, que
son los indios. En realidad, no hacan ms que imitar la
conducta de los seores que hacian otro tanto en Espaa.
Cualquier ganapn que llegaba a las Indias se senta hi
dalgo con todos los privilegios inherentes a este estado, y
an ms, en la medida en que por debajo de l estaba sepa
rado por un abismo de los indgenas. Cuando hacia 1582
el monarca espaol ordena vender algunas hidalguas en el
Per para recaudar fondos destinados a las exhaustas ar
cas de la Corona, el virrey Martn Enrquez de Almansa le
contesta que eso es imposible puesto que no habra tres
que las comprasen porque en las Indias todos son caballe
ros, y esto es una de las cosas que las puebla.
Durante el siglo xvt todava la caballera, surgida en
Europa en las postrimeras del primer milenio, era una ideo
loga que impregnaba por completo la vida de los espao
les de todas las clases. Las novelas y cantares de gesta ex
presiones no slo literarias, sino tambin ideolgicas, con
las fantsticas proezas de sus hroes, eran enormemente
populares, sobre todo a partir de la invencin de la impren
ta. Una sociedad empapada de estas obras y sorprenden
temente crdula respecto a la veracidad de su contenido,
tenda de modo natural a modelar, en cierto aspecto, su vi-

19. Op. cii.

29
sin del mundo y sus principios de conducta sobre la base
de los extravagantes conceptos popularizados por los libros
de caballera. Qu cosa ms natural que el misterioso mun
do americano proporcionase un escenario para su realiza
cin? Por ignorantes e iletrados que fueran Pizarra, Alma
gro y sus compaeros, todos ellos haban odo hablar del
reino de las amazonas y esperaban hallarlo.20
Las ficciones del mundo de la caballera estn omnipre
sentes en los primeros aos de la Conquista. Berna! Daz
del Castillo, soldado de Corts y cronista de la campaa de
Mxico, recuerda que cuando l y sus compaeros vieron
las ciudades aztecas nos quedamos admirados y decamos
que parecia a las cosas de encantamiento que cuenta en el
libro de Amadis, la ms popular de las novelas de caballe
ra de la poca.

IV

A mediados del siglo xm, el mallorqun Ramn Llull escri


bi el Libre de l'ordre de cavalleria, un tratado que consti
tuye una obra de indudable autoridad, imitada, copiada y
traducida a varios idiomas europeos entre ellos el
castellano en los siglos posteriores, donde explica las esen
cias de la prctica y la tica caballerescas.
Llull comienza por asegurar que la caballera fue insti
tuida para defender a la gente y para contenerla en tiem
pos inmemoriales, tras la cada del hombre. El ms leal,
el ms fuerte y el de valor ms noble es elegido para esa
tarea, uno entre mil.
El caballero debe poseer, en primer lugar, la ms no
ble de las bestias, el caballo, la mejor armadura y un escu
dero para que le sirva. Su manutencin tiene que correr
a cargo del pueblo, que trabaja y a quien l defiende con
su esfuerzo y, si es preciso, con su vida. La condicin de
caballero debe ser hereditaria, por lo que hay que instruir
a los hijos en el arte de la equitacin y de la guerra a travs
del ejercicio de la caza, ponindose a prueba en justas y
torneos, y leer las crnicas de las proezas de los hroes de
la antigedad para tomar ejemplo. Y, sobre todo, el caba
llero debe transmitir a sus descendientes la tica propia de
esta condicin.

20. J. H. Elliot, La Espaa imperial. Madrid, 1989.

30
El primer deber del caballero es defender la fe de Cris
to contra los infieles: el espritu de Cruzada. Adems, tiene
que proteger a los dbiles como las mujeres, los nios y los
hurfanos contra las arbitrariedades de los fuertes y ser
liel a su seor de este mundo. El caballero estar siempre
dispuesto a salir de su castillo para perseguir a los malhe
chores y defender a sus vctimas. Para cumplir con estos
deberes deber instruirse en las virtudes imprescindibles:
lealtad, sabidura, caridad, sinceridad, vigor, largueza, hu
mildad y, sobre todo, valor. El caballero evitar el orgullo
y apreciar el honor, ser corts y de nobles palabras, bien
vestido y hospitalario; se abstendr de la ociosidad, de la
traicin y de la lujuria. La presentacin tiene tintes religio
sos que posteriores tratadistas obviarn para poner ms el
acento en las glorias terrenales del caballero.
Como dice Maurice Keen,21 la caballera supone una
bsqueda constante y nunca satisfecha por alcanzar el xi
to. Otro terico (y prctico) de la caballera, Godofredo de
Chamy, establece un principio bsico: El que logra ms
rs el ms valioso. Con todo, De Chamy no ignora el lado
icligioso de la caballera: es un medio de salvacin, tanto
o ms elevado que cualquier otro. Jean de Bueil, el gran
capitn francs en la guerra contra los ingleses, asegura que
nosotros, pobres soldados, salvaremos nuestras almas por
las armas de la misma manera que podramos vivir en con
templacin con una dieta de races. De Chamy sostiene
que la caballera impone normas mucho ms estrictas que
las de cualquier orden religiosa: aquel que toma las armas
|x>r una causa justa salvar su alma como el anacoreta o
el monje.
Pese a que la caballera es eminentemente seglar, con
verge y se asocia con lo religioso: el caballero es, sobre todo,
un soldado de Cristo en defensa de la fe,22 al mismo tiem

21. Maurice Keen, La caballera, Barcelona, 1986.


22. Hernn Corts expresa claramente esta ideologa cuando ex
horta a sus hombres a penetrar en Mxico. Y yo los animaba dicin-
iloics que mirasen que eran vasallos de vuestra alteza, y que jams
m los espaoles en ninguna parte hubo falta, y que estbamos en dis
posicin de ganar para vuestra majestad los mayores reinos y seo
ros que haba en el mundo. Y que dems de hacer lo que como cris-
ttiirios ramos obligados en pugnar contra los enemigos de nuestra
le, y por ello en el otro mundo ganaramos la gloria y en ste conse
guamos la mayor prez y honra que hasta nuestros tiempos ninguna
generacin gan. Y que mirasen que tenamos a Dios de nuestra par
le, y que a l ninguna cosa es imposible, y que lo viesen por las victo-

31
po que su mayor objetivo como hombre ser siempre la sal
vacin por el medio que Dios le ha puesto en su camino
y de acuerdo con su condicin social y su vocacin.
Todo esto es el ideal. Aun sin salir de lo puramente doc
trinario, la caballera estuvo carcomida por claras contra
dicciones. La Iglesia prohiba los duelos, que para el caba
llero constituan su principal ejercicio de armas y de valor.
Por otra parte, poco se condeca el ejercicio profesional de
la guerra y sus efectos de matanzas, cautiverios, destruc
ciones con la compasiva y dulce doctrina predicada en los
Evangelios. Sin embargo las necesidades de una sociedad
dividida en feudos que lucharon entre s a lo largo de toda
la Edad Media, se impusieron por encima de cualquier dis
quisicin teolgica.
Ms abismales an fueron las diferencias entre la tica
de la caballera y su prctica, sobre todo en las postrime
ras de la Edad Media. El modo de aprender el oficio de
las armas y templarse en l era, inevitablemente, hacer la
guerra. Adems, para los hidalgos pobres de toda Europa,
que apenas tenan recursos que les permitieran comprarse
los caballos y armamentos necesarios para ejercer de caba
lleros, la guerra tena el siempre poderoso atractivo del
botn.
Cervantes expresa esta mentalidad, en la que la supues
ta justicia o herosmo enmascaraban el ansia de riquezas,
cuando le hace decir a don Quijote, que va a enfrentarse
con los molinos de viento: ... treinta o pocos ms desafora
dos gigantes, con quien pienso hacer batalla y quitarles a
todos las vidas, con cuyos despojos comenzaremos a enri
quecer. Konrad de Megenberg persuada a los jvenes de
la nobleza pobre para que buscaran la fortuna en las gue
rras de Italia.23
Este pas y otros de Europa se llenaron de caballeros
y de condotiieri extranjeros y nacionales, que se convirtie
ron en una plaga para la sufrida poblacin. No cabe duda
de que la escuela de armas y de la caballera poda con
vertirse con gran facilidad en escuela de bandolerismo.24

ras que habamos habido, donde tanta gente de los enemigos eran
muertos y de los nuestros ninguno. (Hernn Corts: carta enviada
a la reina doa Juana y al emperador Carlos V, su hijo..., en Cartas
de relacin de la conquista de Mxico, Madrid, 1982.
23. La pobreza del caballero era un motivo para perder la condi
cin de noble.
24. Maurice Keen, op. cil.

32
Y no slo la escuela de caballera sino el ejercicio mismo
de la caballera podia resultar en un pinge negocio para
caballeros vidos de hacer rpidas fortunas con los botines
que cobraban, y en horror, desolacin y muerte para sus
numerosas vctimas.
Carlos VIII de Francia, en el siglo xv, lanz una memo
rable expedicin de rapia a la pennsula italiana, que in
cluy el saco de Roma, el expolio de Npoles y la violacin
sistemtica de las mujeres italianas por parte de los solda
dos. Esto no impidi que el rey francs se sintiera un cru
zado defensor de la fe contra los sarracenos y soara con
coronarse rey de Jerusaln. Sus adversarios espaoles, al
mando de Gonzalo Fernndez de Crdoba, no les iban a la
zaga en materia de actos vandlicos. Muchas fortunas ama
sadas a fuerza de pillaje en Italia se invirtieron luego en
expediciones americanas,11 y numerosos conquistadores de
Indias hicieron su escuela de guerra en la asolada pennsula.
La diferencia entre los caballeros de la alta nobleza y
los mercenarios de las compaas libres que guerreaban por
su cuenta cuando acababan una faena a las rdenes de un
seor, era puramente formal. Philippe de Mzires descri
bi a estos segundones sin recursos que a causa de la po
breza estn frecuentemente obligados a participar en gue
rras que son injustas y tirnicas para mantener su estado
de nobleza, ya que no conocen otra profesin ms que la
de las armas y obran tan mal con ello que sera espantoso
contar todo el pillaje y los crmenes con que oprimen a la
gente pobre. Ricos y pobres se sentan igualmente seduci
dos por el botn y recurran a los mismos mtodos aberran
tes para la tica caballeresca a fin de conseguir sus objeti
vos. Miles de seoros fueron fundados en los primeros cinco
siglos de este milenio con fortunas amasadas con el pillaje,
las violaciones, los asesinatos, la explotacin inmisericor-
de del trabajo ajeno.
Fortuna y honor, oro y fama van ntimamente unidos
en la ideologa caballeresca, ms all de las teorizaciones
de los tratadistas que se refieren siempre a los ideales y
no a la realidad. En el mejor de los casos, para mantener
las virtudes caballerescas (falta de codicia, largueza, gene-25

25. Notoriamente, la fracasada expedicin de Pedro de Mendoza


al Ro de la Plata fue financiada con el botin obtenido por el primer
lundador de Buenos Aires en las guerras de Italia. Martin del Barco
Centenera recuerda que Mendoza fue a conquista de paganos / con
dinero robado entre romanos.

33
rosidad, hospitalidad, etc.), era necesario contar con cuan
tiosos recursos econmicos. Adems, el ejercicio de la gue
rra y de los torneos implicaba siempre el riesgo de caer cau
tivo; esto no constitua un deshonor (huir si lo era), pero
acarreaba la obligacin de pagar gruesas sumas en rescate,
que podan arruinar al ms poderoso.
El caballero no busca acumular el oro con la misma fi
nalidad que lo hacen los burgueses, es decir, como capital
para multiplicarlo: el comercio era la innobilis mercatura
vedada a los caballeros cristianos que, curiosamente, es pro
tegido y exaltado en el islamismo, religin creada por un
comerciante entre comerciantes. La fiebre de riquezas ca
balleresca est motivada porque el oro brinda la posibili
dad de realizar el ideal de la vida noble, como seor de va
sallos rodeado de toda la parafemalia de los smbolos de
su status y poder, dedicado a una vida improductiva ejer
ciendo las nicas actividades dignas de un noble: cazar, com
petir en justas y torneos, guerrear, ejercer su dominio so
bre los sbditos, enriquecerse con el producto del trabajo
de ellos.
Las brutalidades que los conquistadores castellanos per
petrarn en Amrica en el siglo xvi con la poblacin indge
na son, en lo sustancial, una repeticin de lo que se haba
hecho en Europa a lo largo de siglos, con la justificacin
de esa contradictoria ideologa caballeresca y del espritu
de Cruzada que sola enmascarar una codicia superlativa
y una lujuria descontrolada.
En este sentido los espaoles no inventan nada. Los usos
y las costumbres de la guerra, y los modelos de vida ociosa
que la leyenda negra intent presentar como propios de es
paoles particularmente crueles, codiciosos, prdigos y nada
industriosos constitua, en realidad, un patrimonio de to
dos los europeos,24 cuyo oficio era el de las armas.26

26. Y no slo europeos. Los islmicos turcos, rabes, mogre-


bies, lo mismo que los pueblos orientales, tampoco hacian gastos
de generosidad y humanismo con los enemigos y con la poblacin ci
vil en aquellos tiempos. Sern necesarios dos siglos ms para que en
Europa aparezcan concepciones menos brutales de la guerra alenta
das por el humanismo del siglo xvtu.

34
V

Lus castellanos tenan su propia experiencia nacional que


los haba forjado de un modo peculiar dentro de esa gran
cultura europea de la guerra, la caballera y los ideales
nobles.
En 711, los rabes musulmanes invaden la Pennsula y
la ocupan casi totalmente, a excepcin de una franja junto
al Cantbrico, Galicia y algunas zonas de los Pirineos, en
el escaso tiempo de siete aos. Casi ocho siglos necesitarn
los cristianos para recuperar su territorio y expulsar a los
moros.
El espritu de Cruzada, copiado en buena parte del de
la yijad, o guerra santa d^ los musulmanes, permanece vivo
a lo largo de todo este tiempo. En oleadas sucesivas e inter
mitentes, los cristianos lanzan campaas contra los rabes
de las que a menudo participan caballeros y soldados
de otros pases europeos, empujando a los musulmanes
hacia el sur. Hay largos periodos de paz y relativa conviven
cia durante los cuales los caballeros no se quitan la arma
dura ni se apean del caballo: la poderosa clase militar que
se ha creado en Castilla aprende pronto a vivir no slo de
los botines de guerra sino tambin de los tributos de los
amenazados. Los pequeos y dbiles reinos de taifa musul
manes consiguen sobrevivir impidiendo su invasin y des
truccin por los caballeros cristianos merced a que les pa
gan fuertes sumas, en un sistema que, en lo sustancial, no
se diferencia mucho del empleado, siglos ms tarde, por los
gngsters en Chicago o por las organizaciones terroristas
actuales.
La ideologa y el pathos o mstica que recubre y poten
cia toda esta actividad es el espritu religioso de Cruzada
contra los infieles. Con todo, las primeras incursiones con
tra los rabes tras la invasin de 711 no fueron impulsadas
por el espritu religioso, sino por el afn de cobrar rescate.
Como lo expresa Elliot, en aquellas primeras campaas los
nobles castellanos comprobaron a su entera satisfaccin que
la verdadera riqueza provena esencialmente del saqueo y
de la tierra. As pues, sus ms altas admiraciones quedaron
reservadas para las virtudes militares de valenta y honor.
De ese modo se estableci el concepto del perfecto hidalgo,
como hombre que viva para la guerra, que poda realizar
35
lo imposible gracias a un gran valor fsico y a un constante
esfuerzo de voluntad, que regia sus relaciones con los otros
de acuerdo con un estricto cdigo de honor y que reserva
ba sus respetos para el hombre que haba ganado riquezas
por las fuerzas de las armas y no con el ejercicio de un tra
bajo manual. Este ideal de hidalgua era esencialmente aris
tocrtico, pero las circunstancias contribuyeron a difundirlo
por toda la sociedad castellana, ya que la migracin popu
lar hacia el sur, a remolque de los ejrcitos victoriosos que
caracteriz a la Reconquista, aliment el desprecio popu
lar por la vida sedentaria y los bienes fijos e imbuy asi
en el pueblo ideales semejantes a los de la aristocracia.
La idea de Cruzada es una superestructura ideolgica
que se emplea en Europa lo mismo que luego en Amrica
como motor emocional para la guerra y la conquista, como
cnica justificacin de cualquier acto vandlico o expedi
cin de saqueo, o como excusa de los monarcas para aumen
tar las contribuciones de sus vasallos. Y, a veces, todo jun
to a la vez. Porque lo que Orwell llam double thinking, o
la capacidad de creer en dos o ms cosas contradictorias
entre si al mismo tiempo, no se invent en 1984.V I

VI

Entremezclado con el espritu de Cruzada estuvo el man


dato evanglico. No era lo mismo luchar contra los infieles,
que rechazaban la religin cristiana, como ocurra con tur
cos y rabes, que hacerlo contra pueblos que nunca haban
oido hablar de ella, como los indios. El Papa haba dado
los territorios de Amrica a la Corona espaola para que
convirtiera a los indgenas. Pero cmo deba hacerse esa
labor? Los usos de la poca sealaban que cuando una po
blacin de infieles se someta, los vencedores les permitan
seguir viviendo en barrios separados y manteniendo sus cos
tumbres y creencias, aunque tuvieran que pagar un tributo
a sus nuevos seores cristianos. Pero los que se resistan
eran reducidos a la esclavitud, vendidos y su producto ser
va para pagar los gastos de la guerra.
Respecto a los indios americanos se admita que slo
aquellos aborgenes capturados en una guerra justa eran
esclavizabas, mientras que los indios pacficos deban ser
considerados sbditos de la Corona. La cuestin era saber
36
cundo una guerra era justa o injusta. En los primeros aos
ilc la Conquista qued claro que para las huestes castella
nas toda guerra de la que ellos participaban y les convinie
se era justa. A partir de 1513 se recurri al hoy irrisorio
sistema del requerimiento, un formalismo jurdico que,
en la prctica, fue poco ms que una mera coartada moral
para justificar el sometimiento por la fuerza. De todos mo
dos, la permanente preocupacin tica y teolgica de la Co
rona y de muchos clrigos y juristas por las relaciones con
los indios y los derechos de la monarqua espaola sobre
(dios, es una tpica reaccin medieval de esta Espaa que
no acertaba a salirse de la vieja mentalidad. Lo moderno
hubiese sido no haberse planteado siquiera el problema de
la legitimidad de la Conquista, como haran ms tarde otras
naciones europeas.
El apoderamiento de las islas Canarias, la lucha final
contra los rabes en Espaa hasta la rendicin de Granada
y las guerras de Italia dirigidas por el Gran Capitn son
id ensayo de lo que se llevar a cabo en Amrica en el terre
no blico. Muchos de los soldados y de los caudillos de la
Conquista eran veteranos de las guerras de Granada y de
las campaas italianas. La conquista de Amrica se realiza-
i con el mismo espritu y similares usos de guerra que la
Reconquista: botn y esclavizacin de los enemigos, dos re
compensas legtimas segn el derecho blico de la poca.
Creanse caballeros y eran, en realidad, salteadores de
caminos,1* porque la diferencia entre unos y otros era 278
27. La hueste espaola estaba obligada, cuando se encontraba fren
te a un pueblo aborigen, a que el escribano le leyera (y un intrprete
si lo haba lo tradujera) un texto redactado por el letrado real Pa
ludos Rubios: el requerimiento. En I se les explicaba la cosmogona
cristiana y la donacin que el Papa haba hecho a los reyes de Espaa
le sus tierras. Finalmente se exhortaba a los indios a someterse al
monarca y a convertirse al cristianismo. Si los aborgenes no acepta-
Imn. se les poda hacer una guerra justa y esclavizarlos junto a sus
mujeres e hijos. La formalidad suena disparatada y asi la calific fray
Itartolom de Las Casas, para quien los requerimientos eran injus
tos, absurdos y de derecho nulos. Sin embargo, al mismo tiempo sig
nificaban una inusual preocupacin tica, segn la mentalidad de la
'poca, por parte de la monarqua espaola, aunque la solucin se hu
biese planteado en trminos tan alejados de la realidad, en lo que pa
rece, adems, una bsqueda de conciliacin entre quienes sostenan
|mc era menester hacerles primero la guerra a los indios para, una
ver. sometidos, predicarles el Evangelio y los que defendan formas
le catequizacin no violentas.
28. Georg Friederici, Der Charakter der Entdeckung und Erobe-
mng Anterikas durch die Europder, Stutlgart-Gotha, 1925.

37
ms aparente que real. Bernal Daz del Castillo observa que
los soldados de Francisco de Caray, en la campaa de P-
nuco, se juntan de quince en quince y de veinte en veinte
y se andan robando los pueblos y tomando mujeres por fuer
za, como si estuviesen en tierra de moros. A un lado y a
otro del Atlntico, junto al oro, las hembras constituyeron
parte principal del botn de guerra o presa fcil de los ape
titos de los caballeros y su falta de pruritos ticos para abu
sar de su superioridad fsica.
Las contradicciones entre los usos arraigados de la so
ciedad civil y la doctrina cristiana que iban a implantar y
predicar en Amrica no provocaron, por lo general, gran
des crisis de conciencia entre los conquistadores y coloni
zadores del Nuevo Mundo.
El sacramento de la confesin in articulo mortis los re
dima de cualquier atrocidad que hubiesen cometido en sus
vidas. De ah la obsesin de los conquistadores por incor
porar a sus mesnadas a religiosos que los confesaran en
caso de ser heridos de muerte y les abrieran las puertas
del paraso, independientemente del mrito de sus actos a
lo largo de sus vidas.29
La fe catlica se prestaba fcilmente al cinismo y a la
hipocresa moral, un aspecto criticado a menudo por los
indgenas. La religin de la poca era extremadamente for
malista, al punto de que, por ejemplo, la Inquisicin en Es
paa. en los aos veinte del 1500 se ocupa de perseguir y
condenar a devotos de corrientes como la de los alumbra
dos que predicaban una religin ms intimista, alejada de
los rituales exteriores del boato eclesistico: esto, simple
mente, se vea como una amenaza a la ortodoxia.
En todo caso, la conciencia moral de los primeros dece
nios de la Conquista la que evidencia claramente la inco
herencia de los cristianos entre lo que dicen creer y lo que
hacen la encarnan los dominicos. En 1511 diecinueve
aos despus del comienzo de la esclavizacin de los ind
genas!, ms vale tarde que nunca fray Antonio de Monte
sinos se enfrenta a los encomenderos con su clebre ser
mn en la iglesia de Santo Domingo.

29. Hay excepciones, naturalmente, aunque sea a toro pasado. Ber


nal Daz del Castillo recuerda a por lo menos seis compaeros de ar
mas suyos durante la conquista de Mxico que, despus de la campa
a de Corts, acabaron abandonando todos sus bienes algunos eran
ricos y entregndose a la vida monacal: cinco franciscanos y uno
dominico, ms un sptimo que se hizo anacoreta.

38
Los frailes se niegan a dar la comunin a los encomen
deros y, pese a la persecucin a que los someten los espao
les de Indias y a ios argumentos de los ulicos de Carlos V,
como Juan Gins de Seplveda, consiguen la abolicin
definitiva de la esclavitud de los indios11 con la promulga
cin de las Leyes de 1542.11
Sin embargo ese avance fue ms terico que prctico:
las humanitarias Leyes de Indias se aplicaron poco y mal
en Amrica, gracias a la cnica coartada con que se reci
ban las disposiciones reales del otro lado del Atlntico: Se
acata, pero no se cumple. La Corona toler esto en la prc
tica porque tena razones de peso para ello: sin indios que
trabajaran duramente, los cristianos no tenan cmo alimen
tarse y, por tanto, su presencia en Amrica estara amena
zada. Adems, al menos inicialmente hasta que comenz la
importacin masiva de esclavos negros, el trabajo de los in
dios era indispensable para que siguieran llegando las re
mesas de oro y plata que cada vez eran ms vitales para
la economa de la Pennsula: los monarcas necesitaban pa
gar sus guerras dinsticas y de religin para mantener el
imperio y la bandera de la Contrarreforma. Durante mu
chas dcadas, en Potos, los indgenas mantuvieron el mo
nopolio tecnolgico de la conversin del mineral en plata.
stas eran razones de suficiente peso como para que la
Corona, aparte de dictar normas jurdicas de preclaro con
tenido humanista, careciera de voluntad poltica de hacer
las cumplir.11 Por el contrario, cuando se trat de asuntos
que afectaban directamente a los intereses del Estado, la3012

30. De Scplvcda, capelln e historigrafo del emperador, fue el


ms destacado defensor de la conquista de Amrica y de la esclaviza-
>ii'in de los indios. Se bas para ello en las doctrinas aristotlicas que
sostenan la esclavitud natural de ciertos pueblos inferiores. La
'vangelizacin dcbfa ser precedida por una guerra justa para some
terlos a la obediencia natural a la que estaban obligados en razn de
inferioridad.
31. En las culturas americanas la esclavizacin de los enemigos
i la toma de mujeres y nios como botn en las guerras entre pueblos
indgenas o contra los espaoles, lo mismo que el exterminio del ven-
ido, jams provocaron el ms mnimo cuestionamicnto tico.
32. Doce aos antes haba sido prohibida por la Corona, pero la
decisin fue revocada cuatro aos despus. La norma de 1542 encon
tr varias excepciones, entre ellas en Chile, donde los araucanos o po
n.m una feroz resistencia al dominio espaol, lo que justific la es-
Invizacin de los mapuches.
33. En este sentido la hipocresa de la Corona era anloga a la
di- sus agentes conquistadores en Amrica.

39
monarqua demostr que tena los hombres y los medios
para desfacer entuertos con todo rigor y eficacia. Tal es el
caso de los intentos feudales de algunos conquistadores
o sus descendientes, como el de Martn Corts en Mxico o
las guerras civiles entre los Pizarra y los Almagro, alzamien
tos o pretensiones que fueron cortados de cuajo.

Vil

Los castellanos provenan de un mundo fanticamente se


guro de que la nica religin verdadera era la suya y de
que, adems, era la mejor para el perfeccionamiento del ser
humano. Se vean a si mismos como un pueblo elegido y
por tanto superior, que tenia encomendada una misin di
vina encaminada a la consecucin como fin del imperio uni
versal... El mayor deber y la mayor responsabilidad de Cas
tilla era el defender y extender la fe, conduciendo a una
forma de vida civilizada y cristiana (ambas cosas eran con
sideradas sinnimas) a todas aquellas gentes ignorantes que,
por misteriosas razones, no haban oido hasta entonces el
mensaje del Evangelio.34 Cualquier otra forma de devo
cin religiosa era aberrante: estaba inspirada por el de
monio.
Como no consiguen salir de su propio mundo cultural,
los peninsulares llaman idolatra a la religin practicada
por los indgenas, e dolos cuando no, simplemente, de
monios, a sus dioses. Arrancarlos de esas creencias y prc
ticas era, para los espaoles, no slo cumplir con el manda
to de su Dios (Id y predicad a todas las naciones...), sino
tambin un acto de sublime caridad y generosidad, porque,
amn de introducirlos en la civilizacin, se les daba la
oportunidad de la salvacin de sus almas. El rechazo y
la negativa a aceptar el mayor obsequio que, segn ellos, po
da hacerse en este mundo nada menos que la Verdad y
la salvacin eterna desataba las iras y la violencia contra
los impos contumaces. Esperar otro enfoque del problema
en el siglo xvi sera tan anacrnico como ridiculizar a Julio
Csar por no haber utilizado las armas de fuego en sus cam
paas contra los galos.
Al fin y al cabo, como afirma el etnlogo francs Jean

34. J. H. Elliol, Espaa y su mundo, 1500-1700, Madrid, 1990.

40
Monod, Espaa prometa un estatuto de ser humano al sal
vaje dispuesto a entrar en el camino de la gracia divina;
los norteamericanos jams consideraron cohabitar con los
indios.15
La arrolladora conquista de Amrica fue una tarea tit
nica realizada por un puado de hombres que no solamen-
le estaban convencidos de que eran poseedores de la Ver
dad y de que estaban protegidos por su Dios, sino que
adems pertenecan a una cultura en pleno apogeo. Cuan
do se inici la gran aventura americana los espaoles aca
baban de desalojar a los moriscos de su territorio y en po
cos aos ms se convertiran en la potencia de mayor
relevancia en Europa.
La superioridad tecnolgica blica con respecto a las
grandes civilizaciones americanas es relativamente peque
a y no alcanza para explicar conquistas portentosas en las
que pocos centenares de hombres dominaron imperios que
contaban con cientos de miles de guerreros y decenas de mi
llones de habitantes.16 Ms decisivo fue, entre otros, el fac
tor psicolgico: los espaoles venan de una civilizacin con
fiada en su capacidad y en su superioridad. El optimismo
exultante de los peninsulares se enfrentaba a culturas, como
la azteca, profundamente fatalistas, que tenan que mante
ner vivos a sus dioses implacables y al mundo, a fuerza de
sangre y muerte mediante permanentes sacrificios humanos.
Los modelos caballerescos les daban una delirante con-
lianza en la ilusin de que, en cualquier momento, se hara
realidad el sueo acariciado: oro, ciudades fabulosas, rei
nos de quimera, hembras, esclavos. Tras las conquistas prin
cipales aparecen las entradas de quienes quieren ir siem
pre ms all y, que a menudo, deben ser detenidas por las
autoridades.
Hasta sir Waiter Raleigh, pirata y tradicional enemigo
de los espaoles, se sorprende de esta capacidad de los con-356

35. Viva la etnologa, en El etnocidio a travs de as Amrcas,


Mxico, 1976.
36. Teniendo que operar a tan gran distancia de sus bases de apro
visionamiento en la Pennsula, los conquistadores sufran con mucha
frecuencia problemas logisticos que, materialmente, los colocaban en
Ina mismas o peores condiciones que los indios: la plvora se acaba-
bu, las cuerdas de arcos y ballestas se rompan, las armas de fuego
se estropeaban, las herraduras no podan reponerse, los caballos mo-
l un o tenan que ser devorados y slo contaban con los recursos na-
iiirales del pas que los aborgenes conocan, en principio, mejor que
los extranjeros.

41
quistadores para resistirlo todo. Es muy difcil o imposi
ble encontrar otro pueblo que haya soportado tantos reve
ses y miserias como los espaoles en sus descubrimientos
en las Indias... Tempestades y naufragios, hambres, derro
tas, motines, calor, fro, peste y toda clase de enfermeda
des, tanto conocidas como nuevas, adems de una extrema
pobreza y de la carencia de todo lo necesario, han sido sus
enemigos. Muchos aos se han acumulado sobre sus cabe
zas, mientras recorran apenas unas leguas. No obstante,
ms de uno o dos han consumido su esfuerzo, su fortuna
y su vida en la bsqueda de un dorado reino, sin obtener
de l al final ms noticias que las que al principio ya cono
can. A pesar de todo lo cual... no se han descorazonado.
A buen seguro estn de sobra compensados con esos teso
ros y esos parasos de que gozan, y bien merecen conser
varlos en paz.
Este frentico impulso dura casi un siglo, hasta la se
gunda mitad del xvt. Que es el tiempo durante el cual trans
curre esta historia.

VIH

Los conquistadores y viajeros de Indias en general pertene


can en su mayora a la cultura del Mediterrneo: gente que
suele otorgar un altsimo valor a la pasin mucho ms que
a la fra razn, dotada de una sensualidad a flor de piel y
de un espritu pagano apenas recubierto por un barniz de
cristianismo moralista. Combinacin que, antes y ahora, sue
le traducirse en conductas farisaicas por la prctica de una
doble moral, la pblica y la privada, la que se aplica a las
mujeres y aquella con la que se juzgan las conductas mas
culinas.
En la Espaa de fines del siglo xv la moralina represiva
conviva con un cierto libertinaje. Hasta el reinado de Enri
que IV, el desorden que imperaba en Castilla y la supervi
vencia de usos medievales haba permitido cierta lenidad
en materia de conductas sexuales. La llegada al trono de
su hermana Isabel, dispuesta como estaba a conformar un
Estado poderoso, unificado y ordenado que fue dado a luz
en las Cortes de Toledo de 1480, signific un considerable
estrechamiento del mbito de las libertades privadas de los
castellanos. En 1476 los Reyes Catlicos habian reorgani-
42
/ado la polica casi omnmoda de la Santa Hermandad y
en 1483 naca la Inquisicin.
No es fcil definir las actitudes de los espaoles [del si
glo xvi] respecto a las pasiones del amor, sus comportamien
tos dentro y fuera del matrimonio..., afirma Bennassar.
Una sola certeza: las cosas del amor, y ms concretamente
del sexo, interesan al ms alto grado a los espaoles, y esto
es constantemente cierto despus del siglo xvi, aade. En
las actas inquisitoriales que Bennassar revis consta que en
las conversaciones populares los problemas del amor y del
sexo las ocupaban a menudo. Se encuentra siempre [en las
charlas] que uno de los interlocutores pretende que la forni
cacin con una mujer pblica o con una soltera de mala vida
no es pecado o, al menos, que no lo es si no se est casado,
si se le paga o si no hace ms de siete veces el amor.
La falta de medios anticonceptivos eficaces daba como
resultado una buena cantidad de hijos naturales, que son
mucho ms frecuentes entre la poblacin de lo que es da
ble imaginar. En una parroquia de Valladolid, San Miguel,
en el lustro que va de 1592 al 1597 fueron bautizados cin
cuenta y dos nios ilegtimos, hijos de padres solteros. De
los cinco Pizarras que participaron en la conquista del Per,
slo uno era hijo legtimo, Hernando. Los otros cuatro, in
cluido el gobernador Francisco, haban sido habidos fuera
del matrimonio.3738940
Abundan los casos de sirvientas y esclavas seducidas por
sus amos. Igual que lo que ocurrir en Amrica, en Espaa
las relaciones sexuales fuera del matrimonio se estable
can frecuentemente dentro del cuadro de una relacin de
dependencia de la mujer respecto del hombre.41 Aquellos

37. La Inquisicin no se ocupaba de los pecados o delitos sexua


les sino de los errores de la fe que, por ejemplo, proclamaban la ino
cencia de la actividad sexual fuera del matrimonio. Afirmar pblica
mente, por ejemplo, que masturbarsc o mantener relaciones sexuales
ion otra persona con la cual uno no estuviese santamente casado, era
materia inquisitorial; pero practicar la masturbacin o coito extra-
lonyugal era pecado reservado a los ordinarios.
38. Bartolom Bennassar, L'homme espagnal. Sicle XVI. Attitu-
</f.v el mentalit. Pars, 1975.
39. Bartolom Bennassar, up. cit.
40. Los bastardos en Espaa no estaban tan mal considerados en
d pas como en Inglaterra o Alemania. Ramiro I de Aragn, Enri
que II de Castilla, fueron ilegtimos, lo mismo que Juan de Austria,
Alvaro de Luna, condestable de Castilla, el padre Mariana, Tirso de
Molina o Gonzalo Fernndez de Oviedo.
41. Bartolom Bennassar, op. cil.

4.3
que tenan alguna parcela de poder tenan mayores posibi
lidades de tener acceso carnal a mayor nmero y calidad
de mujeres.
Los curas, que mantenan un notable predicamento so
bre la feligresa, solan aprovecharse de esta circunstancia
para dar rienda a sus debilidades sexuales. Dos siglos ms
tarde, el viajero ingls Townsend crea que la actividad se
xual de los curas, condenados a la eterna soltera por el
celibato sacerdotal, era una de las causas principales de la
tan difundida infidelidad conyugal en la Villa y Corte de
Madrid.
Esto no implica que se pueda hablar de libertad sexual,
ni mucho menos, sino ms bien de numerosas y frecuentes
transgresiones a una normativa muy rgida, impulsadas por
la represin y el temperamento apasionado de estos medi
terrneos. La escasa poblacin de la mayora de los pue
blos de Espaa contribua a establecer un estricto control
social sobre las conductas pblicas y aun privadas de hom
bres y mujeres. Probablemente en los dos extremos de la
escala social los marginados sociales y la aristocracia
se diera una mayor libertad que, por el contrario, resulta
ba harto difcil ejercer a la gran mayora de los espaoles.
Al punto de que la desnudez de las mujeres que los caste
llanos encuentran a su llegada a Amrica tiene que haber
sido una experiencia nueva para muchos, que no habran
podido contemplar un cuerpo femenino sin pesados ropa
jes ni siquiera en la pintura de la poca, monotemtica, ob
sesivamente religiosa.
Si la heterosexualidad fuera del mbito matrimonial es
taba reprimida, respecto a la homosexualidad la intoleran
cia era total. Desde luego, se daban casos de homofilia en
la sociedad civil, militar o religiosa,4243pero el pecado ne
fando provocaba iras y repugnancia4' en grados que hoy
consideraramos terriblemente exagerados y claramente sos
pechosos. Naturalmente, en una sociedad que reglamenta
ba tan estrictamente las relaciones hombre-mujer, el amor

42. En los archivos de la Inquisicin se conservan las actas de


un escandaloso proceso (1687) seguido a fray Manuel Arbustantc, jefe
de estudios del convento de la Merced de Valencia. Hombre de exqui
sita cultura y encendido verbo, haba usado sus dotes intelectuales
para seducir y sodomizar a casi todos los novicios y frailes jvenes
del convento. AHN, legajos 560 y 561.
43. La pederasta era causa de indignidad en la fundacin de ma
yorazgos, por la que el heredero perda todos sus derechos.

44
entre los de un mismo sexo no poda estar ausente, aunque
fuera de un modo episdico en la vida de muchos espao
les y espaolas.
La sexualizacin de la sociedad y tambin, sin duda,
su neurotizacin era paradjicamente agudizada por el
obsesivo acento que la Iglesia catlica pona en los pecados
de la carne. La represin no slo es el supuesto necesario
para avivar el deseo, sino que tambin puede ser un nota
ble catalizador de ste.
De todos modos, la insistente prdica contra la lujuria
en Espaa indicaba tambin dnde estaba la debilidad de
las almas que queran salvar. Esta predileccin por la car
ne contribuy a que la mayora de los espaoles superaran
los prejuicios raciales frente a las indias. Prejuicios que,
ciertamente, estuvieron omnipresentes, pero que solan es
fumarse, al menos momentneamente, ante un par de pe
chos y unas caderas femeninas, de cualquier color que
fueran.

45
LOS INDIOS

Hablar de los indios genricamente, como han hecho los


blancos europeos a lo largo de siglos, implica utilizar un
concepto casi tan confuso como el de brbaros para los ro
manos. En Amrica, desde el punto de vista espaol, os
otros, lo que no se integra en el nosotros, son los indios.
Medio milenio despus de que fueron descubiertos por
los europeos, todava suele identificarse como indios a unos
seres asociados con plumas y semidesnudeces, que montan
caballos a pelo, pegan fuertes alaridos, saludan diciendo
jaug y siempre pierden las batallas contra los blancos-
buenos gracias a que en el ltimo momento aparece el im-
batible 7. de Caballera de la Unin. Una caricatura, cier
tamente, inventada y difundida por Hollywood, que no slo
busca entretener sino tambin justificar el exterminio sis
temtico de las poblaciones aborgenes del actual territo
rio norteamericano.
La diversidad de los habitantes originarios de Amrica
es infinitamente mayor, aunque los que llamamos equvo
camente indios tienen elementos comunes desde la pti
ca europea ms all del hecho de que habitaban y habitan
una misma unidad continental: poseen algunas caracters
ticas raciales son aproximadamente mongoloides dife
renciadas de los caucasianos europeos y su desarrollo tec
nolgico era, a fines del siglo xv, considerablemente inferior
en complejidad al que habian alcanzado los habitantes del
Viejo Continente.1 En todo lo dems, hay diferencias abis-

1. Notoriamente, ningn pueblo americano descubri el hierro


y su metalurgia, aunque algunos trabajaban hbilmente el cobre, el

46
males entre un cazador-recolector de las llanuras de Am
rica del Norte y un indio del Tahuantinsuyu, el imperio in
caico, y entre ste y un aborigen tupi o guaran del Para
guay o del Mato Grosso.
Los indios son de remoto origen asitico. Hace unos
35 000 aos, tal vez ms, sucesivos grupos de cazadores, pro
bablemente persiguiendo sus presas, cruzaron desde Asia
el estrecho de Bering, en el extremo noroccidental del con
tinente americano. Europa, en esa poca, estaba habitada
por el hombre de Croman. El ltimo perodo glacial, du
rante el cual los mares septentrionales se haban congela
do, favoreci la migracin de hordas asiticas. Llegaban a
un continente jams pisado por ningn otro hombre u ho
mnido, segn lo que sabemos hasta ahora.
Migraciones posteriores por el Pacifico, a lo largo de mu
chos milenios, alcanzaron con sus embarcaciones distintos
puntos de las costas americanas. Provenan de Oceania, tal
vez de China continental, y de otras regiones asiticas.
Hacia el 15000 a. JC. recalan en las costas americanas
nuevos pobladores del mismo origen, cazadores que posean
tcnicas ms evolucionadas que sus predecesores. Lenta
mente, en desplazamientos que ocupan a muchas genera
ciones, avanzan hacia el sur, hasta llegar al subtrpico me
ridional.
Algunos de estos grupos, muy progresivamente, van pa
sando de un modo de vida eminentemente recolector y ca
zador o pescador, a un sistema basado sobre todo en la agri
cultura. Es decir, van abandonando su vida nmada, en
permanente migracin, siguiendo o buscando a las presas,
para comenzar a subsistir bsicamente de los cultivos agr
colas. Esto marca el paso a la sedentariedad: se instalan
en un territorio determinado, construyen viviendas ms es
tables y duraderas, descubren la cermica, adoptan formas
de organizacin diferentes. Y sientan las bases para el sur
gimiento de civilizaciones complejas.
Para ello fue necesario, previamente, domesticar es
pecies vegetales silvestres (maz, papa, yuca, frijoles, ca
labazas), un proceso que slo se produce entre el 5000 y
el 3000 a. JC.
Otros numerosos grupos humanos quedaron anclados a

oro y la plata. La rueda era desconocida en todo el continente, pese


a que se han descubierto juguetes infantiles de cermica que si la em
pleaban, pero slo para entretener a los nios.

47
lo largo de muchos milenios, hasta la aparicin de los espa
oles y, an hasta la actualidad, en formas de vida arcai
cas, primitivas, como los cazadores recolectores de los ex
tremos norte y sur del Continente o los selvcolas de la
cuenca del Amazonas.
De cualquier manera que haya sido, hacia el siglo xv,
antes de la llegada de los primeros europeos, la poblacin
se habla distribuido a lo largo y a lo ancho del Continente,
desde Tierra del Fuego hasta Alaska, desde las costas de
Brasil hasta el largo espinazo de Amrica, los Andes y el
litoral del Pacfico. Pero de un modo escasamente unifor
me: desde 40 habitantes por kilmetro cuadrado de densi
dad demogrfica en las grandes civilizaciones de Mxico y
Per, hasta un habitante por cada 50 kilmetros cuadrados
en la selva amaznica o en los grandes desiertos. En total,
unos 60 millones de habitantes,* la misma poblacin actual
de Italia, repartidos en un territorio 140 veces mayor que
el de este pas: 42 millones de kilmetros cuadrados.
Esos hombres formaban comunidades de variado tama
o que mantenan escasos o ningn contactos con otras ale
jadas de su medio geogrfico. Los americanos carecan de
la idea de que formaban un continente y, por tanto ste no
tena nombre.
Una de las dificultades para las comunicaciones eran las
lenguas: ms de 130 familias lingsticas sin ninguna vin
culacin entre s existan en el continente a fines del siglo xv,
una variedad extrema difcil de explicar, pero que indicaba
tambin la atomizacin en que vivan los grupos humanos
y su heterogneo origen. Otro obstculo era el escaso desa
rrollo de la tecnologa de la navegacin, que volva difciles
y arriesgadas las comunicaciones martimas de larga dis
tancia, aunque stas existan en el Pacfico y en el Caribe.
La falta de animales de carga (a excepcin de la llama andi
na, de difusin muy limitada), silla o tiro obligaba a que
todos los desplazamientos terrestres se hicieran exclusiva
mente a pie, con las cargas a hombros o a la rastra: ningn
pueblo americano descubri por s el uso de la rueda.2

2. Los clculos que se han hecho sobre la poblacin de Amrica


a fines del siglo xv van desde 13 millones (Kroeber y Rosenblatt) has
ta ms de 100 millones (Escuela de Berkeley). Recientes estudios per
miten inclinarse por una cifra que puede oscilar entre los 60 millones
y los 80 millones de individuos para todo el continente.

48
II

El grado de evolucin es decir, de complejidad de las


distintas sociedades indgenas iba, a la llegada de los euro
peos, desde los ms primitivos de formaciones tribales has
ta los Estados, pasando por las sociedades de jefaturas o
seoros y todas sus formas intermedias.
En las sociedades tribales sus miembros se agrupan en
funcin del parentesco. La tierra es poseda en comn, por
lo que existe una dbil idea de la propiedad privada y de
la individuacin. Desde el punto de vista econmico, son
grupos humanos que viven a niveles de subsistencia, inca
paces de producir excedentes apreciables que permitan un
intercambio comercial. Los miembros de estas comunida
des fabrican sus propios objetos y consiguen los alimentos
segn una muy poco estructurada o nula divisin del tra
bajo: no hay especialistas. La religiosidad presenta aspec
tos primarios, de tipo animista, con escasos o muy simples
rituales y creencias poco elaboradas.
El jefe tribal no ostenta privilegios ni forma parte de
un estamento social diferenciado del resto: en muchos ca
sos es elegido segn las necesidades y sus funciones finali
zan cuando desaparecen las circunstancias que motivaron
su eleccin, como pueden ser una operacin de guerra o
una expedicin de caza. El paso a la sociedad tribal viene
condicionada por adelantos tecnolgicos o transformacio
nes naturales que permitan la produccin de excedentes.
El grupo se vuelve ms denso demogrficamente. El incre
mento de la productividad hace necesaria la eleccin de al
guien el jefe que cumpla las tareas de redistribuir los
bienes y mantener el orden social. Surgen los especialistas
o artesanos y una clase militar ofrecida por el jefe a la co
munidad para su proteccin y beneficio. Las creencias reli
giosas y los rituales se complejizan, lo que hace necesaria
la aparicin de una clase sacerdotal incipiente.
Las funciones gerenciales y militares permitirn la for
macin de jerarquas sociales, polticas y econmicas rgi
das y permanentes, a menudo hereditarias, basadas en el
poder de quienes ostentan la jefatura.
Esta estructuracin jerrquica es el germen del que sur
gen las clases o estamentos sociales y de un aparato de po-
49
der que constituye el grado ms complejo de evolucin: el
de las sociedades de Estado.
A la llegada de los espaoles slo existan en Amrica
dos sociedades de Estado: los aztecas en Mxico y los incas
del Per. En la pennsula de Yucatn y la actual Guatema
la, la cultura maya haba entrado en decadencia quinientos
aos antes por causas todava misteriosas.
La mayora de la poblacin americana, pues, se hallaba
en estadios inferiores de complejidad cultural. Los pueblos
tainos del Caribe, los primeros que encuentran los espao
les, por ejemplo, estaban en una etapa de transicin entre
la sociedad tribal y la de jefaturas, por lo que ha de to
marse con pinzas las denominaciones de rey o reina
que los espaoles adjudicaban a sus dirigentes. Sus veci
nos y mortales enemigos, los caribes, eran un pueblo gue
rrero de cazadores de hombres con una estructura social
bastante ms primitiva, que estremeci a los espaoles por
sus prcticas canibalsticas,34 usos que volveran a encon
trar los europeos incluso en sociedades mucho ms com
plejas como las del imperio de los mexicas.

III

Tambin las mores sexuales de los indios estaban condicio


nadas por el tipo de sociedad en la que vivan: en lneas
generales, a mayor grado de evolucin, mayor represin de
lo instintivo. Dado el bajo nivel de complejidad y su mayor
proximidad a la naturaleza de la mayora de las sociedades
americanas, la libertad sexual predominaba muy por enci
ma de las limitaciones.

3. Cfr. Jos Alcina Franch, La cultura taina como sociedad de


transicin entre los niveles tribal y de jefatura, en La cultura taina,
Madrid, 1989.
4. En Amrica el canibalismo, al parecer, estaba alentado por una
circunstancia peculiar: el continente, en general, padeca de la falta
de grandes mamferos herbvoros capaces de aportar una buena do
sis de protenas en la alimentacin. Exceptuando algunas especies sel-
vicolas, los grandes bfalos del norte de Amrica y los guanacos en
el cono sur, la mayora de la poblacin indgena tena que conformar
se con pequeos mamferos del tipo de los perros desnudos de Mxi
co o de los conejillos de Indias. Los seres humanos eran, en realidad,
los nicos mamferos abundantes, predominantemente herbvoros, que
existan en el continente. Esta escasez fue sentida y sufrida por los
propios europeos.

50
Para los primeros europeos que llegaron all, los ameri
canos eran gentes de conductas extremadamente incompren
sibles, desconcertantes, a menudo opuestas a lo que ellos
habian visto y conocido hasta entonces. En Cuba narra
el cronista Gonzalo Fernndez de Oviedo, cuando los in
dios se casan, en la fiesta de boda, la novia fornica con to
dos los asistentes a la celebracin que pertenecen al mismo
estamento del novio: Si es cacique, primero se echan con
ellas todos los caciques que se hallan en la fiesta; y si es
hombre principal el que ha de ser el novio, chanse con ella
primero todos los principales; y si el que se casa es plebe
yo, todos los plebeyos que a la fiesta vienen, la prueban pri
mero. Y despus que muchos la han probado, sale ella sa
cudiendo el brazo, con el puo cerrado en alto, diciendo
en alta voz: Manicato, manicato", que quiere decir esfor
zada y fuerte y de gran nimo, casi londose de que es vale
rosa y para mucho.5
Los europeos venan de una cultura en el que el ms alto
ideal femenino la Madre de Dios estaba exento del sexo
considerado como algo sucio y desvalorizante en la mujer.
La Virgen Mara tuvo que parir al Dios-hombre, pero para
ello fue excluida de la bajeza de una concepcin humana:
fue el mismo Dios el que en forma de Espritu Santo fe
cund una mujer inmaculada, despus de que sta acep
tara sumisa, resignadamente, la misin que la divinidad le
haba sealado: Hgase en m segn tu voluntad.
La mujer-modelo semidivinizada del cristianismo no co
noci jams ninguna manifestacin de la sexualidad, pese
a tratarse de un ser encarnado. Y hasta de la muerte, tan
fatalmente vinculada al sexo, estuvo exenta la Virgen Ma
ra: al cabo de sus aos sufri una dormicin, tras la cual
ascendi a los cielos. No se puede pedir mayor asepsia
carnal.
La ms alta valoracin de la mujer en el mundo cristia
no estaba intimamente vinculada a la virginidad, la modes
tia, el recalo, el desapasionamiento y la pertenencia exclu
siva a un solo hombre, despus de que la unin hubiese sido
santificada es decir, legitimada por el matrimonio ecle
sistico.
Y lo que los espaoles encontraban en Amrica, con fre
cuencia, era exactamente lo contrario: el sexo ldico, el sexo

5. Gonzalo Fernndez de Oviedo. Historia general y natural de las


Indias, islas y Tierra Firme del Mar Ocano, Asuncin, 1945.

52
hcdnico, la intrascendencia de las relaciones carnales y por
lauto de la virginidad y de la pureza de las mujeres.
Incapaces de entender estos desvarios, los cronistas
espaoles y, debemos imaginar, casi todos los europeos
desvalorizan a estas zorras y las comparan, a menudo,
nn los animales. Lo que no les impide, naturalmente, go
zar copiosamente de sus facilidades y de sus favores.
En las sociedades indgenas primitivas, lo mismo que en
las ms evolucionadas, la mujer cumpla una importante
Iuncin de intercambio. All las hembras eran objetos que
itr vendan por inters econmico o se regalaban como sig
no de amistad, para lo cual eran educadas en la ms com
pleta sumisin al hombre: esta prctica de los guaranes,
por ejemplo, es la razn por la que Asuncin, a poco de fun
dada, se convierte en un gran serrallo que escandaliza a los
ms recatados espritus de la poca.
Igualmente, y puesto que la esclavitud estaban tan ex
tendida y aceptada tanto en el mundo indgena como en el
europeo, las hembras eran apetecidas presas de guerra no
slo para los espaoles sino tambin como botn en los con-
llictos armados entre indgenas.
Pero la mujer no es slo carne fresca para satisfacer el
deseo sexual y las necesidades de reproduccin y crianza
tle la prole de los hombres, sino tambin, y sobre todo, una
tuerza de trabajo servil o esclava nada desdeable para aten
der a las necesidades de alimentacin, higiene y sanidad de
los varones. Los espaoles las emplearn en similares fun
ciones. Las indias van en busca de los alimentos o trabajan
en la agricultura, preparan las comidas, lavan y remiendan
las ropas, cuidan de los hombres cuando estn enfermos, les
preparan las pociones curativas, adems de confortarlos
afectiva y sexualmente cuando estn sanos. Las mesnadas
hispnicas solan ir acompaadas de tropas de mujeres abo
rgenes virtualmente encargadas de la intendencia de los
guerreros.IV

IV

Contra lo que podra suponerse, la falta de grandes tabes


sexuales, sin embargo, no iba acompaada de una gran ac
tividad gensica dentro del mundo indgena. Son numero
sos los testimonios que parecen indicar que los varones in-
53
dios eran ms bien apticos. Incluso un viajero espaol del
siglo xvm asegura que no exista una armona entre el ta
mao de los genitales de los varones indios, demasiado pe
queos, y las grandes dimensiones de las vaginas de las abo
rgenes.6
Probablemente sea cierto que la gran oferta de objetos
deseados en la etapa de promiscuidad primitiva provoca la
debilidad de la demanda masculina. Solamente despus,
cuando los humanos son capaces de escoger y preferirse
unos a otros, se reduce la demanda y el deseo aumenta
y se hace impetuoso, segn el criterio economicista de
J. Schwartz.7
En otras palabras, para exacerbar el deseo tiene que ha
ber represin: el objeto deseado tiene que ser dificultosa
mente alcanzable, y aun inaccesible, al menos en algunos
casos.

A los indios, a las indias, les toca en esta historia el papel


de derrotados, sometidos, dcsculturalizados, explotados.
Cuando ocasionalmente se invierten los papeles, como en
el caso de Chile, donde a veces los indios se alzan con la
victoria, son los europeos quienes tienen que soportar el
papel de avasallados: las espaolas pasan a integrar los se
rrallos de los caciques y guerreros indgenas que engendran
en sus vientres, y los blancos que no son muertos acaban
reducidos a la servidumbre o a la esclavitud. Sexo y poder,
poder y sexo van siem pre unidos de un modo ms o menos
evidente.
En la mayora de los casos, durante la Conquista y en
etapas posteriores, las mujeres indias cumplieron y an
cumplen un importantsimo papel como medios de comu
nicacin e intercambio entre los dos mundos masculinos

6. Las casi inevitables fantasas conscientes o inconscientes que


asocian el tamao del pene al poder masculino, pueden hacer dudo
sas estas afirmaciones de Flix Azara. Los indios derrotados, someti
dos, esclavizados no podan tener grandes penes. Por contra, se puede
observar que los africanos, igualmente esclavizados, tienen fama de
estar exageradamente dotados en el tamao de sus genitales. Objeti
vamente, empero, se sabe que los varones de las razas asiticas sue
len tener penes de m enor volumen.
7. Joel Schwartz. The sexual politics of Jeatt-Jacques Rousseau.
The llnivcrsity of Chicago Press, 1984.

54
abismalmente divididos que se encontraron (o, ms bien,
chocaron) a partir de 1492.
Las indias, cuando descubren a los espaoles, parecen
preferirlos y no slo por razones erticas, que, sin duda,
tambin importaron mucho. Intuyen que un hijo mestizo
tendr mejor cabida en el nuevo mundo en formacin que
un hijo puramente indio. Su vstago miscegenado le sirve,
adems, para adaptarse al universo de los nuevos amos,
establecer lazos de sangre con ellos y poder, hasta cierto
punto, transculturarse con ms facilidad que los varones
indgenas, algo que en muchas culturas autctonas, an hoy,
les resulta prcticamente imposible.
Pocos aos despus del Descubrimiento, algunas indias
comienzan a decolorarse la piel para parecer blancas, y as
no slo gustar ms a los castellanos, que las preferan cla
ras, sino tambin parecerse a sus mujeres: las indias de La
Espaola (Santo Domingo), como tienen envidia de ver a
las mujeres de Espaa blancas, toman las races del guao
v las asan muy bien. Y despus que estn muy asadas y blan
das, las traen entre las manos un buen rato, frotndolas...
y las convierten en pasta de ungento. Con ello se untan
la cara y el pescuezo y todo lo que quieren que les quede
blanco, y sobre aquello ponen otras unciones de hierbas y
zumos confortativos, para que el guao no las ase vivas o
lo puedan soportar. Y al cabo de nueve das se quitan todo
aquello y se lavan, y quedan tan blancas que no las conoce
ran, segn estn mudadas y blancas, como si hubieran na
cido en Castilla.*
Muy tempranamente, en los primeros aos de la Con
quista, hubo comunidades que optaron por la solucin
opuesta y se resignaron al suicidio colectivo porque care
cieron de recursos culturales propios de adaptabilidad que
aseguraran la supervivencia del grupo frente a la, sin duda,
cruel y despiadada dominacin de los invasores. Es natural
que no para oponerse militarmente al extranjero lo que
de seguro era imposible, sino para plantearse estrategias
exitosas de adaptacin a las nuevas circunstancias, como
hicieron todos los pueblos de la Tierra que consiguieron so
brevivir a una devastadora invasin fornea o a una cats
trofe.
La solucin numantina resulta admirable desde el pun
to de vista heroico y romntico. Pero despreciable, o al me-8

8. Gonzalo Fernndez de Oviedo, op. cit.

55
nos deplorable, desde la perspectiva del ms deseable triun
fo de la vida sobre la muerte.
En muchos casos slo el mestizaje permiti la adapta
cin y, al mismo tiempo, la pervivencia de la sangre y, lo
que es ms importante, de algunos elementos de las viejas
culturas aborgenes de Amrica en sus descendientes mis-
cegenados.

56
EL ENCUENTRO: USABAN DE ELLAS A SU VOLUNTAD

El Descubrimiento de Amrica comienza siendo una desco


munal confusin. Cristbal Coln cree haber llegado al Asia
y morir, muchos aos ms tarde, sin cambiar de opinin.
Para los primeros americanos que el Almirante ve, los es
paoles y sus tres carabelas han llegado del cielo o de las
profundidades del mar y son de carcter divino. De otro
modo, estos seres que han vivido durante siglos en un mun
do estrecho e incomunicado, con tecnologas primarias, no
pueden explicarse esas enormes casas flotantes en las que
lian aparecido, sus extraas vestimentas, sus rituales mgi
cos, el color plido de su piel.
Al Almirante y a sus hombres tambin los sorprende la
apariencia de estos seres humanos a los que, como produc
to de la confusin, llamarn indios. Ellos andan desnu
dos como su madre los pari y tambin las mujeres, aun
que no vi ms que una, harto moza escribe en la noche
itcl 12 de octubre. Todos los que vi eran mancebos, nin
guno de ms de treinta aos, muy bien hechos, de muy her
mosos cuerpos y muy buenas caras. La estupefaccin por
la falta de ropas de los indios se volver obsesivamente re
petitiva en su diario y en las cartas a los Reyes Catlicos.
Es muy probable que los nativos, con ms razn, se sor
prendieran de ver a estos hombres sucios y malolientes abri
gados con capas de grana, terciopelos, ropas de lana1 en
el trrido clima tropical, lo que debe de haber contribuido

I. Durante muchos aos los espaoles en la Amrica tropical se


negaron a vestirse con ropas de algodn por prejuicios culturales, pues
to que ellos venan de un pais donde se produca una de las mejores
lunas del mundo y esc tejido era el que tenia prestigio.

57
no poco a su aura de seres no humanos. A muchos indge
nas americanos, los ropajes que ocultaban el cuerpo les pro
ducan la misma sensacin de vergenza y pudor que a los
europeos la desnudez.
En un primer momento, los aborgenes ocultan a sus
mujeres. Tal vez se haya debido a su temor de quedar m
gicamente preadas por la visin de los extranjeros, segn
la interpretacin del antroplogo Maldonado de Guevara *
(los arahuacos no conocan la relacin entre coito y con
cepcin y atribuan sta a causas mgicas). O simplemente
al razonable deseo de los indios de preservar a sus muje
res de los desconocidos. Las hembras aparecern en das
sucesivos y el Almirante observar a cuatro das del Des
cubrimiento que ellas traen por delante [de] su cuerpo
una cosita de algodn que escasamente les cobija su natu
ra. ... las mujeres casadas traan bragas de algodn, las
mozas no, salvo algunas que eran ya de edad de diez y
ocho aos.
Coln, un esclavista entusiasta, no puede dejar de ob
servar el primer da del encuentro que ellos deben ser bue
nos servidores, y cuando se dirige por carta a los Reyes
Catlicos les advierte, dos das ms tarde, que los pueden
llevar a todos a Castilla o tenerlos en la misma islas cauti
vos, porque con cincuenta hombres los tendr sojuzgados
y les har hacer todo lo que quisieren. El sometimiento
de los americanos y la bsqueda de oro constituyen su prin
cipal preocupacin a lo largo de los tres meses de su pri
mera estancia en Amrica y durante el resto de su vida. A
esta extraa personalidad, tal vez fronteriza, no parecen in
teresarle las indias ms que como motivo de sorpresa y
como mercanca.
Poco despus iniciar el hbito de capturar indios man
sos como si fuesen palomas, con la excusa de conseguir len
guas, es decir, intrpretes para entenderse con los aborge
nes, lo que constituir una constante en descubridores y
conquistadores.
Se apodera inicialmente de siete indios en la primera
isla que toca, Guanahan. Cuando llega a Cuba captura cin
co mancebos que, llevados por la curiosidad, haban ido a
visitar en su canoa a los extranjeros. Y despus envi a
una casa, que es de la parte del ro del Poniente y trajeron2

2. Francisco Maldonado de Guevara, El primer contacto de blan


cos y gentes de color en Amrica, Valladolid, 1924.

58
siete cabezas1 de mujeres entre chicas y grandes y tres i
os. Esto hice porque mejor se comportan los hombres en
l .spaa habiendo mujeres de su tierra que sin ellas... As
que teniendo [los indios] sus mujeres tendrn ganas de ne
gociar lo que se les encargare. En otras palabras, les su-
ministra a los varones indios (y a sus tripulantes) un tran
quilizante sexual para asegurar su obediencia, adems de
apropiarse de unos cuantos para llevar a Espaa como bo
ln y prueba de sus hallazgos. Algunos de ellos se le esca
pan en la primera oportunidad que tienen.
Las capturas que ordena hacer el Almirante envenenan
las relaciones cordiales entre descubridores y descubiertos
en Guanahan o San Salvador. Los indgenas aprenden pron
to u huir ante la presencia de los extranjeros por temor ante
lo desconocido o porque saben lo que hacen los blancos con
ellos, y los asocian con sus principales enemigos: los cari
bes o canibas.
Dentro de su limitado mundo mental no se equivocan
demasiado. Los indios, observa complacido el Almirante, no
nenen armas y son todos desnudos y de ningn ingenio en
Lis armas y muy cobardes, que mil no aguardaran a tres.
Y as son buenos para mandarlos y hacerles trabajar, sem
brar y hacer todo lo otro que fuera menester y que hagan
villas y sean enseados a andar vestidos y [adoptar] nues
tras costumbres, escribir poco tiempo despus.
Por fin, el 12 de diciembre, tres marineros consiguen
aprehender una mujer muy moza y hermosa y la llevan
a la nao. Los nuestros, persiguiendo a la muchedumbre
-narra Pedro Mrtir de Anghiera,34 tan slo capturaron
a una mujer y habindola conducido a las naves, despus
le saciarla de manjares y de adornarla con vestidos (pues
luda aquella gente sin distincin de sexo, andaba desnuda
y contenta con su natural estado), la dejaron ir en libertad.
I'an pronto como la mujer se reuni con los suyos... y les
hizo ver cun admirable era el adorno y generosidad de los
nuestros, corrieron todos a porfa a la playa, pensando ser
aquella una gente cada del cielo.
Multitudes de indgenas se arremolinan en las costas.
I a tripulacin de las carabelas se maravilla de la blancura

3. En el lenguaje de los traficantes de esclavos cabezas o pie-


/as, se llamaba a los seres humanos reducidos a la condicin de mer-
uncas.
4. Pedro Mrtir de Anghiera, Dcadas del Nuevo Mundo, Madrid,
PM9.

59
de las mujeres: En cuanto a la hermosura, decan los cris
tianos que no haba comparacin, asi en los hombres como
en las mujeres, y que son ms blancos que los otros, y que
entre los otros vieron dos mujeres mozas tan blancas como
podan ser en Espaa.
Es un asunto que los intrigar a lo largo de aos. ... son
los ms hermosos hombres y mujeres que all hubieron ha
llado: harto blancos, que si vestidos anduviesen y guarda
sen del sol y del aire, seran cuasi tan blancos como en Es
paa, porque esta tierra es harto fra..., dice el Almirante,
refirindose a la isla La Espaola.
Lpez de Gomara cree que no era Coln el primer euro
peo en llegar a aquellas tierras, lo que podra explicar la
extraa blancura de las nativas (en realidad, tan extraa
o sorprendente como afirm ar que La Espaola era tierra
harto fra). Las indias blancas habran sido el producto de
una miscegenacin anterior. Segn el historiador, que pu
blic su Hispania Victrix* en 1552, una carabela espaola
o portuguesa haba tocado tierras americanas antes que el
Almirante. Ignora cunto tiempo permaneci en aquellas
tierras, pero asegura que slo volvieron el piloto y tres o
cuatro marineros vivos a Madera, las Azores o Portugal; que
los tripulantes murieron a poco de arribar y que el piloto
falleci en casa de Cristbal Coln, en cuyo poder queda
ron las escrituras de la carabela y la relacin de todo aquel
largo viaje, con la marca y altura de las tierras nuevamente
vistas y halladas. Huelga decir que no existen pruebas de
ese viaje precolombino y que tampoco Lpez de Gmara
ofrece ninguna pista, pues no menciona la fuente de su in
formacin.
Lo cierto es que despus de dos meses de navegacin
por el Caribe, Coln se siente seducido por los indgenas,
especialmente por su mansedumbre y su natural inclina
cin a someterse a esos seres celestiales venidos por el mar.
Sobre todo, necesita entusiasmar a sus mentores, los Re
yes Catlicos, con sus hallazgos y les repite que Vuestras
Altezas los harn todos cristianos, y sern todos suyos, que
por suyos los tengo.
Pero stas no son manifestaciones de ternura. El fro con-

5. Francisco Lpez de Gmara. Hispania Victrix. primera y segunda


parte de la Historia general de las Indias, con todo el Descubrimiento
y cosas notables que han acontecido desde que se ganaron hasta el ao
1551. Madrid, 1985.

60
table que hay en Coln no tardar en calcular que, vendien
do a todos los habitantes de La Espaola (se calculan en
digo menos de un milln, en aquel entonces) y explotando
el palo brasil de la isla, conseguira unos 40 millones de
maravedes, estimacin que, supona, iba a excitar tambin
la codicia de los reyes.
Se entiende diplomticamente con los caciques y reye
zuelos de los tainos de La Espaola, intercambiando baga-
lelas por oro y demostrndoles el podero de sus armas de
luego, mientras piensa en las buenas ganancias que le da
rn en el mercado de esclavos.
En La Espaola, Coln ha dado con una etnia particular
mente pacfica y generosa para con esos seres celestiales.
Crean Vuestras Altezas que en el mundo no puede haber
mejor gente, ni ms mansa, escribe. Y son tantos los actos
de generosidad con que los reciben los naturales que el Almi
rante parece enternecerse: ... son gente de amor y sin codi
cia y convenibles para toda cosa, que certifico a Vuestras Al
tezas que en el mundo creo que no hay mejor gente ni mejor
tierra: ellos aman a sus prjimos como a s mismos, y tienen
una habla la ms dulce del mundo y mansa, y siempre con
risa. Andan desnudos, hombres y mujeres insiste por en
sima vez como sus madres los parieron. Mas, crean Vues
tras Altezas que entre s tienen costumbres muy buenas y
d rey muy maravilloso estado, de una cierta manera tan con-
iinente que es placer de verlo todo. Y la memoria que tienen,
todo quieren ver, y preguntan qu es y para qu.
Los tainos eran bsicamente agricultores que comple
taban su dieta con los productos de la caza y la pesca.
Abundaba la poliginia: un cacique poda llegar a tener has
ta treinta mujeres. Las hembras hacan gala de gran liber
tad sexual, al punto de que, aos ms tarde, el cronista ofi
cial de Indias, Gonzalo Fernndez de Oviedo, con su obsesiva
tnoralina dir de ellas que son las mayores bellacas y ms
deshonestas y libidinosas mujeres que se han visto en estas
Indias o partes.
El Almirante oculta en sus escritos estos hbitos non
sonetos de sus futuros sbditos que, tal vez, hubieran dis
gustado a los reyes, empalideciendo su proeza. Los mismos
ditirambos que Coln gasta en ponderar el paisaje y la na
turaleza de la tierra que ha incorporado a la Corona, los
emplea en admirar las virtudes de sus pobladores, ignoran
do toda mcula, excepto que son cobardes, lo que, de todos
modos, facilitar su sometimiento.
61
Los favores de las indias tienen que haberse contado en
tre los regalos con que los pueblos de La Espaola dieron
la bienvenida y expresaron su admiracin por los recin lle
gados. Pero Coln, recatadamente, no hace ninguna men
cin especfica de ello.
Con todo, en este viaje, el Almirante no puede evitar al
guna fantasa de tono ertico. Pero con respecto al planeta
Tierra, cuya forma cree haber descubierto: no es totalmen
te esfrico sino que se parece a una pera que sea toda muy
redonda, salvo all donde tiene el pezn, que all tiene ms
alto, o como quien tiene una pelota muy redonda y en un
lugar de ella fuese como una teta de mujer all puesta, y
que esta parte de este pezn sea la ms alta y ms propin
cua del cielo.4 Esa tierra que ha hallado es tan buena que
tiene que ser como el rosado, lbrico, nutricio pezn del
mundo.
No es difcil imaginar el impacto que caus entre la tri
pulacin colombina compuesta exclusivamente por varo
nes la visin de las mujeres con los pechos al aire exhi
biendo sin rubores su sexo, cuyas formas se aproximaban
bastante a los ideales de belleza de la poca.
Los hombres de Coln venan de una sociedad conside
rablemente pacata y reglamentada, condenada a la estricta
monogamia indisoluble, bajo el dominio casi omnmodo de
una religin sexofbica que se contradeca con el viejo pa
ganismo sensual de los pueblos del Mediterrneo. Los tri
pulantes haban soportado largos meses de navegacin in
cierta y se encontraban en un mundo fantstico para ellos
que pareca escapado de las novelas de caballera.
La poblacin aborigen los reciba como a dioses con un
entusiasmo desbordante una vez desaparecidas las apren
siones iniciales, aunque la mayora de los tripulantes no
fuesen ms que patanes analfabetos.
Provenientes de una sociedad sin sentido desarrollado
de la propiedad privada, los indios lo daban todo a los ex
tranjeros: ... y hay muy lindos cuerpos de mujeres y ellas
las primeras que venian a dar gracias al cielo y traer cuan
to tenan, en especial cosas de comer, pan de ajes y gonza
avellanada y de cinco o seis maneras de frutas.

6. La historia del viage queI almirante D. Cristbal Coln hizo la


tercera vez que vino a las Indias... Coleccin de los viages y descubri
mientos que hicieron por mar los espaoles..., coordinada por Martin
Fernndez Navarrctc, Buenos Aires, 1945.

62
1.a tripulacin se aprovecha y el Almirante tiene que in-
li'i venir para evitar que abusen de la generosidad de los
nativos porque como fuesen tan francos los indios y los es
paoles tan codiciosos y desmedidos... dice fray Barto
lom de Las Casas podan emponzoarse las relaciones.
El dia de Navidad de 1492, la nave capitana La Mariga-
Unite o La Gallega,1 rebautizada por Coln como la Santa
Mara, encalla en las costas de La Espaola: la impericia
de un grumete a quien, insensatamente, le da el gobernalle de
Li nao, ocasiona el siniestro. El alucinado Almirante cree
une se trata de un accidente por designio divino y decide
emplear los restos de la nave para construir el fuerte Nati
vidad. As que, Seores Prncipes, que yo conozco que mi
lagrosamente mand quedar all aquella nao Nuestro Se
or, porque es el mejor lugar de toda la isla para hacer el
asiento y ms cerca de las minas de oro, escribe a los reyes.
Coln no duda de que est iluminado por Dios ni de que
rl Altsimo est vivamente interesado en que l haga una
luima cosecha de oro, mujeres y esclavos. Tambin diz que
ipo el Almirante que all, hacia el este, haba una isla a
donde no haba sino solas mujeres, y esto diz que de mu-
lias personas los saba, cuenta Las Casas.
Lo cierto es que no puede hacer otra cosa porque en dos
naves que le quedan le resultara difcil, si no imposible,
llevar de regreso a toda la tripulacin. Deja all a treinta
v nueve hombres al mando de Diego de Arana, alguacil de
la armada y pariente de su amante, Beatriz Enrquez, ra
zn por la cual muchos de sus subordinados sospechan que
ireibi el favor del mando.
No encuentra dificultades para conseguir voluntarios.
Mucha gente de esta que va aqu me haba rogado y hecho
ogar que les quisiese dar licencia para quedarse, dice. Los
terrores sufridos durante los das de navegacin por alta
mar se haban convertido en entusiasmo ante la posibili
dad de un rpido enriquecimiento y la perspectiva de gozar
de los favores de tantas mujeres disponibles.
Antes de partir, sus hombres hacen despliegues milita-
ies para impresionar a los aborgenes, con banderas al vien
to y tambores. Son pocos contra cientos de miles, de modo

7. Salvador de Madariaga cree que los nombres de las carabelas


>miAs proceden de marineros mujeriegos que de castos Quijotes de
In mar. El tono de la expedicin en aquel momento preparatorio era
I le una aventura viril, alegre y despreocupada. Vida del muy mag
nlico seor don Cristbal Coln.

63
que recurren a una poltica de aterrorizamiento de la po
blacin: un grupo de los hombres de Coln mata sin ningn
motivo a varios indgenas. Contra lo que fuera de esperar,
Coln se alegra del hecho, pensando que servir para que
sean temidos y respetados sus hombres del fuerte.*
A los suyos les encarga que vayan a descubrir la mina
de oro porque a la vuelta que volviese el Almirante hallase
mucho oro, narra Las Casas. Coln pide al manso y fiel
reyezuelo Guacanagari que proteja a sus hombres. Segura
mente tena buenos motivos ya para recomendarles a sus
subordinados del fuerte Natividad que se cuidaran de ha
cer injuria o violencia a las mujeres, por donde causasen
materia de escndalo y mal ejemplo para los indios e infa
mia para los cristianos. Y se marcha llevndose a bordo
a los primeros sifilticos europeos que infestarn el Viejo
Mundo.*
Quedan treinta y nueve hombres aislados en un mundo
fantstico, que no estn dispuestos a volver a Espaa si no
es como ricos hombres. La cosecha de oro habia resultado
hasta entonces magra producto del trueque o rescate con
los indios y se la llevaba el Almirante para probar a los
reyes la importancia de su hallazgo.
Las informaciones proporcionadas por los naturales ha
blaban de ricas minas de oro en La Espaola. Por otra par
te, sus vivencias de los ltimos meses y el mundo de fanta
sa que se haban forjado los inclinaban a profundizar la
aventura. Por all cerca suponan que estaba, por ejemplo,
la isla de Matinino, una especie de reino de las Amazonas
o de Eldorado sexual. El mismo Coln, en el viaje de regre
so, asegura que divis tres sirenas saliendo del mar, pero
no eran tan hermosas como las pintan, que en alguna ma
nera tenan forma de hombre en la cara. Y no se trataba
de la primera vez que las vea porque en sus viajes por Gui-8910

8. J. Oliva de Coll, La resistencia indgena ante la Conquista. M


xico, 1976.
9. El mal de bubas, como se llamaba entonces, hace su primera
aparicin en Europa durante el sitio de Npoles en la guerra que Fer
nando el Catlico libraba contra Carlos VIII de Francia, y llega a Cali-
cut, India, en 1498, llevada por los hombres de Vasco de Gama. Entre
los indgenas antillanos era casi endmico, aunque se les presentaba
en forma benigna.
10. Los arahuacos apreciaban el metal slo como objeto decora
tivo y servia para el pago de la dote. Lo elaboraban por el sistema
de batido o lo empleaban tal como lo hallaban porque no conocian
las tcnicas de fundicin.

64
nea dice se haba topado con otras hembras con cuer
po de pez.
Los hombres del fuerte Natividad no eran gente reco
mendable. En el posterior proceso de Coln contra la Coro
na, uno de los testigos cont cmo fueron reclutados los
tripulantes del primer viaje del Descubrimiento: Martn
Alonso [Pinzn] traa tanta diligencia en allegar gente y ani
marla como si para l y para sus hijos hubiera de ser lo
que descubriese. A unos deca que saldran de miseria; a
otros que hallaran casas con tejados de oro; a quien brin
daba con buena ventura, teniendo para cada cual halago
y dinero; y con esto y con llevar confianza en l se fue mu
cha gente de las villas.
No ha quedado claro si la tripulacin se completcon presi
diarios o no. Pero es probable que la cuarta parte de las noven
ta personas que iban en las tres carabelas fueran convictos."
De todos modos, Coln no oculta su desprecio por los
hombres que lo acompaan, aunque tal vez cargase las tin
tas para justificarse a s mismo, en lo que pone siempre
especial cuidado. Juro que la multitud de hombres que han
venido a las Indias no merecen el agua de Dios ni del hom
bre, escribir aos ms tarde.'2
Lo que ocurri en detalle en el fuerte Natividad durante
el ao de ausencia de Coln, ser siempre un misterio. Cuan
do el Almirante regresa en su segundo viaje, encuentra que,
dos semanas antes de su arribo al fuerte, los indgenas li
derados por Caonab, seor de la Maguana, esposo de la
gentil Anacaona, lo haban atacado y destruido, matando
ti la totalidad de sus hombres.1

1 . Tengo por averiguado que de las cien personas que salieron


de Palos, unas veinticuatro procedan de las crceles de Palos y de
lluclva, dice Ricardo Capa en sus Estudios crticos acerca de la Colo
nizacin de Espaa en Amrica.
12. No parece que hayan sido mucho mejores los hombres de la
mar britnicos que acompaaron a Cook, ms de dos siglos despus,
rn sus viajes. El naturalista alemn Gcorg Forster, que particip de
In segunda expedicin de Cook, los describe como seres absolutamente
Insensibles. Puesto que su propia conservacin los traa en gran me
dida sin cuidado, resulta fcil entender que sus sentimientos hacia
los dems fuesen an menores. Sometidos al ms severo mando, ejer
cen un dominio tirnico sobre aquellos que tienen el infortunio de
caer en su poder. Pese a que pertenecen a naciones civilizadas, for
man. por decirlo asi, una clase especial de hombres desprovistos de
ivniimientos, rebosantes de pasin, vengativos, aunque tambin al mis
mo tiempo valientes, sinceros y leales entre si. Georg Forster, 1Ver-
kriit vier BSndem, tomo I, Frankfurt, 1967.

65
Todo indicaba que haban sido vctimas de su propia
anarqua, de su voracidad y de sus reiterados actos de bru
talidad con la poblacin local, de cuyas mujeres haban abu
sado sin miramientos. Arana haba sido incapaz de mante
nerlos unidos y sujetos. Los espaoles, divididos en bandos,
se dedicaron al pillaje y asi resultaron una presa ms fcil
para las represalias indgenas. Algunos murieron de enfer
medad la sfilis comenzaba a hacer estragos, otros, en
sus disputas internas, el resto, a manos de los indios.
... les tomaban las mujeres narra Fernndez de Ovie
do13 y usaban de ellas a su voluntad, y les hacan otras
fuerzas y enojos, como gente sin caudillo y desordenada.
Otro cronista asegura que los indios contaron que uno de
los espaoles del fuerte tena tres mujeres, otros cuatro;
de donde creemos que el mal que les vino fue de celos.
Pues la gente que haba seguido al Almirante en la pri
mera navegacin dice Pedro Mrtir de Anghiera14en su
mayor parte era gente indmita, vaga y que, como no era de
valer y no quera ms que libertad para s de cualquier modo
que fuera, no poda abstenerse de atropellos, cometiendo rap
tos de mujeres insulares a la vista de sus padres, hermanos
y esposos, dados a estupros y rapias, tenan lleno de pertur
bacin el espritu de todos los indgenas.
Los tainos o arahuacos disponan de una largusima ex
periencia como vctimas del robo sistemtico de sus muje
res perpetrado tradicionalmente por los belicosos caribes
o canibas. En sus incursiones, estos guerreros antropfa
gos capturaban a los varones para sus sacrificios religiosos
y para devorarlos, mientras que las hembras eran manteni
das con vida a fin de tener descendencia en ellas. Las utili
zaban como esposas adicionales, al punto de que era un pue
blo bilinge: los hombres hablaban caribe y las mujeres el
arahuaco.
Poco tardaran los tainos de La Espaola en darse cuen
ta de que esos seres celestiales se parecan demasiado a los
caribes en su voracidad por la carne humana: los varones
para servirlos y las mujeres para satisfacer su lujuria. A
esto se sumaran las destempladas exigencias de oro y el
robo de alimentos. Hartos de sus atropellos, cambiaron su
actitud inicial de generosidad y entrega por la ira y la ven-

13. Gonzalo Fernndez de Oviedo, Historia general y natural de


las Indias..., Asuncin, 1945.
14. Pedro Mrtir de Anghiera, op. cit.

66
ganza. Los dioses venidos del cielo se haban convertido en
vulgares saqueadores a los ojos de los indios.
La primera experiencia comprobada de mestizaje entre
las dos razas acaba, pues, trgicamente. Coln tiene la cer
tidumbre de la participacin, aunque fuera pasiva, de su
aliado Guacanagari, pero no toma represalias. Tal vez se
haya persuadido de que la conducta de sus hombres no era
defendible, o creyera inoportuno vengarse en ese momen
to. A los que acababan de llegar de Espaa con la imagina
cin inflamada por los relatos de Coln, esta matanza debe
de haberles cado como un balde de agua fra.
El Almirante dice el doctor Diego lvarez Chanca,
partcipe del viaje no saba qu hacer. Y opt por perse
guir racionalmente sus intereses. Acord... nos tomsemos
por la costa arriba, por donde habamos venido de Castilla,
porque la nueva del oro era hasta all, escribe Chanca.
Las hembras indgenas, mientras tanto, ya haban em
pezado a parir ios primeros mestizos americanos.

67
A FUERZA DE AZOTES

Coln habia iniciado su segundo viaje por todo lo alto:


17 barcos en los que viajaban 1 200 hombres (ninguna mu
jer), de los cuales slo 200 voluntarios no cobraban sueldo
de la Corona. Iban soldados, labradores, artesanos, el m
dico lvarez Chanca y, si se ha de creer a Bartolom de Las
Casas, todos llevaban sus armas, listos para conquistar lo
que, de buen grado, no se les entregara.
El Almirante estaba en la cumbre de su fama y del favor
real. No hay duda de que Coln se vea como un casi rey
de las Indias.1Tanto, que provoc la irritacin de los re
yes ante su pretensin de llevar consigo cominos o centu
ria de guardias de corps, un privilegio que slo tenan los
monarcas. Para este viaje no ha menester de continos al
gunos, pues todos los que all van por nuestro mandado han
de hacer lo que l, en nuestro nombre, les mandase; hacer
apartamiento de suyos y ajenos podra traer muchos incon
venientes, comenta Isabel la Catlica, evidentemente mal
humorada, en una carta a Rodrguez de Fonseca. Adems,
Coln contaba con un respaldo excepcional: las cuatro bu
las1 del papa Alejandro VI (el espaol Rodrigo de Borja)
que Fernando el Catlico haba obtenido. Por ellas el Pont
fice, en su carcter de vicario de Cristo, conceda la plena
y libre y omnmoda potestad, autoridad y jurisdiccin so
bre las tierras que se encuentran 500 kilmetros (100 le
guas) al oeste de tas islas Azores a los Reyes Catlicos.12

1. Francisco Morales Padrn, Historia general de Amrica, Madrid,


1975.
2. Inter coetera I y II (3-5-1493 y 4-5-1493), Piis fidetum (25-6-1493),
Eximiae devotionis (julio de 1493) y Dudum siquidem (26-9-1493, un
da despus de la partida de Coln en el comienzo de su segundo viaje).

68
Hoy este documento parece un soberano dislate.3 Pero
las bulas pontificias no resultaban, a fines del siglo xv, tan
disparatadas como lo parecen ahora.
Eran el resultado de llevar consecuentemente hasta sus
extremos la creencia de que existe slo un Dios nico ver
dadero y de que esa divinidad tiene una especie de vicedis
(al modo de los virreyes) como representante en la Tierra.
Si el Dios nico y verdadero haba creado el Universo, bien
poda disponer de l a travs de su representante o vicario
terrestre. Esto resultaba lgico con tal de que se admitie
ran tales premisas.
No obstante, pronto estos ttulos recibiran saudas cr
ticas de telogos y juristas. Los otros monarcas cristianos

3. Es difcil resistir la tentacin de imaginar invertida la direc


cin de la expedicin colombina para contemplar en todas sus pro
porciones el absurdo. Supongamos por un momento que Moctezuma
en Tcnochtitln decide, a mediados del siglo xv, enviar hacia el este
una expedicin al mando de uno de sus capitanes, con la orden de
conquistar Europa, poblada por brbaros infieles que niegan la exis
tencia de ia mirada de dioses aztecas y rehsan hacerles sacrificios
humanos. Invocando a Huitzilopochlli, dios de la guerra, y en nombre
de Tonan Tlalteuctli, Nuestra Seora la Madre Tierra, Moctezuma,
como sumo sacerdote, se hubiese dado, en su carcter de soberano
le imperio azteca, el dominio sobre esas tierras de salvajes que ellos
llaman Europa.
La flota imaginaria enviada por Moctezuma llega un buen da a
Cdiz, desembarca la tropa y, en la playa, realiza algunos sacrificios
de prisioneros capturados a lo largo de la travesa, invocando a los
dioses. Acto seguido el capitn toma posesin de la pennsula Ibrica
rn nombre de Tonan Tlalteuctli y de Moctezuma, tras lo cual invita
n los curiosos que se han reunido en la playa a adoptar la nueva reli
gin y a renunciar a sus despreciables hbitos; por ejemplo, tendrn
que quitarse sus ropajes pesados y malolientes y vestirse con el bra
guero o maxtlatl y el tilmalli los hombres, con el hupil y el cucitl
las mujeres y baarse ms a menudo. Todos los europeos vivirn como
siervos al servicio de sus nuevos amos aztecas, hasta que compren
dan cabalmente los misterios de la religin, la lengua nhuatl, en suma,
lu civilizacin y puedan, por fin, ser tratados como adultos. De lo con
traro, dira el capitn azteca, los invadiremos, los pasaremos a de
gello y los sobrevivientes sern convertidos en esclavos.
La fantasa no es tan delirante. Cuando en junio de 1543, los restos
de la expedicin de Hernando de Soto a La Florida abandonaban el
actual territorio norteamericano por el ro Mississippi vieron a un
guerrero indio que. en su canoa, gritaba y gesticulaba dirigindose
n los espaoles. Uno de los nativos esclavos que llevaban stos tradu-
|u lo que el aborigen decia; Si nosotros tuvisemos canoas tan gran
des como las vuestras, os seguiramos hasta vuestras tierrras y las
mquistaramos, para demostraros que somos tan hombres como vo
sotros. Cit. por Charles Hudson el ais en First Encounters, Gaines-
vlllc. Florida, 1989.

69
que las rechazaron lo hicieron ms para defender sus inte
reses nacionales y atacar las pretensiones espaolas que por
que percibieran el dislate. Portugal, sin ir ms lejos, se ha
ba dotado de ttulos papales similares para sus conquistas
africanas. Todo era cuestin de fe, y la supuesta autoridad
papal para administrar el mundo era un asunto teolgica
mente defendible.
Con todo, la tesis de que era lcito apoderarse de pases
recin descubiertos siempre que pertenecieran a prncipes
no cristianos se aplic tambin con gran sentido de la opor
tunidad porque, pragmticamente, era vlida slo si la co
rrelacin de fuerzas resultaba favorable a los castellanos.
Frente a reinos poderosos, como el imperio mogol del Gran
Jan, cuyas noticias haba llevado Marco Polo a Europa, los
Reyes Catlicos recomendaron a Coln que se presentara
diplomticamente, para lo cual lo munieron de respetuo
sas cartas de presentacin en las que los monarcas hacan
protestas de amistad. De cara a pequeas tribus o imperios
militarmente ms dbiles, muy otra iba a ser la actitud de
los cristianos: en Amrica jams intentaron establecer re
laciones de igualdad y respeto hacia los pobladores del
Nuevo Continente y sus formaciones polticas. Como dice
Konetzke: No hubo durante el perodo colonial un asenta
miento pacfico de europeos en el que se reconocieran los
derechos de soberana de los prncipes aborgenes. La dea
que anim a los colonizadores fue la de dominar.45Para
eso, de acuerdo con la mentalidad formalista de la poca,
se haban atribuido solemne pero caprichosamente el do
minio y el imperium sobre lo que haban descubierto.
Antes de llegar al fuerte Natividad, Coln realiza un lar
go rodeo por el sureste. Mientras va descubriendo nuevas
islas, cosecha esclavos. Viaja con l un italiano desenfada
do que luego narrar las andanzas del Almirante y su gente
sin mayores eufemismos.*
Tras aprovisionarse en la isla Marigalante, llega a la de
Guadalupe. En la isla que trato dice Michele de Cuneo
nos apoderamos de doce mujeres bellsimas y de buenas
carnes de edad entre quince y diecisiete aos y de dos mo
zos de igual edad. Estos tenan el miembro genital cortado
a raz del vientre y juzgamos que sera porque no se mez-

4. Richard Konetzke, Amrica Latina, il. La poca colonial. Histo


ria universal siglo XXI, Madrid. 1987.
5. Carta de Michele de Cuneo, Savona. 15 al 28 de octubre de 1495.

70
l iaran con sus mujeres o, de otra manera, para engordar
los y comrselos ms tarde. Los mozos haban sido apresa
dos por los canbales que hacen incursiones en la isla. No
sotros los enviamos a los reyes, a Espaa, como una muestra
de aquellos habitantes.
Naturalmente se desprenden de los jvenes mutilados
solamente.
Das ms tarde los tripulantes de la nao colombina ven
venir una canoa con tres indios caribes que llevaban dos
mujeres y dos jvenes prisioneros a los que acababan de
rastrar. Tratan de darles caza, pero los caribes se defien
den con sus flechas, de las que eran hbiles tiradores en
lal forma que, a no ser por las adargas que traamos, nos
hubiesen hecho mucho dao. A uno de los espaoles de
poco le sirvi el escudo: una flecha se lo atraves y le hiri
en el pecho mortalmente.
Apresamos la canoa con todos los hombres. Entre ellos
haba un canbal herido de un lanzazo y, creyndolo muer
to, lo echamos al agua; pero vimos que sbitamente se echa
ba a nadar, de modo que lo pescamos con un bichero, lo
acercamos al borde de la barca y le cortamos la cabeza con
un hacha. Los otros canbales, junto con los esclavos, fue-
ion enviados a Espaa.
Otra vez, los hroes colombinos se quedan slo con las
mu eres. Y Michele de Cuneo dar cuenta de, al menos, una
de ellas.
Como yo estaba en el batel, apres a una canbal bell
sima y el Seor Almirante me la regal escribe. Yo la
tenia en mi camarote y, como segn su costumbre estaba
desnuda, me vinieron deseos de solazarme con ella. Cuan
do quise poner en ejecucin mi deseo ella se opuso y me
iitac en tal forma con las uas que no hubiera querido ha
ber empezado.
Pero as las cosas, para contaros todo de una vez, tom
ma soga y la azot de tal manera que lanz gritos inaudi
tos como no podrais creerlo. Finalmente nos pusimos en
tal forma de acuerdo que baste con deciros que realmente
pareca entrenada en una escuela de rameras.
Con su experiencia, Michele de Cuneo puede hablar con
soltura de los caribes: stos, dice, viven como bestias, co
men cuanto apetecen, practican el coito pblicamente cuan
do sienten deseo y, salvo los hermanos y hermanas, todo
lo dems es comn. Sus hbitos alimenticios sirvieron para
que, segn la mentalidad de la poca, fueran excluidos de
71
las prohibiciones reales de esclavizar a los indgenas, y los
bravos guerreros canbales acabaron pronto exterminados,
desapareciendo para siempre como etnia.
Nada detiene, sin embargo, al infatigable esclavista Cris
tbal Coln, que contina descubriendo y aprisionando in
dgenas, independientemente de la actitud o hbitos de sus
vctimas. Y all tomamos a dos caciques que nos haban
regalado muchos presentes narra De Cuneo y, querien
do stos volver a tierra, el Seor Almirante no se lo permi
ti. diciendo que quera valerse de ellos para descubrir tie
rras y que ms tarde los soltara. Entonces, uno de ellos,
sealando el cielo con una mano, le dijo que Dios estaba
en el cielo, el cual a todos daba su merecido y que a l le
pedia justicia. Al tripulante italiano le parece que el caci
que era un hombre de buen sentido.

72
POR EL AMOR DE UNA INDIA

Tras enterarse de la mala nueva de la destruccin del fuer


te Natividad, Coln busca un sitio mejor donde hacer una
fundacin. Al Almirante tiene que haberle resultado evidente
que la supuesta inspiracin divina para hacer su primera
lundacin no habia sido muy acertada. Cree encontrar el
lugar apropiado a orillas del ro Bajabonico, al norte de la
isla, donde manda erigir la ciudad de La Isabela el da de
Reyes de 1494, de la que nombra gobernador a su hermano
Diego. Se equivocar otra vez.
Pronto el hambre y las enfermedades tropicales comien
zan a hacer estragos entre los recin arribados. Aquellos
que crean que era llegar, recoger el oro y marcharse se
dan cuenta de que los esperan dias muy duros. No se habi
tan a la alimentacin tropical y las simientes europeas que
haban trado no se adaptaban fcilmente al clima trrido.
Para colmo, la expedicin haba sido vctima de los pi
llos del puerto de Sevilla, que prometan cargar una cosa
y metan luego otra de inferior calidad, o no provean nada,
como ocurri con los caballos, mercancas varias y hasta
con los hombres mismos: los encargados de controlar el
equipaje se dejaban sobornar para dejar en tierra a los se
leccionados y meter en su lugar a otros.
En La Espaola nadie quiere trabajar: hasta los gaa
nes han ido a convertirse en ricos hijosdalgo y no a seguir
bajo el yugo del trabajo como en su tierra. Los oficiales de
manos (obreros y artesanos) se resisten a ejercer su oficio
en la construccin de la ciudad. Los espaoles que [Coln]
llev consigo eran ms dados al ocio y al sueo que al tra
bajo y ms amantes de sediciones y novedades que de paz
y tranquilidad, apunta Pedro Mrtir de Anghiera.
73
Las relaciones con los indgenas van de mal en peor, ante
las imposiciones brutales de los espaoles, que esquilman
los alimentos de una sociedad acostumbrada a vivir dentro
de los niveles de subsistencia y, como tal, productora de
muy escasos excedentes. Los indios no entienden nada de
los espaoles, sobre todo cuando los obligan a trabajar en
los lavaderos y minas de oro, labores que los extenan por
que no estn nada habituados a los trabajos duros.
Coln consigue malquistarse con todos. Sus exageradas
exigencias se dirigen tambin a sus paisanos, de los que no
excluye a los hidalgos que han venido con l. La irritacin
contra el Almirante llega a su cspide cuando obliga a los
nobles a trabajar con las manos, violando un privilegio de
clase que tambin era un tab de la poca.
A comienzos de 1494, Bernardino o Bemal Daz de Pisa
se alza contra Coln acusndolo de lo que casi todos crean
o sospechaban: que haba mentido a los Reyes y a ellos di-
cindoles que habra riqueza a espuertas y que serian re
cibidos como dioses por los indios. Lo que hasta entonces
haban visto era un fuerte incendiado, con todos sus ocupan
tes muertos, y el oro no apareca por ningn lado. Coln
aborta la rebelin encarcelando al alzado y a sus cm
plices.
Entre sus crticos cualificados est un experimentado
militar cataln, mosn Pedro Margarit, y un cura, el padre
Bol, encargado de la evangelizacin de los indios. Acusan
al Almirante de maltratar a los pobladores, de cargarlos de
trabajos, de darles poco alimento y de ahorcarlos por un
qutame all esas pajas. Pese a ello, Coln encarga a Mar
garit que se ponga al frente de una hueste de cuatrocientos
hombres que la enva al interior de La Espaola al mando
de Alonso de Ojeda y que con ella se encargue de pacifi
car la isla, es decir de aplacar las protestas y resistencias
de los nativos.
Ojeda inicia una poltica de terror y amedrentamiento
de los indios que se negaban a someterse a los espaoles.
A un cacique que le desobedece al cruzar el ro Yaqui, lo
toma prisionero y, junto con varios de sus subalternos,
lo enva a La Isabela, donde el Almirante ordena su ejecu
cin sumaria.
El mismo Coln realiza un raid previo por la isla y cap
tura mil seiscientos indios, a los que reduce a la esclavitud.
Separa quinientos cincuenta para despachar al mercado de
Sevilla y, a fin de contentar a los suyos, reparte a los res
74
tantes, para que los utilicen como indios de servicio. Algu
nas mujeres con sus hijos pequeos llegan a abandonar a
sus crias para poder huir en la primera oportunidad.
Luego Coln se embarca rumbo a las tierras del Gran
Jan que, siguiendo las versiones de Marco Polo, tenian que
estar por all cerca. Se dirige a Cuba y frente a sus costas
da un testimonio ms de su carcter: ordena a su escribano
que labre un acta en la que afirma que Cuba es un conti
nente; para refrendar el aserto, obliga a su tripulacin a
que respalde sus afirmaciones so pena de cortar la lengua,
azotar o multar a quien se niegue o lo contradiga. De Cuba
se dirige a Jamaica en viaje de exploracin.
Mientras tanto Margarit se lanza a correras entre las
ms pobladas y hospitalarias aldeas de la Vega Real, entre
gndose l y su gente, con el mayor desenfreno, a los atre
vimientos a que los impulsaban sus apetitos sexuales y a
otros actos opresivos contra los indgenas que provocaban
en stos la mayor indignacin y no pocos clamores.1A los
espaoles no les falta con quien ayuntarse, pero pocas ga
nas les quedan: padecen un hambre endmica.
Margarit enferma de sfilis, seguramente obsequio de una
manceba indgena. Esto, sumado a su descontento y a la
escasa cosecha de oro que obtiene, lo hacen decidirse a re
gresar a Espaa. Est dispuesto, junto con Bol, a denun
ciar a Coln ante los Reyes.
El 24 de junio, el hermano de Cristbal Coln, Bartolo
m, llega a La Isabela desde Espaa, portando el titulo de
adelantado. Margarit y Bol aprovechan la oportunidad, se
apoderan de las naves y se hacen a la mar rumbo a la Pe
nnsula.
Los soldados que Margarit haba dejado en el interior
de la isla acaban por convertirse en algo ms parecido a
una partida de bandoleros que a una fuerza militar organi
zada: Los espaoles vivan sin regla ni disciplina destru
yendo a los indios, atropellndolos para quitarles el oro y
comindoles cuanto tenan... con sus lascivias y latrocinios,
de manera que todos los indios los aborrecan.1
Los indgenas se defienden como pueden y los hostigan
permanentemente. De los cinco caciques importantes de la12

1. Casimiro N. de Moya, Bosquejo histrico del descubrimiento


v conquista de la isla de Santo Domingo, Santo Domingo, 1976.
2. Luis Joseph Peguero, Historia de la conquista de la isla Espa
ola, I, Santo Domingo.

75
isla, slo Guacanagari les sigue siendo obstinadamente fiel.
Por el contrario, el cacique Caonab, esposo de la bella Ana
caona, se destaca por su eficacia en su lucha contra los in
vasores: con su gente de guerra consigue sitiar durante un
mes el fuerte de Santo Toms, que haba erigido el Almi
rante en el interior de la isla.
Pese a la hostilidad indgena, otros espaoles de La Isa
bela huyen al interior de La Espaola acuciados por el ham
bre y tentados por el fruto de las correras de sus compa
triotas. Algunos consiguen instalarse como seores de indios
despus de amancebarse con hijas de caciques: ... si los ca
ciques y seores tenan hijas, luego con ellas eran abarra
ganados y de esta manera estuvieron muchos aos, cuen
ta Las Casas.
En La Isabela los castellanos se convencen de que si qui
tan de en medio a Caonab cesar la resistencia indgena.
El audaz Alonso de Ojeda, mintiendo propsitos de paz, con
sigue acercarse a l y lo convence de que le trae un valioso
obsequio: unas pulseras como las que usa su rey en Casti
lla, le dice. El vanidoso Caonab permite que se las coloque
en las muecas, tras lo cual no tarda en comprobar que son,
en realidad, esposas de metal reluciente, merced a las cua
les acaba pronto en la prisin de La Isabela.
Preocupado por las influencias de Margarit y Bol en la
corte, el Almirante decide enviar, en febrero de 1495, a An
tonio Torres con despachos y con los quinientos cincuenta
indios capturados. Espera obtener de ellos, una vez vendi
dos como esclavos en el mercado sevillano, el dinero sufi
ciente para comprar caballos y provisiones.
La llegada de esas piezas causa una psima impresin
a los Reyes Catlicos, en particular a Isabel, que duda se-
riosamente de la legitimidad de esclavizar a sus flamantes
sbditos americanos/ No obstante lo cual, el medio cente
nar de indgenas fueron vendidos en Sevilla en pblica su
basta y, al menos, cincuenta de ellos acabaron como galeo
tes de las galeras cristianas en el Mediterrneo.
Un ao ms tarde, un oficial de Coln, Francisco Rol-
dn Jimnez, alcalde mayor de La Espaola, enva a Cdiz3

3. La rcctificatoria orden real del 16 de abril de 1495 dice: Por


que Nos queramos informamos de letrados, telogos y canonistas,
si con buena conciencia se pueden vender stos (los esclavos] por slo
vos o no; y esto no puede hacerse hasta que veamos las cartas que
el Almirante nos escrba para saber la causa por la que envia ac a
cautivos.

76
otra remesa de trescientos indios esclavos sin que, esta vez,
nadie se alarme.
Los monarcas comienzan a desconfiar del Almirante por
los humos y las atribuciones que se toma Coln, segn lo
que saben a travs de los relatos de Margarit y Bol. Por
fin, deciden enviar a Juan de Aguado, repostero de los mo
narcas,45con rdenes de investigar los hechos. Ante esto.
Coln cree violados sus derechos y resuelve ir a Espaa a
reclamar.
Su hermano Bartolom queda como gobernador de La
Espaola, cuando parte a principios de 1496. Se lleva con
l a Caonab que, incapaz de resistir la prisin y el via
je encadenado, muere en alta mar y deja viuda a Ana
caona.
Poco tiempo despus en La Espaola se produce un in
cidente que resultar providencial para la nueva factora.
Miguel Daz, un mancebo aragons descendiente de conver
sos, tiene una disputa personal con uno de los criados de
Bartolom Coln y lo hiere malamente con su navaja. Cre
yendo que lo haba matado, Daz huye en direccin al sur
en compaa de seis amigos suyos.
Llegan a tierras de la cacica Osema que despus de
bautizada se llamar Catalina y son acogidos por ella. Ose
ma se enamora perdidamente de Daz, a quien con el tiem-
|x) dar dos hijos, los primeros mestizos legitimados en Am
rica, productos de la primera historia de amor conocida
entre una india y un espaol.
La cacica taina le cuenta a su amado dos secretos. El
primero es el modo como los indgenas se curaban del mal
de bubas/ la sfilis, que haca estragos entre los espao
les. Y el segundo, el que sirve para redimir a Daz, es que
u 35 kilmetros de su poblado hay unas minas de oro, en
la regin de Haina.
Con esta informacin y la seguridad de que el sitio don
de l se encuentra, bajo la proteccin de Catalina y de su
gente, es mucho ms apto para sobrevivir que el de La Isa

4. Aguado habla estado ya en La Espaola.


5. He aqu la receta: aislar al enfermo y todos los dias, con el co
cimiento de las hojas de un arbolito llamado coralillo por los espao
les. fregar las bubas (chancros) hasta que viertan sangre. En las llagas
echar luego el polvo seco de las hojas del coralillo, cambiarle las ro
pas al enfermo y darle a beber el cocimiento del guayacn, rbol que
por sus maravillosos efectos curativos los espaoles bautizaron palo
santo.

77
bela, se dirige, acompaado de dos guias nativos, a esta ciu
dad. All se entera de que su vctima no ha muerto y, ani
mado por este dato, se presenta ante el adelantado Bartolo
m Coln.
La Isabela est llena de enfermos, famlicos y airados
hombres que no ven salida a su situacin. El Adelantado
tiene buenas razones para perdonar a Daz su delito, sobre
todo por la noticia que trae de la existencia de otras minas
de oro. Resuelve acompaarlo de regreso a las tierras de
Catalina. Una vez all se convence de la oportunidad de cam
biar el emplazamiento.
De los mil doscientos hombres que haban llegado, el Ade
lantado consigue slo ochenta y siete hombres sanos para
que lo acompaen en su fundacin de la nueva ciudad, que
se llamar Santo Domingo en homenaje a su padre, Dome-
nico Coln. En dos carabelas da la vuelta a la isla y se asien
ta, a mediados de 1496, en el nuevo enclave. Aos ms tar
de, Miguel Daz ser elevado por Diego Coln, hijo del
Almirante, al cargo de alguacil mayor de San Juan de Puer
to Rico.

78
E N V E Z D E A Z A D O N E S M A N E JA R IS T E T A S

Bartolom Coln, dispuesto a ampliar sus dominios, deci


de ir, despus de la fundacin de Santo Domingo, al reino
de Xaragu.1 Los relatos que le llegan son ms o menos fa
bulosos, pero todos coinciden, al menos, en que all abun
dan los alimentos y en que las mujeres de Xaragu son las
ms bellas y armoniosas de las islas. Los indios de esta
provincia se representan por todos los que los conocieron
como ms inteligentes, ms civilizados y generosos de esp
ritu que los dems de la isla.12 Estas cualidades condena
rn a la celebrada provincia taina a la temprana destruccin.
All vive ahora la viuda de Caonab, Anacaona, reputada
como una atractiva mujer y eximia poetisa indgena, junto
a su hermano Bohecho, el rey de Xaragu. Fray Bartolom
de Las Casas la describe como mujer de gran prudencia
y autoridad, muy palanciana y graciosa en el hablar y en
sus meneos y que fue muy devota y amiga de los cristianos
desde que los comenz a ver y a comunicar, y asegura que
las mujeres de Xaragu eran tan hermosas como las ms
bellas damas de Castilla.
Gonzalo Fernndez de Oviedo es mucho ms explcito
respecto a los encantos de Anacaona y de su gente: Fue
muy disoluta dice. Ella y las otras mujeres de esta isla,
aunque con los indios eran buenas o no tan claramente lu
juriosas, fcilmente se concedan a los cristianos o no les
negaban sus personas. Al parecer, Anacaona no guardaba
rencores a los espaoles por lo que haban hecho con su

1. Situado en el centro occidental de la isla, en lo que hoy es te


rritorio de la Repblica de Hait.
2. Washington Irving, Vida del Almirante, Madrid, 1987.

79
marido y su cuado vctima, tambin, de Ojeda o, por
lo menos, actuaba con mucha diplomacia, sabedora de su
debilidad frente a los extranjeros.
Avisado de la visita del Adelantado, Bohechio apresta
veinte mil hombres de guerra para defenderse. Pero Barto
lom Coln le manda decir que viene en son de paz, slo
a visitarlo y a conseguir que se haga amigo del rey de Casti
lla. La actitud del jefe indio cambia radicalmente y le pre
para una ostentosa recepcin.
Al aproximarse salironles primeramente al encuentro
treinta mujeres, todas ellas esposas del rgulo [Bohechio],
con ramas de palmeras en las manos, bailando, cantando
y tocando por mandato del rey, desnudas por completo, ex
cepto las partes pudendas que tapan con unas enaguas de
algodn.
Las vrgenes, en cambio, llevan el cabello suelto por
encima de los hombros y una cinta o bandeleta en torno
a la frente, pero no se cubren ninguna parte de su cuer
po.1 Dicen los nuestros que su rostro, pecho, tetas, manos
y dems partes son muy hermosas y de blanqusimo color y
que se les figur que vean esas bellsimas dradas o ninfas
salidas de las fuentes de que hablan las antiguas fbulas.
Todas ellas, doblando la rodilla hicieron entrega al Adelan
tado de los manojos de palma que llevaban en las diestras,
mientras danzaban y cantaban a porfa.34
Los anfitriones ofrecen a Coln y a su gente una oppa
ra cena y, luego, hamacas donde pasar la noche. Y si es cier
to lo que dice el cronista Antonio de Herrera,5 no la ha
brn pasado solos: en las fiestas de los indios asegura
se ofrecan las mujeres con tanta prodigalidad y con tanta
oportunidad que no bastaba resistir.
Gonzalo Fernndez de Oviedo, que ve las cosas desde su
perspectiva sexofbica (era hijo natural), asegura que Bo-
hecho viva en una corte lujuriosa y que a sus treinta mu
jeres las tena no solamente para el uso o ayuntamiento

3. En efecto, entre los tainos, las jvenes que no hablan conocido


varn andaban completamente desnudas. Despus de perder la virgi
nidad usaban una falda de algodn que, como mucho, les llegaba has
ta la rodilla. Las mujeres de ms alta dignidad, como Anacaona, lleva
ban una falda hasta los tobillos como simbolo de su rango.
4. Pedro Mrtir de Anghiera, op. cit.
5. Antonio de Herrera, Historia general de los hechos de los cas/e-
llanos en las islas y tierra firme del mar Ocano. Madrid, 1934.

80
que naturalmente suelen haber los casados con sus muje
res, sino para otros bestiales y nefandos pecados.*
Al da siguiente, tras un abundante almuerzo, les pre
sentan un espectculo militar en forma de escaramuza en
tre dos facciones de guerreros con tal realismo y entusias
mo de los actores, que cinco combatientes caen muertos y
el Adelantado tiene que pedir a los reyes de Xaragu que
suspendan el espectculo.
Coln requiere a Bohecho que se someta a su rey y le
pague tributos en oro, como condicin para mantener las
buenas relaciones. El jefe indgena le responde que ellos
no podan tributar porque en sus tierras no haba oro que
era lo que ellos buscaban... Djoles el Adelantado: Seo
res, no es voluntad de mi rey que sus vasallos le tributen
de lo que no tienen.678De modo que acept de buen grado
las contribuciones en algodn, sal, casabe y pescado, im
prescindibles para su gente que feneca de hambre.
Pero no soplaban buenos vientos para los Coln. Cuan
do el Adelantado regresa de su exitosa misin a La Isabela
se encuentra con que la poblacin est agitada por el levan
tamiento, durante su ausencia, del alcalde mayor de la isla,
Francisco Roldn Jimnez, a quien ya habamos visto en
viando a la Pennsula una partida de esclavos indios.
Roldn acaudilla un grupo de descontentos por las pe
nurias que pasaban los pobladores, sus escasas ganancias,
la estrictez del gobierno de los Coln y su resentimiento
debido a que eran extranjeros quienes los mandaban. Los
alzados quieren volver a Espaa pero no hay naves que los
lleven. Bartolom Coln haba reprendido, adems, a uno
de los hombres de Roldn por haberse ayuntado con una
de las mujeres del cacique Guarionex (que pronto se con
vertir en caudillo de una dura rebelin de los indgenas),
lo que sirve de detonante para la asonada.
Al curioso grito de Viva el rey!, rompen la alhndiga
real y se apoderan de armas, bastimentos y todo cuanto ne
cesitan. Tras lo cual Roldn y setenta secuaces se dirigen

6. Quiere decir que Bohechio sodomizaba a sus mujeres, una prc


tica sexual extendida entre los pueblos americanos y que los espao
les castigaban cruelmente con el aperreamiento, aunque se practica
ra dentro de las relaciones heterosexuales.
7. Peguero, op. cit.
8. El pan de casabe era la base de la alimentacin de los natura
les de la isla. Estaba hecho de yuca o mandioca.

81
hacia el norte proclamndose defensores de los indios fren
te a los abusos de los Coln. Su bandera es tan falsa como
sus vivas al monarca: lo que quieren es aprovecharse direc
tamente ellos de la labor esclava de los indgenas, y no los
Coln o, por su intermedio, la Corona.
... Vanse por los pueblos de los indios y a los seores
y caciques publcanles que el Almirante y sus hermanos les
han cargado de tributos y que Francisco Roldn y ellos han
reido con don Bartolom Coln y don Diego porque no se
los quitaban; y que han acordado ellos quitrselos y que
no traten en adelante de darlos que ellos se lo defendern
del Almirante y sus hermanos, y si fuese menester, los ma
tarn. Desde all, diciendo "Viva el rey!, por toda la isla
se suena que es el alcalde Roldn el que los liberta.9 En
realidad, es el que asume el papel de recaudador de los tri
butos y explotador impiedoso de los indgenas. A Roldn
acabarn llamndolo rey en la isla y, seguramente, era
a este monarca al que vivaba.
Los alzados se dirigen primero a tierras de Guanacaga-
ri, el del fuerte Natividad, reputado como el nico cacique
amigo de los espaoles, al que le exigen el pago de tributos.
Como no tiene o no quiere darlos, le incendian su pobla
cin y lo matan. Luego pasan al territorio de Manicatex,
quien, aleccionado por la barbarie de la pandilla, les da
cuanto tiene.
Dondequiera que llegaban unos y otros les coman los
bastimentos, los llevaban con cargas de tres o cuatro arro
bas 101a cuestas [y] les hacan mil fuerzas y violencias en las
personas e hijos.11 Poco ms tarde irn a asentarse a la
provincia de Xaragu atrados por la riqueza del reino de
Bohecho y la belleza y amabilidad de sus hembras. La re
gin era cuasi la corte real de toda esta isla, donde en la
polica y en la lengua y en la conversacin y en la hermosu
ra de las gentes, hombres y mujeres, en los aires y ameni
dad y templanza de la tierra, a todas las provincias de esta
isla exceda, y as, en aquella ms que en las otras (puesto
que tambin en todas), haba grande aparejo para vivir de
senfrenadamente los pecadores hombres, zambullidos en vi
cios.12 En Xaragu, dice Las Casas, cada uno de los espa-

9. Bartolom de Las Casas, Historia de las Indias.


10. Es decir, entre 35 y 45 kilos.
11. Bartolom de Las Casas, op. cit.
12. Ibidem.

82
files tena las mujeres que quera, tomadas por fuerza o
por grado de sus maridos .,J
Mientras tanto, Bartolom y Diego Coln se sienten im
potentes para enfrentar la rebelin: les han quedado muy
escasos brazos, apenas la virtual corte de fieles que los ro
deaba. Comienzan por declarar traidor a Roldn y a los su
yos, pero de bien poco sirve el gesto sin el poder de repri
mir la insubordinacin del alcalde mayor.
A partir de la rebelin de 1496, la isla queda repartida
en tres sectores: el que controlan los Coln, el que se en
cuentra bajo el mando de los alzados y las zonas inhspitas
y alejadas que an dominan algunos caciques.
Los hombres de Roldn dan rienda suelta a todos sus
apetitos. No slo se llenan de concubinas sino que se ro
dean del boato y dignidades propias de los nobles espao
les. En su propia cultura tenan modelos aprovechables: su
jefe espiritual, el papa Alejandro VI, se paseaba a caballo
por Roma con la espada al cinto y tuvo una collera de hijos
naturales reconocidos, sacrilegos y adulterinos, en varias
mujeres, y hasta se sospech de que hubiese mantenido re
laciones incestuosas con su hija, la clebre Lucrecia Bor-
gia. Su rey, Femando V el Catlico, lo mismo que sus suce
sores y predecesores, engendr numerosos hijos adulterinos
en los vientres de sus amantes, a espaldas de su esposa.
Bartolom de Las Casas1314 ha dejado un retrato vivido
de estos fantoches indianos: Ya no se preocupaban por an
dar a pie camino alguno, aunque no tenan muas ni caba
llos, sino a cuestas de los hombros de los desventurados
(si iban de prisa] o como en literas metidos en hamacas si
iban despacio.
Iban junto con indios que llevasen unas hojas grandes
de rboles para hacerles sombra y otros unas alas de nsar
para hacerles aire; la recua de indios cargados para las mi
nas de pan de casabe, con carga [propia] de asnos; yo vi mu
chos, y muchas veces los hombros y las espaldas de ellos
[las tenan] como de bestias con mataduras.
Dondequiera que llegaban en pueblos de indios, en un
da les coman y gastaban lo que a cincuenta indios abun
dara; el cacique y todos los del pueblo haban de traer lo
que tuviesen y andar bailando delante. No slo estas obras
de seoro y fausto vansimo mostraban, sino que tenan

13. Ibdem.
14. Ibdem.

83
otras mujeres, fuera de la criada principal, oficialas como
Fulana la camarera y Fulana la cocinera y otros oficios se
mejantes. Yo conoc un oficial carpintero... que tenia esas
mujeres oficialas.
Estas sirvientas, que en taino se llaman naboras, las
haban tomado, igual que a los muchachos de servicio, a
sus padres, andando por la isla matando y robando.1516
Las Casas los pinta haciendo su parodia de seoritos,
semidesnudos, con largas greas, sucios,"1descalzos, vis
tiendo a veces slo un camisn de algodn que les dejaba
las piernas al aire, hacindose servir como grandes seores
por un extenso squito de indios. Y eligiendo para cada no
che una compaera de cama distinta.
El estilo de los hombres de Roldn, ya establecido por
los otros espaoles que haban huido al interior de la isla,
acabar por crear escuela y se convertir en el modelo lo
cal que la mayora de los peninsulares en las Indias aspira
a imitar.
Como dira siglos ms tarde Teophile Gautier, observan
do a los hombres de la Pennsula, en general, el trabajo
parece a los espaoles una cosa humillante e indigna de un
hombre libre.17
Los villanos espaoles, a lo largo del proceso de la Re
conquista, sufrieron el contagio del ideal caballeresco de
vida de la nobleza. La proverbial soberbia y orgullo de
los hispnicos, aun cuando contrastaba palmariamente con
su escasez de medios o su condicin plebeya, tiene origen
en esta difusin a todas las capas de la sociedad de la ideo
loga caballeresca, dominante en el medievo entre las cla
ses altas europeas, que ya hemos visto al principio de esta
obra. Otro tanto ocurre con la aficin a una vida de ocio
y a la posesin de infinitos servidores.18
Dice Bartolom Bennassar respecto a los arquetipos es-

15. J. Prez de Barradas, Los mestizos de Amrica, Madrid, 1948.


16. Amn de los hbitos higinicos de los espaoles de esa poca
que se baaban tarde, mal y nunca, haba escasez de jabn en La Es
paola.
17. Coincide con la apreciacin de Bartolom Bennassar (L'hom-
me espagnol): Los viajeros extranjeros y los espaoles atentos obser
varon las dbiles disposiciones de este pueblo por las labores manua
les y ms generalmente la psima estima en la cual tenan al trabajo.
18. Santo Domingo tendr pronto un activo mercado de esclavos
predominantemente indgenas, donde dice Cristbal Coln, a quien
no le repugnaba el asunto una muchacha costaba cien castellanos
y aun las de nueve o diez aos tenan su precio.

84
LA ISLA LA ESPAOLA (SANTO DOMINGO)
A COMIENZOS DEL SIGLO XVI
paoles del siglo xvi: Su ideal jams fue atacado por el
germen burgus, no pensarn jams en burgus. Su mode
lo fue un estilo de vida aristocrtica donde se expresaran
totalmente las pulsiones del temperamento.'9
Obviamente, los espaoles, tan pronto como se asenta
ban en La Espaola, se consideraban hidalgos y se negaban
a trabajar en sus oficios. Su mayor preocupacin era en
riquecerse para realizar sus ideales de vida aristocrtica,
por medios igualmente caballerescos: la fuerza de las ar
mas y la conquista militar, el coraje con desprecio por la
vida, para ganar, adems, fama y honra. De ese modo y
no trabajando o especulando como hubiese deseado un
burgus conseguir oro, y si no haba oro, perlas, y si no
haba perlas, esclavos para traficar y para si, y tierras don
de fundar mayorazgo. La sed de oro, no menos que la de
tierras, es la que impulsa a los nuestros a desafiar tantos
trabajos y peligros,19201 observa con razn Pedro Mrtir de
Anghiera en unos hombres provenientes de un pas en el
que grandes porciones del suelo haban sido apropiadas de
una vez para siempre y no haba ya esperanzas de conver
tirse en dueos de tierras para los desposedos.
La cuota de delincuentes aumentar en el tercer viaje
que el Almirante preparaba en Espaa, ignorante de los su
cesos en La Espaola. Los hombres retomados a la Penn
sula haban difundido historias terribles sobre lo que acon
teca en la isla, por lo que Coln no consigui enrolar
voluntariamente a suficiente cantidad de viajeros de Indias.
Tuvo que recurrir, entonces, a los presidiarios. Una c
dula real dispuso que los condenados a muerte seran redi
midos con dos aos de servicios en las Indias y los conde
nados a prisin sirviendo un ao allende los mares.
Coln enva por delante de l dos carabelas al mando
de Pero Hernndez Coronel con socorros para los poblado
res. Antes de recalar en Santo Domingo, las naos tocan ac
cidentalmente las costas prximas a Xaragu, donde se en
cuentran con los alzados de Roldn.
El caudillo, codicioso de los bastimentos y hombres que
traa Hernndez Coronel, exhorta a los recin llegados a de
sertar y unirse a ellos prometindoles que, en lugar de aza-

19. Bartolom Bennassar, op. cit.


20. J. Prez de Barrada, op. cit.
21. Pedro Mrtir de Anghiera, op. cit.

86
dones, manejaran tetas, en vez de trabajos, cansancio y vi
gilias, placeres y abundancia y reposo.*1
No necesitaba prometerles tanto para que el Almirante
viera otra vez sus dotaciones de hombres adelgazadas, y los
nativos de Xaragu, sus tierras an ms pobladas de crimi
nales convertidos en seores de indios.

22. Ibidem.

87
LA PASIN DE HERNANDO DE GUEVARA

A fines de agosto de 1498 Cristbal Coln regresa a La Es


paola y se encuentra con la sublevacin de Roldn, que
ya llevaba casi dos aos de xitos. Para el Almirante, que
iba perdiendo el favor real por sus numerosos fracasos y
arbitrariedades en la administracin de la factora ameri
cana, hallar que uno de los hombres nombrados por l para
ostentar uno de los principales cargos de la isla es el caudi
llo de una revuelta mayscula, tiene que haber sido un se
rio disgusto.
Tal vez eso explique que intente negociar por todos los
medios haciendo a los rebeldes ofertas desmesuradas: el per
dn y la posibilidad de volver a Castilla a todos los que lo
quisieren, para quitarse de encima, de paso, a los indesea
bles revoltosos. Pero Roldn rechaza el ofrecimiento: se sen
ta en condiciones de exigir mucho ms que eso, pues l
tenia fuerzas suficientes para destruir o sostener al gober
nador segn le pareciese.'
Y, efectivamente, consigue lo que se le antoja. A fines
de 1498 el Almirante se humilla y se compromete a mante
ner a Roldn como alcalde mayor de la isla, a pagar los suel
dos de los rebeldes aunque no hubiesen trabajado durante
sus dos aos de insubordinacin y a concederles tierras en
propiedad, segn la carta-patente del 22 de julio de 1497,
por la que los reyes lo autorizaban a ello.
Los que asi lo desearan podan regresar a Espaa lle
vndose un indio esclavo cada uno y adems segn reza
ban las exigencias de los rebeldes las mancebas que te
nan preadas y paridas en lugar de los esclavos que se lesI.

I. Juan Bautista Muoz. Historia del Nuevo Mundo, Madrid, 1793.

88
haban de dar, oferta que aceptaron trescientos espao
les. Los que optaron por quedarse desobedecieron la orden
de Coln de deshacerse de los numerosos esclavos que te
nan, pero el Almirante hizo la vista gorda ante el desacato.
El grupo de repatriados tuvo peor suerte. Debe de ha
ber sido un espectculo sorprendente para los andaluces
ver desembarcar a este hato de nuevos seores harapientos
seguidos por sus hembras indgenas, hijos mestizos y escla
vos servidores,23que causaron una psima impresin en las
autoridades peninsulares.
Isabel la Catlica se da, finalmente, por enterada del tr
fico de esclavos indgenas y ordena la confiscacin de to
dos los servidores de estos indianos y de las piezas que el
Almirante enviaba a Espaa para su venta, disponiendo que
lucran devueltos a sus tierras por real cdula del 20 de ju
nio de 1500.* La reina recibi grandsimo enojo y dijo que
el Almirante no tena su poder para dar a nadie sus va
sallos.4
A la soberana, lo que le indign, sobre todo, fueron las
atribuciones que se haba arrogado Cristbal Coln sobre
sus sbditos, por encima de las que ella le haba concedido,
mucho ms que el hecho de la esclavizacin de los indge
nas: no era la primera vez que se mandaban remesas de car
ne humana americana a Espaa. Hay que tener en cuenta
la irritacin que produca en la poca ver a estos rotosos
patanes venidos de las Indias con esclavos a sus rdenes,
un privilegio que se vea natural lo ejercieran, en todo caso,
los hidalgos.
Mientras tanto, en La Espaola, el grupo de Roldn que
d virtualmente de amo y seor de la isla, con el Almirante
ejerciendo su autoridad en la medida en que esos hombres
se lo permitan.

2. El gusto espaol por tener numerosos servidores es legenda


rio. Tres siglos despus del tiempo que nos ocupa, el censo ordenado
por Floridablanca contabiliza 280 000 sirvientes en Espaa, cifra su
perior al nmero de artesanos, que suman slo 271 000. Los sirvien
tes en la Espaa de fines del xvm representaban el 11,5 por ciento
de la poblacin activa. A fines del siglo xvi habia en Espaa alrededor
de 100 000 esclavos de distinta procedencia.
3. Slo tres aos ms tarde se prohbe la captura de indios para
Rucarlos de su tierra (lo que rara vez se cumplir), pero de la orden
real se exceptan a los canbales. El problema era, entonces, quin
determinaba qu tribu era o no antropfaga.
4. Qu poder tiene mo el Almirante para dar a nadie mis vasa
llos?, dicen que exclam la soberana.

89
Repuesto con todas las atribuciones en el cargo de al
calde mayor, Roldn andaba un da por Xaragu cuando
apareci por esas tierras un hidalgo andaluz, Hernando de
Guevara, hombre joven, apuesto y libertino que haba sido
deportado de Santo Domingo a causa de su vida licenciosa,
con orden de que se embarcara en las naves de Alonso de
Ojeda rumbo a Espaa.* Pero Guevara lleg cuando la flo
ta ya se haba marchado.
Roldn lo atendi deferentemente porque el andaluz era
primo de su amigo y cmplice del alzamiento de 1496,
Adrin de Mjica. Le indic que se instalase en la para
disaca regin de Cahay, donde Roldn tena lebreles y
halcones de caza, a fin de mantenerlo apartado de Xa
ragu.
Seguramente Guevara se sinti atrado por la fama que
rodeaba la corte de Anacaona y fue a visitarla. La reina,
clebre por sus buenas maneras, su hospitalidad y buena
disposicin hacia los cristianos, le present a Higueymota,
una bella adolescente, hija suya y del infortunado Caona-
b, que lo dej deslumbrado.
Guevara despleg sus seducciones ante la madre y la hija,
artes en las que era un maestro. Sus estilos de gentil corte
sano tienen que haber subyugado a Anacaona. Hasta que
logr que la seora de Xaragu acordase concederle a Hi
gueymota por esposa, autorizndolo para que la hiciera bau
tizar.56 Guevara mand llamar a un sacerdote e Higueymo
ta adopt el nombre cristiano de Ana.
El gran cacique blanco Roldn se entera de los enjua
gues de Anacaona con Guevara y monta en clera. Debe de
haberse sentido el macho patriarca de todas las hembras
de sus dominios y no poda permitir que un recin llegado

5. Alonso de Ojeda, que haba estado en La Espaola, de regreso


a Espaa organiz una expedicin con Amrico Vespucio y Juan de
la Cosa que sali del Puerto de Santa Mara en mayo de 1499 y regre
s un ao despus. Sus barcos tocaron La Espaola en setiembre de
1499 para aprovisionarse de palo brasil y de esclavos. Enterado Co
ln. mand a Roldn, con quien Ojeda tuvo varios incidentes sin ma
yores consecuencias.
6. Esta era una condicin previa para ayuntarse con ella, segn
los curiosos criterios religiosos de los espaoles. Pecado era fornicar
con una pagana, y sta era la principal preocupacin moral no slo
de los ibricos sino tambin de la Corona. Lo del sexto mandamiento,
en cambio, parece haberles importado poco o nada. Esto se parece
a los ms recientes criterios de los censores de prensa que permitan
publicar fotos de mujeres desnudas slo si eran negras o aborgenes.

90
se aprovechara de la hija de ia reina, destinada a heredar
sus posesiones y privilegios.
Las Casas asegura que Roldn se haba colocado prime
ro en la lista de espera para amancebarse con Higueymota,
pero esto no es muy probable, a la luz de los acontecimien-
los posteriores.
Lo cierto es que ordena al donjun sevillano que se re
cluya en la heredad de Cahay que le haba sido asignada.
Rl hidalgo sevillano le confiesa su apasionado amor por la
hija de Anacaona y le pide permiso para prolongar su visita
a Xaragu, a lo que Roldn no accede. Guevara obedece,
vuelve a Cahay. pero tres das ms tarde, herido de nostal
gia, retoma subrepticiamente a Xaragu y se oculta en casa
de Anacaona con la complicidad de la reina indgena.
A Roldn no se le escapa nada en Xaragu, donde tiene
infinitos espas. Y como est enfermo de la vista, enva a
varios hombres suyos para que reconvengan una vez ms
n Guevara y lo enven de regreso a Cahay. El sevillano los
recibe con altivez e insolencia: les ordena que le recuerden
n Roldn que no le conviene hacerse enemigos en un mo
mento en que tiene tanta necesidad de sus amigos, puesto
que l sabe que el Almirante planea cortarle la cabeza. Rol
dn responde con una orden para que vaya a Santo Domin
go a presentarse ante Coln. Temeroso de perder de vista
a su amada, Guevara se humilla, mega, implora y finalmente
el alcalde mayor lo autoriza a quedarse en Cahay, pero no
en Xaragu.
El enamorado sevillano se da cuenta de que Roldn es
un obstculo insalvable para sus propsitos y resuelve qui
trselo de encima. Va en busca de otros espaoles que de
testan al tirano blanco de Xaragu y se complota con ellos
para asesinarlo o arrancarle los ojos.
Pero el omnipotente caudillo se entera una vez ms de
sus conspiraciones e irrumpe con otros hombres de amias
en casa de Anacaona y lo aprisiona junto con media docena
de sus cmplices delante de su llorosa prometida.
Por orden del almirante, Hernando de Guevara y los su
yos son conducidos a Santo Domingo, encerrados en la pri
sin a la espera de ser juzgados y, seguramente, ahorcados.
Cuando su pariente Adrin de Mjica se entera, sufre
un ataque de ira. Va en busca de la ayuda del alcalde de
Bonao, Pedro Riquelme, y de otros amigos, a quienes insta
a unirse para asaltar Santo Domingo, matar al Almirante
y poner en libertad a Guevara.
91
Pero Coln y su nuevo aliado Roldn tienen mejor estre
lla que los complotados. Un vecino, de apellido Villasanta,
se entera del plan y los denuncia. Acompaado por sus cria
dos y escuderos el Almirante consigue sorprender en horas
de la noche a Mjica y a varios de sus cmplices en casa
del primero, los aprehende y los lleva al fuerte Concepcin.
All dispone que sean ahorcados.
Mjica pierde los estribos ante la perspectiva de una
muerte cierta, y cuando llega el sacerdote para confesarlo da
muestras de debilidad y se pone a acusar a unos y a otros
de sus desgracias. Coln, indignado, ordena que sea arrojado
desde lo alto de la muralla del fuerte.
Tambin Pedro Riquelme cae en manos de los Coln y
va a parar a las mazmorras de la fortaleza de Santo Domin
go. Bartolom Coln y Roldn son despachados a Xaragu,
adonde han huido otros complotados y, tras una implaca
ble persecucin, consiguen capturar a diecisis de ellos. Esta
vez el triunfo del Almirante y su alcalde mayor contra la
conspiracin es total.
Pero otras amenazas le llegan desde fuera. Se acercan
naves al puerto. Los Reyes Catlicos, hartos de los desafue
ros de los Coln y los rebeldes de Roldn, han mandado
al comendador Francisco de Bobadilla como pesquisidor con
plenos poderes.
Lo primero que divisa el enviado desde su nave, cuando
llega a las puertas de Santo Domingo, son los cadveres de
dos espaoles colgando de la horca: son cmplices de Mji
ca. El Almirante est ausente y Diego Coln, pretextando
falta de instrucciones, se niega a entregarle el poder. Boba
dilla, con su gente y algunos aliados enemigos de los geno-
veses, asaltan la fortaleza y se apoderan de los presos, en
tre los que est el enamorado Hernando de Guevara, Pedro
Riquelme y otros que se encontraban en capilla, listos para
ser ejecutados en los das siguientes. Los pone en manos
del alguacil Juan de Espinosa hasta que se revea su causa.
Poco tiempo despus, sern absueltos.7

7. Hernando de Guevara se cas por la iglesia con Higuevmota.


De su unin naci una hija mestiza legitima, Mencia de Guevara, que
aos ms tarde contraera matrimonio con Enriquillo, cacique taino,
jefe de la ms importante y exitosa rebelin contra los peninsulares
en La Espaola (1519-1533). No hay datos de la fecha en que Guevara
despos a Higueymota-Ana, porque poco despus de ser liberado re
gresa a Espaa. En enero de 1502 Guevara integra la segunda expedi
cin de Ojeda a Tierra Firme y llega a Santo Domingo en octubre

92
Cristbal Coln tiene menos suerte: cargado de grillos
es enviado preso a Espaa y nunca ms volver a pisar la
(ierra dominicana.

ile 1503. Despus, desaparece de las crnicas. Es probable que la des


truccin del reino de Xaragu en 1503 que pensaba heredar le
haya hecho perder el entusiasmo por su matrimonio y que haya re*
Kresado a Espaa.

93
EL TOQUE CASTELLANO

La gobernacin de Bobadilla represent para los abor


genes la continuacin y profundizacin de su catstrofe.
Roldn y la mayora de los escasos cuatro centenares de
espaoles que quedaban en La Espaola se acomodaron r
pidamente al nuevo gobernador, que les dej hacer basado
en un principio que le gustaba repetir ante sus subordina
dos: Aprovechad lo mximo posible mientras hay buen
tiempo, porque nadie sabe lo que puede durar. Pese a que
sus instrucciones eran las de castigar a los rebeldes, se abs
tuvo de tomar medidas contra ellos.
No tardaron los Reyes en enterarse del desgobierno de
Bobadilla y decidieron enviar al extremeo frey Nicols
de Ovando, comendador de Lares de Calatrava, con una po
derosa flota la ms importante de las llegadas hasta en
tonces a Amrica, en la que viajaron dos mil quinientos
hombres con la misin de relevar a Bobadilla e instalar
un gobierno de orden en la isla. Con los indios en manos
de los espaoles, la Corona no recaudaba tributos suficien
tes, ni obtena de las minas una cantidad apreciable de oro.
Ovando lleva dos tipos de instrucciones: en las pbli
cas los reyes muestran una gran preocupacin humanita
ria por los indgenas y por su evangelizacin; fiero en las
secretas, que slo deba leer Ovando, su inters se centra
en la extraccin de oro con mano de obra indgena, con des
tino a la Corona.
El comendador de Lares llega a mediados de 1502. Des
de la borda de una de las naos, Bartolom de Las Casas,
que viene por primera vez a Amrica en esta expedicin,
oye un dilogo entre los de a bordo y los de tierra.
En hora buena estis.
94
En hora buena vengis.
Qu nueva, qu nuevas hay en esta tierra?
Buenas, buenas, que hay mucho oro, que se cogi un
grano [de oro] de tantas libras y que hay guerra con los in
dios, por lo que habr hartos esclavos.
Oro y esclavos son los dos temas noticiables en la colonia.
Bobadilla es relevado de su cargo y embarcado rumbo
a Espaa con otros peninsulares deseosos de regresar a su
patria; entre ellos, Antonio Torres y el rebelde cacique Gua-
rionex.' Antes de zarpar, tambin aparece, frente a Santo
Domingo, Cristbal Coln, en su cuarto y ltimo viaje, quien
pide permiso para desembarcar a fin de abastecerse. Las
instrucciones recibidas de los reyes le prohiban tocar las
costas de La Espaola. Ovando rechaza su peticin. El Al
mirante se limita a advertir que, segn su ojo de experto
navegante, se prevea un fuerte huracn que volva muy pe
ligroso que la flota de Santo Domingo partiera. Ovando des
precia el consejo y el Almirante, sabiamente, va a proteger
se del temporal a las costas de Aza.
Los barcos enviados por Ovando no llegarn muy lejos.
A poco de zarpar, la tormenta hace naufragar las naves a
cuarenta kilmetros de Santo Domingo, con lo que se va
al fondo del mar un riqusimo cargamento de oro con todos
los ocupantes de las carabelas.
Mientras tanto, los recin llegados con Ovando se ha
ban lanzado a una carrera furiosa hacia las minas de oro
de Haina, dispuestos a rebaar con uas y dientes todo el
metal que, segn crean, se obtena con facilidad.
Era gente nada habituada a las duras labores mineras,
lo que no fue un obstculo para que, llevados por la fiebre
del oro, se deslomaran trabajando, mal alimentados, bajo
el trrido clima de la isla. Pocos das despus empezaron
a regresar a Santo Domingo, atacados por otras fiebres, las
tropicales, que acabaran provocando la muerte de un mi
llar de los recin llegados antes del ao, como si de una
parbola moral contra la codicia se tratara.
Fue un duro golpe para la colonia. Entre los que se ha
ban marchado, y los que haban muerto, a la llegada deI.

I. Ursula Lamb, en su biografa de Ovando (Madrid, 1956), niega


que Roldn estuviese a bordo de los barcos zozobrados. Segn ella,
existe una cdula fechada en Segovia el 16 de setiembre de 1505 en
la que se ordena un nuevo juicio de residencia contra Roldn, el que
estaba con el almirante. Tal vez sea cierto que hierba mala nunca
muere.

95
Ovando habia slo trescientos sesenta espaoles en la isla,
desaprovisionados de todo. Los que sobrevivieron a las Fie
bres del oro realizaron pinges negocios con los veteranos
trocndoles lo que traan ropas, alimentos, armas por
tierras de las que eran poseedores por su amancebamiento
con cacicas o hijas de caciques o porque las haban recibi
do en el reparto de Coln tras sus acuerdos con Roldn.
La situacin en la isla era particularmente dura. Los ex
cesos de Bobadilla haban malquistado an ms a los in
dios con los espaoles. Ya desde haca algunos meses los
isleos haban ideado una ingenua y terrible medida para
quitarse de encima a sus explotadores: dejar de cultivar la
tierra, en una decisin numantina que contribuira an ms
a la desaparicin de los tainos.
Tal vez fuera lo nico que podan hacer: los indios se
guan sometidos a permanentes robos de alimentos y ultra
jes a sus mujeres y no todos estaban en condiciones de huir
al monte para escapar a la implacable mano de los penin
sulares.
Un ejemplo de ello era lo ocurrido en la regin oriental
de Higey. Durante el gobierno de Bobadilla, un espaol
de apellido Salamanca, para divertirse, le haba echado a
un cacique un perro bravo entrenado para matar indios. De
lante de su gente el can destroz horrorosamente al jefe in
dgena. Las promesas de que Salamanca sera castigado por
el gobernador jams se cumplieron.
Ovando decide, a poco de llegar, ir a fundar Puerto Real,
cerca de la antigua La Isabela, en el norte de la isla, para
lo cual circunnavega en direccin al este. Cuando desem
barca en la isla Saona, en el extremo suroriental, los ind
genas del Higey lo atacan para vengarse del crimen de Sa
lamanca y de los atropellos y exacciones de los espaoles.
stos tienen as una buena oportunidad para tomar repre
salias y convertir en esclavos a los rebeldes. Derrotados,
los caciques ofrecen someterse. La mitad de la mercanca
humana capturada se separ para la Corona espaola.
A la reina Isabel, a la luz de los informes que le llegan
de espaoles quejosos de no poder explotar suficientemen
te a los nativos, le preocupa la mucha libertad que los in
dios tienen, y cree que por esta razn huyen y se apartan
de la conversacin y comunicacin de los cristianos. Aun
que se les quiera pagar, argumenta la reina en la cdula
real de Medina del Campo de 1503, no quieren trabajar
y andan vagabundos, ni menos los pueden haber para doc-
96
trinarlos. A fin de acabar con los males de la libertad
de los indios, ordena a las autoridades espaolas que en
adelante, compelis y apremiis a los dichos indios que tra
ten y conversen con los cristianos... y trabajen en sus edifi
cios, y en coger oro y sacar oro y otros metales, y en hacer
granjerias y mantenimientos, a cambio de jornal y comida.
Era el principio de la encomienda indiana. El mundo de
los indgenas termina de desmoronarse: sus caciques que
dan reducidos a simples entregadores de sus sbditos a los
alguaciles y visitadores para ser encomendados a los espa
oles como mano de obra barata y como hembras de cama.
l.os que tienen derecho a indios de encomienda piden con
excesiva frecuencia mujeres jvenes para nutrir sus se
rrallos.1
Ovando quiere poner orden tambin entre los castella
nos. Comienza con los ms dbiles, obligando a contraer
matrimonio a los que, sobre todo en el interior de la isla,
estaban amancebados con indias que disponan de tierras
v de un buen nmero de naboras o sirvientes. Los espao
les acatan la orden a regaadientes, temerosos de que el
gobernador les quite, como ha amenazado, sus servidores
v esclavos. Las Casas apunta, tal vez exageradamente por
que idealiza a los indios, que algunos castellanos, aunque
hijosdalgo eran, y pudieran [tener] muy a honra suya vivir
con los padres de aquellas seoras [indias] y con ellas, pues
eran reyes y reinas y de noble sangre, [...] era tanta su amen
cia* presuntuosa y soberbia detestable y menosprecio que
icnian por aquellas gentes... que no les pudo venir tormen
to, despus de la muerte, que mandarlos con ellas casar,
tenindolo por grandsimo deshonor y afrenta. Pero para
no perder el servicio y abundancia y seoro que con ellas
posean, tuvieron que pasar carrera. Semejante sacrificio
les vali de bien poco: Ovando, tras hacerlos pasar por la
vicara, les quita los indios, tal vez considerando que ellos,
por estar casados con indias haban asimilado su misma
calidad social inferior y, por tanto, no merecan tener re
partimientos/2*4

2. No es sorprendente que los encomenderos pidieran criadas,


tomo lo observ el obispo de Mxico. Juan de Zumrraga. en su bien
conocida carta de 1529 al emperador, esas criadas eran en la mayora
<l>- los casos tambin concubinas. Magnus Mmer, op. cll.
V Es decir, su falta de seso.
4. Frank Moya Pons, l.a Espaola en el siglo XVI, Santiago, Re-
publica Dominicana, 1978.

97
Efectivamente: para un espaol el matrimonio con una
india implicaba un deslizamiento hacia los estratos inferio
res de la sociedad colonial. Aos ms tarde fray Bernardi-
no de Manzanedo apuntar que muchos de los que estn
casados con las dichas cacicas y de aqu adelante se casa
rn, son personas de poca estima y manera. Una cosa eran
los encuentros sexuales ocasionales o el concubinato con
una india la Conquista haba sido cosa de hombres sin
sus mujeres y, por tanto, todo estaba justificado,* y otra
muy distinta unirse a una india en matrimonio indisoluble.
La mayora de los espaoles preferan casarse con pros*
titutas blancas o moriscas antes que con mujeres indias,
y no dudaban en abandonar a sus concubinas y a los hijos
habidos, para desposar una europea cuando sta apareca.
Aos ms tarde habr tal demanda de mujeres peninsula
res, que se autorizar la exportacin a las Indias de rame
ras y esclavas blancas para que los indianos no tuvieran
que desposar gente tan apartada de razn.*
Es slo una edulcorada explicacin romntica suponer
que el mestizaje surge como consecuencia de la ausencia
de prejuicios de los espaoles respecto de la poblacin na
tiva de Amrica, prejuicios que s tuvieron, en cambio, los
anglosajones. Como dice Salas, la falta de repugnancia y
de inhibiciones ante un hecho elemental y placentero no pue
de ser confundido con la falta de prejuicios.567
Aunque se registraran casos de genuinos amores de es
paoles por indias, stos son ms bien la excepcin. Pegue
ro destaca el preternatural odio que los espaoles tienen

5. La compaera sexual era intrascendente. Que nadie en estas


partes, teniendo casa, se puede estar sin tener mujeres, espaolas o
indias, afirm el conquistador de Venezuela Juan de Carvajal. (Cit.
por Juan Friede, Los Welser en la conquista de Venezuela, Caracas,
1961.)
6. Por real cdula del 23 de febrero de 1512 se autorizo la entra
da de esclavas blancas, en su mayora moriscas, en las Indias para
que puedan servir a los vecinos de aquellas partes, a fin de evitar
el matrimonio de espaoles con indias. Las autoridades de La Espa
ola protestaron contra esta importacin argumentando que haba mu
chas mujeres y doncellas de Castilla que eran conversas otra mino
ra que sufra el rechazo de los cristianos viejos y que las esclavas
vendran a competir con ellas ett la caza de maridos. Se supona que
las conversas perderan frente a las esclavas, por lo que podr resul
tar mucho deservicio a nos e dao a la dicha isla. Pero no les hicie
ron caso.
7. Alberto M. Salas, Crnica florida del mestizaje, Buenos Aires,
1960.

98
a los indios, lo que se contradice con el entraable amor
[que sienten] por lo que ellas de sus entraas producen; y
es pensin propia de la naturaleza despreciar aquello mis
mo que se apetece.*
El Inca Garcilaso de la Vega narra una sabrosa historia
ocurrida en Guatemala algunos aos ms tarde. Un nume
roso grupo de espaolas cazafortunas llega a Nueva Espa
a con Pedro de Alvarado, dispuestas a conseguir marido.
Para darles la bienvenida al conquistador y a las mujeres
nobles que con l haban llegado hicironle por el pueblo
muchas fiestas y regocijos, y en su casa muchas danzas y
bailes que duraron muchos das y noches. En una de ellas
acaeci que, estando todos los conquistadores sentados en
una gran sala mirando un sarao que haba, las damas mira
ban la fiesta desde una puerta que tomaba la sala a la lar
ga. Estaban detrs de una antepuerta, por la honestidad y
por estar encubiertas. Una de ellas dijo a las otras:
Dicen que hemos de casamos con estos conquista
dores.
Dijo otra:
Con estos viejos podridos nos hemos de casar? C
sese quien quisiere, que yo por cierto no pienso casar con
ninguno de ellos. Dolos al Diablo. Parece que escaparon del
infierno, segn estn estropeados: unos cojos y otros man
cos, otros sin orejas, otros con un ojo, otros con media cara,
y el mejor librado la tiene cruzada una y dos y ms veces.
Dijo la primera:
No hemos de casar con ellos por su gentileza, sino
para heredar los indios que tienen, que, segn estn viejos
y cansados, se han de morir pronto, y entonces podremos
escoger el mozo que queramos en lugar del viejo, como sue
len trocar una caldera vieja y rota por otra sana y nueva.
Un caballero de aquellos viejos que estaba a un lado
de la puerta (en quien las damas, por mirar lejos, no haban
puesto los ojos), oy toda la pltica y, no pudiendo sufrir
escuchando ms, la ataj, vituperando a las seoras con pa-8

8. Luis Joseph Peguero, op. cit. Esto lo sabia bien el Inca Garcila
so de la Vega, hijo natural del capitn Garcilaso de la Vega y de la
usta Chimpu Ocllo, sobrina del emperador Huaina Capac. Su padre
abandon a la madre de su hijo para desposar a la castellana Luisa
Martel de los Ros. Chimpu Ocllo se cas posteriormente con un oscu
ro soldado espaol. Pocos ha habido en el Per que hayan casado
con indias para legitimar los hijos naturales y que ellos heredasen,
escribe el Inca Garcilaso.

99
labras afrentosas, sus buenos deseos. Y volvindose a los
caballeros, les cont lo que haba odo y les dijo:
Casaos con aquellas damas, que muy buenos prop
sitos tienen de pagaros la cortesa que les hiciereis.
Dicho esto se fue a su casa y envi a llamar a un cura,
y se cas con una india, mujer noble, en quien tenia dos
hijos naturales. Quiso legitimarlos para que heredasen sus
indios, y no el que escogiese la seora para que gozase de
lo que l haba trabajado y tuviese a sus hijos por criados
o esclavos.
A diferencia de estas codiciosas espaolas, las mujeres
indgenas se sintieron, en general, atraidas por los europeos.
Segn la ndole general de las mujeres, que les gusta ms
lo ajeno que lo suyo, stas [las indias] aman ms a los cris
tianos, reflexiona Pedro Mrtir.
Los espaoles aparecen como un objeto sexual atracti
vo para las hembras indgenas por varios motivos: son dis
tintos color de piel y de cabellos, hirsutismo, estatura
fsica en algunos casos, ropas con metales y colores desco
nocidos, y poderosos, triunfadores sobre sus propios hom
bres. Son muy amigas de los cristianos dice Fernndez
de Oviedo con respecto a las mujeres de Cueva porque
dicen que son amigas de hombres valientes y ellas son ms
inclinadas a hombres de esfuerzo que a los cobardes, y co
nocen la ventaja que hacen a los indios. Y quieren ms a
los gobernadores y capitanes que a los otros inferiores, y
se tienen por ms honradas cuando alguno de los tales las
quiere bien.
La sexualidad de los espaoles parece haber sido ms
rica que la de los varones indios. Dos siglos ms tarde, en
sus reducciones de indios guaranes (pertenecientes a un
mismo tronco tnico que los arahuacos de La Espaola), los
jesutas tuvieron que imponer un loque de campana a las
diez de la noche para recordarles a los maridos que cum
plieran con el deber conyugal.
A muchos cronistas les llama la atencin la falta de ce
los de los hombres indgenas, lo que indicara imaginan
ausencia de pasin. Se puede suponer, adems, que los es
paoles, por zafios que fuesen, provenan de una cultura,
en general, ms compleja y refinada que la de los indge
nas. Si por un lado eran vctimas de muchos ms prejuicios9

9. Inca Garcilaso de la Vega, Historia general del Peni, Buenos


Aires, 1944.

100
sexuales que los nativos, por el otro tenan una mayor so*
fislicacin relativa.
El psiquiatra e historiador venezolano Herrera Luque10
cree que los castellanos dejaron fuera de combate, en sen
tido real y metafrico, a los hombres y, faltos de mujeres
de su raza, se unieron con las indgenas, porque la acti
tud del indio frente a su mujer era un atentado a las necesi
dades psquicas ms elementales, como son la seguridad por
la vida y el afecto. El mrito poltico del espaol estriba
en haber canalizado el resentimiento secular que la india
tena por sus dueos y en haberle concedido la mnima sa-
tisfaccin que todo ser humano requiere.
Pero adems de la pasin y las exigencias afectivas, es
paoles e indias se unan por intereses. Para el europeo,
amancebarse con una india cacica o hija de cacique era un
modo de apropiarse de su parcela de poder dentro del mun
do indgena. El ganapn castellano que en su pas no poda
siquiera soar con unirse a una mujer de familia hidalga,
en las Indias tena acceso a un estatus que, con un poco
de fantasa, poda asimilarse al de la nobleza, con todos sus
atributos de tierras, sirvientes y respetabilidad social... en
tre los indgenas.
A su vez, la india descubri bien pronto que si no ella,
al menos sus hijos, tendran un destino ms promisorio en
tanto mestizos, que si fuesen indios puros. Sus hijos, de
piel ms blanca, eran siempre una aproximacin hacia el
mundo del dominador, una lenta penetracin en las casas
seoriales y en los blasones. Su descendencia mestiza con
seguira escapar de los lavaderos de oro, del tributo, de
la encomienda, de las infinitas opresiones y cargas que en
la prctica y en los hechos sufra la raza vencida. De esta
manera las mujeres indgenas fueron el vehculo ms acti
vo y eficaz de la colosal experiencia de transculturacin que
supuso la Conquista de Amrica, como el hombre espaol
le mejor conductor de los elementos indgenas recibidos
por la cultura occidental, que la mujer europea.11 Para la
india, convertirse en manceba de un espaol era, adems,
un seguro de supervivencia, lo supiera ella o no. Le permi

to. Francisco Herrera Luque, Los viajeros de Indias, Caracas, 1975.


I-I resentimiento secular es improbable que haya existido, pues los
eres humanos tienden a adaptarse a su realidad cultural (y fsica).
Ms acertado seria imaginar que los indios perdieron a los ojos de
las. indias, en comparacin con los ibricos dominadores y triunfadores.
11. Alberto M. Salas, op. cil.

101
ta poner aunque ms no fuera, la punta del pie en el terri
torio cultural de su amo y salvarse, ella y su descendencia,
de la catstrofe a la que estaban condenados los indgenas.
Pero, adems de las cuestiones prcticas, haba verda
dero amor, tal como lo entendemos hoy, entre las indias
y los espaoles?
El antroplogo Maldonado de Guevara12 cree que no
era Eros quien andaba enredando entre los blancos y la
indias, ni quien matiza y afirma sus relaciones. Es necesa
rio buscar por otra parte el medio de interpretar el caso
corriente de que las indias en poder de los espaoles se en
tregaban a ellos enteramente: eran sus mejores auxiliares
para sus debates con los indigenas y con un desinters y
una lealtad emocionante y a toda prueba.
Para el antroplogo hay que recurrir a los mecanismos
de la llamada mentalidad primitiva, en la que lo mgico se
mezcla permanentemente con lo real tangible, para expli
car ese extrao fenmeno. Y la clave cree encontrarla en
la entrega, el estado inmodificable en que se encuentra el
que est en contacto y, por eso solo, bajo el influjo de las
artes de un hechicero o de un espritu. Es un estado defini
tivo y trascendental, que entraa una transformacin del
ser anterior. Quien se considera entregado se siente escin
dido y separado de su condicin anterior. La entrega lo se
para de su grupo social y de su auxilio. Le sera peligroso
volver al grupo o que, estando en el grupo, se supiera que
estaba entregado.
Al ver escindidas todas sus anteriores relaciones pro
sigue Maldonado de Guevara siente que las sustituye y
compensa con la nueva relacin. A sta, pues, pide todo lo
que las otras dejan de servirle, y lo pide imperativamente.
Pide el nuevo auxilio en sustitucin del antiguo. Al hechice
ro, su nuevo seor, no puede abandonarlo. Tiene que asis
tirlo y hasta halagarlo: para eso est entregado con la re
nunciacin que esto supone.
Las indias que libertaba Coln no queran ser liberta
das. Estaban entregadas... teman, adems, la vuelta a su
poblado.

12. Francisco Maldonado de Guevara, ap. cit.

102
EL ASESINATO DE ANACAONA

Un espaol afincado en el reino de Xaragu tras la rebe


lin de Roldn, Sebastin de Vitoria, escribe a mediados
de 1503 una carta al gobernador fray Nicols de Ovando.
En ella le da cuenta de una conspiracin en curso entre los
indgenas liderados por Anacaona, heredera del reino tras
la muerte de su hermano Bohecho, con el fin de alzarse
contra sus dominadores blancos.
La situacin es verdaderamente explosiva entre los in
dgenas de La Espaola, abrumados por los atropellos de
los extranjeros. Los preparativos que denuncia Viloria pa
recen ser unos ms entre las voces de insubordinacin que
corren entre los ya diezmados indgenas. Ovando decide
aplastar la revuelta en ciernes de un modo ejemplarizador
antes de que se produzca y anuncia a Anacaona que va a
realizarle una visita, la primera de su gestin.
Es la vieja tcnica de aterrorizar que los espaoles em
plearn con mucha frecuencia en Amrica. El comendador
de Lares tiene un motivo de ms para actuar con toda seve
ridad; Anacaona est reputada como un monstruo de lubri
cidad entre estos espaoles, tan hipcritamente moralistas
como lascivos, y al gobernador se le presenta una magnfi
ca oportunidad de cultivar esa vieja aficin de mezclar el
sexo con la muerte.
El cronista oficial de las Indias, Gonzalo Fernndez de
Oviedo, la describe como una mujer que tuvo algunos ac
tos semejantes a los de aquella Semramis, reina de los asi
rios, no en los grandes hechos que de ella cuenta Justino,
ni tampoco en hacer matar muchos con quien se ayuntaba,
ni en hacer traer a sus doncellas paos menores en sus ver
gonzosas partes. Porque Anacaona ni quera sus criadas tan
103
honestas, ni deseaba la muerte de sus adlteros; pero que
ra la multitud de ellos y en muchas otras suciedades libi
dinosas le fue semejante.
La cacica de Xaragu senta debilidad por los espaoles
y slo con ellos practicaba ciertas artimaas sexuales espe
ciales que Oviedo no especifica, lamentablemente.1 Era
muy deshonesta en el acto venreo con los cristianos y por
esto y otras cosas semejantes qued reputada como la ms
disoluta mujer que de su manera ni otra hubo en esta isla.
Con todo reconoce era de grande ingenio y sabia ser
servida y acatada y temida de sus gentes y vasallos y aun
de los vecinos.
No caben dudas de que Oviedo utiliza esta descripcin
para exculpar a los espaoles. ... Toda la suciedad de fue
go de lujuria no estuvo en los hombres de esta tierra...,
escribe, dando a entender que los varones ibricos no eran
ms que victimas inocentes de las provocaciones de las
indias.
Pedro Mrtir de Anghiera la describe como una mujer
educada, graciosa y discretsima de actitudes conciliado
ras y pacifistas. De seora de gran prudencia y autoridad,
muy palanciana y graciosa en el hablar y en sus meneos,
y que fue muy devota y amiga de los cristianos desde que
comenz a ver y a comunicar con ellos, la califica Bartolo
m de Las Casas, para quien su reino era un paraso terre
nal: la provincia de Xaragu constitua cuasi la corte real
de toda esta isla, donde en la polica y en la lengua y en
la conversacin y en la hermosura de las gentes, hombres
y mujeres, en los aires y amenidad y templanza de la tierra,
a todas las provincias de esta isla exceda, y as, en aquella
ms que en las otras (puesto que tambin en todas), haba
grande aparejo para vivir desenfrenadamente los pecado
res hombres, zambullidos en vicios.
Ovando se propona poner orden en la reparticin de in
dios y tierras que por su cuenta haba hecho Roldn entre
sus cmplices. Por el acuerdo del cabecilla con Cristbal
Coln, el repartimiento haba adquirido caractersticas feu
dales con derechos hereditarios a la propiedad de las tie
rras y poder absoluto sobre los indios. Los encomenderos

1. ... fcilmente a los cristianos se concedan o no les negaban


sus personas. Mas en este caso esta cacica usaba otra manera de li
bdine...

104
eran responsables ante el alcalde mayor y no ante la Coro
na o su representante.
El gobernador comienza por encarcelar a Roldan.23Lue
go se dirige a Xaragu, distante 300 kilmetros de Santo
Domingo, acompaado por trescientos infantes y setenta sol
dados de caballera.
Pese a que Anacaona y los suyos hacia aos que eran
vctimas de los atropellos de los espaoles, la reina de Xa
ragu organiza grandes fiestas para recibir al gobernador.
Para ello manda llamar a sus caciques y a centenares de
sus sbditos a Yaguana, la poblacin central de la provin
cia que gobernaba.
Un da de fines de mayo de 1503 Anacaona y su corte
salen a recibir a Ovando y su ejrcito con bailes de jvenes
provistas de hojas de palma, canciones los areitos y
otros festejos. Anacaona trat ai gobernador con la gracia
y dignidad natural por la que era celebrada. Le dio para
su residencia la mejor casa de la poblacin. Por muchos
das fueron regalados los espaoles con las riquezas natu
rales que daba la provincia y los divirtieron con numerosos
juegos y exhibiciones.1
La reina haba aprendido a hablar espaol. Peguero4
cita un dilogo, real o imaginario, entre Anacaona y Ovan
do, poco antes de que se precipitaran los acontecimientos,
mientras ambos se encontraban gozando de los banquetes
de los xaraguanos.
Comendador, cundo me cristianas?, porque slo fal
ta esta grandeza a mi corona. Yo s ya los rezos de Castilla
que me ha enseado Cspedes [uno de los reconciliados hom
bres de Roldn], pero quera saber cmo me llamar cuan
do sea cristiana.
Ana, quitando el caona.
Tras lo cual [la reina] orden a sus sbditos que la lla
maran Ana de Castilla y de Xaragu.
Cuando llega el momento en que Ovando y los suyos tie
nen que retribuir los homenajes, el comendador de Lares
traza un fro y cruel plan.
Con la excusa de que sus caballeros iban a hacer exhibi
cin del juego de caas, el gobernador ordena que en lugar

2. Ursula Lamb, op. cil. Como se recordar, la bigrafa norte


americana del comendador de Lares niega que Roldn hubiera muer
to en el naufragio junto con Bobadilla, como afirman muchos cronistas.
3. Washington Irving. op. cit.
4. Luis Joseph Peguero, op. cil.

105
de caas se armaran de lanzas de combate para hacer el
simulacro. Los peones tambin reciben instrucciones de ir
armados.
Anacaona y su hija Higueymota piden permiso a Ovando
para que ellas, sus caciques y su gente puedan asistir a los
juegos de los espaoles en la plaza principal de Yaguana. Una
multitud de indios desarmados se rene en torno a su reina.
El gobernador, que estaba tranquilamente jugando al herrn
para disipar toda sospecha, dice a Anacaona le transmita a
los caciques que se renan en la casa grande, el caney, por*
que antes tiene que ir a darles sus instrucciones.
Ovando abandona su juego y se coloca en un lugar bien
visible. De acuerdo con o convenido, pone la mano en su
pecho tocndose la cruz de oro que llevaba colgada. Es la
seal par iniciar la carnicera. Los soldados se abalanzan
sobre los indgenas y los pasan a cuchillo o los matan con
sus armas de fuego. Hombres, mujeres, nios, caen en me
dio de la gritera y el espanto. No hay piedad para nadie.
Algunos soldados que intentan salvar a algunos por compa
sin o para apoderarse de ellos como esclavos, ven fracasa
dos sus intentos por sus compaeros, que, en medio de la
fiebre de sangre desatada, no perdonan a nadie.
Mientras tanto los dos oficiales del gobernador, Diego
Velzquez y Rodrigo Mejia Trillo, ya habian encerrado a
los ochenta caciques en la casa donde les haban mandado
quedarse. Atados a los palos que sostenan la construccin
son sometidos a torturas para que confesasen su supuesta
conspiracin contra los espaoles. Bajo el tormento. Ovan
do oye de los indios, entre los que haba alguno que no
llegaba a los diez aos, lo que quera oir.
Anacaona comienza a dar gritos y todos a llorar dicien
do que por qu causa tanto mal; los espaoles danse prisa
a maniatarlos; sacan sola a Anacaona maniatada; pnense
a la puerta del caney... gentes armadas, que no salga nadie;
pegan fuego, arde la casa, qumanse vivos los seres y reyes
en sus tierras desdichados, hasta quedar todo, con la paja
y la madera, hechos brasas.
En medio de la confusin la hija de la reina de Xaragu,
Higueymota o Ana de Guevara, consigue escapar de la sol
dadesca, escondindose en un retrete.56
5. Bartolom de Las Casas, op. cil.
6. Hernando de Guevara, su esposo, debe de haberse encontrado
en la isla cuando estos hechos ocurrieron. Como capitn de una de
las naves de la expedicin de Alonso de Ojeda, la Santa Ana, regres

106
Los pocos indios que logran sobrevivir son reducidos a
la esclavitud y repartidos, en parte, entre los ochenta espa
oles de Xaragu que durante aos haban esquilmado y
maltratado a los xaraguanos. Los peninsulares, adems, re
ciben de manos de Ovando tierras, segn la nueva legisla
cin que primaba los intereses de la Corona y acababa con
anteriores privilegios feudales de los pobladores.
La reina sufri resignadamente numerosas vejaciones y,
tres meses ms tarde, por hacerle honra, como dice Ovie
do, fue ahorcada por conspiracin, probablemente en Ya
guana, aunque hay cronistas que sitan su ejecucin en San
to Domingo. Anacaona, cuyo nombre quiere decir flor de
oro, tendra entonces unos treinta aos de edad.
Peguero explica esta atroz matanza por las insidias de Vi-
loria. El espaol, dice, haba querido casarse con Anacaona
para convertirse en rey de los xaraguanos y hacer caciques
a sus amigos peninsulares, como base para apoderarse del
conjunto de la isla. Ante la negativa y el rechazo de la gentil
reina, urdi la trama que cont a Ovando para vengarse de
ella. Semejante vileza no era infrecuente entre aquellos hom
bres, pero, lamentablemente, Peguero que escribe en San
to Dom ingo en el siglo xvih no dice de dnde sac esos datos.
Segn l, tras la carnicera, Cspedes, el que haba cate
quizado a la reina, confiesa al gobernador que todo haba
sido un complot de Viloria. Ovando, arrepentido, manda
prenderlo, pero ste ya ha desaparecido. El remordimiento
carcome al comendador por ordenar la muerte de una mu
jer que quera ser cristiana, antes de su bautismo. Es una
buena historia, pero no se explica por qu tres meses ms
tarde Ovando mand colgar, de todos modos, a Anacaona.
El resto de los cronistas no consiguen aclarar las cau
sas de la terrible matanza de Xaragu, que tendra conse
cuencias insospechadas. Aunque hubiese habido una cons
piracin en marcha, Ovando y sus oficiales saban que poda

desde Tierra Firme en setiembre u octubre de 1502. El pleito entre


Ojeda y sus socios acab en sentencia dictada el 4 de mayo del mismo
ao. Ojeda apel al dia siguiente y la absolucin final, dictada en Se-
govia, es de noviembre de 1503 y la ejecutoria ie febrero de 1504.
Se supone que ste parti a Espaa poco despus, pero de Hernando
de Guevara se pierden los rastros. Ignoramos cundo volvieron a Es
paa Hojeda y su gente y aun si regres tambin alguno de los buques
de su expedicin, dice Martn Fernndez de Navarrete, Coleccin de
los viajes y descubrimientos..., Madrid, 1829. No hay noticias de que
Guevara hubiera estado durante la matanza de Xaragu.

107
ser abortada con mtodos muchsimo menos sangrientos,
como la simple detencin de los principales caciques. En
lo acaecido hay una dosis demasiado evidente de sadismo
gratuito, cuya nica funcin pudo haber sido la de aterro
rizar an ms a los nativos de la isla. El castigo... de Ana
caona y sus secuaces dice el cronista Oviedo, que repre
senta el punto de vista oficial fue tan espantable cosa para
los indios que. de ahi en adelante, asentaron el pie llano
y no se rebelaron ms. En otras palabras, fue una medida
eficaz, y punto.
La noticia se difundi por Europa, dando origen a la le
yenda negra sobre la conquista espaola de Amrica. Isa
bel la Catlica, enterada del espantoso suceso, jur delante
del duque de Alba que Ovando pagara por el genocidio. Pero
la reina castellana estaba ya muy enferma y su muerte, acae
cida en 1504, no le permitira cumplir su promesa. Ovando,
un eficaz funcionario de Estado defensor de los intereses
de la Corona, seguira gobernando La Espaola hasta 1509,
ao en que volvi a Espaa con todos los honores.
Y, lamentablemente, no es sta la nica biografa de go
bernadores de Indias que recibi la bendicin y los plce
mes de la Corona pese a sus horrorosas crueldades. Pedra-
rias Dvila, aos ms tarde en Panam, repetir la historia
de atrocidades sin nmero que no slo jams fueron puni
das por los monarcas, sino que le sirvieron de eficaz tram
poln en su exitosa carrera administrativa. Frente a estas
prcticas, la cristiana compasin de las incumplidas Leyes
de Indias parece una broma de mal gusto.
Tal es la historia trgica de la deliciosa regin de Xa-
ragu y de sus amables y hospitalarios habitantes; lugar
donde los europeos, segn sus propias pinturas, hallaron
un perfecto paraso; pero que por sus viles pasiones llena
ron de horror y desolacin.7

7. Washington Irving, op. cit.

108
LOS INDIOS SE ACABAN...

Tras la matanza de Xaragu, Ovando mand a sus oficiales


que continuaran la campaa de represin y terror por las
regiones de la Guahaba, la Sabana, Guacayarina y Anigua*
yaba, donde se capturaron numerosos esclavos. Un cacique
sobrino de Anacaona, Guarocuya, se ech al monte con un
grupo de los suyos en la abrupta regin de Bahonuco, al
zndose contra los espaoles en protesta por la masacre.
Pero acab, como tantos otros, aprehendido y ahorcado en
Bonao, cerca de Santo Domingo.
El cronista Fernndez de Oviedo justifica la continua
cin de la matanza porque los habitantes de estas regiones
eran gente muy salvaje. Vivian en cavernas... subterr
neas y hechas en las peas y montes.1 No sembraban ni la
braban la tierra para cosa alguna y con solamente las fru
tas, hierbas y races que la naturaleza produca se mantenan
y eran contentos, sin sentir necesidad de otros manjares;
ni pensaban en edificar otras casas, ni haber otras habita
ciones ms que aquellas cuevas donde se acogan. Todo
cuanto tenan, de cualquier gnero que fuese, era comn
y de todos, excepto las mujeres, que stas eran distintas y
cada [uno] tena consigo las que quera; y por cualquier vo
luntad del hombre o de la mujer se separaban y se conce
dan a otro hombre, sin que por eso hubiese celos y renci
llas. Aquesta gente fue la ms salvaje que hasta ahora se
ha visto en las Indias.12

1. Exactamente igual que muchos espaoles en la Pennsula has


ta hace pocos aos.
2. Gonzalo Fernndez de Oviedo, op. cit. Cada uno llama barba
rie a aquello que no es su propia costumbre, escribi Montaigne.

109
Para conmemorar estas carniceras que llamaban paci
ficacin, en enero de 1504, el comendador de Lares man
d erigir la ciudad de Santa Mara de la Vera Paz. La villa,
poco despus, ser elegida como sede metropolitana del pri
mer obispado de Santo Domingo, sin que se advirtiera la
menor irona en estos hechos; el humor negro era, enton
ces, involuntario.
En el extremo suroriental, Higey volvi a levantarse
en 1504 por las mismas causas de siempre. Al mando de
Cotubanam, los indgenas asaltaron un fuerte espaol con
diez hombres y mataron a nueve de ellos. Cuatrocientos sol
dados batieron a los insurgentes, que se pusieron en hui
da, quedando muchos muertos y presas las mujeres, que
se repartieron en el ejrcito.
Los nativos hicieron prodigios de valor, prosiguiendo
la lucha aun cuando estaban gravemente heridos, sacrifi
cndose al desviar de su ruta a los espaoles, para lo cual
llegaron incluso a arrojarse por despeaderos y arrecifes,
suicidndose... con el fin de hacer caer en la trampa a los
soldados espaoles. Las mujeres y los nios se suicidaron
de la misma manera cuando vieron perdida la causa de sus
maridos y padres.34 El cacique higeyano fue capturado
en la isla Saona y ajusticiado en Santo Domingo. Poco ms
de un ao despus de haberse hecho cargo de la goberna
cin de La Espaola, el comendador de Lares poda des
cansar en una isla pacificada a sangre y fuego.
Pero entonces tuvo que abordar otro problema impre
visto. Despus de ms de un decenio de matanzas y ex
plotacin de los aborgenes de La Espaola, la poblacin
haba descendido alarmantemente a la dcima parte de la
que exista a la llegada de los espaoles.5 Y el proceso se
guira irreversiblemente hasta la extincin de los tainos.
Cuarenta aos ms tarde, escribir Gonzalo Fernndez de
Oviedo sobre las terribles consecuencias de guerras y enco
miendas: Todos los indios de estas islas fueron repartidos

3. Antonio de Herrera, op. cit.


4. Ursula Lamb, op. cit. Esta autora, verdadera hagigrafa, ms
que bigrafa, de Ovando es poco sospechosa de parcialidad hacia los
Indgenas.
5. De 600 000 que se calcula haba en 1492 a unos 60 000, la pr
dida demogrfica haba sido de 540 000 personas en cifras estticas.
Las Casas cree que la poblacin originaria de La Espaola era de
3 000 000 de almas; fray Toms de Angulo, de 2 000 000; el gegrafo
Lpez de Velasco, ms de 1 000 000.

110
y encomendados por el Almirante a todos los pobladores
que a estas partes se vinieron a vivir; y es opinin de mu
chos que lo vieron y hablan de ello como testigos de vista,
que hall el Almirante, cuando estas islas descubri, un mi
lln de indios e indias de todas las edades...; de los cuales
todos y de los que despus nacieron no se cree que haya
al presente, en este ao de 1548, quinientas personas... que
sean naturales y de la progenie o estirpe de aquellos pri
meros.*
Los sobrevivientes de las expediciones de castigo y caza
de esclavos, de las enfermedades llevadas por los europeos,
del agotador trabajo en minas y campos de cultivos, acaba
ron por sentir que la vida ya no tenia sentido para ellos.
Los intentos de resistirse a los extranjeros por las armas
haban fracasado estruendosamente y slo consiguieron que
el terror se les metiera en el cuerpo. El recurso de dejar
de cultivar la tierra se haba vuelto en su contra. Hubo
quienes optaron por huir a las islas cercanas, como el ca
cique Hatuey, un sobreviviente de la matanza de Xaragu
que consigui llegar a Cuba con un puado de sus hom
bres. Pero all lo atraparon los cristianos y lo quemaron
vivo.678
Su vida espiritual [sentimientos, creencias, jerarquas]
estaba aniquilada, su sistema de vida desintegrado, sus cla
ses dirigentes destruidas. El indio tuvo la sensacin de
su impotencia, de su inferioridad, de su esterilidad. La anar
qua se adue de su mundo moral y psquico. Lo que pasa
ba a su alrededor era para l enteramente incomprensible.
De su familia poligmica, de su desnudez, se le quera lle
var a la monogamia rgida, a vestirse, a un Dios nico. Se
sinti abandonado por sus zemies protectores. Su "perver
sidad lleg entonces hasta el punto de negarse "a los de
beres de la reproduccin o a usar hierbas para practicar
el aborto.'

6. Gonzalo Fernndez de Oviedo, op. cu.


7. Hatuey, seor de la Guahaba, fue asesinado slo por no some
terse a los espaoles. Cuando estaba atado al palo del sacrificio, un
sacerdote franciscano trataba de convertirlo al catolicismo antes de
que fuera ejecutado. Hatuey le pregunt si los espaoles iban al cielo.
El fraile le respondi que si, pero slo los buenos. Dijo luego el caci
que sin ms pensar cuenta Las Casas que no quera l ir all sino
al infierno, por no estar donde stos estuviesen y por no ver tan cruel
gente.*
8. Angel Rosenblat, La poblacin indgena y el mestizaje en Am
rica. Buenos Aires, 1954.

111
Las autoridades espaolas no entendieron lo que pasa
ba. El gobernador Ovando echa la culpa de la crisis demo
grfica que padeca su jurisdiccin al adulterio de las in
dias con los peninsulares; segn l, cuando las mujeres del
pas casadas con indios quedaban embarazadas de sus aman
tes blancos, abortaban para ocultar a sus maridos su infi
delidad.
Es probable que esto haya ocurrido ocasionalmente, pero
parece ingenuo atribuir a estos asuntos de alcoba el verti
cal descenso de los nacimientos que amenazaba dejar a La
Espaola sin brazos para trabajar. Lo que seguramente te
nia de atractiva esta causa para la mentalidad de Ovando
era que ligaba el problema que a l como gobernador se
le planteaba a la nocin de pecado-generador-de-desdichas,
castigo divino.
El comendador de Lares encuentra que esta situacin
debe resolverse, una vez ms, con mano dura y escribe al
rey Fernando proponindole castigar a los adlteros, pers
pectiva que debe de haberle producido no poca satisfaccin.
El adltero y libertino Femando el Catlico, con gran
experiencia en la materia, es ms prudente; A lo que decs
del castigo de las mujeres indias que a sus maridos hacen
yerros le responde, parceme que vos no debis actuar
rigurosamente contra ellas, especialmente no acusndolas
sus maridos, porque de ello se seguirla mucho inconveniente
en semejantes cosas que aqu se han de hacer poco a poco;
pero a los cristianos debis amonestar, de forma que no ven
ga a noticia de los maridos, porque seria mucho escndalo.
La declinacin demogrfica se haba debido, en realidad,
a mltiples causas, entre las que el adulterio seguido de
abortos no pasaba de ser un conjunto de ancdotas.
La catstrofe de poblacin en las Antillas, que se desen
caden en slo una generacin, volvera a repetirse en toda
Amrica en los aos sucesivos despus de los primeros
contactos entre aborgenes y europeos. Hoy quedan pocas
dudas de que la principal causa de desaparicin de los in
dgenas fueron las enfermedades que, involuntariamente,
llevaron los espaoles. Eran dolencias causadas por microor
ganismos desconocidos en el Nuevo Mundo merced al ais
lamiento en que sus habitantes se haban mantenido a lo
largo de milenios. Los americanos carecian de anticuerpos,
de defensas naturales contra los agentes causantes de en
fermedades como la viruela, el tifus, la gripe, la neumona
y las dolencias eruptivas tpicas de la infancia en Europa
112
como el sarampin o la rubola. Y los espaoles, con slo
haberlas padecido, eran portadores de los microorganismos
que las producan, a los cuales ya eran inmunes. Pero en
el cuerpo de los indgenas se desarrollaron con una viru
lencia extraordinaria capaz de aniquilar grupos enteros de
poblacin en corto tiempo.
Cuanto ms aislada del resto del mundo ha vivido una
poblacin y tal era el caso de los indgenas de Amrica,
tanto ms destructivamente opera el contagio de los agen
tes patgenos, y cuanto ms primitiva era una tribu indge
na, tanto ms rpidamente se extingua. En los primeros
veinte o treinta aos, las epidemias, sobre todo de saram
pin, viruela y tifus, segaron la vida de aproximadamente
las tres cuartas partes de los indgenas. Sin duda, la recep
tividad de los indios a las enfermedades aument porque
la disolucin de sus formas tradicionales ejerci sobre ellos
un influjo deprimente y a veces los impuls a darse la
muerte.*
El mestizaje permitira incrementar las defensas biol
gicas que los americanos puros no tenan, pero buena par
te de los indios ya estaban condenados.
El hambre y la explotacin inmisericorde de los nativos
como trabajadores aportaron tambin su cuota causal a su
extincin, aunque en menor grado que las enfermedades.
Los indgenas de las Antillas vivan en una economa que
slo en determinados casos superaba apenas los lmites de
la subsistencia. Acostumbrados a una dieta eminentemente
vegetariana de fcil obtencin, no tenia demasiado sentido
para ellos acumular excedentes. Por tanto, no estaban acos
tumbrados a trabajar duramente para pagar los tributos
que les demandaban los espaoles ni para compensar las
prdidas que les provocaban sus constantes robos. Adems,
el agotador trabajo de las minas y lavaderos de oro, con
sus horarios rgidos, era algo desconocido para ellos, que
quebraba sus propios ritmos vitales.
El licenciado Lucas Vzquez de Aylln, traficante de es
clavos l mismo, se sorprende de lo que considera debili
dad natural de los indgenas: Es gente que de slo vivir
en orden910 se muere, aunque sea holgando, como parece
por las mujeres de esta nacin que se han casado con espa-

9. Richard Konetzke, op. cit.


10. Naturalmente se refieren a su orden y no al orden de los ind
genas.

113
oles, que con ser tratadas como es razn que los hombres
traten a sus propias mujeres sin entender en cosa de traba
jo, andando siempre vestidas y durmiendo en cama de Cas
tilla y comiendo buenos manjares, son muertas la mayor
parte y ms, y la mayora de ellas que son vivas viven hti
cas y dolientes.
Las masacres de americanos perpetradas durante las
guerras de pacificacin contribuyeron, por su parte, a
menguar el nmero de indgenas. Pero no se puede afi rmar,
como ha hecho la leyenda negra, que la extincin de millo
nes de indgenas se debi principalmente a las campaas
a sangre y fuego realizadas por los espaoles contra los abo
rgenes. Esto implicara atribuirle a las rudimentarias ar
mas de la poca la capacidad destructiva de las bombas nu
cleares.
Por ltimo, la apropiacin de gran cantidad de mujeres
por parte de los espaoles, en muchos casos, quit a los
indios la posibilidad de disponer de vientres para procrear
y contribuy a sumirlos en el estado de desconcierto y de
presin anmica que Nicols Snchez Albornoz llama de
sengao vital. Fue sta, en definitiva, la causa ltima de
sus negativas a vivir o a reproducirse incluso practican
do abortos, y de sus decisiones de acabar con sus sufri
mientos por medio del suicidio.
Y por tales tratamientos escribe el franciscano Ge
rnimo de Mendieta viendo los desventurados indios
que debajo del cielo no tenan remedio, comenzaron a tomar
por costumbre ellos mismos matarse con zumos de hierbas
ponzoosas o ahorcarse... y hombre hubo entre los espao
les de aquella isla [La Espaola] que se le ahorcaron o ma
taron de la manera dicha ms de doscientos indios de los
que tena en su encomienda. Era su ltima protesta contra
la destruccin de su mundo cultural y su esclavizacin.
Bartolom de Las Casas cita el caso de un grupo de in
dios que, habiendo decidido suicidarse colectivamente, se
enteraron de que su encomendero espaol iba a estar con
ellos en el cielo o en el infierno, lo que fue suficiente para
que se quitaran de la cabeza la idea de matarse.112

11. Fray Gernimo de Mendieta, Historia eclesistica indiana, li


bro 1.
12. Fernndez de Oviedo dice que los indios, por su pasatiempo
se mataron con ponzoa para no trabajar y otros se ahorcaron con
sus manos propias y a otros se les recrecieron tales dolencias... que
en breve tiempo los indios se acabaron.

114
Etnias indgenas sin ningn parentesco ni comunicacin
entre s recurrieron a la voluntaria autoextincin, incapa
ces de soportar la invasin y el expolio de los extranjeros.
Aos ms tarde, en el Per, fue tanto el aborrecimiento
que nos tomaron los indios, cuenta Cicza de Len, que sus
mujeres se ahorcaban de sus cabellos o de los maures.
de los rboles, y aullando con gemidos lastimeros dejaban
all los cuerpos y abajaban las nimas a los infiernos.
En La Espaola la declinacin de la poblacin autcto
na, en primer lugar, dio nuevos impulsos a la caza de escla
vos en las islas vecinas llamadas hasta entonces las islas
intiles porque carecan de yacimientos de oro, y a la im
portacin de africanos esclavos que ya haban hecho su apa
ricin con la llegada de Ovando.
Se lanzan numerosas armadillas a las otras islas y a
Tierra Firme, expediciones esclavistas con el propsito de
capturar indios que, por su real o supuesta condicin de
antropfagos o por resistirse a los espaoles, eran pasibles
de esclavizacin. Estas armadillas, con intermitencias, se
prolongarn durante muchas dcadas y sus efectos estn
hoy a la vista: las Antillas se despoblaron de indgenas y
tuvieron que ser repobladas con negros africanos, cuyos des
cendientes constituyen la mayor parte de la poblacin
actual.
La calificacin de canbales era, con demasiada frecuen
cia, caprichosa o falsa; a falta de actos comprobados de an-
t ropofagia, a los cazadores les serva cualquier hecho inu
sual, como la prctica de la circuncisin en algunas tribus,
porque el detalle les recordaba, seguramente, a moros y ju
dos. Otro tanto ocurra con el sometimiento; en muchos
casos a los indios no se les dej otra opcin que defenderse
de los espaoles, lo que los ponia en la posicin de rebeldes
y, posteriormente, de vencidos en guerra justa, pues se
daba por supuesto que rehusaban escuchar la predicacin
del Evangelio.
Santo Domingo se convirti asi en cabecera de un acti
vo mercado de carne humana destinada a las explotaciones
agropecuarias y mineras de las colonias y a los lechos de
los espaoles. Y en plataforma para amasar cuantiosas for
tunas de indianos traficantes de esclavos indgenas.
La situacin es tan escandalosa, desde un punto de vis
ta elementalmente humanitario, que los dominicos, vanguar
dia del sentido de la vergenza, se lanzan al ataque frontal
contra esos caballeros henchidos de soberbia y de frivolas
115
actitudes religiosas dedicados a erigir sus vidas regias so
bre el sudor y la sangre de otros seres humanos de piel ms
oscura.
Fray Antonio de Montesinos provoc el escndalo de los
seores de Santo Domingo cuando pronunci delante de
ellos, encabezados por el patticamente necio Diego Coln,
su clebre sermn de 1511.
Soy voz de Cristo en el desierto de esta isla les dijo.
Esta voz es que todos estis en pecado mortal, y en l vivs
y mors por la crueldad y tirania que usis con estas ino
centes gentes. Decid: con qu derecho y con qu justicia
tenis en tan cruel y horrible servidumbre a estos indios?
Con qu autoridad habis hecho tan detestables guerras
a estas gentes que estaban en sus tierras, mansas y pacfi
cas, donde tan infinitas de ellas, con muertes y estragos nun
ca odos, habis consumido? Cmo los tenis tan opresos
y fatigados sin darles de comer, ni curarlos en sus enfer
medades, que de los excesivos trabajos que les dais incu
rren y se os mueren y, por mejor decir, los matis para sa
car y adquirir oro cada da?
Estos no son hombres? No tienen nimas racionales?
No sois obligados a amarlos como a vosotros mismos?
Esto no entendis? Esto no sents? Cmo estis en tanta
profundidad de sueo tan letrgico dormidos? Tened por
cierto que en el estado en que estis no os podis salvar
ms que los moros o turcos que carecen y no quieren la
fe de Cristo.
Ciertamente los dominicos feroces inquisidores en la
Pennsula predicaban en el desierto. Son ellos los nicos
hombres que reaccionan sensiblemente para denunciar la
virtual esquizofrenia moral en la que se hallaban estos se
ores cristiansimos que repetan en sus oraciones lo de
amar al prjimo como a s mismos y al mismo tiempo so
metan a su prjimo a las ms crueles sevicias.
Coherentemente, los dominicos niegan la comunin a los
encomenderos. Los indianos reaccionan con ira y consiguen
que fray Antonio de Montesinos sea removido de sus fun
ciones en Santo Domingo. Pero la orden ya haba iniciado
una sistemtica e influyente campaa ante la Corona para
humanizar el trato de los indgenas. De ella van a salir va
rios intentos de reformas, numerosas normas legales, algu
nos proyectos de colonizacin humanitarios que resultarn,
en definitiva, ms en un testimonio de buenas intenciones
y mala conciencia que en realidades redentoras de la con
116
dicin de los indgenas. Quinientos aos ms tarde, ya sin
espaoles ni encomenderos de por medio, los aborgenes
de Amrica siguen reclamando la elemental justicia que les
siguen concediendo el papel mojado de miles de normas le
gales, pero no la prctica.
Tras los titubeos iniciales, despus del Descubrimiento,
los Reyes Catlicos haban ordenado, en 1500, que los espa
oles no fuesen osados de prender ni cautivar a ninguna
ni alguna persona ni personas de los indios de las dichas
islas y tierra firme del mar Ocano para traerlos a mis rei
nos ni para llevarlos a parte algunas, ni les hiciesen ningn
otro mal ni dao en sus personas ni en sus bienes.
Tres aos ms tarde otra cdula real prohibi que se
cautivaran indios exceptuando a los canbales. Pero los po
bladores se estaban quedando sin brazos y la Corona vea
disminuir las remesas de oro porque no haba quienes tra
bajasen en las minas.
Los procuradores que mandan los indianos a persuadir
al rey de su crtica situacin consiguen que ste d marcha
atrs en sus prohibiciones. Desde Puerto Real y Puerto Pla
ta salen armadillas a cazar canbales a las islas Lucayas,
atrayndolos con el cuento de que iban a llevarlos a la tie
rra de sus antepasados, pues los indios crean que sus muer
tos viajaban a otras regiones terrenas. Sin embargo, la aa
gaza dur poco y tuvieron que recurrir al salteo, por lo que
Ovando hubo de poner trabas a las demasiado numerosas
expediciones esclavistas.
En 1508 Fernando el Catlico vuelve a autorizar la cap
tura: Yo os mando que de las islas de esa comarca... ha
gis traer a esa dicha isla todos los ms indios que pueda
ser... por la forma que otras veces se han trado, dice eufe-
inisticamente. En las instrucciones al sucesor de Ovando,
Diego Coln, hijo del descubridor, se le seala que algu
nas personas de esas Indias tienen voluntad, por virtud de
la licencia que yo he dado, de armar para traer indios de las
islas comarcanas... y que los traern y nos darn la mitad
de dichos indios que trajeren y que la otra mitad sea para
ellos. Para esa poca la falta de indios se haba agravado,
adems, por el arribo de numerosos espaoles que, igual
que sus predecesores, exigan brazos morenos para que los
sirvieran y vientres femeninos para que los divirtieran.
Pese a todo, en 1511 se repiti la interdiccin, pero ese
mismo ao se autoriz la captura de canbales a condicin
de que no los sacaran de las Indias.
117
Aunque estas normas admitieran muchas excepciones,
y no obstante la lenidad y blandura de la Corona frente a
la caza de esclavos indios y su participacin como virtual i
socia en su captura y venta de esclavos, es rigurosamente
cierta la afirmacin de Konetzke de que el intento, tan im
perfecto, de mantener la esclavitud de los indios dentro de
determinados limites legales..., aparece entonces como el
primer despertar de la conciencia humana en las coloniza
ciones de ultramar.1
Cuarenta y cinco aos despus del Descubrimiento, en
1537, el papa Pablo III declara, por fin, que los indios son
seres humanos pasibles de bautismo, es decir que tienen
alma, a diferencia de los animales.1314
Slo en 1542, con las Nuevas Leyes, se prohibi categ
ricamente la esclavizacin de los americanos, y siete aos
ms tarde se dispuso la libertad de todos los indios que hu
biese en Espaa.
Con todo, fueron necesarios muchos aos ms para que
estas normas se hicieran efectivas, excepto en aquellos si
tios, como Chile, donde los espaoles se enfrentaban a una
feroz resistencia indgena: all la esclavitud de los indios
se prolong a lo largo de muchos decenios ms.
Cuando aparecieron las Leyes Nuevas la conquista esta
ba llegando a su fin. El perodo colonial dispuso del ya bien
establecido rgimen de las encomiendas como sustituto de
la esclavitud en lo que se refera a los indios, y de millones
de esclavos africanos, considerablemente ms eficaces para
el duro laboreo de las minas y plantaciones.

13. Richard Konetzke, op. cil.


14. Muchos espaoles de Indias les negaban la condicin huma*
na y asimilaban a los aborgenes a los animales. Bartolom de Las
Casas les recuerda a sus paisanos que, si fuera asi, ellos seran culpa
bles de un horrendo pecado, el bestialismo (zoofilia), pues se ayunta
ban con sus mujeres.

118
... PERO LA COSECHA DE MUJERES NUNCA SE ACABA

La prdida del favor real por parte de los Coln y el temor


de los monarcas a las excesivas atribuciones que le haban
conferido desde las capitulaciones de Santa Fe. facilitaron
la multiplicacin de los viajes de exploracin y explotacin
realizados al margen del almirante y sus hermanos.
A partir de 1499 se realizan una serie de singladuras de
las que se obtienen oro, perlas, esclavos y poco ms. Pero,
en general, no resultan buenas empresas comerciales. De
un modo u otro, las expediciones acaban incrementando el
endeudamiento de los empresarios: los naufragios en algu
nos casos, los enfrentamientos con los indigenas en otros
y, por fin, la intervencin de la Corona para llevarse la par
te del len dan por tierra con las ilusiones de los inversio
nistas y de los expedicionarios.
Un ejemplo de ellas es la empresa de Ojeda. Aquel con
quistador que, mediante un engao, haba esposado al caci
que Caonab, estaba de regreso en Espaa en 1498. Utiliz
sus buenos contactos con el obispo Juan Rodrguez de Fon-
seca para preparar un viaje a las costas de la actual Vene
zuela, siguiendo los pasos del tercer periplo de Coln, de
cuyos mapas dispona.
En su expedicin, que parti del Puerto de Santa Mara
a mediados de mayo de 1499, iban dos hombres clebres:
Amrico Vespucio, el gegrafo italiano perteneciente a una
influyente familia florentina,1que involuntariamente dara
su nombre al Nuevo Continente, y Juan de la Cosa, tambin

1. Su bella prima Simonetta Vespucci est admirablemente re


tratada en La Primavera de Sandro Botticelli como figura central del
cuadro.

119
gegrafo y navegante, autor de las mejores cartas de la
poca.
Recorren la desembocadura del Orinoco, las islas Trini
dad, Margarita y Curazao y la pennsula de Guajira. Varias
indias de Maracaibo se entusiasman con los extranjeros y
se embarcan voluntariamente. Entre ellas, una que se con
vertir en la amante del jefe de la expedicin, a la cual bau
tizar con el nombre de su reina. De all en ms, Isabel,
paradigma de tantas otras fieles mujeres indgenas, acom
paar a Ojeda, un soltero empedernido, hasta el final de
sus das.
De regreso, recalan en La Espaola, donde ya hemos visto
a Ojeda enfrentndose con el alcalde mayor Francisco Rol-
dn, que actuaba en nombre del Almirante, mientras tra
taba de salvar los gastos de su expedicin cortando palo
brasil y capturando ms esclavos2 para completar el con
tingente que ya traa de Tierra Firme.
Efectivamente, desde el punto de vista econmico, la ex
pedicin acab en un desastre. Pero, a juzgar por los testi
monios que dej Vespucio, l y el resto de sus compaeros
se divirtieron bastante en sus andanzas entre los indgenas.
Los aborgenes de Venezuela los recibieron hospitalaria
mente y sus costumbres no parecieron disgustar al floren
tino. El mayor signo de amistad que os demuestran es da
ros sus mujeres y sus hijas. Y un padre y una madre se
tienen por muy honrados si, cuando os traen una hija, aun
que sea moza virgen, dorms con ella. Y con esto os dan
su mayor prueba de amistad, escribe.
Los hombres de Ojeda y Vespucio no desdean los cum
plidos. Cerca de Maracaibo, el italiano apunta: Descansa
mos all aquella noche y nos ofrecieron con toda franqueza
sus propias mujeres, las cuales nos solicitaban con tanta
importunacin que apenas podamos resistirlas.
Las tierras venezolanas eran prdigas en libertad sexual
y en ausencia de celos. Los indios del Orinoco relata Gon
zalo Fernndez de Oviedo3 tienen una costumbre en
este pueblo de Araucay y otros notables. Es que cuando al
gn husped viene a casa de algn indio de stos, adems

2. Vespucio dice que llevaron 200 esclavos que fueron vendidos


en Cdiz. Pero como ya lo demostr Navarrete, esa cantidad no hubie
ra cabido en las naves que llevaban. Tal vez se trate de una errata
y hayan sido slo 20, de los cuales, al menos, 3 hombres y 4 mujeres
haban sido capturados en Cuman y algunos ms en Xaragu.
3. Gonzalo Fernndez de Oviedo, op. cit.

120
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de darle de comer como amigo lo mejor que l puede, le da
la ms hermosa de sus mujeres [para] que duerma con l y
[le ofrece] otro boho apartado en que se agasaje y huelgue
con ella. Y si cuando parte, ella se quiere ir con el husped,
es a eleccin de ella, sin que su marido se lo estorbe; y si se
quiere quedar como primero estaba, no es por eso peor tra
tada ni mal mirada; antes parece que ha hecho un gran favor
a su marido, obligndolo a que mucho ms la quiera, tanto
por haber cumplido con el amigo su husped como en no ha
berlo negado a l por el otro nuevo conocimiento.4
La falta de celos y el apasionamiento de las mujeres con
figuran un paraso que pareca salido de una ensoacin
ertica, al menos para los visitantes. Vespucio, hablando
de los nativos de la pennsula de Paria, confirma que son
poco celosos pero lujuriosos en extremo, en especial las mu
jeres, cuyos artificios para satisfacer su insaciable livian
dad no refiero por no ofender el pudor.
Es de lamentar la discrecin de Vespucio. Pero lo que
l llama artificios para satisfacer su insaciable liviandad,
slo deben de haberle sorprendido a l y a sus compaeros
que provenan de una sociedad donde la sexualidad era una
actividad culpabilizadora, sucia, secreta y plagada de ta
bes que a los nativos les hubieran provocado risa.
Esos indios tenan pocas limitaciones al placer sexual:
a lo sumo la interdiccin universal del incesto que les im
peda ayuntarse con madre, hermanas, hijas. Por lo dems,
tomaban cuantas mujeres podan sustentar. Los caciques
tenan seis o siete mujeres y todas las ms que queran
tener, narra Oviedo. Una era la ms principal y la que
el cacique ms quera y a quien ms caso se haca. Coman
todas juntas. Y no haba entre ellas rencillas ni diferencias,
sino que todo era quietud e igualdad y sin rifar pasaban
la vida debajo del mismo techo y junto a la cama del mari
do. Lo cual parece cosa imposible y no concedida sino sola
mente a gallinas y ovejas, que con un solo gallo y con un
solo carnero muchas de ellas, sin mostrar celos ni murmu
rar, se sostienen. Para Oviedo cualquier otra moral sexual
que no fuera la suya tena que ser propia de bestias.

4. Coincide con la descripcin de Francisco Lpez de Gomara, His


toria general de la Indias (Barcelona, 1954), al referirse a los indios
de Cuman: Las doncellas van completamente desnudas..., nada les
importa la virginidad. Los seores y ricos hombres toman cuantas mu
jeres quieren; dan al husped que viene a su casa la ms hermosa;
los otros toman una o pocas.

122
Por su parte, las mujeres deben de haberse sentido fas
cinadas por esos hombres tan diferentes. Manifestronse
sobradamente aficionadas a nosotros, apunta Vespucio con
evidente satisfaccin. Si la Conquista de Amrica la hubie
ran hecho los italianos en lugar de los sosos, secos, auste
ros castellanos de la poca, el resultado de la aventura mi
litar seguramente no habra sido la misma, pero las crnicas
hubiesen sido deliciosas.
Ojeda regresar a la tierra de su concubina en 1502, en
un intento ms de resarcirse de las prdidas de su anterior
viaje. Va provisto de un nuevo tipo de capitulacin, en la
que se le otorga la venia para asentarse y el ttulo de gober
nador. Lo autorizan a apoderarse de todo, inclusive de
monstruos, animales o aves de cualquier naturaleza, pero
no de esclavo ni esclavos algunos sin licencia y mandado
de Sus Altezas. Van en cuatro carabelas, al mando de su
sobrino Pedro de Ojeda, de sus socios Juan de Vergara y
Garcia de Ocampo y de Hernando de Guevara, el yerno de
Anacaona, capitn de la Santa Ana y veedor de los reyes
de la tierra defendida de las Perlas.
La expedicin padece de todos los males habituales, pero
sobre todo de falta de bastimentos por la agresividad de
fensiva de los naturales que ya haban tenido penosas expe
riencias con los extranjeros. Ojeda enva a Vergara a bus
car vveres a La Espaola y mientras tanto funda en la costa
de Guajira un efmero asentamiento: Santa Cruz.
Donde se encuentra actualmente la ciudad venezolana
de Coro, luchan contra los indgenas y capturan algunas in
dias para Vergara y Ocampo que estaban sin compaa,
mientras que Ojeda llevaba a su leal Isabel. Los indios con
siguen rescatar algunas de sus mujeres que les sobraban
a los espaoles, cambindolas por oro.
Despus de casi cuarenta das de espera, Vergara no apa
rece. Mandan en una de las naos al piloto Juan Lpez a bus
carlo, con instrucciones de que si no lo halla debe volver
al lago Maracaibo y desde all navegar al cabo de Vela, don
de permaneceris siete u ocho das por amor de Isabel [de
all era la india] y trabajad por saber lo de las perlas.
Vergara llega finalmente con bastimentos, pero sus so
cios estn indignados con Ojeda. Lo hacen descender al fon
do de la nave para mostrarle las provisiones y all aprove
chan para reducirlo y engrillarlo. Cuatro meses ms tarde
parten todos para Santo Domingo despus de destruir y des
poblar Santa Cruz.
123
Durante ms de un ao pleitean los socios hasta que Oje-
da es absuelto. En 1508 la reina Juana nombra a Ojeda ca
pitn y gobernador de Urab. A Diego Nicuesa le da el mis
mo cargo en una gobernacin vecina, la de Veragua, en el
actual Panam. Y esta vez los autoriza a capturar esclavos
en Cartagena, isla San Bernab, isla Fuerte, donde se supo
na que haba canbales, para venderlos en La Espaola.
Pero Ojeda no tiene fondos para montar su expedicin
y parte a Santo Domingo. All se encuentra con su viejo com
paero, el cntabro Juan de la Cosa, quien desde su ltimo
viaje juntos no haba parado: en 1500 haba viajado a Am
rica con Rodrigo de Bastidas, cuatro aos ms tarde con
Juan de Ledesma y otra vez con Bastidas en 1507, en expe
diciones de rescate de oro y esclavos.
Asociado con el navegante santanderino, en 1509 sale Oje
da rumbo a su gobernacin. Con l iba un todava joven
aventurero que se volvera clebre en sus aos maduros:
Francisco Pizarro. Y en La Espaola quedan en tierra dos
soldados voluntarios extremeos que, por diversas razones,
no pueden embarcarse pese a sus deseos: un tal Hernn Cor
ts, por culpa de una herida en la rodilla, y Vasco Nez
de Balboa, endeudado hasta la coronilla y, por ello, impedi
do legalmente de salir de la isla.
Hambre, fiebres, calores insoportables e indios aguerri
dos que no les daban respiro sufren en el istmo los expedi
cionarios. En el asalto al pueblo indio de Calamar (febrero
de 1510, donde actualmente est Cartagena de Indias), Oje
da manda quemar una choza llena de indios que se dan a
la fuga. Juan de la Cosa va a perseguirlos, pero los natura
les contraatacan y matan a casi todos, incluso a De la Cosa.
Diego de Ordaz ot ro que se har famoso en la conquista
de Mxico corre a avisar a Ojeda del desastre. El capitn
est en ese momento rodeado de indios, luchando en la orilla
izquierda dl ro Magdalena. Con su extraordinaria agilidad
y audacia, Ojeda rompe el cerco espada en mano y alcanza
a llegar donde su socio ha cado: encuentra su cadver hin
chado por el veneno de las flechas que le atraviesan el cuer
po por todos lados junto a setenta espaoles muertos.
Llegan extenuados a la costa despus de atravesar cinco
leguas (25 kilmetros) y all divisan la flota de Nicuesa, a
cuyos hombres piden ayuda para castigar a los indios. Con
trescientos hombres y algunos jinetes realizan una terrible
matanza en represalia y cogen un buen botn, del que Ni
cuesa, caballerosamente, no quiere participar.
124
Ojeda vuelve a embarcarse con los hombres que le que
dan y viaja 180 kilmetros hasta el golfo de Darin, sede
de su gobernacin de Urab. All funda San Sebastin, el
santo martirizado con flechas, que deban constituir enton
ces la obsesiva pesadilla de los conquistadores.
El socio de Ojeda y De la Cosa, el licenciado Martn Fer
nndez de Enciso, deba llegar con naves repletas de vve
res desde Santo Domingo. Pero no apareca para calmar el
hambre desesperante que sufra la mesnada de Ojeda. Las
salidas que hacan del fuerte San Sebastin obtenan poco
provecho por el hostigamiento permanente de los indge
nas. Para stos tambin era una frustracin no conseguir
acabar con los extranjeros. Por fin, traman una estratage
ma: emboscan a cuatro diestros arqueros tras unos rboles
junto al fuerte y aparecen ellos, sin armas, en actitud de
querer parlamentar. Ojeda cae en la trampa: sale confiada
mente y una flecha envenenada con curare le atraviesa el
muslo.
Rpidamente ordena que le apliquen el nico remedio
que puede salvarlo de una muerte inmediata: con dos plan
chas de hierro al rojo en los dos orificios de la herida le
queman hasta el hueso. Luego tuvieron que emplear un ba
rril de vinagre para aliviar (?) los ardores de la escabechi
na. pero el infatigable capitn salva la vida.
El traspi convence a Ojeda de que debe regresar a bus
car ayuda. Toma sus esclavos y esclavas de guerra y siete
mil castellanos de oro que haba obtenido y marcha a San
to Domingo, dejando a Francisco Pizarra al frente de la guar
nicin.
Al llegar a La Espaola cuenta grandezas y oculta sus
increbles sufrimientos. Setenta aventureros perseguidos
por sus deudas e incapacitados de salir de la isla de La Es
paola por ese motivo, entusiasmados por los relatos, asal
tan a un comerciante genovs que andaba por la isla, le ro
ban la nave y marchan hacia San Sebastin, al mando de
Bernardino de Talavera. Ojeda va tras de ellos. Pero llegan,
e inevitablemente la banda de forajidos descubre la verdad.
Indignados, se alzan y engrillan a Ojeda, el autor de tantas
mentiras.
Emprenden viaje de regreso con su prisionero rumbo
a La Espaola, pero los vientos los llevan a Cuba. All los
esperan incontables sufrimientos; con Ojeda maniatado, an
duvieron un centenar de leguas (500 kilmetros) por cina
gas interminables y manglares hasta que consiguieron lle-
125
gar a tierras de los indios de Cueyba, que los auxiliaron.
Diego de Ordaz va en una canoa a buscar ayuda a la isla
de Jamaica, donde estaba Juan de Esquivel. Pnfilo de Nar-
vez es enviado a rescatar a Ojeda, a Talavera y a sus
hombres.
En Santo Domingo le aguarda a Ojeda un largo pleito,
donde se lo acusa de perpetrar las barbaridades que Tala-
vera haba hecho mientras l era su prisionero. Aqu termi
nan las andanzas del clebre Ojeda: para purgar sus inn
meros pecados se hace monje franciscano y en 1515 morir
de una dolencia en Santo Domingo, a los cuarenta y cinco
aos de edad, despus de una corta pero intensa vida, clara
expresin del vivere pericolosamente.
Los hombres de San Sebastin, mientras tanto, esperan
a Ojeda a lo largo de casi dos meses, hasta que deciden em
barcarse en dos naves, abandonando la fundacin, al man
do de Pizarro y de Valenzuela. La de este ltimo zozobra
y todos sus ocupantes perecen ahogados.
Pizarro con cuarenta hombres sigue viaje a la baha de
Calamar, donde se encuentra con Fernndez de Enciso y
sus provisiones. En la nave de este ltimo viaja en calidad
de polizonte otro personaje que pronto se volver clebre:
Vasco Nez de Balboa.
Enciso consigue capturar a una bella joven india que se
jactaba de haber matado a muchos cristianos y que pasa
a convertirse en su concubina.5 Como alcalde mayor de la
expedicin, toma las riendas y ordena volver a San Sebas
tin. Sus hombres le ofrecen todo el oro que han rescatado
a cambio de que regresen a La Espaola, pero el licenciado
no cede. La suma de desgracias no acaba: el barco de Enci
so encalla en el golfo de Urab y se pierden todas las provi
siones. Adems, descubren bien pronto que los indios han
incendiado San Sebastin.
Agotadas las provisiones de Fernndez de Enciso reco*
mienzan las hambrunas, y a eso se suma el hostigamiento
de los indgenas con sus temibles flechas envenenadas: bas
taba una pequea herida producida por ellas para acabar
con la vctima en pocos minutos.
Vasco Nez de Balboa no era un novato en las Indias.
Haba venido en la expedicin de Rodrigo de Bastidas en
1500. Sabia que del otro lado del ro que serva de limite

5. Kathleen Romoli, Vasco Nez de Balboa, descubridor, Madrid,


1955.

126
entre la jurisdiccin de Ojeda y la de Nicuesa, los indios
no empleaban flechas emponzoadas. Propone cambiar el
asentamiento aun a costa de meterse en la jurisdiccin
de Nicuesa, y poco despus, en la otra orilla, fundan La
Guardia, que acabar llamndose Nuestra Seora de La An
tigua porque los conquistadores se encomiendan a esa ad
vocacin de la Virgen antes de ganar la primera batalla
contra los indgenas liderados por el cacique Cemaco. El
combate les deja un botn de 10 000 castellanos, vveres y
un buen nmero de esclavos para vender en La Espaola
y de esclavas para alegrar las noches de los ciento ochenta
fundadores de La Antigua. Luego se lanzan alegremente a
realizar un acto de purificacin que ser frecuente en
el Darin: capturan y ejecutan a muchos indios homose
xuales, algunos de ellos travestidos con las enaguas que
usaban las mujeres indgenas. Cuando tom Darin dice
Enciso, los apresamos y los quemamos, y cuando las mu
jeres vieron que los quembamos se ponan muy con
tentas.
Es bastante improbable que las indias vieran como com
petidores a los homosexuales: el comentario es atribuible,
ms bien, a las fantasas del bachiller al respecto. La ho
mosexualidad masculina, que, en ocasiones, iba acompaa
da de la adopcin de los roles sociales femeninos por parte
de los varones invertidos, estaba muy difundida entre las
comunidades indgenas del istmo. Era tolerada y aceptada
sin mayores prejuicios por hombres y mujeres.
Por el contrario, para los cristianos el pecado nefan
do constitua una atrocidad digna del mayor ensaamien
to. Obviamente no faltaban los casos de prcticas homose
xuales en la sociedad espaola ni entre la tropa castellana.
Pero el asunto despertaba las iras de jefes y soldados, que
se apresuraban en todos los casos a asesinar a los homo-
flicos (o a los sospechosos de serlo), por mtodos particu
larmente crueles, tal vez como un modo inconsciente de
liquidar dentro de si mismos a sus propios fantasmas ho
mosexuales, afirmando simultneamente la fantasa de mas-
culinidad qumicamente pura que constitua su ideal.
Balboa ya haba mostrado sus dotes de mando y su ta
lento para el liderazgo, cuando se lo disputa a Enciso, un
hombre impopular por su excesivo autoritarismo e insen
satez manifiesta. En asamblea, los hombres eligen autori
dades del ayuntamiento y nombran a Balboa coalcalde de
la ciudad, junto a Benito Palazuelos.
127
Todos saben que estn en Veragua, la jurisdiccin de N-
cuesa, dentro de la cual los poderes de Enciso son nulos.
Como el trigo siempre crece ms alto en el campo del ve
cino, los de La Antigua creen que Nicuesa lo est pasando
mucho mejor que ellos y que es un jefe ms rico y poderoso
que Ojeda-Enciso. Someterse a l no slo es un modo de
legalizar la situacin anmala de la fundacin, sino encon
trar quien los proteja.
Van en busca de Nicuesa, que atraviesa por penurias peo
res que las de La Antigua. Realizan negociaciones llenas de
duplicidad e invitan a Nicuesa a que vaya a La Antigua a
tomar el mando. Pero Balboa y el bachiller Enciso abando
nan su encono y, ante el adversario exterior, se unen e im
piden su desembarco, obligando a Nicuesa a dirigirse a San
to Domingo para intentar resolver el pleito jurdicamente.
Pero nunca llegar all: naufraga en el viaje y pierde su vida
y los importantes tesoros que haba acumulado.
Enciso, por su parte, se siente acorralado y decide par
tir, en abril de 1511, a La Espaola a reclamar el cargo de
gobernador. El antiguo polizonte. Balboa, queda como jefe
de La Antigua, respetado y querido por sus hombres.

128
PEZO N ES DE ORO

Quin era ese extrao personaje salido poco menos que


de la nada y que se haba encumbrado tan rpidamente?
No se sabe a ciencia cierta cundo naci, pero se supone
que fue en 1475, en la provincia de Badajoz, en casa de una
familia probablemente hidalga de remoto origen gallego: su
apellido, en lengua galaico-portuguesa, equivale al castella
no Valbuena o Buen Valle y seguramente su familia prove
nia de la repoblacin con familias gallegas que se hizo en
la primera mitad del siglo xtir de la ciudad de Jerez de los
Caballeros, reconquistada a los moros.
Poco o nada se conoce de su infancia. En los aos mozos
entr como paje del seor de Moguer, Pedro Portocarrero,
el Sordo. Instalado en la costa onubense, no le costar mu
cho al joven Vasco Nez un hbil espadachn de veinti
cinco aos sentirse tentado por la aventura americana.
En marzo de 1501 se embarca en la expedicin de Rodrigo
de Bastidas, notario de Triana, que llevaba como piloto a
Juan de la Cosa.
La expedicin por Tierra Firme (la costa atlntica cen
troamericana) es un fracaso y Vasco Nez acaba recalan
do en Santo Domingo o La Espaola. El comendador de
Lares, Nicols de Ovando, gobernador de la isla, probable
mente por mritos militares en la represin que desenca
den tras la matanza de Xaragu, le dio a Balboa algunas
tierras y un repartimiento de indios en Salvatierra de la
Sabana, ubicado en el rincn noroeste de la isla. Pero Alvar
Nez no tiene vocacin de hacendado y lo nico que con
sigue a lo largo de los siete aos que permanece en La Es
paola es llenarse de deudas.
Intenta ser aceptado como voluntario en la expedicin
129
de Ojeda, pero no lo consigue. Por fin, cuando la nave de
Fernndez de Enciso recala en la isla, Vasco Nez de Bal*
boa, con la complicidad de tripulantes amigos, logra escon
derse en un barril de harina (o en una vela de la nave, se
gn otra versin) y ser izado a bordo. Sus amigos se haban
ocupado de colar a su bien ms preciado junto con su espa
da: Leoncico, su perro de guerra.
Cuando ya en alta mar Balboa sale de su escondite, el
licenciado Enciso pretende castigarlo abandonndolo en al
guna isla desierta. Seguramente teme que, de lo contrario,
puede tener que hacerse cargo de las deudas del polizonte
por haberlo ayudado a quebrantar la ley. Pero no hay nin
gn islote a la vista y sus hombres lo convencen de que Bal
boa es hombre de armas y le puede resultar muy til.
Enciso se desencontrar con su jefe Alonso de Ojeda,
como ya hemos visto. Balboa es un individuo con cansina.
Rubio, fuerte, dotado de capacidad de mando, excelente es
grimista y con buenas dotes diplomticas, rpidamente se
impone por gravitacin natural frente al leguleyo Enciso,
un personaje arbitrario, psquicamente inestable que, como
tantos otros, esconde su profunda inseguridad personal de
trs de gestos de autoritarismo que irritan a sus hombres.
Adems, Nez de Balboa conoce la regin. Cuando su con
sejo de abandonar San Sebastin y trasladarse a la otra or-
lia del golfo de Urab resulta providencial para salvar a ios
hombres de Enciso y a los que Ojeda haba dejado al man
do de Pizarro, su autoridad crece y se impone.
Poco despus de la oportuna partida de Fernndez de
Enciso, Balboa se dirige con su mesnada a tierras del caci
que Careta (cuyo verdadero nombre era Chim). Sigue con
l, lo mismo que con otros jefes indgenas, una eficaz pol
tica de amedrentamiento por un lado y de pacificacin di
plomtica por el otro que consigue excelentes resultados:
obtiene de ellos oro y vveres y los neutraliza militarmente.
Los indios dan a Balboa el ttulo de ib o gran jefe. Chimu
ser durante varios aos su leal y consecuente aliado y, para
refrendar esa amistad, entrega a Balboa una de sus hijas,
cuyo nombre no registran, lamentablemente, las crnicas
(algunos la llaman, lricamente, Anayansi), pero que tendr
una importancia insospechada en el destino del extremeo.
La criatura era de tan corta edad que entr primero como
pupila en casa de Balboa en La Antigua hasta que, a los po
cos aos, se convirti en una joven hermosa y pas a los
aposentos del conquistador como su principal concubina.
130
Chim y Balboa se unen para derrotar a un tercer caci
que vecino, Ponca, con lo que consigue atemorizar a otro
poderoso jefe indio, Comagre, que renuncia a la guerra y
le tributa en alimentos, oro y servidores. Su hijo mayor,
Panquiano, le da las primeras noticias de la existencia de
un mar en el sur, regin donde le dice hay tambin gran
des cantidades de oro. En parte al menos, esas informacio
nes parece que apuntaban a quitarse de encima a los espa
oles aprovechando la desmesurada codicia que exhiban.
Balboa, a lo largo de los dos aos siguientes, logra orga
nizar la colonia de La Antigua, acumular grandes cantida
des de oro, de servidores y concubinas y mantener contro
lados a los jefes aborgenes. Una india, bautizada con el
nombre de Fulvia, que formaba parte del serrallo de Bal
boa, le salva la vida a l y a la poblacin de La Antigua,
denunciando una poderosa conspiracin de los indios para
acabar con los invasores. Fulvia no ser la nica india que,
por amor y devocin a algn espaol, no duda en traicio
nar a los suyos: la misma historia se repite a lo largo de
todo el Continente durante los primeros decenios de la Con
quista.
Los cristianos comienzan por fin a resarcirse de muchos
aos de penurias infinitas y fracasos sucesivos. Vencidas
las dificultades del hambre y las flechas envenenadas, pue
den ahora gozar de la acumulacin de perlas y de oro. Y,
naturalmente, de mujeres, que, segn la descripcin de los
cronistas, resultan especialmente apetecibles.
Son hembras coquetas, limpias (se baan muy a menu
do cada da), sensuales, lascivas que, no bien pasada la ni
ez, en cuanto comienzan a madurar sexualmente, se tor
nan bestiales y diablicos ellos y ellas en el curso venreo,
dice el pacato de Fernndez de Oviedo.
Muchas mujeres solan renunciar a la maternidad en sus
aos mozos para mantenerse sexualmente atractivas me
diante prcticas abortivas porque dicen ellas que las vie
jas han de parir, que ellas no quieren estar ocupadas para
dejar sus placeres, ni prearse para que, en pariendo, se
les aflojen las tetas, de las cuales se precian en extremo y
las tienen buenas, describe Oviedo, que personalmente no
era nada afecto al trato con las aborgenes.
Recurran a un artilugio para mantener su busto ergui
do: Se ponan una barra de oro atravesada en los pechos,
debajo de las tetas, que se las levanta, y en ella algunos p
jaros y otras figuras de relieve, todo de oro fino, que por
131
lo menos pesaba ciento cincuenta y aun doscientos pesos
una barreta de stas,' dice Oviedo con agudo ojo clnico
de veedor profesional.
Esta invencin de estas barras de oro para levantar las
tetas es primor y usanza de las mujeres principales del gol
fo de Urab. Resulta razonable imaginar que el vigor vi
sual de los pechos de las indias desapareci con la llegada
de los espaoles que se abalanzaran por igual sobre tetas
y alzatetas. conjuncin ideal para la codicia y la lujuria de
los cristianos.
Tanta coquetera tena una explicacin: los indios care
can de una institucin como el matrimonio indisoluble ca
tlico que permite adquirir de una vez para siempre a un
hombre (o a una mujer) a quien ya no es necesario seguir
seduciendo. Entre los aborgenes de lo que es hoy territorio
de Panam, Costa Rica y Nicaragua, no slo imperaba la
poligamia irrestricta (especialmente entre las clases domi
nantes: el cacique Tamaname, por ejemplo, tenia dos espo
sas y ochenta concubinas), sino tambin la total inestabili
dad matrimonial, que, una vez ms, escandaliza a Oviedo:
Algunas veces dejan las mujeres que tienen y toman otras,
y aun las truecan unas por otras, o las dan en precio de
otras cosas. Son viciosos de la carnalidad, y hay putos,
dice sucintamente Lpez de Gomara.1
No estaban las indias acostumbradas a amar hasta que
la muerte las separara. Si conocen a algn cristiano car
nalmente apunta Oviedo, gurdanle lealtad, si no est
mucho tiempo apartado o ausente, porque ellas no tienen
como propsito ser viudas ni castas religiosas.
Al mismo tiempo, los indios de la provincia de Cueva
(Panam) mantenan un sistema de prostitucin bastante
bien organizado, de entre las que solan sacar las mujeres
para regalar a los cristianos. Esto, dada la experiencia de
las hetairas indias, justificaba la sorpresa de los espaoles
ante sus refinados recursos sexuales.
Oviedo lo sugiere cuando reconoce que comnmente en
Cueva son buenas mujeres de sus personas, aunque no fal
tan otras que de grado se conceden a quien las quiere, y
son muy amigas de los cristianos las que con ellos han teni-12

1. Un peso de oro o un castellano de oro equivala a la centsima


parte de una libra castellana y a la cincuentava parte de un marco
de oro: 4,6 gramos. De modo que los sostenes pesaran entre 700 y
900 gramos.
2. Francisco Lpez de Gmara, op. cil.

132
do alguna conversacin, porque dicen que son amigas de
hombres valientes y ellas son ms inclinadas a hombres de
esfuerzo que a los cobardes, y conocen la ventaja que ha
cen a los indios. Y quieren ms a los gobernadores y capi
tanes que a los otros inferiores, y se tienen por ms honra
das cuando alguno de los tales las quiere bien.
La molicie, a la que son tan proclives los espaoles en
pocas de bonanza, se vea favorecida por la facilidad y en
canto de las mujeres indgenas que abundaban para los es
paoles en La Antigua. Balboa, cuando acusa ante el rey
Fernando V a Nicuesa y a Ojeda, lo seala claramente: Am
bos tenan tanta presuncin y fantasa en sus pensamien
tos que se crean seores de la tierra y que desde la cama
han de mandar la tierra y gobernar lo que es menester. Y
ellos as lo hicieron y desde que ac se hallaron creyeron
que no haba ms que hacer que darse a un buen vicio,
el de la carne, naturalmente.1 Y esto lo afirma quien no se
distingui, precisamente, por su continencia.
Las noticias sobre el bienestar de la colonia de La Anti
gua y la buena administracin de Balboa llegan a odos del
rey mucho ms tarde que las intrigas en contra del alcalde
y gobernador del Darin tramadas principalmente por Fer
nndez de Enciso. Balboa no tiene fortuna con los procura
dores que manda a la corte para que lo defiendan ante el
rey: lo traicionan o se ven impedidos de cumplir sus misio
nes. De modo que en la Corona se piensa seriamente en man
dar un gobernador para reemplazarlo.
Mientras tanto, en setiembre de 1513, el capitn de La
Antigua se lanza con ciento noventa espaoles y ochocien
tos indios a la tarea de atravesar de norte a sur el istmo,
superando escarpadas cadenas montaosas, para ir a des
cubrir la mar de la que le habian hablado. Quera realizar
una proeza que, a los ojos del monarca, justificara que se
le concediera la gobernacin de la tierra que haba contri
buido tan eficazmente a dominar para la Corona. Su mar
cha hacia la mar del Sur se ve favorecida por las buenas
relaciones que mantenia con los caciques que encuentra a
su paso.
Antes de alcanzar la cumbre desde donde divisar el3

3. Fernndez de Oviedo, aos ms tarde, cuando pierde a su se


gunda esposa en Santa Maria de La Antigua se lamenta de su viude
dad. que le impide satisfacer su deseo: Vivir en el estado matrimo
nial, como cristiano, [pues] no era acostumbrado a las mancebas que
mis vecinos tenan [y aun algunos duplicadas].* Op. cil.

133
ocano Pacfico, se enfrenta militarmente con Torecha, se
or de Cuareca, al que pone en fuga. En casa del cacique,
tras la batalla, encuentra al hermano del jefe indio y a otros
dos personajes de alcurnia vestidos con enaguas de mujer:
eran camayoas, en lengua indgena, sodomitas, que no so
lamente en el traje, sino en todo, salvo en parir, era(n) hem-
bra(s), dice Francisco Lpez de Gomara del hermano del
cacique. Balboa ordena su rpida ejecucin: Aperre... a
cincuenta putos que hall all, y despus los quem, infor
mando primero de su abominable y sucio pecado. Conoci
da en la comarca esta victoria y justicia, le traan muchos
hombres de sodoma para que los matase. Y, segn dicen,
los seores y cortesanos usan aquel vicio, y no el comn;
y regalaban a los alanos, pensando que de justicieros mor
dan a los pecadores; y tenan por ms que hombres a los
espaoles, pues haban vencido y muerto tan pronto al ca
cique Torecha y a los suyos.4
Un destino similar tendra el cacique Pacra, derrotado
por Balboa despus del descubrimiento de la mar del Sur,
a quien los cronistas describen como un ser monstruosa
mente feo, sucio y grandsimo puto, y que tena muchas
mujeres, hijas de seores, por fuerza, con las cuales usaba
tambin contra natura.5 Fue sometido a tormento para
que dijera dnde tenia el oro, pero el cacique no habl, de
modo que finalmente le echaron los perros y sus restos fue
ron quemados por sus torturadores. De nuevo Lpez de G-
mara asegura que este castigo agrad mucho a todos los
seores y mujeres comarcanas.
Mejor suerte tuvo uno de los caciques cuyas tierras, de
regreso a La Antigua, invadieron los espaoles: Tumanama,
al que pillaron en su casa con ochenta concubinas que. al
parecer, no eran sus nicas compaeras de lecho. Lpez de
Gmara dice que obraba tan contra natura como Pacra:
Aunque no tan pblicamente, viva con hombres y mu
jeres.

4. La referencia a los usos de los seores y cortesanos que prefie


ren el coito anal al comn, hace mencin de la difundida prctica
entre los indgenas americanos, en general, de la penetracin anal,
tambin, en las relaciones heterosexuales. La cultura mochica que flo
reci en el norte del Per hasta el siglo tx dej testimonios inequvo
cos de esos usos en varios huacos que se conservan en el Museo Na
cional de Antropologa y Arqueologa de Lima y en colecciones
particulares. De la nica prctica sexual de la que no existe testimo
nio en la Amrica indgena es del cunnilingtis.
5. Francisco Lpez de Gmara, op. cil.

134
Pero Balboa ms lo quera vivo y amigo que muerto.
Por razones polticas los vicios contra natura de Tumana-
ma fueron juzgados menos nefandos. El capitn espaol le
ahorr sus alanos al cacique y ste le retribuy dndole a
uno de sus hijos para que lo criaran los espaoles.
Tras celebrar cristianamente la Navidad de 1513 en tie
rras de Tumanama, los soldados de Balboa, por perpetuar
con ellos [los indios] la amistad le tomaron, segn dicen al
gunos, mucha cantidad de oro y mujeres por fuerza.
Nez de Balboa fue recibido con todos los honores en
La Antigua, a la que lleg con cien mil castellanos de oro,
perlas, cautivos y hembras. Reparti el metal precioso y los
esclavos entre sus hombres, despus de apartada la quin
ta parte para el rey y, como era mucho, alcanz a todos,
aun ms de quinientos castellanos a Leoncillo, perro, hijo
del Becerrillo el del Borinquen, que ganaba ms que un ar
cabucero para su amo Balboa; pero bien lo mereca, segn
peleaba con los indios," sobre todo devorando carne de
homosexuales.67
Enterado el rey, varios meses ms tarde, de la proeza
de Balboa, lo nombr adelantado de la mar del Sur y del
gobierno de las provincias de Panam y Coiba... debajo y
so la gobernacin de Pedro Arias Dvila. Pero su estrella
comenzaba a declinar. Vctima de las insidias de Enciso y
de sus otros enemigos en la corte, y de la lentitud de las
comunicaciones, la gobernacin de Urab, que le hubiera
correspondido por sus mritos indudables, le sera negada
para siempre. Mientras Balboa haca su viaje descubridor
a la otra orilla del istmo de Panam, en Espaa la Corona
nombraba a otro hombre sin ninguna experiencia america
na para dirigir los destinos del asentamiento en Tierra
Firme.
Muy poco despus de la llegada de regreso a La Antigua
del descubridor de la mar del Sur, azote y martillo de in
dios sarasas, zarpaba, en abril de 1514, con rumbo al golfo
6. Ibdem.
7. De estos perros que emplean en los combates se refieren co
sas maravillosas: se tiran a los indgenas armados lo mismo que a fu
gaces ciervos o jabales cuando se los azuza. Acaeci a veces no ser
necesario usar las espadas, flechas ni otros dardos para derrotar a
los enemigos que sallan al encuentro, pues en hacindoles seal y sol
tando a los perros que iban delante del escuadrn, aterrorizados por
la torva mirada y los inauditos ladridos de los perros, vacilaban y aban
donaban la pelea y las filas, asombrados de la prodigiosa invencin.
Pedro Mrtir de Anghiera, op. cil.

135
de Urab la armada con el nuevo gobernador de Castilla
del Oro (nombre que, finalmente, habla recibido la regin),
Pedro Arias Dvila, conocido como Pedradas, tal vez el ms
cruel y siniestro alto funcionario espaol enviado a Amri
ca en los primeros aos de la Conquista, lo que no es poco
decir.
Iba al frente de una poderosa flota, sin precedentes por
su importancia, entre las enviadas a Amrica hasta enton
ces: ms de dos mil hombres con pertrechos y herramien
tas, animales y especies vegetales para aclimatar, demos
traban el inters de Fernando el Catlico por consolidar su
nueva adquisicin territorial.
Entre los nuevos viajeros de Indias estaba quien se vol
vera clebre por su colosal obra histrica sobre los prime
ros aos de la Conquista: Gonzalo Fernndez de Oviedo,'
como funcionario real. Y otros personajes cuyos nombres
tambin adquiriran fama: Hernando de Soto, futuro capitn
de la hueste perulera, descubridor del Mississippi y yerno de
Pedrarias; Sebastin del Belalczar, conquistador del rei
no de Quito; Diego de Almagro y Hernando Luquc, socios
de Pizarra en la conquista del Per; Bemal Daz del Casti
llo, soldado de Corts y cronista de la proeza en tierras de8

8. Era el primer viaje a Amrica del mayor cronista oficial de la


Conquista. Este madrileo de treinta y cinco aos iba con el cargo
oficial de veedor de las fundiciones de oro, el funcionario real encar
gado de controlar que se separara la parte correspondiente al monar
ca en las remesas de metal precioso que se hacan a Espaa. Igual
que tantos otros, habia estado en las guerras de Italia como soldado
del rey de Espaa y del duque de Miln, habla servido al rey Fadriquc
de Npoles hasta que Francia y Espaa se repartieron ese reino. Se
cas con Margarita de Vcrgara, reputada como la belleza mayor de
Toledo en aquellas pocas, pero enviud tempranamente. Su primera
estancia en Amrica dur slo un ao. Cuando regres a Espaa vol
vi a contraer matrimonio, y ms tarde, nuevamente viudo, se casarla
por tercera vez. Consigue que le den la gobernacin de la provincia
de Santa Marta, a la que quiso convenir en feudo de la Orden de San
tiago. Ante la oposicin del Consejo de Indias, dimiti. En 1SI9 es nom
brado regidor perpetuo de Nuestra Seora de La Antigua. Fue, ade
ms, escribano general de la provincia del Darin y receptor por Su
Majestad de las penas de Cmara. Posteriormente lleg a ser goberna
dor de Cartagena de Indias, cargo que ejerci con especial brutalidad.
En 1532 fue nombrado cronista general de Indias y un ao ms tarde
recibe el cargo de alcaide interino de la fortaleza de Santo Domingo.
Muri en Valladolid a los setenta y ocho aos. Oviedo y su monumen
tal obra representan el punto de vista ms etnocntrico y conserva
dor de la Conquista. Fue enemigo a muerte de fray Bartolom de Las
Casas. Pedrarias, supuestamente, mand apualarlo y casi fenece del
atentado. Su obra fue impresa por orden imperial en Toledo en 1526.

136
Mxico; Francisco de Montejos, conquistador de Yucatn;
fray Juan de Quevedo, primer obispo de Tierra Firme; Pas
cual de Andagoya, cronista y primer explorador del Pana
m meridional.
Una muestra de su talante lo dio Pedradas cuando, tras
la singladura atlntica, lleg con su poderosa armada a la
isla Dominica, donde los barcos recalaron para aprovisio
narse.
A la hora de zarpar, faltaban varios hombres de la tri
pulacin. El ltimo en reaparecer, un tal San Martn, cria
do de Pedrarias a lo largo de los ltimos catorce aos, reci
bi una regaina considerable. Respondi que prefera
quedarse con los indios caribes de la isla antes que seguir
en la armada: era un espontneo espaol aindiado ms, de
entre los muchos que se dejaron seducir por la vida ameri
cana. Pero su confesin, que debe de haber sido vista como
una traicin a los suyos, le vali que Pedrarias, sin conside
racin alguna, ni siquiera al hecho de que era un viejo ser
vidor suyo, mandara ahorcarlo de un rbol.
El impiedoso funcionario recin llegado al Nuevo Conti
nente debe de haber credo que habia que ejemplarizar con
quienes pretendan pasarse al enemigo.
En Santa Marta (actual Colombia) los hombres de la ar
mada sostuvieron una escaramuza con los indios, en la que
consiguieron cobrar numerosas mujeres. Un esclavo negro
del cronista y veedor, Gonzalo Fernndez de Oviedo, encon
tr, oculta entre unos matorrales, a una bella princesa
india de unos diecisis o diecisiete aos, completamente des
nuda, de piel muy clara. Se la llev a su amo. A Oviedo le
llam la atencin por sus aires de dignidad y de orgullo.
Los otros cautivos la trataban con exagerada deferencia
como si fuese realmente una princesa.
Si no lo era, mereca haberlo sido: la adolescente fue lle
vada a La Antigua, donde muri de pena a los pocos meses,
incapaz de soportar el cautiverio.

i 37
SEORES DE HORCA Y CUCHILLO

Balboa acata el nombramiento de Pedrarias y lo recibe en


Santa Mara de La Antigua modestamente vestido pero con
todos los honores. La apariencia de los hombres de la colo
nia contrastaba notoriamente con el lujo principesco que
exhiban Pedrarias. su mujer, Isabel de Bobadilla, y sus ofi
ciales. Desde el primer encuentro se plantear una rivali
dad a muerte entre los dos hombres, sobre todo de parte
de Pedrarias, que vea en Balboa a un competidor aven
tajado.
A poco de llegar le inicia juicio de residencia al descu
bridor del mar del Sur y a sus oficiales y los mete presos.
Se los acusaba de haber perjudicado a Enciso y de haber
expulsado a Nicuesa, provocando su muerte en naufragio.
De lo primero se librar Balboa mediante el pago de una
fuerte multa, pero el segundo cargo quedar pendiente so
bre su cabeza.
El desgobierno de Pedrarias, el aumento desmedido de
la poblacin con la llegada de los miembros de la armada
del gobernador y una dura estacin de lluvias hicieron rea
parecer pronto el hambre, las enfermedades y la desazn
generalizada en La Antigua. Los indios, exprimidos hasta
la saciedad y maltratados por los capitanes de Pedrarias,
se declararon en rebelda: A los seis meses del desembar
co de Pedrarias en Santa Mara La Antigua no quedaba ni
un solo cacique amigo en Cueva.1 Los espaoles moran
famlicos por las calles mientras pedan, con sus ltimas
fuerzas, que les dieran pan. Nunca parece que se vio cosa
igual, que personas tan vestidas de ropas ricas de seda, y

1. Kathleen Romoli, op. cit.

138
aun parte de brocado, se cayesen a cada paso, muertas de
pura hambre, dice Bartolom de Las Casas.1
Los capitanes de Pedrarias se lanzaron a una encarniza
da poltica de despojo y devastacin de ios indgenas con
la cual se destruyeron los resultados de los esfuerzos paci
ficadores de Balboa.
Juan de Ayora, teniente de gobernador de Pedrarias, es
el arquetipo del conquistador psicpata, desalmado, dispues
to a enriquecerse rpidamente a cualquier precio. Fue el
jefe de la primera gran entrada ordenada por Pedrarias. Se
puso al frente de tres capitanes y cuatrocientos cuarenta
hombres, dispuesto a satisfacer las urgencias que tenia el
gobernador de minimizar la proeza de Balboa con otras que
se propona realizar a travs de su capitn.
Ayora se dirigi hacia el oeste y lleg a las tierras del
cacique pacificado por Balboa, Ponca, que recibi a la hueste
clidamente. Indiferente a la hospitalidad del jefe indio, Ayo
ra le tom todo el oro que tena por la fuerza. Cnicamente
deca el capitn que de los amigos haba que ayudarse.
De all pas a tierras del cacique Comagre y le rob sus
mujeres. Enterado Pocorosa de lo que haban hecho con su
vecino, busc refugio en los bosques, pero Ayora, igualmen
te, rapt a sus mujeres e hijas. Desesperado, el cacique cre
y que el espaol se dejara seducir por el oro y le devolve
ra a su familia. As que se present ante l con un buen
regalo para conseguir que liberara a su gente. Pero Ayora
tom el presente ureo y lo hizo prisionero, dispuesto a sem
brar el pnico entre los aborgenes para conseguir que sol
taran su oro ms fcilmente.
En Tierras de Tubanam fue recibido con fiestas y ho
menajes que de nada sirvieron para calmar la crueldad y
codicia del capitn: captur a su gente y la convirti en es
clavos para vender en Santa Mara, penetr en su casa y
se llev cuanto hall all de valor. Al cacique no le qued
otra salida que reunirse con otros indios y atacar a los es
paoles, con escasos resultados.
El teniente de gobernador oye hablar de Secativa, un rico
cacique, y le manda una mesnada al mando del capitn Juan
de Gamarra para que, so color de pedirle la obediencia
para los reyes de Castilla, cautivara a la gente que pudiese
y tomara la riqueza que haba.1 Rpidamente, Secativa23

2. Historia..., op. cit.


3. Antonio de Herrera, op. cit.

139
puso a salvo a sus mujeres y, con sus indios de guerra, hizo
huir a los castellanos.
En el golfo de San Blas decide Ayora fundar la pobla
cin de Los Anades para que le sirva de base de operacio
nes. Desde all despacha una fuerza al mando de uno de
sus capitanes, Francisco de Becerra, y otra liderada por el
capitn Francisco Dvila.
Becerra vuelve a visitar devastadoramente a Comagre,
llega a las tierras de Tubanam y luego se dirige hacia el
sureste. De sus mtodos da una idea Oviedo cuando dice
refirindose a su hueste: Parecer al lector que llamar a
un cacique Suegro y a otro llamarle el cacique Quemado,
que estos nombres no son de indios (y as es la verdad)...
El Suegro se llam a aquel cacique porque, llegados los cris
tianos, le tomaron (o l les dio por temor) tres o cuatro hi
jas que tena... y por este hospedaje y adulterios de los yer
nos, que l no hubiera querido, lo llamaron el Suegro; pero
su nombre propio era Mah. Al otro cacique que llamaron
Quemado, fue porque de hecho y sin causa lo quemaron por
que no daba tanto oro como pedan.
La tropa de Dvila se desband y los soldados se dedica
ron por su cuenta a cometer toda clase de excesos con los
indios, raptos, violaciones, robos, torturas, asesinatos, en
el camino de regreso a Santa Mara, sin haber dejado a su
paso ms que toda la tierra comida, corrida, robada y pues
tos todos los indios en huida, segn descripcin del obis
po Quevedo.
Mientras tanto, la crueldad de Ayora dejaba estupefac
tos incluso a sus propios hombres. De acuerdo con el rela
to del obispo de Santa Mara de La Antigua ya citado, en
una oportunidad en que iba al frente de sus hombres mon
tado en una yegua y los indios marchaban delante de l para
limpiarle el camino, se dedic a alancearlos para entrete
nerse.
Salteaba los poblados de noche, atormentaba a los ca
ciques echndolos a los perros que los descuartizaban, cuan
do no los arrojaba al fuego o los ahorcaba en los rboles
y, por descontado, apresaba las mujeres e hijos que como
esclavos haban de figurar en el botn de la victoria.4
Y asi hizo muchos crmenes con nuevas crueldades y
tormentos dice Fernndez de Oviedo y dndolos de co
mer a los perros. Y dej de guerra toda la tierra alzada y

4. Pablo Alvarez Kubiano, Pedrarias Dvila, Madrid, 1947.

140
dio principio tan diablico en el crdito de los indios con
tra los cristianos, que nunca le sali del pecho la indigna
cin y una entraable enemistad contra el nombre cristia
no y con muy justa querella.
Uno de los capitanes de Balboa, Bartolom Hurtado, que
habfa sido enviado por Pedrarias para auxiliar a Ayora, no
lo hizo mejor: a su paso por tierras de Careta o Chim, le
pidi indios para que le ayudaran como porteadores. Cuan
do se alej de sus tierras los esclaviz y luego los reparti
entre las autoridades de Castilla del Oro, que los aceptaron
encantados. Con estos gestos de generosidad consigui que
de un juicio de residencia que se le estaba sustanciando
como ex alguacil mayor de Balboa, saliera absuelto.
La tcnica de corromper con regalos a las autoridades
tambin le dio excelentes resultados a Ayora. Pretextando
enfermedad, decidi volver solo a Santa Mara con todas
las riquezas obtenidas. Y aprendi de la leccin de Hurta
do: reparti generosamente oro, hembras y esclavos entre
Pedrarias, el obispo Quevedo, los oficiales y consigui rpi
damente la estimacin y admirr.cin de la elite de poder
de la colonia.
Se haba apresurado a regresar a la colonia antes de que
llegaran sus oficiales y tropa a contar cules eran sus m
todos de conquista. Saba que, surta en el puerto, haba una
nao que iba a zarpar con rumbo a Espaa. De modo que
sigui simulando enfermedad y, gracias a sus regalos, fue
autorizado a embarcar en la nave con todas sus riquezas,
de las que se olvid de descontar el quinto real. Pedrarias
y su gente hicieron la vista gorda y no actuaron para impe
dir el robo.5 Pero, a veces, el azar obra justicieramente: a
poco de llegar muri en su casa de Adamuz, Crdoba.
Todas las fundaciones que hizo Ayora o sus oficiales fra
casaron. En una de ellas, en Santa Cruz, creada por Juan
Zorita, uno de los capitanes del sanguinario cordobs, los
indios alzados pasaron a cuchillo a todos sus pobladores.
Slo escap una mujer cristiana a quien un cacique tom
como concubina, pero por poco tiempo: las otras mancebas
del cacique, celosas por el favor que reciba la castellana,
la asesinaron y luego dijeron que la haba devorado un cai
mn mientras se baaba en un ro.
5. Juan de Ayora era hermano del cronista real Gonzalo de Ayo-
rn, que gozaba del favor del monarca y mantena excelentes relacio
nes con Pedrarias y hasta con Pedro Mrtir de Anghiera, quien, no
obstante, no duda en condenar la conducta de Juan.

141
El modelo de conquista de Ayora hizo escuela. Todos los
oficiales en Santa Mara se desvivan por conseguir la auto
rizacin del gobernador a fin de hacer entradas y conse
guir riquezas en oro, perlas y esclavos. El resultado de cada
expedicin se meda por el botn cobrado, y no por otras
razones, desobedeciendo as las piadosas instrucciones que
Fernando el Catlico le haba dado a Pedradas.6
La razn era bien sencilla: cuanto ms se rapiaba ms
se enriquecan el gobernador, el obispo y los oficiales. De
esta suerte, las autoridades se hallaban personalmente in
teresadas en que en las entradas se obtuviera el mayor bo
tn posible, para que sus participaciones fueran acrecenta
das, y los capitanes se vean obligados a extremar sus
exacciones, so pena de que a su llegada a Santa Mara se
vieran envueltos en interminables procesos y de que no se
les volviera a confiar ningn mando.7
No es difcil imaginar a estas tropas patticas internn
dose en las selvas o las sabanas panameas, con un calor
atroz y una humedad que enmoheca hasta los huesos, nu
bes de insectos y alimaas. Los jinetes delante, detrs los
infantes con sus arcabuces, ballestas, arcos y lanzas al hom
bro, medio harapientos y hediendo a demonios, custodian
do la collera de indios desnudos esclavizados, engrillados
al cuello y unidos por largas cadenas cuyo sonido iran
acompasando la marcha. Entre medio, las jauras de ala
nos y los porteadores llevando enormes bultos. Al final, la
caterva de hembras indias que se ocuparan de atender a
los soldados en cada vivac.
As seria seguramente la hueste del capitn Gonzalo de
Badajoz, enviado por Pedrarias a la rica regin de Parisa,
en la pennsula de Azuero, sobre las aguas del Pacfico. Un
capitn que no se qued a la zaga, con respecto a sus com
paeros de armas, en crueldad con los indios.

6. El Rey Catlico, en sus instrucciones escritas al gobernador


de Castilla del Oro, le ordenaba que los indios fueran atrados y no
forzados a la amistad y a la obediencia. Pedrarias deba usar para
ello la paciencia, el cario y la buena fe: no deba hacer promesas
a menos que stas pudieran cumplirse al pie de la letra. Ninguna in
dia podra ser tomada contra su voluntad para ser utilizada como
esposa. La primera infraccin a estas reglas seria castigada con la
confiscacin de todos los bienes del culpable y la reincidencia, con
el destierro. Si estas normas se hubiesen cumplido a rajatabla, Casti
lla del Oro hubiese quedado despoblada de espaoles a los pocos meses.
7. Angel Altolaguirre y Duvale, Vasco ez de Balboa. Madrid,
1914.

142
Cuando iba acercndose a Parisa, el cacique Cutatara
le envi un embajador con ricos regalos para pedirle que
no siguiera avanzando. El jefe indio se haba enterado de
que el capitn espaol le haba raptado las mujeres e hijas
a su vecino Escoria y quera evitar que le ocurriera lo
mismo.
El indio llev consigo a su mujer, que era prima o her
mana del cacique Pars* y era moza de gentil disposicin
e hizo presente al capitn tres mil pesos de oro, y recibile
muy bien. Esa noche misma un devoto clrigo ironiza el
cronista que este capitn llevaba consigo (porque era cos
tumbre que con los ms de los capitanes que salan a en
trar iba un clrigo), aquella noche lo hizo echar debajo de
su hamaca al principal y tom en la hamaca a su mujer y
durmi con ella, o mejor diciendo, no la dej dormir ni es
tar sin entender en su adulterio.
E1 prudente indio aade disimul su injuria y al
otro da por la maana, con gentil semblante, mostrando
mucho placer, se despidi del capitn con sus cuernos, lle
vando su mujer consigo; y con mucha diligencia se fue a
donde el cacique Paris estaba y le dijo que aquellos cris
tianos eran villanos y mala gente y le cont su trabajo.
Cutatara se colig con otros caciques vecinos e infligi
una dura derrota a Badajoz, en la que murieron setenta es
paoles. El capitn perdi gran parte de los 140 000* pe
sos de oro que haban cobrado y cuatrocientos indios escla
vizados.
Pero esta victoria indgena significara apenas un respi
ro para los caciques de la regin. A fines de diciembre de
1515 sali de Acia el licenciado Gaspar de Espinosa con su
tropa, dispuesto a recuperar el botin de Badajoz y castigar
a los indios que haban matado a los pobladores de Santa
Cruz. Espinosa, aunque haya sido difcil, consigui superar
con creces todas las atrocidades precedentes. lvarez Ru-
biano llama a su hueste una banda de forajidos que, cual
nuevos brbaros, iban sembrando a su paso la devastacin
y la muerte. Para fray Bartolom de Las Casas, el licencia-89

8. Los espaoles solan llamar a las regiones con el nombre de


sus caciques y a los caciques, como en este caso, con el nombre
de las regiones sobre las que tenan autoridad.
9. Es decir, casi 650 kilogramos de oro. Badajoz tuvo que volver
a Espaa en estado de indigencia, pero luego retorn a Amrica. Fue
nombrado regidor perpetuo de Panam en 1521 y consigui de Pcdra-
rias una encomienda con ciento cuarenta indios.

143
do era el espritu de Pedrarias y la furia divina encerrado
en ambos.
Su poltica de terror consigui que los indios devolvie
ran el tesoro de Badajoz, con la esperanza de quitarse de
encima a los genocidas. El precio en vidas de la recupera
cin del botn y el castigo, segn fray Francisco de San Ro
mn, fue de cuarenta mil indios asesinados en las incursio
nes contra Cutatara de Parisa y contra el cacique Escoria
a lo largo de los quince meses de campaa.
Balboa vio todo su trabajo deshecho en pocos meses.
Ante sus protestas, Pedrarias responda que haba que per
mitir tales desmanes para que los soldados tuvieran con qu
sostenerse.
Vasco Nez y sus oficiales, por su parte, realizaron
otras expediciones de exploracin y rescate. Uno de sus hom
bres de confianza (que aos ms tarde lo traicionara), An
drs de Garabito, al frente de ochenta hombres, fue a ex
plorar otra ruta para alcanzar el Pacfico. De esa expedicin
qued un recuerdo significativo de los usos y las costum
bres de la Conquista: el ro Tuira fue rebautizado rio del
Suegro (otro suegro) en homenaje al cacique Chaoca de Ta-
mah, seor de la tierra sobre la orilla derecha del golfo
San Migue], que cas ceremonialmente a su hija con Ga
rabito.
Los conflictos entre Balboa y Pedrarias no cedan. La
virtual corle de Pedrarias seguia sembrando cizaas con
tra el descubridor del Pacfico. Al regreso de una de sus
expediciones, en un ataque de ira incontenible, Pedrarias
orden enjaular a Vasco Nez.
El obispo Quevedo intent apaciguar al gobernador, que
pronto recibira el mote de Furor Domini. Tras meditarlo
ms calmadamente, Pedrarias decidi abrazar al enemigo
que no poda destruir y le ofreci su hija mayor Mara, a
la sazn en Espaa, en matrimonio a Balboa. El extreme
o, conciliadoramente, acept la propuesta que pretenda
sellar la paz entre ambos.
Pedrarias actuaba con perfecta insinceridad, pues sa
ba que el matrimonio [por poder] no se consumara y slo
anhelaba que Balboa dedicara sus energas a preparar
una expedicin que otro capitn Diego de Albtez man
dara.10

10. Francisco Morales Padrn, Historia del Descubrimiento y Con


quista de Amrica, Madrid, 1990.

144
La boda por poder se celebr en abril de 1516. Poste
riormente, Vasco Nez emprendi una expedicin orde
nada por el gobernador para repoblar una villa del cacicaz
go de Careta, bautizada Acta. Pese a que en ese momento
las relaciones entre Pedradas y el Adelantado de la mar del
Sur eran buenas, los enemigos de Balboa no dejaban de cons-
pirar contra l y de persuadir a Pedradas de supuestas ma
niobras que Vasco Nez realizaba para alzarse contra el
gobernador.
Al mismo tiempo, la muerte de Fernando el Catlico y
la regencia de Cisneros alentaban los temores de Pedradas
de que pronto seria reemplazado. Fray Bartolom de Las
Casas y los dominicos, por un lado, haban hecho una efi
caz campaa contra las barbaridades perpetradas por el go
bernador; adems, Fernndez de Oviedo, de regreso en la
corte, se haba ocupado de atizar el fuego contra l.
El cabecilla de la conspiracin para acabar con Balboa
era el bachiller" Diego del Corral, que viva amancebado
con una bella espave (india noble) de Bea, un cacicazgo a
30 kilmetros de La Antigua, bautizada con el nombre de
Elvira.
Los temores de Pedradas por su estabilidad al frente
de la gobernacin de Castilla del Oro no eran infundados.
Enterado Balboa de que Lope de Sosa, gobernador de Ca
narias, iba a ser nombrado para el mismo cargo en Castilla
del Oro, se prepar para recibirlo. Los movimientos de Bal
boa encolerizaron, una vez ms, a Furor Domini, quien or
den la prisin del adelantado, acusndolo de sedicin.
Decidido Pedradas a acabar con su yerno, mont un jui
cio con una sarta interminable de cargos. Balboa, por su
parte, vio cmo uno de sus hombres ms prximos, Andrs
de Garabito, lo traicionaba y se una a sus enemigos como
testigo de cargo. Detrs de su felona haba una repugnan
te historia de faldas. Garabito se haba enamorado de la
hija de Careta, concubina de Balboa. Hizo lo posible por
seducirla, pero Anayansi, lejos de ceder a sus requiebros1

11. Balboa tenia sobradas razones para detestar a los leguleyos,


bachilleres y licenciados. En carta al rey le habla suplicado que el
monarca mandase que ningn bachiller en leyes ni otro ninguno, si
no fuere de medecina, pase a estas partes de la Tierra Firme... porque
ningn bachiller ac pasa que no sea diabln y tiene vida de diablo,
y no solamente ellos son malos ms an fases y tienen forma por don
de haya mil pleitos y maldades. El odio de los conquistadores contra
los abogados fue un fenmeno generalizado en Amrica.

145
y proposiciones, le cont todo a Balboa, quien increp a Ga
rabito por su proceder. Pero el Adelantado era un hombre
poco rencoroso, un sanguneo que, tras sus prontos, se ol
vidaba de las ofensas recibidas.
Pensando que poda salvarse del juicio y condena de Bal
boa y sus oficiales, Garabito le escribi una carta a Pedra
das acusando a su yerno. Su bellaquera y sus servicios al
gobernador fueron recompensados con el perdn y con una
buena carrera administrativa posterior, mientras que cua
tro de sus compaeros, oficiales como l de Balboa, y el
Adelantado de la mar del Sur fueron degollados como car
neros en enero de 1519 en la plaza mayor de Acia. Su ca
beza rubia fue clavada en una pica alzada en el mismo sitio
de la ejecucin.
Tena entonces cuarenta y cuatro aos y su estrella se
haba apagado definitivamente, al mismo tiempo que la de
otro extremeo asomaba por el horizonte: la de Hernn Cor
ts, que en esos momentos, cientos de kilmetros al norte,
en la isla de Cuba, ultimaba los preparativos para lanzarse
a su conquista en tierras de aztecas.
El nuevo gobernador que deba reemplazar a Pedrarias,
Lope de Sosa, lleg finalmente con su armada, cuatro me
ses despus de la ejecucin, en mayo de 1520 a Santa Mara
de La Antigua, pero muri a bordo de su nave antes de de
sembarcar. Isabel de Bobadilla, con poderosas influencias
en la corte, se encontraba en Espaa cargada de oro y per
las. La Corona estaba, en esos momentos, baqueteada por
el levantamiento de los comuneros de Castilla. Nada ms
fcil que quitarse de encima el problema de la remota Cas
tilla del Oro dejando a Pedrarias en su puesto, que manten
dr por seis aos ms, despus de superar, amablemente,
el juicio de residencia que le hizo el teniente de gobernador
de Lope de Sosa, Juan Rodrguez de Alarconcillo.
Entre los cargos que se le hicieron a Pedrarias durante
la residencia, no hay referencias a las atrocidades cometi
das por sus capitanes y por l mismo contra los indios, o
al difundido amancebamiento por la fuerza de las indias
con los espaoles en violacin de las instrucciones reales.
Pero s una acusacin curiosa: no haber castigado a los blas
femos, cargo del que, naturalmente, sali absuelto. Mien
tras se sustanciaba el proceso, Pedrarias mand hacer un
nuevo y ms generoso repartimiento de indios entre los po
bladores para taparles la boca a sus potenciales acusadores.
A Pedrarias, Santa Mara de La Antigua le evocaba ho*
146
rribles asociaciones: la poblacin haba sido fundada por
Balboa. Tena la ventaja de ser la puerta que, a travs del
ocano Atlntico, lo conectaba con Espaa, pero se encon
traba lejos de la zona que, a travs de la experiencia de los
sucesivos despojos perpetrados, haba demostrado ser la
ms rica en oro, perlas y esclavos: la costa de la mar del Sur.
Pocos meses despus del degello de Balboa, Pedradas
fund Panam (pesquera, en lengua local) en la orilla del
Pacfico y meses ms tarde orden el traslado de la capital
de Castilla del Oro a la nueva fundacin. Santa Mara, pese
a los esfuerzos de algunos empecinados como Fernndez
de Oviedo nombrado por Pedrarias teniente de goberna
dor de la poblacin, acabar abandonada e incendiados
sus ltimos restos por los indgenas. Hoy mismo su locali
zacin es difcil de determinar.
El gobernador y algunos empresarios privados lidera
dos por el contador real de Santo Domingo, Gil Gonzlez
Dvila, intentan conquistar las tierras que se encuentran
al poniente de Castilla del Oro; los actuales territorios de
Costa Rica, Nicaragua y Honduras. Tras los primeros xi
tos de Gonzlez Dvila, que regresa a Panam en 1523 con
90 000 pesos de oro de una incursin hasta Nicaragua, Pe
drarias organiza su propia expedicin, y que pone ai frente
a Francisco Hernndez de Crdoba y que lleva como a uno
de sus capitanes a Hernando de Solo, el futuro conquista
dor de la Florida.
Hernndez de Crdoba funda Bruselas, Granada, Len
y Segovia en territorio nicaragense, mientras Gil Gonz
lez Dvila lanza, desde La Espaola, una expedicin que re
calara en Honduras con la intencin de volver a Nicara
gua. Era inevitable que ambas corrientes chocaran. Y as
ocurri. Con el agravante de que, desde Mxico, ya conquis
tado por Hernn Corts, se envi otra fuerza para disputar
el territorio que Corts consideraba propio, una de las
cuales estaba dirigida por el propio conquistador de Tenoch-
titln y de la que particip el soldado y ms tarde cronista
Bernal Daz del Castillo.
Las tropas enviadas por Pedrarias seguan, invariable
mente, practicando el rapto y el robo a los indgenas. Ber
nal Daz,J ha dejado una buena descripcin de estos fora
jidos.
Estando Sandoval [capitn de Corts] en el pueblo de

12. Bcmal Daz del Castillo, op. cit.

147
Naco, atrayendo de paz a todos los ms pueblos de aquella
comarca, vinieron ante l cuatro caciques de dos pueblos
que se dicen Quespan y Talchinalchapa, y dijeron que esta
ban en sus pueblos muchos espaoles, de la manera de los
que con l estbamos, con armas y caballos, y que les toma
ban sus haciendas e hijas y mujeres, y que las echaban en
cadenas de hierro; de lo cual hubo gran enojo el Sandoval;
y preguntando que tanto sera de all donde estaban, dije
ron que en un da temprano llegaramos. Y luego nos man
d apercibir a los que habamos de ir con l, lo mejor que
podamos con nuestras armas y caballos y ballestas y esco
petas, y fuimos con l setenta hombres.
Y llegados a los pueblos donde estaban [los] hallamos
muy de reposo, sin pensamiento de que les bamos a pren
der, y desde que nos vieron ir de aquella manera se alboro
taron y echaron mano a las armas, y de presto prendimos
al capitn y a otros muchos de ellos sin que hubiese sangre
de una parte ni de otra. Y Sandoval les dijo con palabras
algo desabridas si les pareca bien andar robando a los va
sallos de Su Majestad y que si era buena conquista y pacifi
cacin aqulla. Y unos indios e indias traan en cadenas con
colleras; y se las hizo sacar de ellas y se las dio al cacique
de aquel pueblo, y los dems mand que se fuesen a su tie
rra, que era cerca de all.
Pues como aquello fue hecho, mand al capitn que all
vena, que se deca Pedro de Garro, que l y sus soldados
fuesen presos y se fuesen luego con nosotros al pueblo de
Naco; lo cual caminamos con ellos. Y traan muchas indias
de Nicaragua, y algunas hermosas, e indias naboras, que
tenian para su servicio, todos los ms de ellos traan caba
llos. Y como nosotros estbamos tan trillados y deshechos
de los caminos pasados y no tenamos indias que nos hicie
sen pan, sino muy pocas, eran ellos unos condes en el ser
virse para segn nuestra pobreza.
Claro que como entre bueyes no hay cornadas, Sando
val acab pronto de ntimo amigo del capitn Garro y de
ciertos hidalgos y personas de calidad que venan con l.
Pero esto es adelantarnos demasiado en el tiempo. Ha
br que retroceder algunos aos y remontar el mar Caribe
hasta la isla de Cuba.

148
GRANDES HILANDERAS, BUENAS HEMBRAS

Hernn Corts de Monroy y Pizarro Altamirano tena trein


ta y cuatro aos cuando, en 1519, se lanz a la conquista
de Mxico. Extremeo de Medelln, hijo de familia hidalga
de escasos recursos, sus padres previeron para l la carre
ra de leyes y lo enviaron, cuando slo tena catorce aos,
a estudiar a la Universidad de Salamanca. No concluy los
estudios estuvo slo dos aos, pero la ilustre casa sal
mantina le dio cierta formacin jurdica y humanstica que
lo hara destacar por encima de muchos de sus compae
ros de armas poco ilustrados. Su soldado Bernal Daz del
Castillo asegura que hablaba en latn con letrados y hom
bres latinos, que era algo poeta, haca coplas en metro
y prosa, y en lo que platicaba lo deca muy apacible y con
muy buena retrica.1
Bullicioso, altivo, travieso, amigo de las armas1 y
enamoradizo, opt por unirse a los tercios espaoles en Ita
lia. Pero antes de llegar a la Pennsula, en sus vagabundeos
se detuvo en Valladolid, donde trabaj como empleado en
una escribana, experiencia que le servira para completar
sus conocimientos del lenguaje curialesco y del derecho. Te
na diecinueve aos en 1504, cuando consigui embarcar
en Sevilla en una nave de la flota de Alonso Quintero, un
comerciante que llevaba mercancas a Santo Domingo.
Hasta 1511 vive tranquilamente en La Espaola como
hacendado, gozando de un repartimiento de indios. En ese
ao se une a Diego Velzquez en la conquista de Cuba, don-12

1. Berna) Daz del Castillo, op. cit.


2. Francisco Lpez de Gmara, La conquista de Mxico, Mxico,
1943.
149
de sus merecimientos militares hacen que consiga tierras
en Manicarao, indios y el cargo de tesorero de Cuba, secre
tario del gobernador Velzquez y, ms tarde, el de alcalde
de Baracoa.
De buena estatura y cuerpo,1 y bien proporcionado y
membrudo, tena el color de la cara algo cenicienta y no
muy alegre y que tuviera un rostro ms largo mejor pare
ciera, y era en los ojos en el mirar algo amorosos, y por
otra parte graves. Las barbas tena algo prietas y pocas y
ralas, y el cabello, que en aquel tiempo se usaba, de la mis
ma manera que las barbas, y tena el pecho alto y la espal
da de buena manera, y era cenceo [flaco] y de poca barri
ga y algo estevado y las piernas y muslos bien sentados;
y era buen jinete y diestro de todas armas, as a pie como
a caballo, y saba inuy bien menearlas y, sobre todo, cora
zn y nimo, que es lo que hace al caso.
O decir contina Bernal Daz que cuando mance
bo en la isla Espaola fue algo travieso sobre mujeres, y
que se acuchill algunas veces con hombres esforzados y
diestros y siempre sali con victoria. En lo que coincide
con Lpez de Gmara en su biografa: Fue muy dado a las
mujeres y diose siempre. El extremeo, efectivamente, cul
tiv con pasin dos artes en las que destacara: el de las
armas y el de las mujeres, a las que era con demasa dado
y celoso en guardar [sus indias]34 las suyas, dice Diaz del
Castillo. Prudente y reservado, Corts jams har, en sus
escritos, referencia alguna a su debilidad por las hembras
ni a su otra debilidad: el juego. Ambas actividades estaban
prohibidsimas por las ordenanzas reales en las mesnadas,
especialmente en las instrucciones que llev a la conquista
de Mxico, pero en la prctica ocurri como si, por el con
trario, hubiesen estado incentivadas y premiadas, al menos
hasta antes del gran descalabro de la Noche Triste.
En Cuba cortej a la espaola Catalina Xurez Marcai-
da. A ltimo momento, intent quitrsela de encima incum
pliendo las promesas de matrimonio que le haba hecho.
Diego Velzquez, que mantena relaciones sentimentales con
una hermana de Catalina, se enfrent a Corts, lo meti pre
so y lo oblig a que cumpliera su palabra y se casara con

3. El examen de sus huesos determin que Corts media en vida


1,58 metros, lo que para la estatura media de la poca permitirla a
Daz del Castillo hacer esta afirmacin.
4. Tachado en el original.

150
su prometida. 1 gobernador apadrin la boda realizada
poco antes de que Corts se lanzara a su aventura en el Con
tinente. En los aos siguientes, Corts no demostrar un
especial cario por su esposa, consecuencia de haber juga
do al donjun y de haber perdido la partida. De todos mo
dos, el tiempo de convivencia del matrimonio ser escaso,
hasta que, al cabo de la conquista mexicana, en 1522, Cor
ts enviude de una manera que despert las sospechas de
sus contemporneos y le cost un proceso por supuesto uxo
ricidio, del que sali absuelto.
Entre 1517 y 1519 Hernn Corts ve cmo las expedicio
nes al Continente lanzadas desde Cuba fracasan estrepito
samente. Francisco Hernndez de Crdoba (un homnimo
del conquistador de Nicaragua) y Juan de Grijalba, capita
nes del gobernador Velzquez, enviados al Yucatn, regre
san con las fuerzas diezmadas, un botn escaso y noticias
fabulosas sobre lo que puede hallarse en el hirtterland si
se consigue superar el obstculo de las agresivas tribus cos
teras. Los expedicionarios apenas si consiguen desembar
car y rescatar alguna misera cantidad de oro, obligados a
enzarzarse en combates y escaramuzas con los indgenas,
organizados y promovidos lo sabran ms tarde por un
misterioso espaol.
Temeroso de que la expedicin de Grijalba se encontra
se en serio peligro, o que el capitn se le alzase, Velzquez
decide enviar a Cristbal de Olid para auxiliarlo. No satis
fecho con esto, el gobernador resuelve elegir a otro jefe para
una segunda expedicin de rescate. Corts cree que ha lle
gado su hora y, con el auxilio y recomendacin del secreta
rio de Velzquez, Andrs de Duero, y del contador del rey.
Amador de Lares, consigue que Velzquez, no sin muchos
recelos, lo elija a l como capitn general.
El caudillo extremeo tena ms de una buena razn para
ambicionar convertirse en jefe de una expedicin que pro
meta sustanciosas ganancias: estaba en bancarrota, carga
do de deudas, a pesar de que tena buenos indios de enco
miendas y sacaba oro de las minas, mas todo lo gastaba en
su persona y en atavos de su mujer, que era recin casado,
y en algunos forasteros huspedes que se le allegaban, dice
Berna! Daz. Como buen caballero espaol, haca exhibicin
de prodigalidad y largueza. Para financiar su aventura, al
parecer, dos comerciantes le prestaron ocho mil pesos de
oro en dinero y mercancas.
El flamante capitn general mand pregonar su expedi-
151
cin a fin de conseguir hombres que se unieron a ella. No
haba completado sus preparativos cuando Olid y Grijalba
regresan a Cuba. Los temores de Velzquez de que poda
ser vctima de una traicin recayeron, entonces, slo en
Corts.
Advertido de los recelos del gobernador, el extremeo
apresur los trmites. De Santiago de Baracoa se march a
Trinidad. Velzquez ya estaba convencido de que los planes
de Corts eran insubordinarse, de modo que dio rdenes de
que lo aprisionaran en Trinidad. Pero para entonces Corts
era un hombre demasiado fuerte y estaba en condiciones
de resistir, con su mesnada, la orden de detencin. A eso
se una el gran predicamento que tena en la regin. En
vez de ser apresado, Corts recibi en Trinidad a ms sol
dados que se le unieron junto con capitanes de gran valia,
como Alonso Hernndez de Puerto Carrero, Gonzalo de San-
doval, los cinco hermanos Alvarado y el mismo Cristbal
de Olid, que acababa de regresar de su fallida expedicin
a Mxico.
De Trinidad marcharon a La Habana, donde reclutaron
ms hombres y cargaron bastimentos. Nuevas rdenes del
gobernador contra Corts fueron igualmente ignoradas.
El 10 de febrero de 1519 la flota se dio a la vela rumbo
a la isla de Cozumel, en el extremo nororiental de la penn
sula de Yucatn. Cuando llegaron, mand Corts hacer alar
de para comprobar que llevaba 508 hombres ms unos 110
marineros y 16 caballos en las once naves. Iban a tener que
enfrentarse con una poblacin cifrada modernamente en va
rios millones de personas.
Corts no era un forajido ms metido a conquistador de
Indias, como tantos otros. Era un hombre extremadamente
inteligente, con cierta formacin intelectual, hbil en el ma
nejo de las armas; tras su arribo a Mxico demostr ser un
diestro poltico, consciente de su debilidad militar, pero ade
ms, convencido de la necesidad de guardar, mientras fue
ra posible, ciertos principios. Pese a su innegable codicia,
sus ambiciones iban mucho ms all de un enriquecimien
to rpido cazando indios y robando o rescatando oro. Con
sus miserias y sus grandezas, Corts da la talla de conquis
tador espaol, diestro en el manejo poltico de las situacio
nes y tambin capaz de combatir sin respiro y sin esperan
za cuando las circunstancias no le dejaban otra alternativa
menos cruenta. Sus actos de crueldad y sus demostracio
nes de insensibilidad formaban parte de la mentalidad cas-
152
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trense de la poca, avivados por la situacin de inferiori
dad numrica en que se encontr siempre.
El capitn extremeo tenia suficiente informacin como
para darse cuenta de que se enfrentaba a una civilizacin
como la de los aztecas, imperialista, altamente militariza
da y no a pueblos primitivos, atomizados y desorganizados.
Sabia que con poco ms de medio millar de hombres iba
a ser incapaz de llevar a buen trmino su empresa si no
consegua aprovecharse polticamente de la situacin que
se le presentaba y de la que ya haba tenido suficientes prue
bas: el odio que numerosos pueblos sometidos por los azte
cas profesaban a stos los convertan en sus aliados poten
ciales.
Apenas pisa tierra yucateca, da pruebas de que sus m
todos de conquista no tienen nada que ver con los de los
capitanes de Pedradas. Dos barcos al mando de Pedro de
Alvarado se adelantaron a la flota y llegaron a Cozumel cua
renta y ocho horas antes. Contraviniendo expresas instruc
ciones de Corts, que les haba ordenado esperar en el mar,
Alvarado desembarc en la isla para encontrarse con que
los indios haban huido de sus aldeas. Ni corto ni perezoso,
este personaje que destacara ms por su violencia que por
su astucia, se dedic al saqueo de lodo lo que hall de valor
y cobr tres cautivos indgenas: dos hombres y una mujer.
Cuando Corts se enter, dispuso que cargaran de gri
llos al piloto que haba desobedecido sus rdenes y repren
di severamente a Alvarado. Le dijo que no se haban de
apaciguar las tierras de aquella manera tomando a los na
turales su hacienda narra Bernal Daz. Y luego mand
traer a los dos indios y a la india que habamos tomado...
Les habl [y les dijo] que fuesen a llamar a los caciques e
indios de aquel pueblo y que no tuviesen miedo. Y les man
d devolver el oro y paramentos y todo lo dems, y por las
gallinas que se haban comido [los espaoles] les mand dar
cuentas y cascabeles y dio a cada indio una camisa de Cas
tilla. Al da siguiente apareci el cacique con su gente y
mand Corts que no se le hiciese enojo ninguno. Como
hbil capitn saba que era muy peligroso avanzar dejando
enemigos a sus espaldas.
Por los indios se enteraron de que a dos das de marcha
de all haba espaoles. Corts mand llamarlos entregn
dole a los indios mensajeros una carta y gran cantidad de
cuentas para pagar el rescate de uno de ellos que habia sido
sometido a esclavitud por un jefe aborigen.
154
Eran los dos nicos sobrevivientes de un naufragio ocu
rrido ocho aos atrs: Jernimo de Aguilar y Gonzalo Gue
rrero. Una nave al mando de Juan de Valdivia que navega
ba desde Tierra Firme a Santo Domingo fue a dar contra
los rompientes de Las Vboras junto a la isla de Jamaica,
en medio de una fuerte tormenta tropical. Diecisis hom
bres y mujeres consiguieron salvarse en un batel de morir
ahogados. Las corrientes marinas los lanzaron sobre las cos
tas de Yucatn, tras navegar durante dos semanas a la de
riva. Siete murieron de hambre y sed antes de encallar en
las playas yucatecas.
Los indios mayas capturaron a todos los sobrevivientes,
incluyendo al mismo Valdivia. La mayora fueron sacrifi
cados a los dioses y devorados ritualmente. Dos espaolas,
cautivadas por un cacique, pasaron a integrar su serrallo.
All, por exceso de trabajo, mala alimentacin y otras penu
rias, sucumbieron al poco tiempo.
Jernimo de Aguilar, clrigo de cija, hombre de peque
as letras ms que de accin, se las arregl para sobrevi
vir. Escap de la prisin en la que esperaba seguir el desti
no de sus compaeros y acab en manos de otro jefe indio
como su esclavo.56
Segn cont l y no deba de ser totalmente cierto,
las numerosas muestras de insobornable castidad que dio
a su amo, convencieron a ste de que era el hombre apro
piado para cumplir las funciones de eunuco, como cuida
dor de sus mujeres.
Juan de Torquemada* hizo un relato sabroso de las
aventuras del clrigo nufrago en cautiverio, sobre cuya ve
rosimilitud quedan serias dudas. Aguilar comenz gann
dose la buena voluntad del cacique, su seor, y debido a
que ste era sabio y deseaba ocuparle en cosas mayores,
viendo que vivia tan castamente, que aun los ojos no alzaba
para mirar a las mujeres, procur tentarle muchas veces,
y en especial le envi de noche a pescar a la mar, dndole
por compaera una india muy hermosa, de edad de catorce
o quince aos, la cual haba sido instruida por el cacique

5. En Ecija, cuando la madre de Aguilar se enter de la ventura


de la expedicin y crey que la suerte de su hijo habia sido la de ser
comido por los indigenas, se volvi rigurosamente vegetariana. No to
leraba ver carne asada porque la asociaba con Jernimo. Ved aqu
la madre ms desdichada de todas las mujeres; ved trozos de mi hijo,
decia, segn cuenta Pedro Mrtir de Anghiera (op. cit.).
6. Juan de Torquemada, Monarqua indiana, Mxico, 1975-1976.

155
para que provocase a Aguilar. Le dio hamaca en que ambos
durmiesen llegados a la costa, esperando tiempo para ir a
pescar (que habla de ser antes de que amaneciese). Colgan
do la hamaca de dos rboles, la india se ech en ella y lla
m a Aguilar para que durmiesen juntos. 1 fue tan templa
do que, haciendo lumbre cerca del agua, durmi sobre la
arena. La india unas veces le llamaba, otras le deca que
no era hombre porque quera ms estar al fro que abriga
do all con ella. Aunque estuvo vacilando varias veces, al
final se decidi a vencerse y cumplir lo que a Dios tenia
prometido, que era de no llegar a mujer infiel, para que lo
librase del cautiverio en que estaba: caso grave y digno de
gran consideracin, donde fue necesaria la gracia de Dios,
para no pecar por slo su amor. Porque, como dice el Esp
ritu Santo por boca del Eclesiasts: es el corazn de la mu
jer una ancha y extendida red y un lazo de los cazadores
donde caen gentes de todo gnero, as chicos como gran
des. Pero Aguilar... atendi ms a su voto que a los ruegos
y persuasiones de la india desvergonzada, advirtiendo (como
dice el Espritu Santo) que el que as es engaado y vencido
de una mujer, es como el buey o novillo que es llevado a
la carnicera para ser muerto, o como el pjaro que viendo
el grano de trigo, puesto en el lazo, se abalanza a l con
la codicia de comerlo, no advirtiendo que le cogen la gar
ganta en el hilo y que con l lo ahogan.
La historia tiene todo el tono de las narraciones mora
les a las que eran tan afectos algunos cronistas de la poca,
pero coincide en lo sustancial con los relatos que hizo el
clrigo una vez que fue liberado.
En realidad, Aguilar no debe de haber sido el santo y
casto varn que intent parecer delante de sus rescatado
res. En la crnica maya de Chac-Xulub-Chen7 se afirma
que el clrigo, en tierra de indios, fue yerno de Ah Naum
Ah Pot, dos aos antes de su liberacin. De modo que muy
probablemente el mestizaje en el actual territorio de Mxi
co fue iniciado por el clrigo y algunas indias. En todo caso,
su cacareada castidad no dur demasiado tiempo: tras la

7. Y el ao en que vinieron los seores extranjeros aqu, a la


tierra de los cupules, fue en 1511 aos. En este tiempo no habia
sido visto ninguno de los seores extranjeros hasta que fue aprehen
dido Jernimo de Aguilar por los de Cozumel... ... nuestra tierra fue
descubierta... por Jernimo de Aguilar, quien... tuvo por suegro a Ah
Naum Ah Pot en Cozumel, en 1517 aos. Crnica de Chac-Xulub-Chen,
en Crnicas de la conquista de Mxico, Mxico, 1939.

156
Conquista contrajo matrimonio y. segn Bemal Daz del Cas
tillo, muri en Mxico de sfilis, una enfermedad que no sue
le contagiarse leyendo el devocionario. No sin antes depo
ner en contra de su salvador en el juicio de residencia que
se le sustanci a Corts.
El otro nufrago sobreviviente protagoniz una aventu
ra de caractersticas totalmente opuestas. Gonzalo Guerre
ro, andaluz de Palos de la Frontera, marinero de pocas le
tras pero de numerosos recursos y escasos pruritos morales,
se adapt al medio mimetizndose con los naturales, fue
aceptado por los indgenas y escal posiciones dentro de
la sociedad maya hasta convertirse en capitn de guerra.
No cabe duda de que le tom gusto a la vida salvaje, como
le ocurrira a lo largo de la Conquista a varios espaoles
aindiados.
Guerrero asumi por completo su nueva identidad y no
dud en poner sus conocimientos del arte de la guerra y
de sus paisanos para organizar las acciones blicas en las
que murieron decenas de espaoles de las expediciones de
Hernndez de Crdoba y de Grijalba cuando intentaban de
sembarcar en las costas de Yucatn.
El onubense no tena intenciones de regresar con los cris
tianos, y rechaz la invitacin que le hizo Aguilar en nom
bre de Corts. Lpez de Gomara afirma que esto se debi
a que senta vergenza por tener horadadas las narices,
picadas las orejas, pintado el rostro y manos a fuer de aque
lla tierra y gente. Pero Bernal Daz del Castillo pone en
boca de Guerrero otras explicaciones ms consistentes que
le dio al clrigo que vena a rescatarlo: Hermano Aguilar:
yo soy casado y tengo tres hijos y tinenme por cacique y
capitn cuando hay guerras: idos vos con Dios. Y aadi:
Ya veis mis hijitos cun bonicos son. La mujer del caci
que Gonzalo no dud en echar a Aguilar con cajas destem
pladas. Mira con qu viene este esclavo a llamar a mi ma
rido: idos vos y no curis con ms plticas, cuenta Daz
del Castillo que le dijo la india.
Para Guerrero la eleccin no debe de haber sido difcil.
Adems de la mala conciencia que tendra por haber con
tribuido a matar a los suyos, su destino en las filas espao
las, como soldado de Corts, con aspecto de indio que des
pertara la burla y la discriminacin de sus paisanos, con
mujer aborigen e hijos mestizos, ocupando un lugar en el
ms bajo escalafn social, sera infinitamente menos hala
geo que el de permanecer como cacique o capitn de gue
157
rra entre los indios. Es altamente probable, adems, que
el onubense aindiado tuviera no una, como discretamente
dicen las crnicas, sino varias mujeres, segn la costumbre
de los caciques yucatecas.
Con gran sentido comn, Guerrero no quiso cambiar su
suerte, con lo que consigui despertar en Fernndez de
Oviedo obvios juicios condenatorios: Bien es de creer que
los tales* no podian ser sino de vil casta y viles her
ticos.
El marinero de Palos no debe de haber vivido mal en
tierra yucateca. Lpez de Gomara califica a las mujeres de
esa regin de buenas hembras, amn de grandes hilan
deras. El obispo Diego de Landa se deshace en pondera
ciones de las indias, que, a diferencia de las espaolas, se
baaban con agua fra y caliente con sorprendente frecuen
cia para el religioso espaol, y no lo hacan con sobrada
honestidad porque acaecfa desnudarse en cueros en el pozo
donde iban por agua para ello.
Porque las indias de Yucatn usaban vestidos: las de
Campeche y Bacalar llevaban los pechos cubiertos con una
manta que se los sostena por debajo de las axilas; las otras
con slo una falda abierta a los costados. Coquetas, cuida
ban su aspecto fsico peinndose los cabellos y adornando
la piel con pinturas olorosas. No miraban a los hombres
a la cara, ni les sonrean, a menos que quisieran provocar
los para hacer cualquiera fealdad, comenta Landa, es de
cir, para tener relaciones sexuales con ellos. Son avisadas
y corteses y conversables, con quien uno se entiende y a
maravilla bien partidas. Tienen pocos secretos y son tan lim
pias en sus personas y en sus cosas, por cuanto se lavan
como armios.8910
Esto debe de haberlo sabido bien Aguilar por experien
cia. Con su incorporacin, Corts gana un elemento valio
ssimo para su hueste: un intrprete que le permitira co
municarse con los pueblos de la regin. Aporte que, cierta
mente, compensa la prdida que sufre, en su siguiente es
cala despus de Cozumel, en Tabasco, cuando uno de sus
lenguas indgenas, Melchorejo, huye e incita a los tabasque-
os a atacar a los cristianos.

8. Oviedo cree que son seis los trnsfugas y por eso se refiere
a ellos en plural. Op. cit.
9. Diego de Landa, Relacin de las cosas de Yucatn..., Madrid,
1985.
10. Ibdem.

158
Melchorejo es la cara opuesta de Guerrero: capturado
en Cozumel por la expedicin de Juan de Grijalba, fue lle
vado a Cuba, donde recibi el bautismo y aprendi a ha
blar castellano y a vestir ropas europeas. Incorporado a la
tropa de Corts, Melchorejo aprovech la primera oportu
nidad que tuvo en Tabasco para quitarse las prendas de ves
tir y volver con los suyos en una canoa. Su experiencia con
los espaoles, al parecer, slo haba exacerbado su odio con
tra ellos. A los tabasqueos les recomend que dieran gue
rra a los cristianos de da y de noche, y aqullos asi lo
hicieron, pese a lo cual fueron derrotados. Melchorejo aca
bara muerto por los mismos indios cuanto stos, incapa
ces de batir a los extranjeros, se vengaron de l por el mal
consejo recibido.

159
LA SIN PAR MARINA

Corts sedujo a los caciques de Tabasco despus de vencer


su obstinada resistencia. Les hizo regalos y ellos le retribu
yeron con otros: mantas, figuras de oro y veinte mujeres
entre las que se encontraba la clebre Malinche o Marina.
Siguiendo la inveterada costumbre espaola, las veinte mu
jeres fueron bautizadas inmediatamente, lo que las conver
ta en hembras de cama aceptables.'
Las conversas las primeras cristianas que hubo en
la Nueva Espaa, como dice Bernal Daz fueron reparti
das por Corts entre sus capitanes. Marina, como era de
buen parecer y entremetida y desenvuelta, [se la] dio a Alon
so Hernndez Puerto Carrero..., muy buen caballero, pri
mo del conde de Medelln y desde que fue a Castilla el Puerto
Carrero, estuvo la doa Marina con Corts y hubo all un
hijo que se dijo don Martn Corts. Tendra entonces unos
quince aos. Posteriormente, Marina pasara a manos de
un tercer capitn.
Como se ve, no era el amor lo que una a los conquista
dores con las indias, y, no habiendo amor, tampoco apare-I.

I. Lpez de Gmara, bigrafo oficial de Corts, se siente obliga


do a justificar la donacin de indias insistiendo en que se trataba de
simples servidoras para moler el maiz y cocinarles, con las cuales
[los indios] pensaban hacerles gran servicio, como los veian sin muje
res, y porque cada da es menester moler y cocer el pan de maiz, en
que se ocupaban mucho tiempo las mujeres. Lo que, naturalmente,
no explica por qu Corts las adjudic a cada uno de sus capitanes
y no a la intendencia de la hueste, ni cmo nacieron de ellas tantus
mestizos. Por otra parte, la hueste cortcsiana tenia expresamente pro
hibido, por el gobernador Velzquez, tener acceso ni coito camal con
ninguna mujer, fuera de nuestra ley. Bautizando a las indias las me
tan dentro de su ley.

160
can los celos. Constituan seres cosificados, objetos de in-
tercambio entre machos dominantes, apreciadas por sus vir
tudes, que se retenan con claro sentido de la propiedad pri
vada, pero que, como tales, eran tambin pasibles de ser
obsequiadas o vendidas y podan, as. pasar de mano en
mano. Un destino que ellas en el mundo indgena o espa
ol aceptaban, por lo general, con resignacin y hasta,
acaso, con indiferencia. Su lugar en la sociedad, en el mun
do, dependa siempre del hombre padre o esposo al cual
pertenecan.
La lealtad de las mujeres americanas, su sentido de per
tenencia e identidad, estaban orientados al pequeo universo
del hogar, de las relaciones personales y no al de la comu
nidad, etnia o cultura en la que haban sido criadas. De all
que las indias integradas en el mundo de los espaoles no
dudasen en traicionar a sus parientes y paisanos para pro
teger a los extranjeros que se haban convertido en sus amos
al mismo tiempo que en sus hombres y padres de su des
cendencia mestiza.
Marina cumpli tan a la perfeccin este papel que toda
va hoy su nombre indio, Malinche,2 y su derivado, el ma-
linchismo, se emplean en Mxico para sealar peyorativa
mente la tendencia a vender el alma a los extranjeros.
No era una india cualquiera. La doa Marina tenia mu
cho ser y mandaba absolutamente entre los indios en toda
Nueva Espaa, afirma Bemal Daz. El soldado-cronista, que
la conoci a lo largo de varios aos, no oculta la admira
cin y respeto que senta por ella (le pone el doa por de
lante cada vez que la menciona), al punto de que le dedica
un captulo entero de su obra.
Desde su niez dice fue gran seora y cacica de pue
blos y vasallos. Y es de esta manera: que su padre y madre
eran seores y caciques de un pueblo que se dice Paynala,
y tena otros pueblos sujetos a l a ocho leguas de la villa
de Guazacualco. Muri su padre, quedando ella muy nia,
y la madre se cas con otro cacique mancebo y tuvieron
un hijo y, segn pareci, queranlo bien al hijo que haban
tenido. Acordaron entre el padre y la madre de darle el ca
cicazgo despus de sus das y, porque en ello no hubiese
estorbo, dieron de noche a la nia doa Marina a unos in
dios de Xicalango, para que no fuera vista y dijeron que

2. Por confusin o por contagio Corts era llamado tambin Ma


linche por los indios.

161
se haba muerto. En aquella sazn muri una hija de una
india esclava suya y publicaron que era la heredera. De ma
nera que los de Xicalango la dieron a los de Tabasco y los
de Tabasco a Corts.
En los momentos ms difciles de la conquista de Mxi
co, la seora india estuvo a la altura de las circunstancias.
Cuando la hueste cortesiana se encontraba al borde de sus
fuerzas, convencida de que acabara sucumbiendo a los rei
terados ataques de los tlaxcaltecas, Marina no desmayaba.
Digamos cmo Marina, con ser mujer de la tierra dice
Bemal Daz, qu esfuerzo tan varonil tenia, que con or
cada da que nos haban de matar y comer nuestras carnes
con aj, y habernos vistos cercados en las batallas pasadas,
y que ahora estbamos todos heridos y dolientes, jams vi
mos flaqueza en ella, sino muy mayor esfuerzo que de mu
jer. Y era, entonces, slo una adolescente.
Marina dara ms muestras de su estatura moral aos
ms tarde, cuando el azar de la Conquista la condujo de
vuelta a su pueblo natal y se encontr con su madre, su
medio hermano y su padrastro, mientras ella estaba en una
posicin de poder. Berna! Daz fue testigo del reencuentro
en 1523, despus de conquistado Mxico.
Cristbal de Olid se haba alzado contra Corts en las
Hibueras, es decir, en el actual territorio de Honduras. Cor
ts decidi marchar hacia all con sus hombres, entre los
que iba Bemal Daz del Castillo. La hueste lleg a la villa
de Guazacualco y un Corts triunfante y poderoso mand
convocar a lodos los caciques de los alrededores para pre
dicarles la doctrina cristiana. Y entonces vino la madre
de doa Marina y su hermano de madre, Lzaro, con otros
caciques. Das haca que me haba dicho la doa Marina
que era de aquella provincia y seora de vasallos, y bien
lo saba el capitn Corts y Aguilar, la lengua. Por manera
que vino la madre y su hijo y el hermano, y se conocieron
que claramente era su hija, porque se le pareca mucho. Tu
vieron miedo de ella que creyeron que los enviaba buscai
para matarlos y lloraban. Y as como los vio llorar la doa
Marina, los consol y dijo que no tuviesen miedo, que cuan
do la traspusieron con los de Xicalango que no saban lo
que hacan y se lo perdonaba, y les dio muchas joyas de
oro y ropa, y que se volviesen a su pueblo. Y que Dios le
haba hecho mucha merced en quitarla de adorar dolos aho
ra y ser cristiana y tener un hijo de su amo y seor Corts
y ser casada con un caballero como era su marido, Juan
162
Jaramillo. Que aunque la hicieran cacica de todas cuantas
provincias haba en la Nueva Espaa, no lo sera. Que en
ms tena servir a su marido y a Corts que cuanto en el
mundo hay.
Poco tiempo antes, despus de que Marina pariera a Mar
tin Corts, el capitn general, durante la campaa de las
Hibueras, se la dio a Jaramillo, un gesto que Marina encaj
resignada, disciplinadamente, como lo haba hecho siempre.
Con l tuvo una hija, Mara, que naci en 1526 en el barco
en el que regresaban a Mxico de las Hibueras.
Al ao siguiente Marina muri en su casa de la calle de
Medinas, en la capital mexicana, cuando tendra menos de
veinticinco aos de edad. Era, por entonces, seora de los
pueblos de Olutla y Jltiplan, cerca de Coatzalcos, merced
recibida, junto a su marido, por sus numerosos mritos de
guerra.
Sin Marina, Corts no hubiese podido entenderse con los
aztecas o con sus principales aliados, los tlaxcaltecas. Ella
y Jernimo de Aguilar constituyeron un tndem insepara
ble, al menos hasta que Marina aprendi castellano. La Ma-
linche hablaba la lengua maya de Tabasco y el nhuatl de
los aztecas, idioma que Aguilar desconoca. De modo que,
al principio, Marina traduca el nhuatl a la lengua de Ta
basco que Aguilar entenda y ste lo "verta al castellano.
Doa Marina en todas las guerras de la Nueva Espaa
y Tlaxcala y Mxico fue una excelente mujer y de buena
lengua... a esta causa la traa siempre Corts consigo.
Fue gran principio para nuestra conquista, y as se nos
hacan todas las cosas, loado sea Dios, prsperamente, aco
ta Bernal Daz del Castillo. En casi todas las representacio
nes de la Conquista hechas por los indios, Corts aparece
siempre junto a Marina. Aunque una vez acabada la campa
a de Mxico, don Hernn, alegremente, se la quitara de
encima para siempre.3

3. Dfaz del Castillo se da cuenta de que hay demasiadas coinci


dencias entre esta historia y la de Jos en el Antiguo Testamento, de
modo que aade: Y todo esto digo yo slo muy certificadamente y
esto me parece que quiere remedar lo que le acaeci con sus herma
nos en Egipto a Jos, que vinieron a su poder con lo del trigo. Esto
es lo que pas y no la relacin que dieron al Gmara y tambin dice
otras cosas que dejo por alto.

163
EL RETORNO DE LOS DIOSES

Moctezuma, el emperador azteca, habla sido puntualmente


informado de la aparicin de los espaoles desde que los
hombres de Hernndez de Crdoba desembarcaran por pri
mera vez. Los datos que le llegaban parecan coincidir con
antiguas profecas que, por razones muy difciles de expli
car racionalmente, se repetiran en las dos grandes civiliza
ciones americanas.
En lo sustancial, los mitos en ambas culturas, la azteca
y la inca, narraban que unos seres superiores, venidos de
donde nace el sol, es decir de oriente,1 en el caso mexica,
haban enseado a sus pueblos las artes de la civilizacin.
Eran venerados como dioses fundadores. Pero enfadadas
y decepcionados con el mal comportamiento de los hom
bres, Viracocha en Per y Quetzalcatl, la serpiente emplu
mada, en Mxico haban desaparecido un da, prometiendo
que regresaran en fecha cierta.
La llegada de seres tan extraos, nunca vistos, pareca
coincidir con las profecas y los mitos que guardaban celo
samente en su tradicin. A los indios los sorprenden las pie
les excesivamente claras, las barbas rubias, los caballos
o venados*, para los primeros mexicanos, las ropas,
los papeles escritos que hablan, las armas de fuego, sus
naves enormes, sus extraas conductas y sus dioses, incom
prensibles para ellos.
Lo ms inquietante es que la aparicin de los cristianos
coincida hasta en el detalle con los mitos. Quetzalcatl se
haba marchado por el este y por el este aparecan los espa

1. Tampoco faltan en Europa mitos y leyendas sobre misteriosos


personajes venidos, coincidentemente, del oriente.

164
oles, del mismo modo que los hombres de Pizarra llega
ran al Per desde el occidente, por donde habia desapare
cido Viracocha. Entre los mexicas, la profeca indicaba que
la serpiente emplumada llegara en un ao ce-acatl una
caa del ciclo de 52 aos que utilizaban los aztecas. El
de 1519 era un ao ce-acatl. Como afirma atinadamente
Nathan Watchel,23ellos percibieron los acontecimientos a
travs de la estructura del mito, y al menos en ciertas cir
cunstancias, concibieron la llegada de los espaoles como
el retorno de los dioses. Popularmente los conquistadores
recibieron al principio, en Mxico, el apelativo de teules,
es decir, dioses.1
Moctezuma Xocoyotzin era un hombre serio, melancli
co, solemne, con un profundo sentimiento religioso que ha
ba destacado como implacable guerrero. Desde el comien
zo de su reinado, en 1502, segn las tradiciones, haban
empezado a aparecer fenmenos extraos que nada bueno
presagiaban. En 1505 hubo una gran hambruna y el volcn
Popocatepetl, junto a Tenochtitln, habia dejado de echar
humo. Tres aos despus se observ una luz fantasmagri
ca por el este, que dur varios aos. Alarmado, Moctezuma
consult con el seor de Tezcoco, Nezahualpilli, experto en
las ciencias ocultas, y ste le respondi: Dentro de pocos
aos, nuestras ciudades sern destruidas y asoladas, noso
tros y nuestros hijos sern muertos y nuestros vasallos apo
cados y destruidos, y, adems, anunci que nuevos signos
de la catstrofe apareceran en los aos siguientes. La her
mana de Moctezuma, Papantzin, resucit en 1510 y cont
que habia tenido, durante su muerte, una visin de hom
bres blancos y barbudos, con estandartes y yelmos que ve
nan en enormes naves. Estos hombres, dijo, se harn due
os con las armas, de estos pases.4
Un ao despus apareci un pjaro con cara de hombre
junto al templo mayor de la capital. En 1516 surgi en el
cielo un gran cometa en el oriente que, segn Nezahualpi
lli, era un anuncio de que no quedara nada en pie. El ante
rior seor de Tezcoco, al parecer, saba esto mismo: en 1467,

2. Nathan Watchel, Los indios y la conquista espaola. Historia


de Amrica Latina, Cambridge University Press, Barcelona, 1990.
3. Aunque acabaron siendo, como hasta ahora, los cachupines o
gachupines, del portugus, cachopo = nio, pero tambin peligro, es
collo, obstculo.
4. Jos Len Portilla. Visin de los vencidos. Relaciones indge
nas de la Conquista, Mxico, 1959.

165
Nezahualcoyotl habia dedicado, con motivo de la inaugura
cin de un templo que l mand erigir, un canto a su dios,
Huitzilopochtli, que deca: En tal ao como este (ce-acatl)
I se destruir este templo que ahora se estrena... / Entonces
ir a menos la tierra / y se acabaran los seores / de mane
ra que el maguey / pequeo y sin sazn ser talado / los
rboles an pequeos darn frutos / y la tierra defectuosa
siempre ir a menos.
Moctezuma cree que la venida de los espaoles no hace
ms que confirmar los presagios. Pero duda permanente
mente, y lo manifiesta con sus actitudes contradictorias ante
los recin llegados.
La armada de Corts parte de Tabasco y recala en San
Juan de Ula, donde recibe a una embajada de Moctezuma
que pretende averiguar quines son, al mismo tiempo que
les ofrece auxilio y ayuda. Al da siguiente, los espaoles
desembarcan, organizan el campamento y, poco despus,
reciben a unos nuevos enviados del emperador azteca con
bastimentos y joyas de oro.
Los hombres de Corts les retribuyen con cuentas y otros
abalorios. El capitn espaol aprovecha para tratar de ins
truirlos en la fe cristiana, para hablarles de su emperador
e insistir en que quiere ver a Moctezuma. A ello contesta
altivamente y con evasivas uno de los enviados, Tendile.
Moctezuma estaba, mientras tanto, sumido en el espan
to y en la duda. Manda con sus enviados a varios pintores
indgenas encargados de dibujar y pintar todo cuanto vean
y la cara y rostro y cuerpo y facciones de Corts y de to
dos los capitanes y soldados... y a doa Marina y a Aguila:
y hasta dos lebreles y tiros y pelotas y todo el ejrcito que
traiamos, para informarse grficamente sobre los intru
sos. Los espaoles, por su parte, se encargan de impresio
nar a los aztecas con acciones psicolgicas, haciendo de
mostraciones del podero de sus armas de fuego y de sus
caballos. Los soportan en sus lomos sus venados. Tan al
tos estn como los techos. Y cuando cae el tiro [del can]...
si va a dar contra un cerro, como que lo hiende, lo resque
braja, y si da contra un rbol, lo destroza hecho astillas,
como si fuera algo admirable, cual si alguien lo hubiera so
plado desde el interior, describen azoradas las crnicas
aztecas.
Tendile le manda a su emperador un casco que le habiaS .

S. Juan de Torquemada, op. cit.

166
pedido a los espaoles, y cuando Moctezuma lo ve, dice Ber-
nal Daz, se convence de que es igual al que lleva su dios
Huitzilopochtli y que, por tanto, los espaoles, efectivamen
te, son los dioses que vuelven. El emperador decide recu
rrir a la magia simptica y le enva a Corts un indio que
era su sosia,* junto con nuevas provisiones y suntuosos re
galos, que incluan el casco lleno de mineral de oro, como
lo haba pedido el capitn extremeo.
Pero el idilio con los indios va a durar poco. Moctezuma
cambia de idea ante la insistencia de sus consejeros, que
no creen en el carcter divino de los recin llegados, y opta
por procurar que los extranjeros se marchen. Un buen da
los espaoles amanecen con la sorpresa de que todos los
indgenas haban huido del real de la tropa. Junto con ellos
desapareca el suministro de provisiones. Corts se ve obli
gado entonces a mandar una expedicin tierra adentro y
otra por mar a la bsqueda de alimentos.
Llegan a tierras de Cempoala, donde, aprovechndose
del odio que los indios sienten por sus dominadores azte
cas, Corts realiza una maquiavlica poltica renacentista
para mostrarles que l va a ser su protector contra los me-
xicas por un lado, manteniendo, a espaldas de ellos y al mis
mo tiempo, su amistad con Moctezuma de cara a sus envia
dos y recaudadores.
Los totonecas de Cempoala, como otros pueblos someti
dos por Tenochtitln, la capital del imperio azteca, tenan
sobradas razones para odiar a sus dominadores por las cons
tantes exacciones que sufran. Cada ao les demandaban
muchos hijos e hijas para sacrificar, y otros para servir en
sus casas y sementeras, y otras muchas quejas, que fueron
tantas, que ya no se me acuerdo, dice Berna! Daz. Y que
los recaudadores de Moctezuma les tomaban sus mujeres
e hijas si eran hermosas y las forzaban.
Corts manda a los indios prender a cinco recaudado
res de Moctezuma y a rebelarse contra las exigencias del
emperador mexica y, para evitar que los maten, pone a sus
soldados a guardarlos. Secretamente manda soltar a dos de
ellos, ante quienes finge total inocencia con respecto a la
suerte que haban corrido, los trata generosamente y los
enva a Tenochtitln con mensajes de amistad para Mocte
zuma. Cuando el emperador los recibe, enva a Corts nue-6

6. Y al cual la soldadesca bautiza, humorsticamente, con el nom


bre de Corts.

167
vos obsequios en agradecimiento a su accin, junto con que
jas acusndolo de haber favorecido la rebelin de los de
Cempoala. Pero el extremeo, como nueva muestra de amis
tad, le enva a los tres recaudadores que haban quedado
en manos de los indios.
Aprovechando la hospitalidad de los totonecas o toto-
nacas, Corts realiza en sus tierras la primera fundacin
espaola en tierras mexicanas: Villa Rica de la Vera Cruz,
donde se independiza legalmente del gobernador Diego Ve-
lzquez, mediante una ficcin jurdica. Corts prosigue sin
descanso su poltica de pacificacin de otros pueblos, ac
tuando de justiciero, como en el caso de Cingapacinga, frente
a los excesos de los indios de Cempoala, con lo que consi
gue incruentamente la fidelidad de varas comunidades. s
tos admiten, entre atemorizados y agradecidos, que los hom
bres del capitn extremeo destruyan sus dolos y los
reemplacen con imgenes cristianas y soportan los sermo
nes de Corts en contra de las suciedades de la sodoma,
a las que eran afectos algunos indgenas.
Los de Cempoala se convencen de la superioridad de los
teules y de que significaban una eficaz proteccin contra
las previsibles represalias de los aztecas. Con la intencin
de que se quedaran en sus tierras, los totonecas le dicen
a Corts que pues ramos ya sus amigos, que nos quieren
tener por hermanos que ser bien que tomsemos de sus
hijas para hacer generacin; y para que ms fijas fuesen
las amistades trajeron ocho indias, todas hijas de caciques
y dieron a Corts una de aquellas cacicas, y era sobrina del
cacique gordo; y otra dieron a Alonso Hernndez Puerto Ca
rrero y era hija de otro gran cacique que se deca Cuesco
en su lengua; y traanlas vestidas a todas ocho con ricas
camisas de la tierra y bien ataviadas a su usanza, y cada
una de ellas con collar de oro al cuello y en las orejas zarci
llos de oro; y venan acompaadas de otras indias para ser
virse de ellas.78
El rango de las mujeres no coincida con sus atractivos
fsicos. La que le toc a Corts, sobrina del cacique gordo,
la mxima autoridad en Cempoala, era muy fea, pese a
lo cual l la recibi con buen semblante.* Otra vez, el
mayor beneficiado ser Alonso Hernndez de Puerto Carre
ro, que por aquel entonces ya gozaba de los favores de Ma-

7. Bemal Daz del Castillo, op. cit.


8. Ibidem.

168
ria: recibi de manos de Corts a la hija de Cuesco, bauti
zada con el nombre de Francisca, mujer muy hermosa para
ser india, dice Bemal Daz. Sospechosa insistencia esta de
Hernn Corts con su amigo, a quien regalaba y con quien
luego intercambiaba las mejores presas femeninas.
Una vez ms las hembras cumplen su funcin como ob
jetos de intercambio entre los hombres indios y los hom
bres espaoles y entre stos. Corts seduce con estos rega
los. Su actitud cambiar despus de la Conquista, cuando
ya no necesite ms usar a las mujeres-obsequio como ele
mento aglutinador y estimulador de lealtades.
Al resto de las mujeres, dice la crnica, Corts las re
parti entre soldados,9 que, por la polftica pacificadora
del extremeo, andaran muy necesitados de carne feme
nina: eran ms de seiscientos hombres sin mujeres en la
hueste, y llevaban varios meses desde que haban salido de
Cuba.
El capitn Hernndez de Puerto Carrero no iba a poder
disfrutar de su pequeo serrallo durante mucho tiempo. Po
cas semanas ms tarde es enviado junto con Francisco de
Montejo a Castilla como procurador de Corts, a fin de de
fender ante el emperador Carlos 1 la jugada que aqul le
haba hecho al gobernador Velzquez, alzndose contra l.
Marina, desde la partida del capitn embajador, pasa al le
cho de Hernn Corts.
Tras reprimir severamente un conato de levantamiento
de los hombres de su hueste afectos a Velzquez, que que
ran volver a Cuba, el capitn general, con el consentimien
to de muchos de sus hombres, manda inutilizar las naves,
nombra a Juan de Escalante mxima autoridad en Veracruz
y se dispone a lanzarse a la conquista de Tenochtitln.10
Es una hueste casi miserable. Los tolonecas les dan cua
renta hombres de guerra y doscientos porteadores indios
para llevar la artillera, porque ellos, los pobres soldados
dice Bemal Daz, no necesitaban indios de carga por
que en aquel tiempo no tenamos qu llevar, porque nues
tras armas, as lanzas como escopetas y ballestas y rodelas
y todo otro gnero de ellas, con ellas dormamos y camin
bamos y calzadas nuestras alpargatas, que eran nuestro cal

9. Ibidem.
10. Ochocientos ocho aos atrs, otro jefe militar, Tarik, haba
mandado tambin quemar sus naves en las costas de Gibraltar antes
de comenzar con nueve mil berberes la invasin y conquista de la
patria de Corts y de sus hombres.

169
zado y, como ya he dicho, siempre muy apercibidos para
pelear.
Aun para los usos europeos de la poca, el ejrcito cor*
tesiano estaba pauprrimamente armado: apenas diecisis
caballos formaban la fuerza montada y las armas de fuego
eran ms que exiguas: trece mosquetones, diez caones de
bronce, cuatro caones ligeros.
Desde la visin de los indios, esta mesnada era, sin em
bargo, impresionante. En los testimonios recogidos por fray
Bernardino de Sahagn," la descripcin que hacen los in
dgenas tiene un inevitable tono de admiracin y temor.
Primero avanzaban cuatro jinetes, mirando a todas par
tes, observando entre las casas. Tambin los perros iban
con las narices contra el suelo, siguiendo las huellas y ja
deando. Apartado caminaba el portador de la bandera, agi
tndola, hacindola flotar en crculos. Y atrs suyo iban
hombres armados.
Luego seguan los caballos con los jinetes en sus lomos.
Los jinetes traan armaduras de algodn, los escudos forra
dos en cuero, lanzas con puntas de hierro y espadas de hie
rro. Llevaban cascabeles. Los caballos relinchaban y suda
ban mucho, y de sus bocas goteaba la espuma. La tercera
fila estaba formada por ballesteros. Algunos llevaban ar
mada la ballesta. Otros la tenan en sus hombros y colgan
do llevaban el carcaj, lleno de flechas de hierro.
La cuarta fila estaba formada por jinetes con las mis
mas armas. Y en la armadura de la cabeza llevaban plu
mas. La quinta divisin estaba formada por arcabuceros,
que llevaban las armas de fuego. Llevaban el arcabuz en
sus hombros... Y venia luego el capitn. Despus seguan
los habitantes de las tribus vecinas que se habian aliado
a los espaoles. Algunos llevaban cargas a sus espaldas.
Otros empujaban los caones grandes montados sobre rue
das de madera.
Los totonecas aconsejan a Corts que vaya a Tenochti-
tln por tierra de Tlaxcala, una isla rodeada del poder me-
xica. Sus habitantes son acrrimos enemigos de los azte
cas, con quienes se mantienen en estado de beligerancia y,
a diferencia de los de Cempoala, nunca han podido ser con
quistados por la fuerza imperial de Tenochtitln.
En el camino, Corts repite sus tcticas para impresio-1

11. La conquista de Mxico segn as ilustraciones del Cdice fin


rentino, Mxico, 1978.

170
nar a los indgenas, les predica el Evangelio, los reprende
por sus prcticas antropofgicas y por la homosexualidad
que toleraban, y se ocupa de destruir sus dolos al tiem
po que los exhorta a que se conviertan en vasallos de su
emperador.
Consigue resultados diversos, pero procura siempre de
jar tras de s pueblos pacificados para guardarse las es
paldas.
Los indios les obsequian ms mujeres para moler el
maz que engrasan la retaguardia del ejrcito cristiano, ade
ms del siempre bienvenido oro.
Cuando se acercan a Tlaxcaia, fracasan los intentos de
los totonecas de convencerlos de que los espaoles son ten-
les que no quieren hacerles ningn dao y que, en cambio,
son sus aliados naturales contra los mexicas.
Los tlaxcaltecas, celossimos de su independencia y fie
ros guerreros, hacen un juego doble con los extranjeros. Uno
de sus jefes, ante la llegada de los espaoles, propone una
estrategia que los otros aceptan y llevan a cabo: Tepetcpac
dijo que le pareca se enviasen embajadores al capitn de
aquella nueva gente, que con graciosa respuesta le dijesen
que en aquella dudad sera bien recibido; y que entretanto,
pues haba gente apercibida, le saliese al camino Xicotn-
catl el Joven, con los otomies y hiciese experiencia de lo
que eran aquellos a quienes llamaban dioses; y si los ven
ciese, Tlaxcaia quedara con perpetua gloria; y si no, se da
ra la culpa a los otomies, como brbaros y atrevidos.11
Los dos contendientes se enfrentan en dursimas bata
llas, con fuertes prdidas en ambos bandos: Corts en estos
combates ve sus fuerzas reducidas en un diez por ciento,
pero inflige a los indgenas gran nmero de bajas. Los es
paoles se curan de sus heridas y tratan las de sus caballos
con la grasa de los indios gordos cados en el campo de las
contiendas.
Despus de cada enfrentamiento, el extremeo no se can
sa de enviar mensajes de paz a los tlaxcaltecas que, al prin
cipio, rechazan altivamente los ofrecimientos, convencidos
de que el pequeo nmero de extranjeros no podr contra
sus cuantiosas fuerzas militares.
El capitn general sabe que no tiene otra alternativa que
la paz o la victoria. Los americanos les han dado el papel
de dioses y tienen que comportarse como tales o resignarse

12. Antonio de Herrera, op, cit.

171
a morir. Para calmar la desesperacin de sus hombres, que
se sienten perdidos ante el nmero y la obstinacin de sus
enemigos, les hace un razonamiento polticamente impeca
ble que demuestra la lucidez y el realismo de Corts: No
es cosa bien acertada volver un paso atrs. Que si nos vie
sen volver estas gentes y los que dejamos en paz, las pie
dras se levantaran contra nosotros, y como ahora nos tie
nen por dioses o dolos, que as nos llaman, nos juzgaran
por muy cobardes y de pocas fuerzas. Y a lo que decs de
estar entre los amigos totonecas, nuestros aliados, si nos
viesen que damos vuelta sin ir a Mxico, se levantaran con
tra nosotros y la causa de ello sera que como les quitamos
que no diesen tributo a Moctezuma, [ste] enviara sus po
deres mexicanos contra ellos para que les volviesen a tri
butar, y sobre ellos darles guerra, y aun les mandara que
nos la den a nosotros, y ellos por no ser destruidos, porque
los temen en gran manera, lo pondran por obra. As que
donde pensbamos tener amigos seran enemigos. Pues des
de que lo supiese el gran Moctezuma que nos habamos vuel
to, qu dira!, en qu tendra nuestras palabras ni lo que
enviamos decir! Que todo era cosa de burla o juego de ni
os. As que, seores, mal all y peor acull: ms vale que
estemos aqu donde estamos, que es bien llano y todo bien
poblado y este nuestro real bien abastecido. Vale ms mo
rir por buenos, como dicen los cantares, que vivir deshon
rados, aade Corts.1*
Xicotenga, el jefe tlaxcalteca, le enva cuarenta indios
con comidas y cuatro mujeres viejas para que los espao
les las sacrifiquen a sus dioses. Por Marina se entera de
que, en realidad, son espas y de que Xicotenga tiene veinte
mil bravos dispuestos para dar en el real de los cristianos
esa noche, despus de que los espas regresen con las infor
maciones.
Corts manda cortarles las manos y los pulgares a los
hombres de Xicotenga y los enva de vuelta con el arrogan
te mensaje de que resistiran da y noche los ataques de los
indios durante dos das. Y si en ese plazo no venan, los
iramos a buscar a su real, y que ya hubiramos ido a dar
les guerra y matarlos si no [fuera] porque los queremos mu
cho, y que no sean ms locos y vengan de paz.1314
El recurso dio resultado. Cuando Xicotenga vio a sus

13. Berna! Daz del Castillo, op. cit.


14. Ibidcm.

172
espas mutilados perdi el brio y soberbia, dice Bemal
Daz, y se decidi a hacer la paz con los forasteros, aunque
lo ms probable es que ya estuviera abrumado por la capa
cidad de resistencia de los espaoles y por sus reiteradas
ofertas de armisticio.
Las mujeres sern, una vez ms, las encargadas de se
llar la alianza con los espaoles. Y parece ser dice Daz
del Castillo tenan concertados entre todos los caciques
de darnos sus hijas y sobrinas, las ms hermosas que te
nan que fuesen doncellas por casar. Y dijo el viejo Xico-
tenga: Malinche: para que ms claramente conozcis el bien
que os queremos y deseamos en todo contentaros, nosotros
os queremos dar nuestras hijas para que sean vuestras mu
jeres y hagis generacin porque queremos teneros por her
manos, pues sois tan buenos y esforzados. Yo tengo una hija
muy hermosa, y no ha sido casada, y quirola para vos.
Los otros caciques respaldaron la oferta del principal jefe
tlaxcalteca asegurando que traeran sus hijas para que las
recibisemos por mujeres. Y al da siguiente aparecieron
con cinco indias hermosas doncellas y mozas, y para ser
indias eran de buen parecer y bien ataviadas, y traan para
cada india otra india moza para su servicio y todas eran
hijas de caciques.
Pero Corts era un evangclizador obsesivo: el diablo ven
diendo cruces. Haba planeado cqn los sacerdotes y con sus
capitanes rechazar a las indias de regalo para presionar a
los tlaxcaltecas a fin de que abandonaran sus dolos san
grientos y sus prcticas can balsticas.
De modo que el capitn general agradeci el obsequio,
pero les pidi que guardaran a las jvenes en casas de sus
padres. Ante la sorpresa de los caciques. Corts les repon-
di que primero quera que los indios renunciasen a sus
dolos y sacrificios y que no hagan otras torpedades ma
las que suelen hacer y crean lo que nosotros queremos, que
es un solo Dios verdadero.
Los tlaxcaltecas, muy dignos y ms sensatos, se nega
ron de plano y pidieron a Corts que no insistiese en el asun
to (naturalmente, ya les haba dado la lata con la misma
monserga), y le advirtieron que, aunque los matase, segui
ran realizando sacrificios y confiando en sus dioses.
El sacerdote mercedario de la expedicin, el padre Ol
medo, tal vez harto de tanta guerra como haban tenido o
con ms juicio que su capitn, recomend a Corts que en
friara su celo, pues no es justo que por la fuerza los haga
173
mos ser cristianos. Otros capitanes respaldaron la peticin,
a la que finalmente cedi Corts, no sin antes entronizar
una imagen de la Virgen en un altar en el que se dijo misa.
Cumplida formalmente la misin evanglica, aceptaron
las doncellas, las bautizaron y Corts, como siempre, las
reparti. Puerto Carrero estaba ausente, de modo que el pri
vilegiado fue Pedro de Alvarado, que recibi a la hija de Xi-
cotenga, bautizada como doa Luisa. Juan Velzquez de
Len se hizo con doa Elvira, hija de otro cacique princi
pal, Maxixcatzin. Gonzalo de Sandoval, Cristbal de Olid
y Alonso de vila fueron beneficiados con las otras tres,
a las que no les seria fcil llamar de viva voz: Toltequequet-
zalzin, Zacuancozcatl y Huitznahuazihuatzin. Y de este modo
comenz el mestizaje, con los que pronto se convertiran
en los mejores aliados de los europeos en las conquistas
cortesianas.
Estos espaoles tenan ya conciencia de que haban pe
netrado en un mundo radicalmente distinto del caribeo.
El regalo de mujeres era un gesto poltico y no una actitud
de gratificadora sensualidad que parece no demasiado
abundante en la meseta del Anahuac ni un rasgo de hos
pitalidad propio de una sociedad sin sentido de la propie
dad privada o de los celos, como ocurra en las costas de
Venezuela, Panam o en las islas del mar Caribe.
Los cronistas cristianos desde su ptica propia tras
lucen un respeto hacia las mexicanas, que no aparece cuan
do hablan de pueblos americanos ms primitivos. Y eso pese
a que los pueblos mexicanos tambin tenan mujeres que
se prostituan por un poco de cacao, la moneda del mundo
precolombino, y no faltaban tampoco los homosexuales tra
vestidos que tan grande conmocin provocaban en los es
paoles.
Pero en tierras aztecas, tlaxcaltecas o totonecas, las mu
jeres van pudorosamente vestidas y son severamente edu
cadas en la total sumisin al hombre dentro de una socie
dad asctica, militarizada, heroica, pesimista, necroltrica,
que crea ciegamente en la necesidad de realizar horrendos
sacrificios humanos para satisfacer a dioses sedientos de
sangre humana, que amenazaban siempre con destruir el
mundo si no eran suficientemente nutridos.
La poligamia de los seores y cierta liberalidad sexual
que practicaban ellos no implicaba que no existieran reglas
muy rgidas e impiedosas para castigar las conductas se
xuales desviadas de una estricta ortodoxia, como el adultc-
174
rio o el estupro. La sociedad azteca, en particular, dejaba
muy poco espacio a los placeres instintivos: por el contra
rio, propugnaba un control frreo de las pasiones. Una so
ciedad militarizada no poda permitirse que las energas o
el entusiasmo se orientasen hacia el placer o hacia un ale
gre amor a la vida.
Las mujeres eran educadas en el recato y en la modes
tia, en el silencio y la obediencia a los hombres, en muchos
casos dentro de una autntica disciplina monacal.
En el Cdice florentino, parte del trabajo de recopila
cin de fray Bemardino de Sahagn, un padre azteca acon
seja a sus hijos. Cuando le llega el tumo de hablar a su pri
mognita le dice: Oh, hija ma, que este mundo es de llorar
y de aflicciones, y de descontentos, donde hay fros y des
templanzas del aire, y grandes calores del sol, que nos afli
ge, y es lugar de hambre y de sed... Nota bien lo que te digo,
hija ma, que este mundo es malo y penoso, donde no hay
placeres, sino descontentos... Y tras proponerle un plan
de vida asctico y laborioso, le recomienda: Mira, hija
ma..., que no te des al deleite camal; mira que no te arro
jes sobre el estircol y la hediondez de la lujuria; y si has
de venir a esto, ms valdra que te murieras ahora mismo.
Al hombre hay que recibirlo siempre con humilde resig
nacin y jams la mujer debe elegir esposo, sino aceptar
lo que viniere: Mira que no desees algn hombre por ser
mejor dispuesto; mira que no te enamores de l apasiona
damente. Si fuere bien dispuesto el que te demandare [en
matrimonio], recbelo: y si fuere mal dispuesto y feo, no lo
deseches; toma aqul porque lo enva Dios, y si no lo qui
sieres recibir, l se burlar de ti, deshonrarte ha, trabajan
do a ver tu cuerpo por mala va; y despus te pregonar
por mala mujer... Mira, hija, que no te juntes con otro sino
con slo aquel que te demand; persevera con l hasta que
muera; no lo dejes, aunque l te quiera dejar, aunque sea
pobrecito labrador u obrero o algn hombre comn de bajo
linaje; aunque no tenga qu comer no lo menosprecies, no
lo dejes, porque poderoso es nuestro Seor de proveeros
y honraros, porque es sabedor de todas las cosas y hace
mercedes a quien quiere.15
stas eran, adems, sociedades con clases o estamentos

15. En Hernando Daz Infante, La educacin de los aztecas, Mxi


co, 1988. Con ligeras variantes, ste podria ser tambin el discurso
de un padre castellano a su hija.

175
que les recordaban a los espaoles la suya propia y, por
tanto, les inspiraban un mayor respeto. Aqu haba seo
ras de calidad y naboras o sirvientas, claramente diferen
ciadas, nobles, seores y plebeyos, amos y esclavos. Los cro
nistas no pierden oportunidad de aplicar a los indios
adjetivos como emperador, rey, seor, noble, princesa, que
correspondan a la sociedad europea, ni de destacar la pro
sapia de los personajes de las elites gobernantes.
Y en eso no se equivocaban demasiado porque era la pri
mera vez que los espaoles topaban en Amrica con una
civilizacin, aunque esa civilizacin tuviera un menor desa
rrollo tecnolgico y mostrara costumbres que espantaban
a los espaoles, como la idolatra, el canibalismo ritual
y la sodoma.
No es previsible que, en este contexto, las mexicanas re
sultaran para los espaoles un bocado excesivamente deli
cioso y estimulante desde el punto de vista sexual. Ningn
cronista salvo Lpez de Gomara, que habla de odas y,
aparentemente, del producto de sus fantasas describe a
las mujeres de Mxico como lujuriosas o conocedoras de
artificios de gran liviandad.
Todo indica que, en la mayora de los casos, serian bue
nas naboras o criadas y poco ms que un desahogo sexual
para sus amos.
Hasta Tlaxcala, la tropa sufre de falta de hembras, obli
gados, como estaban, a seguir una poltica de pacificacin
que eliminaba toda posibilidad de tomar mujeres de los alia
dos por la fuerza. Ser a partir de la ruptura de hostilida
des posterior que cada soldado podr disponer de un, a ve
ces, numeroso harn para su goce personal.

176
LAS TRES MIL HEMBRAS DE MOCTEZUMA

Corts y sus hombres resolvieron, despus de diecisiete dias


de holgar en tierras tlaxcaltecas, seguir viaje a Tenochti-
tln. Desoyendo los consejos de sus llamantes aliados, el
conquistador opt por tomar el camino que pasa por la ciu
dad de Cholula, sometida a los aztecas. Los espaoles no
llegaban a sumar cuatrocientos hombres despus de las ba
jas sufridas,1a los que se unan los guerreros totonecas de
Cempoala, un millar de tlaxcaltecas y las mujeres indias
de cama y servicio.
Cholula era una de las ciudades principales del Anhuac,
tributaria del imperio azteca. All Moctezuma tena prepa
rada una de sus numerosas trampas. Los cholutecas reci
bieron a los espaoles con reticente hospitalidad y los alo
jaron dentro de la ciudad, que sorprendi a la hueste por
sus construcciones, al punto de que la encontraron pareci
da a Valladolid.
Los signos de que se preparaba una celada aparecieron
pronto. Los hombres de Corts se vieron obligados a velar
armas da y noche a la espera de un ataque. Corts puso,
entonces, en marcha un eficaz sistema informativo que le
permiti descubrir a tiempo que el emperador de Tenochti-
tln, despus de muchas dudas, haba ordenado secretamen
te atacarlos, sacrificar veinte espaoles a los dioses y tra
tar de capturar la mxima cantidad de ellos para llevarlos
cautivos a Tenochtitln. Para ejecutar el plan mexica, los
cholutecas haban cavado pozos disimulados en las calles,
en cuyos fondos colocaron estacas afiladas a fin de que en

I. ... y nosotros aun no llegbamos a cuatrocientos hombres...,


Berna) Dia/. del Castillo, op. cit.

177
ellos cayeran los caballos; un sistema de barricadas com
pletaba los preparativos, mientras se aprestaban a echarse
sobre los extranjeros en la maana del cuarto da de su es
tancia en la ciudad.
Corts frustr los planes del emperador azteca atacan
do primero. Desat una matanza terrible de cholutecas, que
pretendi ser ejemplarizadora y al mismo tiempo aterrori-
zadora, de la que participaron con gran euforia y crueldad
los tlaxcaltecas que los acompaaban y otros que llegaron
para unirse al sangriento festn contra sus viejos enemigos
de Cholula. La masacre fue, sobre todo, un claro mensaje
de advertencia al soberano de Tenochtitln, en cuyas ma
nos iban a ponerse pronto los espaoles, con su inaudita
audacia de meterse en su ciudad.
Corts y sus hombres serian duramente atacados ms
tarde por esta primera gran matanza en territorio mexica
no y acusados de que los cholutecas estaban desarmados
y sin intenciones de agredirlos. Es harto improbable que
la hueste hubiese atacado a un grupo de seres indefensos:
no era ste el estilo de Corts, como haba demostrado has
ta entonces. En su obra, Bernal Daz apunta que Bartolom
de Las Casas afirma que sin causa ninguna, sino por nues
tro pasatiempo y porque se nos antoj se hizo aquel casti
go, y an dicelo de arte en su libro a quien no lo vio ni lo
sabe, que les har creer que es asi aquello y otras cruelda
des que escribe, siendo todo al revs, perdneme su seo
ra que la diga tan claro, que no pas como lo escribe.
Aqui los espaoles no cobraron cautivas: antes del ata
que proyectado, los cholutecas habian enviado a las muje
res y a los nios fuera de la ciudad.
Tras su demoledora matanza, Corts volvi a su discur
so pacificador: orden a sus aliados que devolvieran los cau
tivos y a los jefes de Cholula les mand retomar a la nor
malidad, poblando de nuevo la ciudad y organizando los
mercados. Repiti una vez ms su sermn en contra de
los cultos a los dioses sanguinarios, la antropofagia, las prc
ticas homosexuales y liber dice Bernal Daz del Castillo
a gran cantidad de jvenes que los cholutecas tenan enjau
lados y en engorde para sacrificarlos a sus dolos y luego
devorarlos ritualmente.
Mientras tanto, en Tenochtitln, las noticias de la ma
tanza de Cholula llenaban otra vez de temor a Moctezuma
y a los aztecas, que crean, como dice Bernal Daz, que los
espaoles eran adivinos y decan que no se nos podia en
178
cubrir cosa ninguna mala que contra nosotros tratasen que
no lo supisemos.
Como es obvio, el astuto capitn extremeo se aprove
ch de esta creencia. Comunic a Moctezuma que no haba
tenido ms remedio que castigar a los cholutecas porque,
adems de querer matarlos, acusaban falsamente al empe
rador de haberles ordenado que les tendieran una cela
da, lo cual nunca creimos que tan gran seor como l es
tal mandase, especialmente habindose dado por nuestro
amigo.1
Moctezuma debe de haber entendido el metamensaje: vol
vi a reunirse con sus sacerdotes, ayunaron, pidieron con
sejo a sus dioses y stos les reiteraron, a travs de los jefes
religiosos, que tena que dejar entrar a los espaoles en Te-
nochtitln y, una vez dentro, matarlos, dice Daz del Casti
llo. No explica el cronista que se encontraba del otro lado
de la trinchera de dnde sac l la informacin, ni aclara
si se trataba simplemente de una suposicin o especulacin
alimentada por sus razonables miedos a meterse en la boca
del lobo. Pero pareca evidente que Moctezuma oscilaba en
tre la resignacin ante los supuestos enviados de su dios
Quetzalcatl y las presiones que reciba de los suyos para
que liquidara de cuajo la invasin extranjera.
De momento, siguiendo el juego de Corts, el empera
dor opt por reiterar las expresiones de amistad hacia con
los castellanos, al tiempo que condenaba la conducta de los
cholutecas y aparentaba resignarse a esperar la llegada de
los teules, mientras colocaba obstculos y fuerzas milita
res en los caminos para detener a los invasores y les envia
ba decir que no siguieran porque careca de recursos para
alimentarlos.
Corts supo, una vez ms, aprovecharse del resentimien
to de pueblos vecinos contra los aztecas para superar los
obstculos.
Pero sus aliados de Cempoala se aterrorizaron ante la
idea de entrar en la capital de los aztecas, ante quienes se
haban rebelado, y pidieron al capitn espaol licencia para
volverse a sus tierras. Corts, siempre cuidadoso de prote
gerse las espaldas, los llen de regalos y les permiti partir
en premio a sus buenos servicios. Tenan razn los indios
de Cempoala. El mismo Daz del Castillo, pese a su sobrie
dad castellana, no puede dejar de ufanarse de su locura,2

2. Berna! Daz del Castillo, op. ci.

179
para la cual no encuentra precedentes en la Historia: Mi
ren los curiosos lectores si esto que escribo, si haba bien
que ponderar en ello, qu hombres ha habido en el Univer
so que tal atrevimiento tuviesen.
Los tlaxcaltecas, fieros guerreros, no se arredraron ante
el desafo: le ofrecieron diez mil combatientes ms, de los
cuales Corts slo acept mil, para no enojar a los mexicas.
El primer da de noviembre de 1519, el capitn extreme
o, al frente de sus hombres, inici el tramo final de la mar
cha hacia la capital azteca. Hasta el ltimo momento Moc
tezuma no haba abandonado su actitud dual, ponindoles
obstculos y envindoles, al mismo tiempo, ricos presentes
con reiterados ruegos de que no continuaran el camino ale
gando su escasez de alimentos, a los que, naturalmente, Cor
ts hizo caso omiso: los fastuosos regalos, en todo caso, slo
sirvieron para avivar la codicia del conquistador y de sus
hombres.
Por fin, el 8 de noviembre, los espaoles atravesaron los
ltimos puentes que llevaban a Tenochtitln, la gran urbe
construida en medio de una extensa laguna. Un millar de
hombres salieron a recibirlos con toda pompa. Cuando la
hueste estaba a la altura de la actual calle de Pino Surez,
apareci Moctezuma transportado en andas y escoltado por
doscientos seores ricamente vestidos.
Corts, por su parte, no baj la guardia en ningn mo
mento: mantuvo a sus fuerzas a punto de guerra, con los
estandartes desplegados al viento y los tambores redoblan
do sin parar, con todo el estruendo que eran capaces de
hacer. Tiene que haber sido un espectculo impresionante,
al tiempo que en la intimidad de los hombres de ambos ban
dos deben de haberse ocultado emociones profundas: Moc
tezuma y Corts tenan conciencia de la trascendencia de
lo que estaba ocurriendo, aunque ignoraban cul iba a ser
el desenlace final de ese encuentro.
El caudillo espaol se ape del caballo, se acerc al em
perador e intent darle un abrazo, ademn que sus edeca
nes congelaron, impidindole tocar a Moctezuma.5 Corts
reemplaz rpidamente el gesto por el obsequio de un co
llar de cuentas de vidrio que le puso al cuello al empera-3

3. Moctezuma haba vuelto terriblemente rgido todo el ceremo


nial y la etiqueta de la corte, convirtindola en un santuario exclusivo
de la ms encumbrada nobleza, cuyos miembros eran los nicos que
podan rodear al monarca y ostentar cargos polticos y administrativos.

180
dor. ste le retribuy el presente colocndole otro collar
de caracoles y figuras de oro. En los discursos que inter
cambiaron, el azteca reconoci a Corts como el enviado
de Quetzalcatl y se someti a su dominio. Tras lo cual,
acompa a la hueste al palacio de su padre, Axaycatl, ubi
cado a un lado del Templo Mayor de la ciudad, donde de
ban alojarse, y llen de obsequios a los soldados.
Durante una semana la soldadesca pudo descansar en
el palacio, bien alimentados y cuidados, pero muy aperci
bidos porque a ninguno se le escapaba que se haban meti
do en la boca del lobo.
Y no se engaaban. El reposo de los guerreros era, en
realidad, un infierno de penurias. De noche ni de da no
dormamos con este pensamiento, dice Bemal Daz, espe
rando que en cualquier momento fueran exterminados,
como ya se lo haban anunciado sus aliados. Para ello slo
necesitaban quitamos la comida o el agua o alzar cualquier
puente, que no nos podramos valer. La angustia persecu
toria debe de haber sido muy grande.
Algunos soldados, por fin, creyeron observar que sus ser
vidores aztecas ya no les traan las viandas con el mismo
cuidado y celo con que lo haban hecho los primeros das,
sospecha a la que se unieron los tlaxcaltecas a quienes no
les pareca bien la voluntad de los mexicanos de dos das
atrs.
Estos hombres de accin no podan soportar la incerti
dumbre de su destino sin hacer algo, ni esperar pasivamen
te a que les llegara el momento de ser exterminados y sa
crificados a los dioses aztecas: eran cuatro centenares de
hombres aislados en una ciudad de trescientos mil habitan
tes. De nada vala, por otra parte, haber entrado en Tenoch-
titln si quedaban convertidos en virtuales prisioneros de
lujo, despojados de todo poder y sin posibilidades de apo
derarse de las riquezas y llevarlas a Espaa.
Algunos capitanes propusieron a Corts engrillar a Moc
tezuma y mantenerlo como rehn a fin de salvaguardarse
de un ataque de sus sbditos. Es imaginable que Corts,
antes de atreverse a entrar en la capital mexica, hubiera ya
planificado un golpe de mano que cambiara su suerte. La
excusa para llevar a cabo la nica jugada que poda darles
alguna garanta sobre sus vidas les lleg, por fin, al sexto
da de estancia en Tenochtitln, cuando se enteraron de que
el emperador haba mandado a Cuauhpopoca, seor de au-
ta, que matase a los espaoles que haban quedado en Ve-
181
racruz. Juan de Escalante, alguacil mayor, y seis peninsu
lares ms haban sido muertos en un ataque donde nume
rosos aliados totonecas tambin haban cado. La situacin
era grave porque por primera vez quedaba patente para los
aztecas que los teules podan ser derrotados y muertos.
Al da siguiente Corts fue a visitar a Moctezuma y le
ech un discurso recriminndole lo de Veracruz y unos su
puestos planes para asesinarlos a ellos. Tras lo cual lo con
min a que, sin hacer ningn escndalo, los acompaase
al palacio de Axaycatl, so amenaza de mandarlo matar por
los capitanes que lo acompaaban.
Moctezuma asegur que l no haba enviado a Cuauhpo-
poca contra los espaoles y que tampoco se entregara pri
sionero a Corts. El extremeo comenz, entonces, una dis
cusin con el emperador que interrumpi Velzquez de Len
a voz en cuello: Qu hace vuestra merced ya con tantas
palabras? O lo llevamos preso o hemos de darle de estoca
das. Por eso, tmele a decir que si da voces o hace alboroto
que lo mataremos porque ms vale que de esta vez asegure
mos nuestras vidas o las perdamos.
Viendo el enfado de los oficiales, Moctezuma pregunt
a Marina qu decan los capitanes. sta, hbilmente, le res
pondi: Lo que yo os aconsejo es que vayis en seguida
con ellos a su aposento, sin ruido ninguno, que yo s que
se os har mucha honra, como gran seor que sois, y de
otra manera aqu quedaris muerto, y en su aposento se
sabr la verdad.
El emperador no poda soportar la afrenta de ser preso
y ofreci a sus tres hijos legtimos a cambio. Pero los espa
oles insistieron en que slo lo queran a l. Cercado, Moc
tezuma se dej llevar sin ms resistencias a la residencia
de los castellanos, en donde se convirti definitivamente en
ttere de Corts: nunca recuperar su libertad, pero ser
atendido y mimado por los espaoles y por sus numerosos
servidores.
Cuauhpopoca, mandado llamar por Moctezuma, fue que
mado por orden de Corts, junto a otros seores involucra
dos en el ataque de Veracruz, en la plaza mayor de Tenoch-
titln, no sin que antes el general mexica confesase que
haba sido el emperador quien le haba ordenado matar a
los hombres de Escalante. El cronista-soldado no puede de
jar de admirarse de su osada: Muchas veces, ahora que
soy viejo, me paro a considerar las cosas heroicas que en
aquel tiempo pasamos que me parece que las veo presen
182
tes, y digo que nuestros hechos que no los hacamos noso
tros sino que venan todos encaminados por Dios; porque,
qu hombres ha habido en el mundo que osasen entrar cua
trocientos soldados, y aun no llegbamos a ellos, en una
fuerte ciudad como es Mxico, que es mayor que Venecia,
estando apartados de nuestra Castilla sobre ms de mil qui
nientas leguas, y prender a tan gran seor y hacer justicia
de sus capitanes delante de l?
En aquellos das, Corts pedia e inquira y Moctezuma
daba y conceda sin lmites.4 Y era tan bueno recuer
da Bernal Daz del Castillo que a todos [los soldados] nos
daba joyas, a otros mantas e indias hermosas.
El cronista no fue una excepcin. Yo le haba hablado
al Orteguilla,56que le quera demandar a Moctezuma que
me hiciese merced de una india muy hermosa, y como lo
supo Moctezuma me mand llamar y me dijo: "Bernal Daz
del Castillo, hanme dicho que tenis motolinea [pobreza] de
ropa y oro, y os mandar dar hoy una buena moza; tratadla
muy bien, que es hija de hombre principal; y tambin os
darn oro y mantas."
Y entonces alcanzamos a saber que las muchas muje
res que tena por amigas casaba a ellas con sus capitanes
o personas principales muy privados aade ms
adelante y aun de ellas dio a nuestros soldados, y la que
me dio a mi era una seora de ellas, y bien se pareci en
ella, que se dijo doa Francisca. Bernal Daz no volver
a mencionar a su concubina, a la que, probablemente, per
der en la Noche Triste.
Lpez de Gomara,* tal vez informado por Corts, asegu
ra que Moctezuma tena en su palacio a ms de mil muje
res, aunque algunos afirman que tres mil entre seoras
y criadas y esclavas; de las seoras, hijas de seores, que
eran muy muchas, tomaba para s las que bien le pareca;
las otras daba por mujeres a sus criados y a otros caballe
ros y seores; y as dicen que hubo vez en que tuvo ciento
y cincuenta preadas a un tiempo.
El llaloani azteca viva como un prncipe oriental. A Ber
nal Daz le sorprende que se bae una vez por da, a la tar
de. Tena muchas mujeres por amigas, hijas de seores,

4. Jos Luis Martnez. Hernn Corts, Mxico, 1990.


5. Orteguilla era un paje espaol, puesto por Corts a Moctezu
ma, que hacia las funciones de intrprete, pues habia aprendido algo
de nhuatl.
6. Francisco Lpez de Gmara. Hispania Victrix.

183
puesto que tena dos grandes cacicas por sus legtimas mu
jeres, que cuando usaba con ellas era tan secretamente que
lo alcanzaban a saber slo alguno de los que le servan. Era
muy limpio de sodomas. Las mantas y ropas que se pona
un da, no se las pona sino despus de cuatro das. Tena
sobre doscientos principales de su guarda en otras salas
junto a la suya... que haban de entrar descalzos y los ojos
bajos, puestos en tierra y no mirarle a la cara y con tres
reverencias que le hacan y le decan en ellas: "Seor, mi
seor, mi gran seor... No le volvan la espalda al despe
dirse de l sino la cara y ojos bajos, en tierra, hacia donde
estaba, y no vueltas la espalda hasta que salan de la sala.
En el comer le tenan sus cocineros sobre treinta ma
neras de guisados hechos a su manera y usanza y tenanlos
puestos en braseros de barro chicos debajo para que no se
enfriasen y de aquello que el gran Moctezuma haba de co
mer guisaban ms de trescientos platos, sin ms de mil para
la gente de guarda... O decir que le solan guisar carnes
de muchachos de poca edad y desde que nuestro capitn
le reprenda el sacrificio y comer carne humana..., mand
que no le guisasen tal manjar.
Despus de comer, servido por hermosas mujeres y cria
dos y divertido por cantores y bailarines, fumaba7 y se
dorma.
El emperador dispona de una casa de aves dotada de
toda clase de pjaros y de un zoolgico con fieras que eran
alimentadas con la parte del cuerpo de los sacrificados que
los aztecas despreciaban en su dieta y rituales: el tronco.
A lo largo de siete meses, los hombres de Corts se dedi
caron a gozar de la buena vida, confiados en que su rehn
les garantizaba su propia seguridad. Bien alimentados y cui
dados por una caterva de servidores y con suficiente canti
dad de hembras indgenas como para que cada uno pudiese
gozar de un harn propio, muchos deben de haber credo
que Dios les haba premiado con el paraso en este mundo.
El caudillo espaol se ocup de recoger informacin so
bre los recursos minerales y agrcolas del pas, enviando
expediciones a puntos distantes de Tenochtitln. Adems,
pase, caz, se entretuvo jugando a los bolos con Moctezu
ma y no pareca tener ningn plan de futuro, pese a que
en trminos reales ellos eran carceleros y encarcelados al

7. El tabaco era, entonces, algo completamente desconocido para


los espaoles.

184
mismo tiempo, y no obstante que, formalmente y delante
de escribano, habia conseguido que el emperador hiciese
un traspaso de su soberana y los aztecas prestaran vasa
llaje al rey de Espaa.
Naturalmente que Corts tambin se vio beneficiado con
la generosidad de Moctezuma en materia de mujeres. Mira,
Malinche, que tanto os amo, que os quiero dar una hija ma
muy hermosa para que os casis con ella y que la tengis
por vuestra legtima mujer, le dijo el emperador a Corts
un buen da.
Hbilmente, el extremeo dice Bernal Daz le res
pondi que era gran merced la que le haca, mas que era
casado y tena mujer y que entre nosotros no podemos te
ner ms que una mujer y que l la tendra en aquel grado,
que hija de tan gran seor merece, y que primero quie
re que se vuelva cristiana, como son otras seoras, hijas
de seores. Y Moctezuma lo tuvo por bien y siempre mos
traba el gran Moctezuma su acostumbrada voluntad.*
En esta primera etapa. Corts debe de haber recibido
ms de una hija del emperador para su serrallo particular,
al que era tan afecto. Cuando, ms adelante, sus capitanes
le reprocharon un descomedido pronto que tuvo con Moc
tezuma, recordndole todo lo que haba recibido del mo
narca azteca, le dijeron: ...y mire que hasta las hijas le
ha dado.
Esta larga etapa de calma ser interrumpida, finalmen
te, no por las actividades de los indgenas, sino por la de
otros europeos.89

8. Bernal Daz del Castillo, op. cit. Como se ver en captulos su


cesivos, la hipocresa de Corts al respecto era mayscula.
9. Ibidem. cap. CXXVI.

185
EL MERCADO DE ESCLAVAS

El gobernador de Cuba, Diego Velzquez, se haba entera


do por los enviados de Corts a Espaa, Hernndez Puerto
Carrero y Montejo, de los xitos de su antiguo subordinado
y de las ingentes riquezas que haba cobrado. Utilizando sus
influencias en la corte, consigui autorizacin para repri
mir a Corts, capturarlo y enviarlo a Cuba.
Pnfilo de Narvez fue el encargado de ir a aprisionar
al extremeo, para lo cual Velzquez lo puso al mando de
una considerable flota de 19 barcos, 1 400 soldados, 80 ca
ballos y numerosos indios cubanos como auxiliares, gastos
que Velzquez esperaba compensar con creces una vez que
se hubiese apoderado del botn de Corts.
No tardara el extremeo en enterarse del arribo a Cem-
poala del ejrcito de Narvez, que vena a echar por tierra
todos sus esfuerzos y conquistas. Con un pequeo contin
gente abandon Tenochtitln y dej a Pedro de Alvarado
al mando de la fuerza que mantena a Moctezuma prisione
ro en la capital.
Una vez ms para Corts, la correlacin de fuerzas le
era totalmente desfavorable. Pero el capitn extremeo hizo
uso de su proverbial astucia y consigui, con un ataque por
sorpresa, capturar a Narvez y rendir a sus hombres, la ma
yora de los cuales, atraidos por la fama de las conquistas
de Corts, se pasaron a su bando. Despus de su victoria,
el capitn extremeo mand hacer alarde y encontr que
se hallaba al mando de 1 300 hombres con 96 caballos y 160
ballesteros y escopeteros. Jams haba tenido antes a sus
rdenes ni la mitad de ese ejrcito.
Mientras estos hechos ocurran, en Tenochtitln los az
tecas se preparaban para celebrar la gran fiesta del mes
186
de toxcatl en honor de Tezcatlipoca y Huitzilopochlli, que
Corts y Alvarado haban autorizado, a cambio de que no
se realizaran sacrificios humanos.
Los espaoles entraron en sospechas de que la fiesta iba
a ser, en realidad, el comienzo de una vasta rebelin contra
ellos. Tambin los mexicas se haban enterado de la llega
da de la fuerte expedicin de Cuba que quera acabar con
Corts, lo cual minaba su prestigio y le abra otro frente.
En el palacio de Axaycatl donde se hospedaban, los cris
tianos, segn algunas fuentes, advirtieron que haban sido
suspendidas las viandas con que los servidores mexicas los
alimentaban.
Haya sido cierto el alzamiento que preparaban los azte
cas o se haya tratado de un ataque de paranoia colectiva
avivado por las intrigas de los tlaxcaltecas, lo cierto es que
el da de la fiesta, cuando toda la nobleza mexica se encon
traba celebrndola, Pedro de Alvarado orden a sus hom
bres perpetrar una espantosa matanza de ms de seiscien
tos aristcratas aztecas desarmados.
Hay numerosas versiones discordantes de esta masacre
que iba a significar el fin de la autoridad de Moctezuma
y el comienzo de una sangrienta y posiblemente inevitable
guerra entre espaoles y mexicas.
Todo el poder de Corts estaba asentado en bases dema
siado endebles: el mito de que eran enviados de Quetzal-
catl o Huitzilopochlli1 (contradicho por la obstinacin
con que los espaoles queran destruir los dolos y la litur
gia sangrienta de esos dioses), la tmida complacencia de
Moctezuma (resistida por sus capitanes y sbditos), la fr
gil fama de invencibles de los espaoles y la formal trans

1. Se ha puesto en duda la existencia misma de ese mito antes


de la llegada de los espaoles. La mexicana Eulalia Guzrnn cree que
la historia apareci por primera en 1540, narrada por los francisca
nos. Corts no menciona nada al respecto. Fernndez de Oviedo des
cree de la versin de que los mexicas confundieron a Corts con un
enviado de sus dioses. Sin embargo, Bernal Daz del Castillo, protago
nista de la Conquista, se refiere a ella desde el principio de la expedi
cin y, adems, resulta difcil explicar la complacencia, las dudas y
los temores de Moctezuma y sus capitanes, si no hubiese habido nin
gn elemento religioso o supersticioso que acompaara la aparicin
de los espaoles. Por otra parte, la historiadora Eulalia Guzrnn (Re
laciones de Hernn Corts a Carlos V sobre la invasin de Anahuac.
Mxico, 1958) profesa tal odio al conquistador, dentro de la tradicin
mexicana indigenfila que habla y piensa en la Conquista como si hu
biera ocurrido la semana pasada, que sus afirmaciones son, a priori,
dudosas.

187
ferencia de soberana, que tena apenas un valor simblico.
Cuando el emperador mexica se enter de la matanza
pidi que le dieran muerte. Corts acababa de llegar a mar
chas forzadas y se encontr a sus hombres cercados por
los aztecas en armas, faltos de provisiones y desesperados.
El extremeo intent jugar la carta de Moctezuma una
vez ms y oblig al emperador a presentarse ante su pue
blo en armas para ordenarles, desde una azotea del pala
cio, que cesaran en su violencia contra los espaoles. Cuauh-
tmoc, capitn de dieciocho aos, sobrino del emperador,
lo increp llamndole, entre otras cosas, mujer de los es
paoles. De varias pedradas lanzadas por la multitud, una,
al menos, dio de lleno en la cabeza de Moctezuma, que se
desplom. Poco despus el tlatoani mora de la herida,2 no
sin antes encargar a Corts que cuidara de sus hijas leg
timas.
Acuciados por el hambre y la perspectiva cierta de mo
rir a manos de los mexicas que no dejaban de hostilizarlos,
los espaoles decidieron salir de la ciudad la noche del 30
de junio de 1520. El oro fue repartido entre los hombres
y se separ, simblicamente, el quinto para el rey.
Los primeros en evacuar consiguieron hacerlo sin des
pertar a la poblacin. Pero una mujer azteca que los vio
dio la alarma y los indios se echaron sobre ellos.
Entre ciento cincuenta y novecientos3 espaoles fueron
muertos por los indios o se hundieron en la laguna tratan
do de escapar cargados, como estaban algunos, con su pe
sado botn de oro. Una hija de Moctezuma, Ana, embaraza
da de Hernn Corts, tambin pereci en la sangrienta
huida, que pas a la Historia como la Noche Triste, junto
con gran cantidad de las concubinas y naboras que tenan
los castellanos.4
Los aliados tlaxcaltecas consiguieron guiar a los sobre
vivientes a sus tierras, mientras eran perseguidos y hostili-

2. Sobre esto tambin hay varias versiones. Una, de origen indio


(Cdice Ramrez), asegura que fue apualado por los espaoles. Otras
sealan que Moctezuma cay herido por los flechazos que le dispar
la multitud a la que se diriga.
3. Corts confes slo 150 bajas, Bernal Daz habla de 870, Lpez
de Gmara, de 450, y Fernndez de Oviedo, citando al testigo Juan
Cano, dice que fueron 1 170. Las bajas de los indios aliados de los es
paoles oscilan tambin entre 2 000 y 8 000, segn las fuentes.
4. ... y quedaron muertas las ms de nuestras naboras que noi
haban dado en Tlaxcala y en la misma ciudad de Mxico, Bernal
Daz del Castillo, op. cit.

188
Teotihuacn

Texcoco

T E N O C H T IT L N

Chalco
los sobre
lagunas

Volcn
Popocatpell

RUTA DE HERNN CORTS


DE ENTRADA Y SALIDA (NOCHE TRISTE)
DE TENOCHTITLN
zados por los mexicas. En Otumba tuvieron que repeler un
feroz ataque del que se salvaron de perecer gracias a que
lograron matar al capitn de los aztecas. Una semana des
pus de la Noche Triste, llegaron a las tierras amigas de
Tlaxcala heridos, enfermos y despojados. El mismo Corts
haba perdido dos dedos de la mano izquierda.
Tras veinte das de descanso para curar las heridas, el
capitn extremeo volvi a ponerse en movimiento. Dio
pruebas evidentes de su fortaleza ante la adversidad y de
que era capaz de crecerse ante el castigo de la suerte. Como
los hroes de las novelas de caballera, no se deja abatir
y ni siquiera admite la posibilidad ms segura: regresar a
Veracruz a atrincherarse all. Cree que puede sacar venta
jas de sus fracasos: ahora conoce mucho mejor que antes
cmo conquistar la ciudad, sus vericuetos, sus debilidades,
y est en mejores condiciones de trazar un plan de accin.
Ordena construir bergantines para poder atacar por agua
Tenochtitln, mientras sus fuerzas de tierra comienzan a
establecer lentamente un cerco mediante la ocupacin de
las poblaciones que rodean a la capital azteca.
Corts abandona su diplomacia y se convierte en un im
placable jefe de guerra. Ya no hay ms mitos, dobleces, re
galos, discursos de paz, limitaciones al botn. El conquis
tador se ha endurecido an ms despus del quebranto.'
Los espaoles, con la eficaz ayuda de los feroces tlaxcalte
cas, se dedican a sembrar el terror, a aplastar a quienes
se les oponen, a cobrar esclavos y a marcarlos con hierros
candentes con la G de guerra.
El oro como botn escasea, pero queda la carne huma
na: fuerza de trabajo y alimento para los tlaxcaltecas, que
seguan practicando la antropofagia ante la vista gorda de
los castellanos, y personal de servicio y hembras de cama
para la hueste cortesiana. A los espaoles no les interesan
los cautivos de cualquier clase: no hubieran podido cargar
con largas tropas de esclavos en sus desplazamientos. Se
leccionan lo mejor: muchachas y jovencitos y dejan lo de
ms para sus aliados: ... y [Sandoval] prendi mucha gente
menuda, que de los indios no se preocupaban de ellos por
no tenerlos que guardar...4
Y nuestros soldados hasta ponerlos en fuga no se preo
cupaban de dar cuchilladas a ningn indio porque les pare-56

5. Jos Luis Martnez, op. cit.


6. Bemal Diaz del Castillo, op. cit.

190
ca crueldad. En lo que ms se empleaban era en buscar
una buena india o haber algn despojo, y lo que comn
mente hacan era reir a los amigos [tlaxcaltecas] porque
eran tan crueles, y les quitaban algunos indios o indias para
que no los matasen, cuenta Bernal Daz del Castillo.7
Despus de las primeras campaas en las que se cauti
van gran cantidad de mujeres, comienzan las peleas entre
los espaoles por el reparto.
La primera vez, en Segura de la Frontera, villa reciente
mente fundada por Corts, se dan pregones para que todas
las hembras y muchachos cobrados por los soldados fue
ran reunidos en un edificio para marcarlos con la G, para
apartar el quinto que le corresponda al rey, y otro quinto,
despus, para Corts. Pero el capitn extremeo y sus ofi
ciales hacen trampas: a escondidas, por la noche, sacan las
mejores indias para ellos y las reemplazan por otras viejas
e intiles.
Ante las vivas protestas de los soldados, Corts jura y
rejura que es inocente del escamoteo de hembras y, para
satisfacer a los descontentos, les promete que la prxima
vez las mujeres sern sacadas en almoneda, es decir, a su
basta, y la buena se vendera por tal, y la que no lo fuese
por menos precio, y de aquella manera no tendran que re
ir con l.
Naturalmente Corts se olvidar de su promesa en lo
sucesivo, ante lo cual fueron los soldados quienes se dedi
caron a escamotear a sus indias cuando tenan que llevar
las a marcar. Y desde all en adelante muchos soldados
que tomamos algunas buenas indias, para que no nos las
tomasen como las pasadas, las escondamos y no las llev
bamos a herrar, y decamos que se haban huido. Y si era
privado de Corts, secretamente las llevaban de noche a he
rrar y las apreciaban lo que valan, y les echaban el hierro
y pagaban el quinto; y otras muchas se quedaban en nues
tros aposentos y decamos que eran naboras que haban
venido de paz de los pueblos comarcanos y de Tlaxcala,
cuenta Bernal Daz del Castillo.
Tambin quiero decir que como haban pasado dos o
tres meses, que algunas de las esclavas que estaban en nues
tra compaa y en todo el real conocan a los soldados, cu
les eran buenos y trataban bien a las indias y naboras que
tenan, o cul las trataba mal... O de otra manera, cuando

7. Ibidem.

191
las vendan en almoneda, si las sacaban algunos soldados
que a las tales indias o indios no les contentaban o las ha
ban tratado mal, rpidamente se les desaparecan y no las
vean ms, y preguntar por ellas era como quien dice bus
car a Mahoma en Granada o escribir a mi hijo el bachiller
en Salamanca.*
Aqu debe de haber sido donde el soldado lvarez, lo mis
mo que muchos de sus compaeros, tiene que haber comen
zado su infatigable labor gensica que lo llev a hacer pa
rir a sus mujeres indgenas treinta hijos e hijas suyos en
tres aos, segn Bernal Daz, antes de caer mortalmente
herido en la campaa de Honduras.
Las esclavas, de todos modos, no eran tan fatalmente
esclavas por ms hierro que las marcara: siempre tenan
el recurso de huir cuando su amo no les gustaba. Pese a
ello, parece que la mayora se qued gustosa a servir a sus
hombres blancos y barbudos que gestaban en sus vientres
hijos mestizos.
Como perros domsticos, estas mujeres criadas para obe
decer y depender, preferan un amo que formaba parte del
mundo de los fuertes y triunfadores antes que ningn se
or o que un amo sumido en el desconcierto del derrumba
miento de su propio mundo.
Los espaoles, a su vez, deben de haber aprendido tam
bin que si queran conservar las hembras de sus harenes
tenan que evitar maltratarlas: ellas estaban siempre pres
tas a desaparecer en el pas que conocan mucho mejor que
sus amos, si no estaban satisfechas con las condiciones del
amancebamiento.8

8. Ibidem.

192
LA NUMANCIA MEXICANA

Mientras la hueste cortesiana preparaba el asalto final a


la gran capital de los mexicas, un aliado inesperado comen
z a trabajar en favor de ellos: la peste. Un esclavo negro
que haba llegado con Narvez, portador de la viruela, lle
v la temible enfermedad a suelo mexicano y acab con la
vida de miles de defensores de Tenochtitln, entre ellos el
sucesor de Moctezuma, Cuitlahuac, cuyo cargo fue ocupa
do por el joven Cuauhtmoc.
Era ste un terrible episodio ms de lo que Le Roy La-
durie' denomin la unificacin microbiana del mundo,
que sobrevino despus del aislamiento profundo en que ha
ba permanecido el continente americano a lo largo de mu
chos milenios.12
A principios de 1521, ocho mil cargadores indgenas y
diez mil guerreros tlaxcaltecas como escoltas, junto a la
hueste espaola de doscientos treinta y cinco hombres, con
dujeron por tierra hasta la ciudad de Tezcuco, junto al lago
Texcoco en cuyo centro se encontraba Tenochtitln, las
maderas y dems elementos de los trece bergantines pre
parados en Tlaxcala para iniciar las operaciones por tierra
y agua. Recorrieron 18 leguas (unos 90 kilmetros) en cua

1. Emmanuel Le Roy Ladurie, Vn concept: l'unification microbieu


ne du monde, en Le territoire de V.historien. II, Parts, 1978. (Cit. por
Jos Luis Martnez, op. cit.)
2. Fray Gernimo de Mendieta asegura que en algunas provin
cias muri la mitad de la gente por esta epidemia, que no seria la
ltima; otras cinco ms (sarampin, influenza, tifus, paperas y tabar
dillo), hasta fines del siglo, azotaron impiedosamente a la poblacin
india, carente de anticuerpos para los virus extranjeros (Historia ecle
sistica indiana).

193
tro das. La columna segn Corts, desde la vanguar
dia hasta la retaguardia, ocupaba 10 kilmetros. En Tezco-
co construyeron un dique seco donde armaron los bergan
tines, que se fueron colocando en una zanja cavada a ese
efecto, que conectaba con el lago,1 listos para ser botados.
A fines de abril, cuando la construccin de las naves se
haba concluido, Corts tuvo oportunidad de hacer un nue
vo alarde para contar sus tropas. En los meses anteriores,
el nmero de espaoles haba aumentado considerablemente
gracias a varias arribadas de naves con soldados, provisio
nes, armas y caballos. Las fuerzas cortesianas estaban for
madas por 700 soldados de infantera, 86 de a caballo, 118
escopeteros y ballesteros. Contaban con tres caones grue
sos de hierro, otros 15 ms pequeos de bronce y una me
dia tonelada de plvora.
Entre los recin llegados, cuenta Bernal Daz, se encon
traba un personaje singular y muy tpico de la poca: el fran
ciscano Pedro Melgarejo de Urrea, de Sevilla, que se dedic
a sus propios negocios, indiferente ante la conquista que
se presentaba. Vendi a los soldados unas bulas que haba
trado de seor san Pedro, con las que stos conseguan
aliviar sus malas conciencias, descargar culpas y asegurar
se la impunidad en la vida de ultratumba, ante una posible
muerte en combate. Por manera que en pocos meses el frai
le fue rico y compuesto a Castilla y dej otros descompues
tos, ironiza Daz.
La estrategia de Corts consista en destruir toda capa
cidad ofensiva o defensiva en las ciudades aliadas de los
mexicas que rodeaban Tenochtitln, de manera de quitar
les a los defensores de la capital la posibilidad de recibir
auxilio exterior.
Simultneamente, el capitn extremeo, a medida que
iba aislando a Cuauhtmoc, hizo algunos intentos de parla
mentar con el jefe azteca a fin de evitar el asalto final, de
incierto resultado para ambos. Pero sus intentos de lograr
una solucin negociada naufragaron ante la decidida acti
tud de Cuauhtmoc de aceptar la guerra y que cada cual
hiciese por defenderse.34 El joven tlatoani ya haba sabo

3. Se cree que los bergantines median entre 12 y 13,5 metros de


eslora, unos 2,5 de anchura y tendran un calado que no superara
los 70 centmetros. Llevaban seis remeros a cada banda y disponan
de una o dos velas. Podan transportar hasta 25 hombres entre reme
ros y soldados.
4. Torqucmada, ap. cit.

194
reado los amargos modos del dominio hispnico como para
que pudiera convencerse de que una solucin negociada que
satisficiera a los espaoles no iba a resultar humillante y
aniquiladora para los an dueos de la ciudad.
El acoso y asalto a la capital comenz dos dias despus
del alarde, el 30 de mayo de 1521. Los mexicas se defendie
ron con uas y dientes a pesar de que carecan de alimen
tos y del agua potable que les llegaba desde Chapultepec,
cuyo suministro haban cortado las fuerzas de Corts, y no
obstante el azote de la epidemia de viruela que los diezma
ba y aterrorizaba por lo desconocido de la enfermedad.
Tambin los espaoles y sus aliados hicieron prodigios
de valor y la matanza, lo mismo que la destruccin de tan
potentosa urbe, fueron horribles. Corts intent en varias
oportunidades detener la masacre, pero se encontr ante
la obstinada y brava resolucin de los aztecas que haban
jurado defenderse hasta morir. El mismo capitn espaol
salv su vida milagrosamente en un par de oportunidades.
Por tierra y por agua los acosa, los mata, les destruye
sus construcciones. Todo intil. Los mexicas por la noche
salen a buscar raices y hierbajos para alimentarse y beben
el agua salobre de la laguna. En una ocasin, al menos, se
encuentran con las huestes espaolas y tlaxcaltecas: Como
eran de aquellos ms miserables y que salan a comer, los
ms venan desarmados y eran mujeres y muchachos. E hi
cimos tanto dao en ellos por todo lo que se podan andar
de la ciudad, que presos y muertos pasaron de ochocientas
personas, y los bergantines tomaron tambin mucha gente
y canoas que andaban pescando, e hicieron en ellas mucho
estrago. Y como los capitanes nos vieron andar por ella a
hora no acostumbrada, quedaron tan espantados como de
la celada pasada, y ninguno os salir a pelear con nosotros.
Y as nos volvimos a nuestro real con harta presa y manjar
para nuestros amigos,* los canbales tlaxcaltecas.
Despus de casi dos meses de combates los espaoles
ya han conseguido apoderarse de las nueve dcimas partes
de la ciudad, pero sus defensores no cejan en hacer alardes
de bravura y estoicismo. El mismo Corts se sorprende de
la capacidad de resistencia de sus enemigos, pese a la gran
dsima hambre que entre ellos haba, y que por las calles
hallbamos rodas las races y cortezas de los rboles. Con
movido, decide dejarlos de combatir por algn tiempo y5

5. Hernn Corts, op. cit.

195
moverles algn partido por donde no pereciese tanta mul
titud de gente. Que me ponan en mucha lstima y dolor
el dao que en ellos se hacia, y continuamente les haca aco
meter con la paz; pero ellos decan que en ninguna manera
se haban de dar, y que uno solo que quedase haba de mo
rir peleando. Los esfuerzos renovados de Corts por par
lamentar con Cuauhtmoc fracasan una vez ms: el joven
tlatoani, igual que sus paisanos, est dispuesto a combatir
hasta la muerte y a no dar cuartel.
Pero no lleva a cabo su propsito numantino o los espa
oles se adelantan a sus designios: el capitn Garca Hol-
gn, que mandaba uno de los bergantines, consigue apresar
la canoa en la que iban Cuauhtmoc, junto a Coanacochtzin
y Tetlepanquetzaltzin, seores de Tenochtitln, Tezcoco >
Tlacopan, y otras personalidades mexicas. Ante la actitud
de los escopeteros de Garca Holguin, Cuauhtmoc, segn
Bernal Daz, le dice: No me tire, que yo soy el rey de esta
ciudad... lo que te ruego es que no llegues a cosas mas de
cuantas traigo, ni a mi mujer ni a mis parientes, sino que
llvame en seguida a Malinche [Corts]. Una vez frente al
capitn extremeo, le dijo: Seor Malinche: ya he hecho
lo que soy obligado en defensa de mi ciudad, y no puedo
ms. Puesto que vengo por fuerza y preso ante tu persona
y poder, toma este pual que tienes en la cintura y mtame
en seguida con l, y esto cuando se lo deca lloraba mu
chas lgrimas y sollozos y tambin lloraban otros grandes
seores que consigo traa. Y Corts le respondi... muy amo
rosamente... que por haber sido tan valiente... le tena en
mucho ms su persona, y que no era digno de culpa alguna,
y que antes se le ha de tener a bien que a mal. Y que lo
que l quisiera era que, cuando iban derrotados, antes
de que destruyramos ms aquella ciudad, ni hubiera tantas
muertes de sus mexicanos, que viniera de paz y voluntaria
mente, y que puesto que ya ha pasado lo uno y lo otro, que
no hay remedio ni enmienda de ello, que descanse su cora
zn y el de todos sus capitanes, que l mandar Mxico y
a sus provincias como antes.4 Corts, naturalmente, nun-6

6. Una de las versiones de los vencidos dice: Y despus prendie


ron a Cuauhtmoc en su canoa. Y cuando lo conducan todo el pueblo
lloraba. Exclamaban: "Ahi va el joven rey Cuauhtmoc, va a someter
se a los dioses, a los espaoles." Despus empez otra vez la matanza.
Entonces comenz el xodo: estaba la guerra perdida. El pueblo se
puso en movimiento. En todas partes los espaoles robaban, busca
ban el oro. Y tomaron las mujeres bonitas, las de color moreno claro.

196
ca cumpli esa, ms bien, promesa de consolacin, pero or
den que se recogieran a las mujeres y parientes que ha
ban quedado en la embarcacin de Cuauhtmoc, y a to
dos les mand dar de comer lo mejor que en aquella sazn
haba en el real.7
Esto ocurri el 13 de agosto. Haban transcurrido 93 dias
de feroces combates durante los cuales los espaoles y sus
aliados tambin haban sufrido ingentes bajas. Pero la or-
gullosa y magnfica ciudad de Tenochtitln estaba destrui
da y sus supervivientes tan flacos y amarillos y sucios y
hediondos que era lstima de verlos.
Eso no fue bice para que los tambin maltrechos espa
oles, despus de la guerra, quisieran cobrar su botn, no
slo de oro sino tambin de carne femenina.
Corts autoriza a los derrotados a salir de la ciudad. Pero
tan pronto emergen los sobrevivientes de la capital algu
nos soldados comenzaron a robarlos y a cautivarlos. Sola
mente buscaban el oro que llevaban, y para esto les busca
ban las vestiduras a los hombres y a las mujeres, y aun hasta
hacerles abrir la boca para ver si llevaban oro en ellas, y
escogan mozos y mozas, los que mejor les parecan, y los
tomaban por esclavos, dice fray Bemardino de Sahagn."
Las mujeres mexicas tratan de afearse y deformarse el
cuerpo, se pintan la piel con tiznes o barro, sabedoras de
que el despojo ms preciado para los lbricos espaoles eran
las carnes claras. La lascivia de los conquistadores no ceja
ante tan cruel y desolador espectculo. Cuando los pobla
dores de Tenochtitln salen de la ciudad iban con andra
jos y las mujercitas llevaban las carnes de la cabeza casi
desnudas. Y por todos lados rebuscan los cristianos. Les
abren las faldas, por todos les pasan las manos por sus ore
jas, por sus senos, por sus cabellos, narra la Relacin an
nima de Tlatelolco, una fuente de los vencidos.78

Tambin seleccionaron algunos hombres, hombres fuertes. A algunos


los marcaban inmediatamente con el sello de quemar en la regin de
la boca (La conquista de Mxico segn ilustraciones del Cdice flo
rentino, con textos adaptados por Marta Dujovne..., Mxico. 1978).
7. Berna! Diaz del Castillo, op. cit. Aqu aparecen patentes las di
ferencias culturales entre unos y otros en cuanto a los usos de la gue
rra y la piedad frente al vencido: si la situacin hubiese sido a la in
versa, Corts hubiera sido prontamente sacrificado a los dioses.
Cuauhtmoc, que no esperaba sino la muerte, consigui vivir algunos
pocos aos ms hasta que Corts mand ejecutarlo.
8. Fray Bemardino de Sahagn, op. cit.

197
Y ellos cogieron, eligieron las mujeres bonitas, las de
color moreno claro. Y algunas mujeres cuando eran ataca
das se untaban el rostro de barro y envolvan las caderas
con un sarape viejo destrozado, se ponan un trapo viejo
como camisa sobre el busto, se vestan con meros trapos
viejos, describe otra fuente indgena* Al parecer nadie
qued sin su botn de hembras, que habra de compensar
les, una vez ms, del flaco despojo en oro que consiguieron.
La victoria se celebra con un gran banquete en Coyoa-
cn con las viandas provistas por un barco que llega opor
tunamente con vino y cerdos. La fiesta, slo entre espao
les, se convierte en una bacanal que Bemal Daz describe
en sus memorias y luego, arrepentido de la mala imagen
que daba de los conquistadores, tacha en el original. ... y
valiera ms que no se hiciese aquel banquete por muchas
cosas no muy buenas que en l acaecieron.
Comida, bailes y danzas y libertinaje porque esta plan
ta de No hizo a algunos hacer desatinos, dice Daz. Hubo
una borrachera de oro y vino porque la de lujuria se reser
vaba a los bien nutridos serrallos de los espaoles. Hom
bres hubo en l que anduvieron sobre las mesas despus
de haber comido, que no acertaban a salir al patio. Otros
decan que tenan que comprar caballos con sillas de oro
y ballesteros que tambin hubo que decan que todas las
saetas y gujaderas que tuviesen en su aljaba las haban de
hacer de oro de las partes que les haban de dar, y otros
iban por las gradas abajo rodando. Despus que haban le
vantado las mesas salieron a danzar las damas que haba
con los galanes cargados con sus armaduras de algodn,
que me parece cosa para reir.
Los aliados tlaxcaltecas, por su parte, se fueron a su tie
rra llenos de riquezas capturadas a los mexicas y llevaron
harta carne cecinada de los mexicanos, dice Bernal Da/.,
para hacer sus banquetes antropfagos en Tlaxcala, con los
suyos.
Las mujeres de Cuauhtmoc y de los otros seores in
dios capturados desaparecieron pronto en manos de los sol
dados espaoles. El tlatoani reclam a Corts y ste orden
que las buscasen y trajesen ante l, y vera si eran cristia
nas o se queran volver a sus casas con sus padres y mari
dos, y que en seguida se las mandara dar. Y les dio licen
cia para que buscasen [a sus mujeres] en todos los tres reales

9. Recogida por fray Bernardino de Sahagn, op. cit.

198
y un mandamiento para que el soldado que las tuviese se
las diese de inmediato si las indias se queran volver de bue
na voluntad, cuenta Berna! Diaz del Castillo. Hallaron a
la mayora, pero, aade el cronista soldado, haba muchas
mujeres que no se queran ir con sus padres, ni madres,
ni maridos, sino estarse con los soldados con quienes esta
ban. Y otras se escondan, y otras decan que no queran
volver a ser idlatras, y aun algunas de ellas estaban ya pre
adas. Y de esta manera no se llevaron sino tres que Corts
mand expresamente que las diesen.
Entre las mujeres principales que Cuauhtmoc haba per
dido estaba su mujer legitima Tecuichpochzin, bien her
mosa mujer para ser india,10 hija de Moctezuma y de su
esposa principal, Tecalco. Tecuichpochzin estaba al lado de
Cuauhtmoc el 13 de agosto, cuando ste haba sido pren
dido en la canoa por Garca Holgun. Era apenas una nia
de unos doce aos de edad. Slo era cuestin de pocos aos
ms para que pasara a la alcoba del conquistador Hernn
Corts.

10. Bernal Diaz del Castillo, op. cit.

199
DON HERNN Y SUS MUCHAS QUERIDAS

Astuto, discretsimo, sobrio, Hernn Corts no dej por es


crito en sus cartas y testimonios casi ninguna referencia
a su gran aficin por las mujeres ni a su fuerte apetito se
xual. Al principio de la conquista de Mxico, como hemos
visto, no demostraba ante sus hombres demasiado inters
personal en apropiarse de las hembras que reciban como
presente. Posteriormente, ante Moctezuma, hizo el gesto de
rechazar el regalo de una de sus hijas alegando que ya esta
ba casado. Pero stas eran, ms bien, cortinas de humo para
disimular su lascivia y su particular debilidad por las in
dias, pues no quedaba bien que un capitn que aspiraba a
mucho ms que a ser un maratnico amante, las exhibiera.
Adems, en un mundo casi exclusivamente masculino, ser
demasiado afortunado con las mujeres, slo hubiese des
pertado la malsana envidia.
Su primera mujer conocida es Leonor (o Ins) Pizarro,
en Cuba, con quien tuvo una hija, Catalina Pizarro, la pri
mognita de Corts que se casara luego con Juan de Salce
do, compaero de Corts en la conquista de Mxico. Otra
espaola que el capitn extremeo tuvo entre sus brazos
fue Antonia o Elvira Hermosilla, que le dio un hijo, Luis
Corts Altamirano, a quien Corts reconocera posteriormen
te. Como ya hemos visto, antes de salir a su campaa en
Mxico, Corts se cas con Catalina Surez o Jurez Mar-
cada, que no le dio hijos.
De su estancia en Cuba tambin salieron a relucir en el
juicio de residencia al conquistador sus amores con Mari
na de Triana, una espaola adolescente. La denuncia la hizo
el ex compaero de Corts, Bernardino Vzquez de Tapia,
que, para el tiempo del proceso, 1529, se haba convertido
200
en su feroz enemigo. Marina la primera de este nombre
en la vida sexual de Corts, junto a su madre, Catalina
Gonzlez, narraron cmo el conquistador de Mxico no se
haba conformado con la ms joven de la familia sino que,
aos despus en Coyoacn, Mxico, tambin intent llevar
se al huerto a la madre.
Ocurri cuando Catalina fue a hablar con don Hernn
a su casa para pedirle que le diese algunos indios. Corts
acababa de comer y dijo que se iba a echar una siesta, por
lo que Catalina lo sigui hasta el dormitorio para insistir
en su peticin mientras el dueo de casa yaca en su cama.
Desde luego, la situacin resultaba algo equvoca para los
usos de la poca. El dicho don Hernn no le dijo cosa nin
guna y [...] se levant de la cama y se abraz con sta, que
declara y anduvo con ella a los brazos asido un gran rato
y rogndole que se echase con l. Catalina cuenta que lo
rechaz, despus de haber gozado de sus achuchones, di-
cindole: Cmo, no sois cristiano, habindoos echado vos
con mi hija queris echaros conmigo? Bien me podis ma
tar y hacer lo que quisiredes, mas no har yo tal cosa....
Tras la parrafada, dijo, se march.1
En el supuesto de que el testimonio de Catalina haya
sido cierto (nada se prob al respecto), Corts queda en esta
historia como un burdo amante y torpe seductor tal vez
por eso prefera a las indias, que exigan menos ceremo
nias previas que, al mismo tiempo, mostraba cierta per
versa debilidad por ayuntarse con mujeres que eran parien
tes entre s, como veremos en seguida en otros casos.
A poco de desembarcar en tierras mexicanas vino a su le
cho la famosa Marina, que l da inicialmente a Hernndez de
Puerto Carrero, la toma para s cuando ste marcha a Castilla
y la acaba entregando a otro de sus capitanes, Juan Jaramillo,
despus de haber engendrado en ella a Martn Corts.1Tam
bin se acostaba, por la misma poca, con una sobrina de Ma
rina, segn acusaciones del tesorero de Corts, Gonzalo Meja.
Antes de llegar a la capital azteca recibe como regalo
a Catalina,1 sobrina del cacique gordo de Cempoala, Tla-123

1. Cit. por Jos Luis Martnez, op. cit., segn actas del juicio cele
brado en Mxico, 1529.
2. Este bastardo, reconocido por el conquistador, morira joven,
sin descendencia. Marina tuvo otra hija, Mara, con Jaramillo.
3. Estos nombres espaoles son, por supuesto, los que adquieren
las indias por bautismo cristiano, ceremonia que solia preceder, obli
gatoriamente, a la posesin sexual.

201
cochcalcatl, que pasa a integrar su serrallo. Es probable,
con todo, que Corts haya sido con ella poco ms que un
padre: todas la crnicas indican que era horriblemente fea.
La ms bonita de aquella partida de mujeres, Francisca, hija
de Cuesco, la cedi a Hernndez de Puerto Carrero, una vez
ms. Pero no se sabe qu se hizo de ella cuando el capitn
tuvo que partir a Espaa. Este conquistador era primo del
conde de Medellin y, como tal, el de ms ilustre linaje de
la mesnada. Venia aureolado por una fama de mujeriego:
haba llegado a Amrica en 1516 llevando consigo a una es
paola raptada por l, a la que luego abandon.
Posteriormente Corts mantuvo relaciones en Tenochti-
tln por lo menos con una mujer a la que dej embarazada:
Ana, hija de Moctezuma, que muere en la Noche Triste. Pero
no es sta la nica descendiente del tlatoani azteca con la
que Corts fornica: sus otras hijas, Elvira e Ins, tambin,
muy probablemente, pasaron por su cama. Si fuese cierto
lo que se dijo en el juicio de residencia a Corts, una de
stas pari un hijo de l.
Francisca, hermana del rey Cacama de Tezcoco, tambin
fue su amante conocida. Y, por ltimo, se cas Corts can
nicamente, tras la misteriosa muerte de su primera mujer,
con Juana Ziga, noble dama espaola, de quien tuvo a
su primognito legitimo, Martn, y a tres hijas: Catalina, que
muri joven, Mara, que cas con el conde de la Luna, Luis
de Quiones, y Juana, esposa de Enrquez de Ribera, du
que de Alcal.
Pero la ms interesante de las mujeres de Corts fue,
sin duda, Tecuichpochzin, la hija mayor de Moctezuma. Pri
mero la casaron con Cuitlhuac y luego con Cuauhtmoc,
hasta que este ltimo fue hecho preso. Bautizada con el nom
bre de Isabel Moctezuma, Corts la despos con Alonso de
Grado,4 pero enviud al poco tiempo, por lo que se fue a
vivir a la residencia que don Hernn haba mandado cons
truir en la capital mexicana. Tena, entonces, entre dieci
siete y dieciocho aos.
Buen bocado para el ya maduro conquistador que man
tuvo relaciones con ella, y la dej embarazada. Tuvo a Leo-

4. De Grado haba sido teniente y capitn de Veracruz, mientras


Corts estaba con Moctezuma en Tenochtitln. Bernal Daz dice que
maltrat a los vecinos y los oblig a ir a los pueblos indgenas que
estaban en paz a demandarles joyas de oro e indias hermosas. Coi
ts mand detenerlo y enviarlo a Tenochtitln. Pero Alonso de Grado
consigui seducirlo y' hacerse perdonar.

202
or Corts Moctezuma, de mayor casada con Juanes de To-
losa, vizcano, conquistador de Nueva Galicia. Claro que an
tes de que diera a luz a su hija, seguramente para disimu
lar el escndalo, Corts le hizo contraer matrimonio con
Pedro Gallego de Andrada, natural de Burguillos del Cerro,
Badajoz. De esta unin Isabel tuvo un solo hijo: Juan de
Andrada Moctezuma, en 1529, de quien descienden los con
des de Miravalles, de Granada.
A la muerte de su marido, Isabel volvi a casarse, esta
vez con Juan Cano Saavedra, hidalgo de Cceres como se
ve, todo quedaba entre extremeos, a quien le dio cinco
hijos. Esta portentosa dama, que morira joven, con poco
ms de cuarenta aos en 1550, acab sus das con un r
cord para la poca: siete hijos mestizos, cinco maridos y
un amante conocidos.
Pese a que Isabel Moctezuma era una mujer de notable
belleza, sus encantos no eran nicamente estticos. Como
primognita del antiguo emperador, poda presumir de ser
la heredera del imperio azteca, y as se cuidaron de hacerlo
sus consortes.56Y, en trminos reales, tena en encomien
da el pueblo de Tacuba con ciento veinte casas y cuatro es
tancias (concedida por Corts cuando se cas con Alonso
de Grado), que le permita vivir como una seora y atraer
a sus sucesivos maridos hidalgos.5
En vida, Corts gozaba de merecida fama como infati
gable visitador de camas ajenas. Durante el juicio de resi
dencia, uno de los testigos de cargo, Juan de Burgos, lo acu
s de que se echaba camalmente con ms de cuarenta
indias. Otros recordaron en el proceso el escndalo que
significaba que en su casa vivieran varias hijas de Moctezu
ma jvenes y de buen ver con quienes tambin comparta
el lecho. Vzquez de Tapia asegur que Corts tena ms
de gentlico que de cristiano, sobre todo porque tena in
finitas mujeres, ya que en su casa de Mxico dispona de
un serrallo bien provisto de hembras de la tierra y de Cas
tilla, a las que llevaba a su cama sin tener prejuicio algu
no porque algunas fuesen parientes entre s, segn sus pro
pios criados. Corts, dijo Vzquez de Tapia, no se detena

5. Cano fue informante de Gonzalo Fernndez de Oviedo, quien,


en su obra, transcribe sus narraciones de hechos de los que fue testi
go o tuvo conocimiento directo.
6. Amada Lpez de Menescs escribi una detallada biografa de
Isabel Moctezuma publicada en Estudios Cartesianos, Instituto Gon
zalo Fernndez de Oviedo, 1547-1947, Madrid, 1948.

203
ni ante seoras casadas: acostumbraba enviar a los mari
dos de las mujeres que deseaba fuera de la ciudad por que
dar con ellas. Debido a estas relaciones, algunas de ellas
parieron de dicho don Femando.
Es probable que estas acusaciones fuesen algo exagera
das, pero parece forzoso reconocer que si no se ayuntaba
con todas, al menos quedan pruebas de que lo hizo con al
gunas y esas algunas eran muchas.78Su bigrafo Lpez de
Gomara no lo desmiente: Fue muy dado a las mujeres y
diose siempre, escribe en su Historia de Mxico.
Cierto es que Moctezuma antes de morir le haba encar
gado a sus tres hijas, segn escribi Corts,* que eran las
mejores joyas que l me daba y [me pidi] que partiese con
ellas de lo que tena porque no quedasen perdidas, espe
cialmente la mayor, que sta quera l mucho. No caben
dudas de que el extremeo cumpli su promesa, aunque a
eso de partir con ellas lo que tuviese le dio tambin un
sentido ertico.
La mayor de las que vivan con l de un modo estable
era Tecuichpochzin/Isabel y las otras dos: Marina (rebauti
zada por confirmacin con el nombre de Leonor) y Mara.
Estas ltimas eran hermanas por ambos progenitores, pero
tenan menor rango, pues su madre haba sido slo concu
bina de Moctezuma.
La primera, despus de residir en la mansin de Corts,
se march a casa de Isabel y Pedro Gallego de Andrada, has
ta que contrajo matrimonio con el conquistador Juan Pez
o Paz y luego, tras enviudar, con el cntabro Cristbal de
Valderrama.
Mara, por su parte, fue la protagonista de una historia
romntica y, forzosamente, trgica. El secretario de Cor
ts, tras la conquista de Mxico, Alonso Valiente, se enamo
r perdidamente de ella. Parece que la casa de Corts en
Mxico era, efectivamente, un templo del amor.
Mara correspondi a la pasin de Valiente, pero don

7. En sus Descargos a las acusaciones recibidas, escritos en IS34,


Corts se refiere por nica vez en su vida a su vida sexual, aseguran
do respecto a los cargos de promiscuidad que lo tal no pasa, puesto
que l es un buen cristiano y se defiende sealando que las acusacio
nes no estn debidamente probadas y que sus acusadores son hom
bres de baja suerte y manera e infames (Cit. por Jos Luis Martnez,
op. cit.)
8. En la cdula de la encomienda de Tacuba, publicada por Wi-
lliam Prescott, History of the Conquest of Mxico, Londres, 1860.

204
Alonso tenia un inconveniente: haba llegado a Mxico muy
poco despus de la caida de Tenochtitln con armas, baga
jes, criados y esposa legtima espaola, Juana Mansilla. Una
mujer de temple que, para ms inri, sera convertida en he
rona en Mxico.
Vencido por un irresistible amor, segn escribi Alon
so Valiente en sus Dilogos,'0 el hidalgo cometi la locura
de repudiar a su legitima y santa esposa, tras lo cual, a punta
de espada, oblig a un cannigo a casarlo con Maria. Gene
rosa locura la del secretario de Corts por la india, que qui
so en vano santificar su unin con ella mediante mtodos
tan poco cannicos. Tuvo que intervenir la Curia romana,
que, naturalmente, declar nulo el matrimonio.
Maria, embarazada de Valiente, de quien tendra un ni
co hijo mestizo, acab sus dias en un convento de monjas
en Castilla. Y Valiente, en obligada convivencia con su leg
tima Juana.
Pedro de Alvarado, el lugarteniente de Corts, tambin
tuvo descendencia conocida con la india Luisa, hija de Xi-
cotenga, el gran jefe de sus aliados tlaxcaltecas, una de las
escasas sobrevivientes de la Noche Triste: Pedro y Leonor
Alvarado Xicotenga. La hija mestiza de Alvarado cas con
Francisco de la Cueva, primo del duque de Alburquerque,
con quien tuvo cinco hijos que aportaron su sangre ameri
cana a encumbradas familias espaolas.
Todas estas uniones, de las que han quedado algunos re
gistros, son buen ejemplo de la fertilidad de la primera mis-
cegenacin entre las dos razas. Otros miles de conquistado
res y colonizadores contribuan, igualmente y al mismo
tiempo, a poblar de mestizos las tierras que, durante mile
nios, no haban conocido a hombres de otras etnias.910

9. Durante la ausencia de Corts, en su expedicin a las Hibuc-


ras, dos tiranuelos que pretendan reemplazarlo, Salazar y Chirinos,
apresaron a la noble dama y la hicieron azotar en pblico porque se
negaba a afirmar que su marido y Hernn Corts haban muerto en
Honduras, en contra de la verdad oficial que queran imponer los ds
potas. Al regreso de Corts, Juana Mansilla fue paseada en triunfo
por la ciudad de Mxico en desagravio por la humillacin sufrida.
10. Cit. por Alberto y Arturo Garcia Carraffa. Diccionario herl
dico y genealgico de apellidos espaoles v americanos. Salamanca,
1936.'

205
QUINIENTAS VIRGENES PARA LOS HIJOS DEL SOL

Mientras los conquistadores de Mxico se dedicaban a ce


lebrar su triunfo, a gozar de sus botines y a reconstruir la
capital de los mexicas, en el istmo de Panam, un vasco de
noble origen, Pascual de Andagoya, se lanzaba a una aven
tura incierta.
Desde los tiempos de las exploraciones de Nez de Bal
boa los espaoles habian escuchado versiones de que por
el ocano Pacfico, hacia el sur, haba una civilizacin rica
en oro y plata. No tena nombre conocido. Y aqu aparece
otra vez la confusin como madre de la toponimia: junto
a Panam haba una regin denominada Pir, cerca del gol
fo San Miguel, en la direccin a las ignotas tierras del sur.
Andagoya realiz por esa regin acciones punitivas para cas
tigar al cacique de Pir por los abusos que haba cometido
con un jefe indio aliado de los espaoles. Desde entonces,
se le dio el nombre de Pir a toda la ierra ignota que exista
hacia el sur y, en la versin Per, ha llegado hasta hoy. Pero
ese Per quedaba mucho ms lejos de lo que imaginaban
entonces los espaoles de Panam.
Andagoya se lanz a recorrer la costa colombiana, dis
puesto a averiguar qu habia de cierto sobre el gran impe
rio del sur y lleg hasta las bocas del ro San Juan. No con
sigui muchos datos ciertos ni oro de rescate. En cambio,
en un accidente, qued tullido para el resto de sus das. Esta
circunstancia lo impuls a dedicarse a escribir la narracin
de sus aventuras antes que meterse en otras nuevas.
Pedrarias, alentado por las versiones de Andagoya, in
tent lanzar otra expedicin, pero el capitn que nombr
para dirigir la hueste muri antes de zarpar. Es entonces
cuando uno de los espaoles de Panam, con ms rica ex
206
periencia en Amrica, comienza a interesarse por las tie
rras del sur.
Al capitn Francisco Pizarra lo habamos dejado en esta
historia cuando se encargaba de detener a Vasco Nez de
Balboa por orden del gobernador Pedrarias Dvila, antes
de la ejecucin del descubridor de la mar del Sur u ocano
Pacfico.
Este extremeo de Trujillo haba llegado al Nuevo Con
tinente varios decenios antes, con la expedicin de frey Ni
cols de Ovando en 1502, a la isla de La Espaola cuando
tena veinticuatro aos de edad. Hacia 1508 recala en el Con
tinente con Alonso de Ojeda y, desde entonces, no hizo ms
que acumular experiencia militar en la lucha contra los in
dios a las rdenes del bachiller Enciso, de Vasco Nez de
Balboa, de Morales y del gobernador Pedrarias Dvila.
Entusiasmado con los relatos de Andagoya, el capitn
Pizarra se asocia con un amigo suyo, Diego de Almagro, y
con el clrigo Hernando de Luque, este ltimo como repre
sentante del opulento y cruel Gaspar de Espinosa, para for
mar una compaa exploradora y descubridora. El extre
meo tendra a su cargo la direccin de las fuerzas militares.
Almagro se ocupara del pertrechamiento y la logstica y
Luque-Espinosa seran los financieros de la empresa.
* En 1524 el capitn Pizarra, de 46 aos, al frente de un
centenar de hombres, sale en barco hacia el sur. La expedi
cin es un fracaso: consiguen llegar apenas a donde haba
arribado Andagoya, recogen escasa informacin y menos ri
quezas. Pero no se arredran. Hacia 1526, tras vencer las re
sistencias de Pedrarias, la compaa fleta una nueva expe
dicin formada por dos naves.
Logran avanzar ms hacia el sur para encontrarse con
el mismo desolador escenario: manglares, mosquitos, ali
maas e indios que los hostilizan permanentemente. Des
pus de infinitas penurias recalan en la isla del Gallo. La
hueste est llena de descontentos que quieren regresar, con
vencidos de que por all no hay nada que descubrir ni con
quistar. Almagro parte a Panam a buscar refuerzos, y lue
go otra nave se vuelve al istmo con los desesperanzados.
Pizarra y un puado de hombres se quedan a lo largo de
cinco meses en la isla a la espera de los refuerzos, que por
fin llegan en las postrimeras de 1527.
El jefe de la expedicin de rescate enviada por el gober
nador de Panam, Juan Tafur, ante el espectculo que le
dan las huestes de Pizarra, ordena que todo el mundo re
207
grese. El trujillense se niega de plano y recurre a un desa
fio trazando una lnea en la arena de la playa y dicindoles
a sus soldados: Por aqui se va a Panam a ser pobre. Por
all al Per a ser rico y a llevar la santa religin de Cristo.
Y ahora, escoja el que sea buen castellano lo que mejor es
tuviere. Slo trece hombres se atrevieron a seguir a Piza
rra, cruzando la lnea: los Trece de la Fama, como serian
conocidos de all en adelante.
Con una nave al mando del experto piloto Bartolom Ruiz
se dirigen al sur y llegan hasta el actual Guayaquil. En la
travesa detienen una balsa a vela que llevaba mercancas
que slo podan haber sido producidas por una civilizacin
compleja: Espejos guarnecidos de la dicha plata..., muchas
mantas de lana y algodn... y traan unos pesos chiquitos
de pesar oro como hechura de romana. Todo esto levanta
el nimo y aviva las esperanzas de los osados. Escuchan his
torias de templos llenos de vrgenes sagradas muy hermo
sas y quedan los castellanos locos de placer de oir tantas
cosas, esperando en Dios gozar de su parte, dice el cronis
ta Herrera.1
En Tmbez, al extremo noroccidental de la actual Re
pblica del Per, uno de los espaoles enloquece realmen
te de una extraa fiebre amorosa: el soldado Alcn, que se
deja sorber el seso por los encantos de la cacica Capillana.
La jefa indgena haba invitado a los espaoles a desem
barcar y visitarla. Alcn se emperifolla como si fuera a una
fiesta en palacio: Escofin de oro con gorra y medalla y
un jubn de terciopelo y calzas negras, ceida su espada
y pual, con que dijeron los de aquel tiempo que pareca
ms soldado muy bizarro de Italia que trabajado descubri
dor de manglares.
Tmbez est a poco ms de tres grados del ecuador te
rrestre: no es difcil imaginar lo que sudara el pobre galn
debajo del terciopelo y las calzas.
Cuando Alcn ve a la cacica su corazn se enciende y
comienza a dar profundos suspiros. Al trmino de las cere
monias de bienvenida ofrecidas por Capillana, el soldado
de Pizarra ya haba enloquecido de amor por ella y sufra
ante la perspectiva de tener que abandonar a la inspirado
ra de sus desgarrados suspiros y deliquios amorosos.
Rog al capitn que lo dejase en aquella tierra cuen
ta Herrera. Y porque lo tena por de poco juicio no quiso,

1. Antonio de Herrera, op. cit.

208
parecindole que alterara a los indios. [Alcn] lo sinti tanto
que luego perdi el seso, diciendo a grandes voces: "Bella
cos, que esta tierra es ma y del rey mi hermano y me la
tenis usurpada. Y con una espada quebrada se fue para
la gente. El piloto Bartolom Ruiz le dio con un remo y cay
al suelo. Lo metieron debajo de la cubierta con una cadena
y as estuvo por entonces... Difcil es precisar, a la luz de
su delirio, si el espaol estaba enamorado de Capillana o,
ms bien, de sus posesiones terrenas.
De todos modos, el pobre Alcn perdi la amada y la
cabeza, pero salv la vida. Un soldado, Alonso de Molina,
y un marinero, Gins, tambin quedaron fascinados con los
encantos de las tumbecinas, pero obraron con mayor cor
dura: le pidieron autorizacin a Pizarra para quedarse en
Tmbez y ste se la dio. Sus compaeros nunca ms volve
ran a verlos con vida.
El resto decide regresar a Panam. Llevan noticias cier
tas del imperio de los incas, reciben noticias de una terri
ble guerra civil que estaba en curso entre dos hermanos
herederos del poder mximo, y cobran un valioso auxiliar:
el indio Felipillo, intrprete o lengua, que le ser a Pizarra
de gran utilidad en el futuro.
De regreso en Panam, la compaa descubridora halla
que tiene un pasivo difcil de enjugar. Los socios se ponen
de acuerdo para que el mismo Pizarra, acompaado de in
dios apresados en sus expediciones, oro y tejidos como re
galos, se dirija a Espaa a solicitar al emperador Carlos I
ayuda en su empresa.
Pizarra vuelve, pues, a la Pennsula despus de veinti
sis aos de ausencia. El emperador lo recibe en Toledo y
escucha, complacido, el relato de sus hazaas y descubri
mientos. Y le da a Pizarra un espaldarazo sustancial: el cargo
de gobernador, capitn general, adelantado y alguacil ma
yor del Per, junto con la bendicin imperial a fin de que
contine sus descubrimientos y conquistas. A Hernando de
Luque lo nombra protector general de indios y obispo
de Tmbez. Almagro es erigido en titular de la fortaleza de
Tmbez con una renta de trescientos mil maravedes anua
les. Los Trece de la Fama son convertidos en hidalgos, lo
mismo que Almagro, quien, adems, consigue que el empe
rador legitime a Diego, un hijo habido con una india pa
namea.
Por esos tiempos de su estancia en Espaa, Pizarra coin
cide con su primo lejano Hernn Corts, ya entonces mar
209
qus del Valle de Oaxaca y el ms clebre conquistador de
Amrica. Se renen a charlar y Corts transmite a su pa
riente lo ms sustantivo de su experiencia conquistadora,
que el trujillano sabr aprovechar muy bien en los aos ve
nideros. Tras lo cual, el ya gobernador Pizarra se va a su
pueblo, donde consigue enganchar a la expedicin a su her
mano Hernando y a sus medio hermanos Gonzalo, Juan y
Francisco Martn de Alcntara, antes de regresar a Panam.
Cuando Almagro se entera del contenido de las capitu
laciones, monta en clera: se considera traicionado por Pi
zarra, que ha conseguido para s los mayores y mejores pri
vilegios. Pero por delante est la empresa en comn para
la cual, al menos, es necesario disimular el encono nacido
entre los socios. A comienzos de 1531, 180 soldados, tres
sacerdotes y 37 caballos son embarcados en Panam en tres
naves que ponen la proa al sureste.
Navegan durante dos semanas y, por fin, los 37 caballos
con sus jinetes son desembarcados en San Mateo, 100 kil
metros al norte de la lnea ecuatorial, para que hagan el
camino por tierra, mientras los barcos siguen su navega
cin costera.
Pero el medio natural los castiga con fiereza. Aparte del
insoportable calor hmedo, alimaas e insectos los enloque
cen y las enormes verrugas, endmicas en la regin, atacan
a muchos espaoles y les causan la muerte. Con el botn
logrado en la baha de Coaque 18 000 pesos en oro y algu
na plata mandan pedir refuerzos a Panam, mientras el
resto de la expedicin espera durante ocho meses. Cuando
llegan los nuevos contingentes, reemprenden la marcha. Lo
que les espera ahora es todo lo contrario: desiertos sin agua
que los tortura y mata de sed. El jefe de la hueste, abatido
por las dificultades, quiere volverse atrs, pero el duro Her
nando Pizarra se opone con firmeza aunque muriesen
todos.1
Por fin, llegan a Tmbez, donde buscan en vano a los
dos espaoles que all haban quedado. El marinero Gins,
les dijeron, haba sido muerto en el pueblo de Cinto por
que mir a una mujer de un cacique, afirma Trujillo. Mo
lina, por su parte, se haba pasado a la isla de Puna, donde
lo convirtieron en capitn de guerra para luchar contra los2

2. Diego de Trujillo, Relacin del descubrimiento del Reino del


Per que hizo..., en Francisco de Xerez: Verdadera relacin de la con
quista del Per, Madrid, 1985.

210
de Tmbez y contra los indios chonos. Estos ltimos lo ha
ban matado mientras el espaol estaba pescando. Antes de
morir, el espaol aindiado haba tenido tiempo de catequi
zar a su manera a algunos indios: cuando la hueste perule
ra lleg a un pueblo llamado El Estero, hall un gran cruci
fijo en una casa de la que salieron una treintena de jvenes
gritando: Loado sea Jesucristo, Molina, Molina, para sor
presa de los hispanos.
A partir de Tmbez, Pizarra y su gente se hallaban ya
en territorio controlado por el inca.
Cerca de esa localidad el gobernador se entera de que
el emperador Atahualpa se encontraba en la sierra andina,
y ordena proseguir la marcha en esa direccin hasta que
llega a Piura, donde funda la Veracruz del Per: San Mi
guel, un asentamiento que le servir de base en la retaguar
dia. Igual que Corts, Pizarra va procurando dejar pacifica
dos y asegurados los pueblos que van quedando a sus
espaldas.
Desde all manda al capitn Hernando de Soto al frente
de cuarenta hombres para que se adelanten en direccin
a la sierra. Llegan al pueblo de Cajas, de grandes edifi
cios. Haba all cuenta Trujillo que integraba la partida
tres casas de mujeres recogidas, que llamaban mamaconas.
Los espaoles descubran por primera vez lo que conocan
de odas y excitaba sus fantasas.
Lo que Trujillo y sus compaeros vieron eran tres aclla-
huasi o casas de reclusin, instituciones que se hallaban di
seminadas por todo territorio del imperio incaico. Cada ao
los apupanaca, funcionarios del Estado, recorran el pas
para seleccionar a las nias de ocho a diez aos ms her
mosas y mejor dotadas, las que eran llevadas a las aclla-
huasi (de aclla, nombre de las nias escogidas, y huasi, casa).
All, unas mujeres mayores llamadas mamaconas se ocupa
ban de su educacin y cuidados: les enseaban las labores
femeninas y les daban instruccin religiosa. Cuando cum
plan 14 aos, una parte de estas jovcncitas eran entrega
das como esposas o concubinas a los altos dignatarios del
Estado, mientras otras entraban definitivamente a servir
en los templos dedicados al culto como vrgenes del Sol.
La violacin de las reglas que protegan a estas vrgenes
era castigada con la muerte.* Segn Pedro Pizarra, sin em-3

3. Francisco de Xerez aade a esta historia de Cajas que los espa


oles encontraron a la entrada de! pueblo varios indios ahorcados

211
bargo, esas normas eran quebradas con frecuencia. Dice del
templo del Sol de la capital incaica. Cuzco: Aqu vivan mu
chas mujeres que decan ellas eran mujeres del Sol y fin
gan guardaban virginidad y ser castas. Y mentan porque
tambin se envolvan con los criados y guardadores del Sol,
que eran muchos.4
En Cajas los espaoles no pierden la oportunidad que
se les presenta. Ordenan sacar las mujeres de las acllahua-
si a la plaza y el capitn dio muchas de ellas a los espao
les: eran en total unas quinientas, de modo que cada uno
de los cuarenta espaoles debe de haber podido refocilarse
perpetrando estupros con ms de una de estas menores de
14 aos.s
Ante el espectculo, el jefe de las fuerzas del inca que
estaba en Cajas al frente de una guarnicin de 2 000 solda
dos, espeta indignado a De Soto: Cmo osis vosotros ha
cer esto estando Atahualpa a veinte leguas de aqu? Porque
no ha de quedar hombre vivo de vosotros.
El capitn espaol decide ser prudente y pedir instruc
ciones a Pizarro sobre qu hacer con el indio insolentado.
Aqul le responde que aguanten con paciencia las iras del
peruano y le den a entender que le temen porque con esto,
disimuladamente, [quera Pizarro que] le trajsemos a Ca-
rran, donde el gobernador estaba. Se hizo as y Pizarro se
encarg de sacarle informacin sobre los movimientos del
inca Atahualpa. Al rapto de las vrgenes, Pizarro y sus hom
bres parecen haberle dado una nula importancia. El pro
blema de De Soto era que el jefe indio de Cajas haba incre
pado altivamente y con soberbia a los espaoles y stos se
haban sentido tocados en su honor.
Entretanto el conjunto de la hueste perulera empieza a45

de los pies. Atabaliba los mand matar porque uno de ellos entr
en la casa de las mujeres a dormir con una; al cual y a todos los porte
ros [de las acllahuasi\ que [lo] consintieron, ahorc. Los espaoles
pudieron hacerlo impunemente.
4. Pedro Pizarro, Relacin del descubrimiento y conquista de las
reinos del Per, Buenos Aires, 1944.
5. No en vano el historiador peruano Ral Porras Barrenechea
apunta que aqui se gestaron los primeros mestizos del Per, aunque
es ms que improbable que no hubiera ya otras indias peruanas, de
las que aparecieron al paso de los espaoles, que no tuvieran para
ese entonces en su vientre algn hijo mestizo. En Puna y Tmbez los
indios combatieron a los espaoles precisamente porque stos les ro
baban las mujeres, dice Lpez de Gomara.

212
trepar la cordillera de los Andes en direccin a Cajamarca,
donde se halla el inca con su ejrcito gozando de unos ba
os termales. La historia de Mxico se repite:4 Atahualpa
enva varios emisarios con presentes y amenazas exigiendo
a los extranjeros que se vuelvan a sus tierras, mientras Pi-
zarro retribuye los regalos y hace permanentes protestas
de admiracin e intenciones pacficas a Atahualpa. Como
Moctezuma, el inca se confa excesivamente en su poder y
desprecia a los barbudos. Los deja avanzar seguro de que
podr destrozarlos cuando quiera y a su antojo: son ape
nas 170 hombres, l tiene un ejrcito de 40 000 soldados y
est en su imperio, donde nada se mueve si no lo quiere el
inca.
Planean salvar la vida a slo tres espaoles: al barbero,
que haca mozos a los hombres; al herrador, que saba
usar un metal desconocido para ellos y calzaba a los caba
llos, y al volteador, es decir al vaquero que era capaz de
enlazar con destreza a esos prodigiosos animales y saba
cmo dominarlos.
El 15 de noviembre de 1532 la hueste de Pizarra entra
en Cajamarca, extenuada por la marcha en las alturas an
dinas. Atahualpa est a cinco kilmetros de la ciudad. Sin
demora, el gobernador enva a su capitn Hernando de Soto,
a su hermano Hernando Pizarra y a un puado de soldados
entre los que se encuentran los cronistas Diego Trujillo y
Miguel de Estete.
Hernando, un hombre henchido de soberbia, pues es el
nico hijo legtimo de los Pizarra, ordena al inca a quien
llama perro que salga y ste aparece con dos vasos de
oro con chicha para invitar a sus visitantes. Promete que
al da siguiente ir a Cajamarca a conocer al gobernador.
De Soto realiza exhibiciones de doma con su caballo: en
tre otras cosas, lo pone al galope y sofrena el animal a un
palmo de la nariz del inca, ante lo cual Atahualpa permane
ce impasible. Pero los miembros de su corte y los soldados
que lo rodeaban huyen aterrorizados ante la furia de un ani
mal enorme que no haban visto nunca en su vida. Ese mis-6

6. El paralelismo parece alcanzar tambin a las profecas que anun


ciaban el regreso de Viracocha, el dios civilizador, con quien es con
fundido Pizarro. El padre de Atahualpa, Huayna Cpac, habla vatici
nado el regreso de los hijos del Sol, quienes dominaran su tierra. Al
menos eso dice el Inca Garcilaso de la Vega. Aunque otros autores
creen que esto es slo una leyenda copiada de Mxico que se forj
despus de la conquista del Per.

213
mo da Atahualpa manda ejecutar a centenares de los gue
rreros que se haban espantado ante las carreras y evolu
ciones del caballo.
El terror que disimulan malamente los espaoles no es
menor. Acaban de descubrir un ejrcito entero que los deja
en una proporcin de 235 indios por cada castellano. Lle
gan a Cajamarca tambin impresionados por la altivez y dig
nidad de Atahualpa, que ni siquiera se ha dignado dirigir
les la palabra directamente: le hablaba a uno de sus
subordinados y ste se diriga a Felipillo, el intrprete.78
Esa noche Pizarra celebra consejo de guerra con sus ca
pitanes. El ejemplo de Corts con Moctezuma est fresco.
Pero tampoco hubiese sido necesario ste: sin un golpe de
mano espectacularmente eficaz, los espaoles ya podan con
siderarse cadveres.
En la tarde del da siguiente el inca Atahualpa, acom
paado por un impresionante cortejo, inicia su marcha ha
cia Cajamarca.* Pizarra y sus hombres se apostan, mien
tras miles de indios empiezan a llenar la plaza de la ciudad
donde va a instalarse la litera en la que viene el empe
rador.
Cuando llega, no ve a ninguno de los espaoles.
Qu es de esos barbudos? pregunta con desprecio.
Estarn escondidos de miedo le responde uno de los
suyos.
Pizarra manda a fray Vicente de Valverde, quien a modo

7. Hernando Pizarra volvi espantado de la grandeza y autori


dad de Atahualpa y de la mucha gente, armas y tiendas que habla en
su campamento, y hasta de la respuesta, que pareca declaracin de
guerra. Pizarra habl a los espaoles, porque a algunos hasta se les
soltaba el vientre de ver tan de cerca tantos indios de guerra, animn
dolos a la batalla... (Francisco Lpez de Gomara, Hispania Victrix).
8. ... la delantera de la gente comenz a entrar en la plaza; ve
nan delante un escuadrn de indios vestidos de una librea de colores
a manera de tablero de ajedrez; stos venian quitando las pajas del
suelo y barriendo el camino. Tras stos venian otras tres escuadras
vestidos de otra manera, todos cantando y bailando. Luego vena mu
cha gente con armaduras, patenas y coronas de oro y plata. Entre s
tos venia Atahualpa en una litera forrada de plumas de papagayos
de muchos colores, guarnecida con chapas de oro y plata. Traanle
muchos indios sobre los hombros en alto, y tras de sta venian otras
literas y dos hamacas en que venian otras personas principales. Lue
go venia mucha gente en escuadras con coronas de oro y plata. Luego
que los primeros entraron en la plaza, apartronse y dieron lugar a
los otros. En llegando Atahualpa en medio de la plaza hizo que todos
estuviesen quedos, y la litera en que l'venia y las otras, todas en alto:
no cesaba de entrar gente en la plaza. (Francisco de Xercz, op. cil.).

214
de requerimiento le suelta un discurso de carcter teolgi
co. El inca escucha con paciencia lo que consigue traducir
le Felipillo.
Quin dice todo esto? quiere saber.
Dios lo dice contesta apodcticamente Valverde.
Cmo lo dice? vuelve a preguntar, indignado, Ata-
hualpa.
El fraile le da su breviario, donde l supone que est
la palabra divina. Pero para Atahualpa no significa nada
ms que un montn de hojas y arroja el libro al suelo. Mues
tra su irritacin ante lo que, seguramente, considera una
conducta caprichosa o demencial y empieza a dar rdenes
a sus guerreros para que procedan contra los extranjeros.
El fraile corre a buscar a Pizarra, que est vestido con
ropas ceremoniales, a la espera de los acontecimientos. R
pidamente se quita sus lujos, se coloca los arreos de com
bate y sale a la plaza con veinte hombres. Las armas de fue
go comienzan a disparar, los jinetes en sus caballos con
pecho-petrales de cascabeles emergen de sus encierros en
casas vecinas mientras el resto de los espaoles dan voces
de guerra, invocan a Santiago y empiezan a repartir lanza
zos y estocadas a diestra y siniestra que ponen en fuga y
desorden a los indios.
Pizarra se adelanta y se apodera de la muy digna perso
na del inca Atahualpa por la fuerza. La hueste perulera mata
sin descanso y deja, dicen las crnicas, entre 2 000 y 8 000
cadveres de soldados indgenas en dos horas de combates,
la mayora de ellos vctimas del tumulto. Slo bastaron 120
minutos para poner fin a uno de los dos grandes imperios
de Amrica. Todos los espaoles salieron ilesos de la re
friega.
Nada dicen las crnicas contemporneas sobre lo que
ocurri con las vrgenes de las acllahuasi de Cajamarca.
Pero, al parecer, en los primeros momentos despus del
triunfo, los espaoles no tuvieron tiempo para ocuparse de
ellas.
Al da siguiente, fueron al campamento de Atahualpa y
hallaron en el bao y aposentos de Atahualpa 5 000 muje
res que, aunque tristes y desamparadas, se divirtieron con
los cristianos.9
Si la cifra del cronista es cierta, habrn tocado a razn
de casi 30 hembras por cada uno de los 170 espaoles: de

9. Francisco Lpez de Gmara, Hispania Victrix.

215
masiado, tal vez, para unos hombres que haban combatido
hasta la extenuacin el da anterior, estresados por un mie
do cerval a ser hechos picadillo por el ejrcito del inca, por
ms hambre sexual que hubiesen acumulado en los largos
meses de campaa.

216
ENCERRABAN LOS GENITALES EN CHOZAS

Atahualpa era hombre de 30 aos, bien apersonado y dis


puesto, algo grueso, el rostro grande, hermoso y feroz, los
ojos encarnizados en sangre; hablaba con mucha gravedad
como un gran seor. Haca vivos razonamientos que, enten
didos por los espaoles, conocan ser hombre sabio; era hom
bre alegre, aunque crudo. Hablando con los su
yos era muy robusto y no demostraba alegra. As describe
al inca prisionero de Pizarra uno de los testigos de los acon
tecimientos.1
Atahualpa estaba, en aquellos tiempos, enzarzado en una
encarnizada guerra con su medio hermano Huscar, de la
que haba emergido vencedor y en la que ambos haban per
petrado atrocidades, dignas del ms escalofriante relato de
terror.
En 1523 Huayna Cpac, el inca emperador del Tahuan-
tinsuyu, seor de los cuatro puntos cardinales, haba
muerto. El heredero, Ninn Cuyuchi, sigui la misma suer
te muy pronto: a padre e hijo la viruela, peste llegada al
Continente de mano de los europeos, los haba alcanzado
antes de la aparicin fsica de stos.
El imperio qued, entonces, en manos de Huscar, otro
hijo de Huayna Cpac y de una coya (es decir, esposa legti
ma), 1 que gozaba de la fama de ser el nico descendiente
no bastardo del inca fallecido.
Lo primero que hizo Huscar fue mandar traer desde12

1. Francisco de Xerez, op. cit.


2. Los incas realizaban matrimonios incestuosos, siguiendo el mito
de la unin sexual del Sol y la Luna, que eran hermanos. La coya era,
por lo general, hermana paterna del inca.

217
Quito la momia de su padre hasta el Cuzco. Atahualpa, me
dio hermano suyo y seor de Quito, decidi no acompaar
los restos de su padre, lo cual provoc las iras del flamante
inca. Todos los integrantes de la comitiva funeraria quite
a orejones o miembros de la nobleza34fueron ejecu
tados por orden de Huscar.
Poco despus lleg al Cuzco una embajada del soberano
quiteo que iba a rendir obediencia al nuevo inca. Otra vez,
Atahualpa prncipe inquieto y resentido, peligroso por
su ambicin* no vena con ellos. El inca mand cortar
las narices de los embajadores, les quit la ropa de la cin
tura para arriba y los oblig a volver a Quito en estas con
diciones humillantes. Atahualpa mont en clera ante las
afrentas que, adems, le daban buenos motivos para com
batir a su medio hermano y apoderarse del imperio. Mien
tras iniciaba con sus tres generales Quisqus, Calcuch-
mac y Rumiahui los preparativos para lanzarse a la
ofensiva, Huscar, sospechando de sus intenciones, mand
dos espas orejones para que le informaran de los movimien
tos de Atahualpa. Este los captur, los someti a tormento
para que confesaran todo cuanto saban sobre las tropas
de Huscar y luego los desoll vivos. Siguiendo una brba
ra costumbre, fabric con sus pieles tambores de guerra.
Los dos ejrcitos se enfrentaron en ms de una docena
de batallas. Las primeras fueron ganadas por Atahualpa.
Tras cada victoria venan las represalias, de una refinada
crueldad. El seor de Quito, por ejemplo, mand construir
pirmides con los huesos de los soldados enemigos.
Un Atahualpa triunfante y ensoberbecido se autoprocla-
m inca de los Cuatro Puntos Cardinales, y se dispuso a
apoderarse de la capital del imperio. Pero Huscar, al fren
te de sus tropas, puso en fuga a los quiteos a las puertas
del Cuzco, que tuvieron que refugiarse en un pajonal. El
defensor de la capital prendi fuego a las hierbas secas y
consigui quemar vivos a muchos soldados enemigos. Pero
los sobrevivientes huyeron a los abruptos cerros vecinos.
Desde all emboscaron a las tropas de Huscar hasta ani
quilarlas por completo. Calcuchmac hizo con el inca del
Cuzco lo mismo que ms tarde Pizarra iba a hacer con su
jefe Atahualpa: lo prendi personalmente. Luego se puso

3. La aristocracia incaica se deformaba las orejas como signo de


distincin, por lo que los espaoles los llamaban orejones.
4. Jos Antonio del Busto, Per incaico, Lima, 1981.

218
los vestidos de Huscar y fue al encuentro del ejrcito cuz-
queo.
Los soldados de Huscar salieron, alborozados y sin ar
mas, a recibir al que crean era su jefe. Calcuchimac dio
la seal y sus hombres cayeron sobre la tropa indefensa
y la masacraron en los aledaos de la ciudad.
Pero Calcuchimac y Quisquis teman entrar en el Cuzco,
de modo que recurrieron a una nueva estratagema. Envia
ron a decir a la nobleza cuzquea que sus vidas seran res
petadas y que no iban a ser castigados aquellos que haban
ayudado a Huscar, a condicin de que fueran a donde es
taban las tropas de Atahualpa, en la poblacin de Yavira,
para rendir pleitesa al nuevo inca, Atahualpa.
Los orejones as lo hicieron. Quisquis seleccion a los
principales defensores de Huscar, los humill y los mat
a pedradas. A los otros los perdon, pero obligndolos a
que se sentaran en cuclillas en direccin a Cajamarca, don
de estaba el seor de Quito, y a repetir letanas del tipo:
Viva muchos aos Atahualpa, nuestro inca, cuya vida acre
ciente su padre el Sol, mientras se arrancaban cejas y pes
taas y las echaban al aire en seal de adoracin al nuevo
emperador.
Mand luego traer a Huscar, a su madre la coya Ara-
hua Odio y a su mujer Chucuy Huaipa y los denigr delan
te de la tropa.
Por orden de Atahualpa, todas las mujeres e hijos de
Huscar fueron ahorcados. A las que estaban preadas,
antes de morir, se les abri los vientres para que los fetos
cayeran al suelo y, una vez cados, se los ataban a los bra
zos. Las crnicas afirman que de sta y de otras formas ma
taron a Huscar ms de ochenta hijos e hijas. Ahorcaron
tambin a los hermanos que les haban sido fieles; tras s
tos fueron presos y ahorcados los orejones y pallas que lo
secundaron. El perdn que los generales quiteos dieron
en nombre de su seor no tuvo ningn efecto. Entre deu
dos y criados del desventurado Huscar, los muertos pasa
ron del millar y medio.1 El inca prisionero fue obligado
a presenciar todas estas atrocidades, que soport con la dig
nidad de su rango y el estoicismo de su raza: en ningn mo
mento pronunci ni una sola palabra. Hasta que le toc el
turno de contemplar cmo torturaban y asesinaban a sus
mujeres y hermanas Coya Miro con dos de sus hijos y a5

5. Ibdem.

219
Chimbo Sisa, hermosa joven, ante lo cual suspir y pidi
a su dios, Viracocha, que hiciera a sus verdugos lo que s
tos hacan con l.
Alguien debe de haber odo sus plegarias porque poco
despus llegaron al Cuzco chasquis o mensajeros narrando
que de la mar haban surgido unos dioses blancos, uno de
los cuales, el mayor, era Viracocha mismo, dicen las crni
cas de la poca.
Este dios, sin embargo, no iba a ser favorable para nin
guno de los contendientes. Atahualpa, que pareca estar muy
poco convencido del carcter divino de los recin llegados
por el poniente, estaba gozando de su victoria en los baos
sulfurosos de Cajamarca, henchido de soberbia, esperando
a los barbudos para aniquilarlos, cuando fue sorprendi
do por Pizarro y tomado prisionero.
Rumiahui, uno de sus tres generales, se encontraba con
sus tropas a la entrada de Cajamarca por orden de Atahual
pa, para detener a los espaoles cuando stos segn ima
ginaba el inca intentaran huir ante el ataque indgena que
nunca lleg a producirse por la confusin que provoc el
osado golpe de mano de Pizarro. Con sus 5 000 hombres Ru
miahui se puso en marcha hacia Quito, seguro de que su
jefe sera muerto por los espaoles.
El general fue a visitar la casa de las vrgenes que lla
maban escogidas con intencin de sacar para si las que me
jor le pareciesen de las que estaban dedicadas para muje
res de Atahualpa como que tomndolas por suyas se
declaraba rey y tomaba posesin del reino, cuenta el Inca
Garcilaso.6
Hablando con ellas de los sucesos de aquella jornada,
entre otras cosas cont el traje y figura de los espaoles,
mostrando con grandes encarecimientos la valenta y bra
vura de ellos, como disculpndose de haber huido de gente
tan feroz y brava. Dijo que eran unos hombres tan extraos
que tenan barbas en la cara y que andaban en unos anima
les que llamaban caballos, que eran tan fuertes y recios que
ni mil ni dos mil indios no eran parte para resistir un caba
llo, que slo con la furia del correr les causaba tanto miedo
que les hacia huir. Dijo que los espaoles traan consigo
unos truenos con los que mataban a los indios a 200 y 300
pasos, y que andaban vestidos de hierro de pies a cabeza.

6. Inca Garcilaso de la Vega. Historia general del Per, Buenos


Aires, 1944.

220
Y para mayor admiracin y encarecimiento, dijo, a lo lti
mo, que eran tan extraos que traan casas hechas a ma
nera de chozas pequeas en que encerrar los genitales.
Djolo por las braguetas... Las escogidas se rieron del en
carecimiento desatinado de Rumiahui, ms por lisonjear
le que por otra cosa. l se enoj cruelmente, juzgando mal
la risa, atribuyndola a deseos deshonestos. Y como su
crueldad y la rabia que contra los espaoles tena corrie
sen a la par (que quisiera hacer de ellos otro tanto) fue me
nester poca o ninguna ocasin para mostrar la una y la
otra. Y as, con grandsima ira y furor, les dijo: "Ah, ah,
malas mujeres, traidoras, adlteras. Si con la nueva sola
os holgis tanto, qu haris con ellos cuando lleguen ac?
Pues no lo habis de ver, yo os lo prometo." Diciendo esto,
luego al punto mand que las llevasen todas, mozas y vie
jas, a un arroyo cerca de la ciudad, y como si hubieran pe
cado en el hecho, mand ejecutar en las pobres la pena que
su ley daba, que era enterrarlas vivas. Hizo derribar sobre
ellas parte de los cerros que a una mano y a otra del arroyo
estaban hasta que las tierra, piedras y peascos que de lo
alto caan las cubrieron. Como se ve, ninguno de los gran
des jefes indios se quedaba a la zaga en materia de cruel
dades.
El ensaamiento y el sadismo de que haba hecho gala
Atahualpa no fue bice para que despertara en sus capto
res sentimientos de simpata. Atahualpa era, adems, un
hombre particularmente inteligente (que, por ejemplo,
aprendi pronto a jugar al ajedrez con sus carceleros), vir
tud a la que una una particular astucia y un profundo sen
tido de su majestad que provocaron desde el comienzo la
admiracin de todos los espaoles que lo conocieron.
Poco despus de su captura, Pizarro lo tranquiliz, ase
gurndole que no lo iban a matar. Inicialmente, el inca pre
so fue tratado con generosidad: continu mandando y ac
tuando como si estuviera en libertad, aunque bajo el obvio
control de los castellanos. Viendo la enorme codicia de los
extranjeros, crey que recuperara su libertad si entregaba
sus tesoros de oro y plata, una sala que tiene 22 pies de
largo y 17 de ancho, llena hasta una raya blanca que est
a la mitad del altor de la sala, que ser lo que dijo de altura
de estado y medio,7 y dijo que hasta all henchira la sala

7. Es decir, una habitacin de 6,15 metros por 4,75 metros por


2,50 metros de altura, unos 73 metros cbicos de piezas de oro y plata.

221
de diversas piezas de oro, cntaros, ollas y tejuelos y otras
piezas, y que de plata dara todo aquel boho dos veces lle
no, y que esto cumplira dentro de dos meses.*
La promesa de Atahualpa debe de haber hecho salir chi
ribitas de los ojos de los hispanos que, rpidamente se dis
pusieron a hacer observar el cumplimiento de la orden del
inca para que, de todas partes del imperio, llevaran a Caja-
marca los tesoros del rescate.
El gobernador dispuso que Hernando Pizarra se dirigie
ra al santuario de Pachacmac, cerca de la acLual ciudad
de Lima, a recoger su tesoro. Otros espaoles marcharon
a distintos puntos del pas con el mismo propsito: uno de
ellos lleg hasta el Cuzco y regres contando historias fa
bulosas sobre la capital del imperio.
Atahualpa, por su parte, mand que su general Rumia-
hui le trajera a su prisionero: Huscar. Tras sondear a Pi
zarra, orden que lo mataran para poner trmino al pro
blema sucesorio, pues no dudaba de que sera puesto en
libertad una vez que hubiese pagado su rescate.
Pero no ocurri as. La supervivencia de Atahualpa po
da poner en peligro el dominio espaol. En un Estado tan
frreamente estructurado, todo haba comenzado a desmo
ronarse con la simple prisin de la cabeza, pero todo volve
ra a lo que era si el inca recuperaba la libertad.
Hernando Pizarra y Hernando de Soto, los dos principa
les amigos de Atahualpa en prisin, fueron alejados con dos
misiones distintas: el primero llev el quinto real del teso
ro a Espaa y el otro parti en misin de exploracin. Piza
rra, presionado y, aparentemente, muy a su pesar, abri jui
cio a Atahualpa y lo conden a morir en la hoguera. La
conversin al cristianismo, en el ltimo momento, del qui
teo le permiti morir por la aplicacin del garrote vil. Los
cargos que se le hicieron fueron de haber usurpado el po
der del imperio algo que Pizarra mismo, su acusador, es
taba intentando hacer y lo hizo, de asesinar a su herma
no, practicar la idolatra, maquinar una conspiracin para
liquidar a los espaoles. Y no poda faltar: haber practica
do el vicio nefando. Atahualpa, tan lleno de mujeres, se
gn sus acusadores, no despreciaba las oportunidades de
desfogarse con mancebos.
La muerte del inca sume al imperio en la anarqua. Otro
de los cien hijos de Huayna Cpac, Tpac Huallpa, es nom-8

8. Francisco de Xerez, op. cit.

222
brado inca por los espaoles en un intento de conservar el
orden. Pero durar poco. Al parecer, Chalcuchmac lo en
venena, aunque luego el ejecutor pagara el crimen con su
vida: Pizarra ordena quemarlo vivo.
La hueste perulera avanza por la sierra hacia el Cuzco.
Antes de entrar en el ombligo del mundo,* Pizarra echa
mano de otro hijo de Huayna Cpac, Manco Inca, y lo unge
emperador del Tahuantinsuyu. El 15 de noviembre de 1533,
un ao despus de la captura de Atahualpa, los espaoles
entran en un Cuzco medio desierto y ocupan las viviendas
y templos imperiales. Se apoderan de gran cantidad de pla
ta y, naturalmente, violan las acllahuasi, sacan de all las
vrgenes del Sol y las reparten entre la soldadesca. Ellas,
junto a las hermanas, las coyas y ustas del inca, sern los
vientres en los que los espaoles proseguirn su esforzada
labor gensica.
Francisco Pizarra, cuando llega al Cuzco, lleva ya una
mujer india: Quizpezira, hermana de Huscar, hija de Huay
na Cpac y de una coya. Se la haba entregado Atahualpa
dicindole, segn el veedor Salcedo: Cata, ay, a mi herma
na, hija de mi padre, que la quiero mucho.
Inicialmente fue una de las siervas del gobernador, pero
luego la distingui entre otras apodndola Pizpita, nombre
de un pjaro vivaz de Extremadura. La sentaba a su mesa
y deca a sus compaeros de armas: Veis aqu a mi mu
jer. Juan de Atienza narra que la tena en su presencia
en la mesa cuando estaba comiendo, y este testigo pregun
t al dicho marqus quin era aquella nia, el cual respon
di que era hija de Huayna Cpac y hermana del dicho Ata
hualpa.
Francisco Pizarra tuvo en Pizpita (su nombre cristiano
era Ins Yupanqui Huaylas) dos hijos: Gonzalo y Francisca,
posteriormente legitimados. Esta ltima se cas luego con
su to Hernando Pizarra, para que un cierto incesto no es
tuviera ausente de esta tan usual promiscuidad a la extre
mea. Cuando enviud contrajo segundas nupcias con Pe
dro Arias, hijo del conde de Puonrostro.
El gobernador acab cansndose de Pizpita y la cas con
un paje suyo: Francisco de Ampuero. Una hermana de sta.
Aas o Angelina Yupanqui, pas a ocupar el lecho del con
quistador del Per y le dio otro hijo, Francisco, quien a su
vez sigui con la tradicin de los incas de uniones incestuo-9

9. Eso es lo que quiere decir Cuzco.

224
sas, ahora algo morigeradas por la presencia hispana: se
cas con su prima Ins, hija de su to Gonzalo Pizarra y
de una usta. Juan Pizarra fue un cuarto hijo mestizo del
conquistador, del cual existen pocas noticias.
La mayora de los capitanes de la hueste perulera se
amancebaron, igualmente, con nobles del Tahuantinsuyu,
aunque muy pocos se casaron legtimamente con ellas. El
capitn Garcilaso de la Vega tuvo en Isabel Chimpu Odio,
sobrina de Huayna Cpac, al primer gran literato e histo
riador mestizo, el Inca Garcilaso. Pero el capitn, como tan
tos otros, repudi luego a su mujer americana para casarse
con una de su raza, Luisa Martel de los Ros, tan pronto
apareci sta en su horizonte. Resolvi el problema dndo
le a Chimpu una dote y buscndole un oscuro soldado es
paol por marido, Juan del Pedroche.
Otro jefe espaol de la mesnada pizarriana, Martn Gar
ca de Loyola, pariente de san Ignacio, se cas con Beatriz
Clara Coya, hija de Sairi Tpac. Tuvieron a la mestiza Ana,
que recibi el ttulo de marquesa de Oropesa y cas, a su
vez, con Juan Henrquez de Borja, hijo del marqus de Al-
caices y nieto de san Francisco de Borja, duque de Gan
da. Tambin se dieron uniones al revs: espaolas con in
dios. Carlos Inca, un nieto de Huayna Cpac, por ejemplo,
se cas con una espaola de noble cuna.
Esto es slo una muestra de lo que ocurri entre la nue
va y la vieja aristocracia peruana. Un fenmeno que se re
pite en toda la sociedad con la llegada de los nuevos amos
barbudos.

225
LOS FRAILES ANDAN COMO POTROS DESATADOS

La cada de la clase gobernante en el Incario provoc en


esta sociedad frreamente estructurada una enorme casts-
trofe social y psicolgica. La situacin se vio agravada, aos
ms tarde, por la anarqua que sobrevino cuando los defen
sores de Almagro y los de Pizarro se enfrentaron en crude-
lsma guerra civil que, con intermitencias, dur ms de un
decenio.
Los espaoles aparecen desde el principio en el Per
como un elemento corruptor de las estrictas costumbres in
dgenas, monogmicas indisolubles, con una severa tica del
trabajo, y de la honradez bajo el mando de-los incas.' Mu
chos cronistas se escandalizan bien pronto ante el cariz que
toman las cosas.
No eche nadie la culpa, no, de las cosas que en el Per pa
saron, a la venida del virrey dice Pedro Cieza de Len,J
sino a los grandes pecados que cometan las gentes que en
l estaban. Pues yo conoc a algunos vecinos que en sus man
cebas tenan pasados de quince hijos. Y muchos dejan a sus
mujeres en Espaa quince y veinte aos y se estn amance
bados con una india haciendo la cumbleza123 de su natural
mujer. Y as como los cristianos e indios pecaban grande
mente, as el castigo y fortuna fue general.
Las hembras aborgenes, en general, se pliegan a la vo-

1. La promiscuidad y la poligamia con abundancia de concubi


nas slo era privilegio de los orejones y el incesto estaba permitido
nicamente a los incas.
2. Pedro Cieza de Len, Tercero libro de las guerras civiles del
Per..., Madrid, 1877.
3. Cumbleza es un arcasmo que define a la amante del hombre
casado.

226
racidad espaola en materia de lujuria. Ms all de sus ape
titos sexuales, tambin en Per las mujeres indias siempre
pragmticas descubren que en el nuevo orden impuesto
ms les vale tener hijos mestizos, que no indios. No sola
mente porque convirtindose en mancebas de hombre es
paol conseguan insertarse en el mundo colonial, sino tam
bin porque como mestizas su prole va a tener un estatus
de privilegio que le estaba negado al indio: los mestizos no
tributaban y tenan acceso a muchas de las posiciones re
servadas a los espaoles. La legislacin imperante, de este
modo, favoreca el ayuntamiento camal entre espaoles e
indias, aunque lo hiciera sin intenciones de que as fuera.
Lo mismo que las hembras de cualquier mamfero, las ind
genas se entregan con placer a los machos triunfantes.
Menos de un decenio despus de la captura de Atahual-
pa, en plena guerra civil entre espaoles, las mujeres de
piel morena dan muestras de terror de que sus hombres
blancos mueran en batalla. En la guerra de Chupas entre
el hijo mestizo de Almagro y el nuevo gobernador Vaca de
Castro (1541-1542), haba en el campamento muchas seo
ras de la nobleza cuzquea, las pallas, por los espaoles
muy queridas y ellas teniendo para con ellos el mesmo
amor, cuenta Cieza de Len. Las indias se deleitaban por
andar en servicio de gente tan fuerte y de ser cumblezas
de las mujeres legtimas que ellos tenan en Espaa, aade.
Viendo que llegaba el final de la guerra y, barruntando
la muerte que por ellos haba de venir, aullaban gimiendo
y al uso de su pas andaban mesndose los pelos de una
parte a la otra.45
Lo cierto es que los espaoles tiene xito con las muje
res del Per, y si no, se apoderan de ellas por su imperio
y voluntad. Nadie se conforma con poco habiendo tanto. El
cronista lo describe sin ambages: Asimismo daban muje
res para el inca y para el Sol. Pero en mucha ms cantidad
la han dado a los cristianos o se las han tomado ellos: los
solteros para estar amancebados con ellas y si son casados,
para chinas de sus mujeres y a veces para mancebas de
ellos y de otros. Negros y mestizos y anaconas todos son
incas en cuanto a tomar mujeres, salvo que el inca las to

4. Pedro Cieza de Len. Las guerras civiles del Per. La guerra


del Chupas, Madrid, 1906.
5. Chinas: mujeres indias o mestizas de servicio o de baja condi
cin social.

227
maba para tenerlas encerradas y honestas y bien ocupadas
y mantenidas y al presente para toda la disolucin que se
puede imaginar en todo gnero de vicios. Y aun adems de
las que andan de esta manera, que son por cada una de las
del inca, mil, tambin algunos encomenderos tenan, y al
gunos las tienen hoy, sus casas de encerramiento de muje
res como las del inca, con la mejor guarda y recaudo que
podan para satisfacer su sensualidad, a lo cual ha aprove
chado mucho y se va perdiendo aquella costumbre con man
darse casar a los encomenderos, escriba veinte aos des
pus de la Conquista el licenciado Fernando de Santilln.
Como en otras partes, fueron los varones indios los prin
cipales perjudicados. Muchas indias dejan a sus maridos
indios o aborrecen y desamparan a los hijos que de ellos
paren, vindolos sujetos a tributos y servicios personales,
y desean, aman y regalan ms a los que fuera de matrimo
nio tienen con espaoles y aun con negros, porque los ven
del todo libres y exentos, lo cual est claro que no se debe
permitir en ninguna repblica bien gobernada, escribe So-
lrzano Pereira.678
A fines del siglo xvi Huamn Poma de Ayala observa que
las indias se visten como espaolas, traen faldellines, man
gas, botines y camisas y que ya no quieren casarse con
sus iguales indios. El cacique principal viene a casar a sus
hijas y hermanas con mestizos y mulatos. Como ven a la
cabeza y a las dems se huelgan de parir mestizos, ya no
quieren casarse con los indios, y se pierde el reino.*
El amancebamiento relaja las relaciones familiares, in
venta un nuevo caos en la filiacin, impone un desorden
en la sociedad, que alarma a obispos y virreyes. Intil preo
cupacin. El atractivo que tiene el sexo ms libre en la mue
lle sociedad colonial es demasiado poderoso, al punto de
que pervivir hasta nuestros das:9 en el siglo xvi las me
didas que se intentan no tienen ningn efecto real. El vi
rrey Francisco de Toledo apunta que es tanta la libertad

6. Femando de Santilln, Relacin del origen, descendencia, poli-


tica y gobierno de los incas, Asuncin del Paraguay, 1950.
7. Juan de Solrzano Pereira, Poltica indiana, Madrid, 1930.
8. Huamn Poma de Ayala, La nueva crnica y buen gobierno,
Lima, 1956.
9. Hace algunos aos el gobierno peruano se vio obligado a lan
zar una campaa publicitaria en favor de la paternidad responsa
ble ante el escandaloso aumento de hijos de padres desconocidos.

228
con que se viva la lujuria que casi no se tena por ilcito
el amancebamiento.
Bien pronto mestizos y mestizas se unen a estas prcti
cas non sanctas, en un clima social de permisividad y tole
rancia. El presidente de la Audiencia de Lima y pacificador
del Per Pedro de La Gasea, cuando decide enviar a dos
hijas mestizas de Juan y Gonzalo Pizarra en 1549, le expli
ca al rey sus razones: las mestizas, dice, suelen tener el
nimo que de espaolas heredan de sus padres, para hacer
lo que se les antoja, y el poco cuidado de su honra que to
man de sus madres. Peligrosa mezcla para la salud moral
que en la sociedad peruana queran imponer en vano las
autoridades.
Ni clrigos ni monjas escapan de la licenciosidad gene
ralizada. A fines de 1592, el chantre de la catedral de La
Plata, "* eleva al rey de Espaa un memorial que ste le ha
ba solicitado sobre la situacin del clero en su jurisdiccin.
El doctor Felipe Molina enumera una larga serie de irregu
laridades cometidas por los religiosos altoperuanos; pero
cuando llega al monasterio de monjas de esta ciudad de
La Plata, describe una vida de intramuros verdaderamen
te licenciosa. Las monjas se roban las unas a las otras y
se apropian de los objetos de valor de la sacrista. Esto pa
rece escandalizar ms al chantre que el hecho de que la
priora... estaba preada y de que en el proceso de esta
causa y antes de ser concluida abort artificiosamente.
Otras dos monjas... pocos das antes haban parido sin ha
berles aprovechado muchos y varios remedios que aplica
ron para abortar. En el da del bautismo de uno [de los
hijos de las monjas] hubo regocijo en la reja del comulgato
rio con merienda, hallndose presente a ello el padre del
bautizado.
La priora, denuncia el chantre Molina, era muy fea,
por lo que a fin de atraer a sus amantes y regalar [a] los
que amaba, se dedicaba a explotar vilmente el trabajo de
las otras monjas de modo que cociesen y lavasen la ropa
blanca para los hombres con quienes trataba, robndoles
hasta el alimento.
La situacin no es ms edificante entre los frailes espa
oles de las doctrinas, encargados de catequizar a los ind
genas. El amancebamiento de los religiosos con sus catec-
menas es un hecho harto frecuente. Hay curas, dice Molina,10

10. La actual ciudad de Sucre, Bolivia.

229
que estn criando [a sus hijos] pblicamente. Otro, que es
tando con hasto de las mujeres ordinarias entre indios y
buscndolas doncellas y no hallndolas dio en desflorar
nias, viniendo a morir algunas por ser de muy poca edad.
Los frailes actuaban a su capricho merced a la pasividad
con que los indios soportaban los desmanes de los curas:
Estos vicios en que viven en sus doctrinas dice el chan
tre son impunidos, y an ms, permitidos, porque los in
dios jams se osan quejar.
Semejante actividad sexual de los sacerdotes no era, con
todo, gratuita para ellos. Los frailes estn henchidos de
bubas y pblicamente se curan de ellas en esta ciudad fue
ra de sus conventos, donde yo los he visto en funciones. Y
unos cojos, otros sin narices, vienen a esta ciudad a nego
cios que tienen... y solos andan negociando por la ciudad,
plaza y tiendas comprando cosas y a veces muy indecentes
al hbito, apendose para esto en la plaza y descubriendo
greguescos11 de color y con pasamanos a vista de todos....
Es decir, que amn de libertinos, coquetos.
No contentos con las indias, los frailes van donde les
parece como exentos, tambin a casas de mujeres sos
pechosas, de mal vivir. Y finalmente andan como potros de
satados y dados a su libertad. Y muchos de ellos, buenos
religiosos se hacen muy malos doctrinantes y curas, sin que
darles muestra de religin ni aun de cristianos ms que el
hbito. Pobre ejemplo para los indios que tenan que adoc
trinar y civilizar.
Semejante abuso generalizado de las mujeres de la tie
rra contribuy, una vez ms, a la decadencia y postracin
del mundo indgena masculino. Los hombres aborgenes no
slo se vean despojados de hembras para reproducirse y
formar sus familias. Tambin este hecho mismo era prue
ba inequvoca de su impotencia y de su incapacidad para
proteger a sus mujeres, para atraerlas y conseguir mante
nerlas a su lado y as poder proyectarse a otras genera
ciones.
Esto ocurra medio siglo despus de la llegada de los es
paoles al imperio de los incas. Ciento cincuenta aos ms
tarde, los viajeros espaoles Jorge Juan y Antonio de Ulloa112

11. Greguescos: calzones muy anchos que estuvieron de moda en


el siglo xvi.
12. Jorge Juan y Antonio de lllloa, Noticias secretas de Amrica,
Madrid, 1988. Edicin facsimilar de la de don David Barry, Londres,
1826. Los autores, tenientes de navio espaoles, participaron, a me-

230
constatarn que la situacin no slo no haba cambiado, sino
que incluso se haba agravado considerablemente.
Entre los vicios que reinan en el Per apuntan, el
concubinato, como ms escandaloso y ms general, deber
tener la primaca. Todos estn comprendidos en l, euro
peos, criollos, solteros, casados, eclesisticos seculares y re
gulares.
La situacin que denunciaba un siglo y medio antes el
virrey Toledo permaneca igual o peor. Es tan comn el vi
vir las gentes de aquellos pases en continuo amanceba
miento, que en los pueblos pequeos llega a hacerse punto
de honor el estarlo. Y as, cuando algn forastero de los
que llegan a ellos y residen algn tiempo, no entra en la
costumbre del pas, es notado y su continente se atribuye,
no a virtud, sino a efecto de miseria y de economa creyen
do que lo hacen por no gastar. Lo decan por experiencia:
en Quito, ellos mismos fueron preguntados por el vecinda
rio por sus concubinas, y, cuando respondieron que vivan
sin mujeres, los lugareos quedaron estupefactos.
El estado en que viven los religiosos escandaliza a los
marinos espaoles. Sus descripciones superan con creces
a las del chantre de la catedral de La Plata. Los conventos
escriben estn sin clausura y as viven los religiosos en
ellos con sus concubinas dentro de las celdas, como aque
llos que las mantienen en sus casas particulares, imitando
exactamente a los hombres casados.
Es tan poco o tan ninguno el cuidado que ponen estos
sujetos en disimular esta conducta, que parece que hacen
ellos mismos alarde de publicar su incontinencia. As lo dan
a entender siempre que viajan, pues llevando consigo la con
cubina, hijos y criados van publicando el desorden de su
vida.
No slo eso: los bastardos de los religiosos heredan so
cialmente los ttulos honorficos de sus padres, sin ninguna
vergenza. Gracias a esto, en Quilo se ven una infinidad
de provincialas de todas las religiones prioras, guardianas,
lectoras, porque los hijos conservan siempre como titulo
de honor los de la dignidad de su padre y en pblico casi

diados del siglo xvm, de una expedicin francesa dirigida por Charles
La Condainine, cuyo propsito era efectuar mediciones ms exactas
del globo terrestre. Pasaron once aos en America del Sur y, aparte
de sus investigaciones cientficas, rindieron un informe secreto, en
cargado por el marqus de la Ensenada, sobre la situacin de las co
lonias que visitaron y en las que vivieron.

231
no son conocidos por otros. A su vez, las concubinas se
contagian del prestigio social y de la autoridad de sus hom
bres de sotana y a la gente de los pueblos avasllanlos y
trtanlos con menosprecio o [los] reducen a la vida servil
como si fueran sus propios domsticos. De Ulloa y Juan
slo exceptan de su generalizacin a los jesutas. De los
dems, apenas hay uno que escape de este desorden.
Cuentan que en una ocasin fueron a uno de aquellos
conventos a despedirse de algunos religiosos que haban
conocido. Cuando llegaron a la celda del primero se encon
traron con que haba all tres mujeres mozas de buen pa
recer, un religioso y otro que estaba en la cama accidenta
do y fuera de sentido, al cual bamos nosotros a visitar. Las
mujeres lo sahumaban y hacan algunas otras diligencias
para que volviese en si. Por uno de los frailes se enteraron
de que una de esas tres jvenes era manceba del accidenta
do. El da anterior haban tenido una rencilla conyugal, por
lo que la concubina del cura, para fastidiarlo, fue a pararse
delante de la iglesia donde el religioso estaba predicando.
El fraile mont en clera y en pleno ataque de ira se cay
del pulpito y qued inconsciente. Las otras dos mujeres, le
inform un tercer religioso, eran la hembra del superior
de la comunidad y la suya propia.
Lo que se hace ms notable escriben es que los con
ventos estn reducidos a pblicos burdeles, como sucede
en los de las poblaciones cortas y que en las grandes pasen
a ser teatro de abominaciones inauditas y execrables vicios.
Los curas de las parroquias no se comportaban con ma
yor castidad. Los autores de las Noticias secretas de Amri
ca cuentan que el prroco de un pueblo de la provincia de
Quito llevaba una vida tan escandalosa que las quejas lle
garon al obispo. Cuando lo llamaron para reconvenirlo fra
ternalmente, el cura le dijo a su provincial que si necesi
taba del curato para algo, slo era para mantener a sus
concubinas y para enamorar, pues por lo que tocaba a su
persona con un saco y una racin de refectorio tena bas
tante para vivir; y as que si intentaba prohibirle las diver
siones que tena poda guardarse el curato, que no lo nece
sitaba para nada. El resultado aaden los cronistas fue
que el religioso volvi al pueblo y continu en su perverti
da vida lo mismo que antes. Seguramente quien lo repren
da no llevara una vida mucho ms casta que el cura.
Otro sacerdote que conocieron los viajeros, hombre que
pasaba ya de ochenta aos, haca, no obstante, vida ma
232
ridable con una concubina moza y de buen parecer, de suer
te que sta se confunda con las hijas del religioso tenidas
en otras mujeres, porque sta era la cuarta o quinta que
haba conocido de asiento. Y como hubiese tenido hijos en
casi todas, era un enjambre de ellos el que haba, unos pe
queos y otros grandes. Lo que no dejaba de tener venta
jas para el cura pues tena en su prole muchos aclitos para
celebrar misa.
Los curatos eran, sobre todo, un excelente negocio des
de el punto de vista econmico resaltan De Ulloa y Juan
por la explotacin inmisericorde que hacan de la feligre
sa con misas, bulas y otras ceremonias pagadas, y un me
dio de conseguirse abundantes muchachas jvenes de cama
y servicio.
En la jurisdiccin de Cuenca (actual Ecuador), un cura
se prend de la hija de un cacique que era particularmente
hermosa. La haba solicitado de amores muchas veces, pero
siempre se haba encontrado con el rechazo de la adoles
cente. De modo que la pidi a su padre en matrimonio, ase
gurndole que iba a requerir una dispensa especial a su obis
po para poder contraer matrimonio.
El picaro cura envi a un mensajero con otra finalidad
cualquiera a llevarle papeles a su obispo y, mientras tanto,
fragu una patente falsa en que supona que aquel prela
do le daba licencia para que se desposase. Tan pronto como
regres el mensajero le mostr al cacique la supuesta auto
rizacin para casarse. Aquella misma noche qued hecho
el fingido desposorio y el teniente de cura hizo la funcin
de prroco sin concurrencia de ms testigos, ni otra cir
cunstancia, porque dio a entender la malicia de que para
tales casos no se necesitaban, y desde entonces quedaron
viviendo juntos (el cura y la hija del cacique).
Despus de muchos aos, y cuando el sacerdote ya ha
ba tenido varios hijos con su falsa esposa, se descubri el
engao y los superiores del religioso lo castigaron deste
rrndolo a otra jurisdiccin. La desdichada india qued
cargada de hijos y el cacique, lleno de pesar por la burla
que le haban hecho, muri en breve tiempo, viniendo a re
caer la mayor parte del castigo sobre los que no haban te
nido otra culpa que la de haber credo en las palabras de
un sacerdote, dicen.
La celebracin de fiestas orgisticas era un hbito co
mn entre los curas. A Jorge Juan y Antonio de Diloa nada
les parece ms repugnante, al punto de que imaginan que
233
se trata de invenciones del mismo maligno espritu. Pero
no: son invenciones de los ministros del Seor.
Ellos costean, organizan, participan de las juergas. Y
juntando a sus concubinas arman la funcin en una de sus
mismas casas. Luego que empieza el baile empieza el de
sorden en la bebida de aguardiente y mistelas y, a medida
que se calientan las cabezas, va mudndose la diversin en
deshonestidad y en acciones tan descompuestas y torpes que
sera temeridad el quererlas referir o poca cautela el man
char la narracin con tal obscenidad. Y as, dejndolas ocul
tas en la regin del silencio, nos contentaremos con decir
que toda la malicia con que se quiera discurrir sobre este
asunto, por grande que sea, no llegar a penetrar el abismo
en que se hallan encenegados aquellos pervertidos nimos,
ni ser bastante para comprenderlo: tal es el grado de exce
so a que llega all la disolucin y la desenvoltura.
La sociedad civil sigue pautas de libertinaje parecidas,
al punto de que, como se sorprenden los marinos, no hay
prostitutas en el virreinato del Per: es tal la liviandad y
facilidad con que las mujeres se van a la cama con quien
les place, que las rameras se moriran de hambre. Para azo-
ramiento de los cronistas espaoles, la virtud de las muje
res peruanas consiste, simplemente, en no acostarse con
todo el que pase y las requiera, sino con los que ellas eli
gen. Algo demasiado disoluto para la puritana moral de la
poca.

234
EL PARASO DE MAHOMA

En la primavera de 1534 las multitudes se amontonaban de


lante de la Casa de Contratacin de Sevilla puando por
entrar y poder ver lo que all se expona. En la ciudad no
se hablaba de otra cosa que del fabuloso tesoro de los in
cas, pagado por Atahualpa como precio a una libertad que
nunca le llegara. Ante el espectculo del oro y la plata
exhibidos en la Casa de Contratacin, los sueos y delirios
de riquezas y fama que podan conseguirse rpidamente en
las Indias volvieron a reverdecer en la mente de muchos
espaoles y de algunos extranjeros que haban hecho de la
aventura militar su profesin.
En esos mismos dias una poderosa expedicin se apres
taba en el puerto del Guadalquivir para lanzarse a las tie
rras del ro de la Plata, en el meridin americano. Hasta
el nombre resultaba prometedor.
Ms de dos mil espaoles se enrolan en ella junto a un
centenar de alemanes, holandeses y austracos. Otros miles
se quedan en tierra frustrados porque la empresa no admi
ta ms soldados ni tripulantes. Diecisis naves se encarga
rn de llevarlos a las Indias, al mando de Pedro de Mendo
za, biznieto del primer duque del Infantado, guerrero con
experiencia en las campaas de Italia, donde haba pillado
riquezas en el saco de Roma.
Entre los extranjeros viaja un soldado de fortuna, Ulri-
co Schmidl, bvaro, que ha llegado de Amberes para engan
charse a la expedicin y que, treinta aos ms tarde, va a
escribir el testimonio directo de sus aventuras.'I.

I. Con l va un oscuro soldado: Rodrigo de Cepeda, hermano de


santa Teresa de vila y, por tanto, como ella, de origen judio conver
so. Ambos de nios haban intentado fugarse a tierras de moros.

235
Mendoza, capitn general y adelantado del Ro de la Pla
ta, no es el mejor jefe posible. Tiene unos 35 aos de edad,
pero est enfermo de una avanzada sfilis que lo tiene a mal
traer, recuerdo, seguramente, de sus aventuras galantes en
Italia.
Las expectativas sobre la expedicin son enormes: la ma
yora cree que en el Atlntico Sur, por un ro que all de
semboca, se puede llegar a la sierra de la Plata, sede proba
ble de otro reino poderoso comparable al de Mxico o al
del Per. La Corona quiere darse prisa en tomar posesin
de esas fabulosas tierras, antes de que lo hagan los portu
gueses, desde Brasil.
Otros exploradores ya han andado por la regin y su ad
versa fortuna, en vez de darle a aquella zona la mala fama
que se mereca, no ha hecho ms que inflar su mitologa.
Juan Diaz de Sols, el primero en 1516 descubri el enorme
ro y lo bautiz mar Dulce, antes de que los indios charras,
que habitaban el territorio del actual Uruguay, lo captura
ran y se lo comieran. Luego, Hernando de Magallanes, en
su periplo alrededor del globo, pas junto al rebautizado
ro de Sols. Una expedicin que deba ir a las Molucas en
1526, la dirigida por Sebastin Caboto o Gaboto, se intern
por el ro de Sols, despus de que los portugueses de Per-
nambuco le aseguraran que por all se llegaba a la sierra
de la Plata y a las posesiones del Rey Blanco. En el ro Pa
ran, uno de los tributarios del mar Dulce, se encontr Ca
boto en 1528 con Diego Garca de Moguer, otro espaol que
vena con su flota a explorar. Juntos navegaron a la bs
queda del Rey Blanco hasta llegar al norte de la actual Re
pblica del Paraguay por el ro homnimo.
Slo hallaron hambre, indios belicosos y un clima trri
do y hmedo, alimaas, insectos torturantes. No obstante
lo cual, regresaron convencidos de que, en alguna parte, es
taba la sierra de la Plata, el Rey Blanco y un mito aadido:
la Ciudad de los Csares.2 Si en lugar de estas fantasas

2. Lln grumete de la expedicin de Caboto, Gernimo Romero, se


qued a vivir entre los timbes. Siete aos ms tarde, la expedicin
de Mendoza lo recogi. Este y dos hombres ms que quedaron en las
cercanas, segn Fernndez de Oviedo. Juan de Fustes y Etor de Acu
a. fueron quienes seguramente iniciaron en la regin el proceso de
profuso mestizaje. La Ciudad de los Csares era un mito inventado
a partir de las noticias de Francisco Csar, enviado por Caboto tierra
adentro a explorar y que lleg hasta la actual provincia argentina de
Crdoba.

236
hubiesen conocido la pattica verdad, ni aun vaciando las
crceles andaluzas hubieran conseguido voluntarios para
la aventura en el ro de la Plata.
En agosto de 1535 la flota de Pedro de Mendoza pone
rumbo a las islas Canarias. Cuando atracan en Las Palmas,
un primo del capitn general, Jorge de Mendoza, rapta a
una hija de un rico comerciante canario con la que andaba
en amores y la mete a escondidas en su nave. A la maana
siguiente parten y Jorge cree haber conseguido su objetivo.
Pero una fuerte tempestad obliga al barco a regresar a puer
to. All los estn esperando los canarios, que, enterados del
rapto, los reciben a caonazos. Despus de horas de nego
ciaciones, Jorge de Mendoza consigue eludir su entrega a
las autoridades, asegurando que ya haba yacido con la ca
naria y que quera casarse con ella. As se hizo. Pero la pa
reja tuvo que quedarse en Las Palmas por orden del ade
lantado, que no quera a bordo a semejante donjun ni a
su flamante esposa, pese a que en la expedicin iban ya al
gunas mujeres.
Cinco meses ms tarde, a comienzos de 1536, la flota avis
ta la ribera izquierda del ro de la Plata, donde Sols haba
sido merendado por los charras. Mendoza ordena seguir
viaje hasta la orilla opuesta y all funda una poblacin a
la que bautiza con el nombre de Puerto de Nuestra Seora
Santa Mara del Buen Aire, una advocacin italiana, patra
a de los navegantes. Los indios querandes, cazadores y
pescadores nmadas que vivan por las inmediaciones, los
reciben pacficamente.
Con todo, la colonia se enfrenta a duras dificultades. La
tierra no ofrece piedras ni maderas para construir vivien
das y hay que optar por el adobe y la paja. La caza es esca
sa y, paradjicamente, la que luego ser ubrrima pampa,
no les da alimentos fciles de conseguir. Mendoza manda
una nave a Brasil a buscar provisiones y otra en direccin
al norte, por el ro Paran. Esta ltima expedicin funda,
cerca de la actual ciudad de Santa Fe, la poblacin de Cor
pus Christi.
Mientras tanto, los indios querandes, que haban pro
visto a los extranjeros con pescado y carne, desaparecen
sbitamente. Indignado, el adelantado manda a tres espa
oles para que vayan a exigirles la entrega de alimentos.
Pero los aborgenes, lejos de amedrentarse, los muelen a
palos. Don Pedro de Mendoza decide, entonces, darles una
leccin definitiva y enva a sus hermanos Jorge y Diego con
237
trescientos arcabuceros y treinta jinetes para que mata
ran, destruyeran y cautivaran a los nombrados querandes,
ocupando el lugar donde stos estaban. Cuando all llega
mos, los indios eran unos 4 000, pues habian convocado a
sus amigos, relata Schmidl.5
Una confederacin de tribus vecinas se opone a los es
paoles con bravura. Frente a los caballos, los indios te
nan un arma simple y eficaz que empleaban para cazar gua
nacos,4 avestruces o venados: las boleadoras.5 Con ellas y
con sus arcos y flechas mataron a los dos parientes del ade
lantado y a 26 capitanes y soldados, segn Schmidl. Los es
paoles no consiguieron ni un solo prisionero, pues los in
dios habian escondido a sus mujeres y nios.
A los pocos das los aborgenes comenzaron el asedio de
Buenos Aires. El hambre volvi a hacer estragos entre los
espaoles, que acabaron comindose hasta los zapatos y
cueros** y a sus mismos compaeros que iban muriendo.
Hombres y mujeres en el precario fuerte del Buen Aire hi
cieron prodigios de valor y resistencia. Pero tambin los
indios fueron vctimas del hambre y, finalmente, abando
naron el cerco.
Enfermo y abatido, Pedro de Mendoza resuelve trasla
darse a Corpus Christi. Otra vez la falta de alimentos vuel
ve a hacer estragos entre los espaoles, mientras la enfer
medad corroe a su adelantado. Desde la fundacin, Mendoza
decide enviar a su capitn Juan de Ayolas hacia el norte.
El regresa a Buenos Aires resignado a su destino, deseoso
de ir a morir a Espaa. Pero el noble, cubierto de chancros

3. Ulrico Schmidl, Relacin del viaje al rio de la Plata, en Alema


nes en Amrica, Madrid, 1985.
4. Guanacos: camlidos (Lama guanicoide) pertenecientes a la mis
ma familia que las llamas, que habitaban las llanuras pampeanas y
cordilleranas, presa favorita de los indgenas cazadores de la regin.
5. Ingenio que consiste en dos o tres ramales de cuerda unidos
por un extremo que en el otro tienen una pesada bola de piedra. El
cazador hace girar por encima de su cabeza las cuerdas y las lanza
con precisin hacia el objetivo, por lo general las patas de guanacos,
avestruces o, tras la llegada de los espaoles, caballos. Las cuerdas
con las bolas se desplazan por el aire girando hasta que, al tropezar
con el objetivo, se enrollan en tomo a ste, trabando al animal e impi
dindole continuar la carrera. La nica defensa contra esta arma es
entrenar al caballo para que aprenda a galopar boleado, como hacan
los gauchos pampeanos. Una variante es la bola perdida, que tiene
un solo ramal y una bola que se usa de modo parecido o bien como
objeto contundente para golpear la cabeza del adversario.
6. Ulrico Schmidl, op. cit.

238
y aquejado de horribles dolores, nunca volver a ver su pa
tria: muere en alta mar y su cuerpo asaeteado por la enfer
medad es arrojado a las aguas. Sus dos ltimos meses de
vida los pas a bordo de su carabela, zangoloteado por el
mar y soando con llegar a un puerto imposible. Haba per
dido toda su fortuna en la malhadada empresa.
Juan de Ayolas queda al frente de la hueste. Hace re
cuento de los hombres de que dispone y comprueba que son
slo 560 soldados de los ms de 2 000 que haban embarca
do; los otros haban perecido a lo largo de los primeros cin
co meses.
Remonta el ro Paran en busca de bastimentos. El an
sia de honra y riquezas, para estos hombres, ha quedado
por el momento en un segundo plano. Los acucia el ham
bre, sobre todo, y las flechas de los indios. No encuentran
ni siquiera mujeres atractivas como consolacin. Schmidl
apunta escrupulosamente su valoracin ertica de las hem
bras indias con las que se encuentran en el viaje: Las mu
jeres son horribles y, tanto jvenes como viejas, tienen la
parte baja de la cara llena de rasguos7 azules, dice de
las timbes. De las corondaes repite algo similar: Las mu
jeres [son] feas, frase que vuelve a reiterar con respecto
a las mocoretaes. Los chans son bajos y gruesos y no tie
nen ms comida que carne, pescado y miel. Las hembras
llevan sus vergenzas al aire: todos, hombres y mujeres, an
dan completamente desnudos. Las observaciones del b-
varo giran obsesivamente en tomo a la comida y al sexo.
Por fin, llega a tierra de los agaces, ya sobre las riberas
de ro Paraguay, en la actual provincia argentina de For-
mosa, y descubre con satisfaccin que los hombres y las
mujeres son herniosos y altos; las mujeres son lindas y se
pintan la cara. Pero se lamenta de que, durante el comba
te con ellos, los indios haban hecho huir a sus mujeres
e hijos... de tal manera que no pudimos quitrselos.
Siempre en direccin al norte, los conquistadores se en
cuentran, en lo que hoy es territorio paraguayo, con otra
etnia indgena que, inicialmente, los llena de alegra: los
carios o guaranes, indios agricultores, adems de pescado
res y cazadores, en cuyas tierras abundan los alimentos.
Cierto es que tambin descubren que tienen hbitos antro-
pofgicos, ya que se comen a los prisioneros despus de ce-

7. Gn realidad, cicatrices a modo de tatuajes, con introduccin


de colorante.

239
barios. Pero, llevados por la necesidad, los espaoles ha
rn, una vez ms, la vista gorda ante el canibalismo, como
lo haban hecho antes los hombres de Corts frente a simi
lares hbitos de los tlaxcaltecas.
Fieros guerreros, los guaranes se atrincheran detrs de
Lambar,* una poblacin fortificada con empalizadas do
bles y fosas-trampas disimuladas para que en ella cayeran
los enemigos.
Los cristianos hambrientos los exhortan a hacer la paz,
pero no quisieron hacer caso. En la refriega, los carios
descubren el misterioso efecto, para ellos, de las armas de
fuego y huyen despavoridos hacia su pueblo. Durante dos
das se defienden valientemente, pero viendo que, tarde o
temprano, los extranjeros iban a penetrar en su fortifica
cin para apoderarse de sus mujeres e hijos, deciden pedir
la paz.
En los siguientes cuatro aos los guaranes sern los
principales aliados de los espaoles. Para sellar la alianza,
Juan de Ayolas recibe como presente seis muchachitas, la
mayor como de 18 aos y a cada hombre de guerra dos
mujeres para que cuidaran de nosotros, cocinaran, lavaran
y atendieran a todo cuanto ms nos hiciera falta.89
En ningn otro sitio de Amrica los indios empleaban
a las mujeres como objetos de intercambio en el mundo mas
culino con tanto entusiasmo como entre los guaranes.
Schmidl no puede dejar de sorprenderse de que el padre
vende a su hija; lo mismo el marido a su mujer cuando no
le gusta, y el hermano a la hermana; una mujer cuesta una
camisa, un cuchillo, una hachuela, u otro rescate cual
quiera.
Los carios eran una sociedad estratificada en la que los
plebeyos, el comn, o mboys en lengua guaran, actuaban
como siervos de los seores: trabajaban sus tierras, les cons
truan las casas, combatan a sus rdenes en las guerras.
Estaban dicen Pedro Lozano10 en tan estrecha suje
cin que ni aun de sus hijas eran dueos, porque si los caci
ques las apetecan por mujeres se las quitaban y las agre
gaban a sus familias. Porque en la poligamia procedan con
libertad gentlica, especialmente dichos caciques, que tenan

8. Lambar fue rebautizada, un ao despus. Nuestra Seora de


la Asuncin, cuando se produjo su fundacin formal.
9. Ulrico Schmidl, op. cit.
10. P. Pedro Lozano, S. J., Historia de la conquista del Paraguay.
Rio de la Plata y Tucumn, Buenos Aires, 1873-1875.

240
tantas concubinas como poda mantener su potencia, lle
gando en algunos el nmero a veinte y treinta, sin escrpu
los en recibir por mujeres a las que lo fueron del hermano
difunto, o los suegros a sus nueras.
El mundo guaran pareca la pesadilla de una feminista
actual. El agasajo principal con que festejaban los caci
ques la venida de personas de respeto a su pueblo era en
viarles una o dos de sus concubinas. Pero sin esta licencia
les era a ellas ilcito admitir otro amante, so pena de pagar
la traicin con la vida, despeadas de algunos lugares altos
del ro Paran o a cimas profundas. En la gente plebeya
era menor la licencia, no por ms arreglados en materias
lbricas, sino por menos poderosos para mantener tantas
obligaciones. Las nicas limitaciones a la lascivia que se
ponan era el incesto, porque a las madres y hermanas,
guardaron siempre particular respeto, reputndose lo con
trario por un exceso abominable.
Por lo dems, las mujeres guaranes de costumbre no
son escasas de sus personas, dice el escribano Pero Her
nndez." Y tienen por gran afrenta negarlo a nadie que
se lo pida, y dicen que para qu se lo dieron [a los genita
les] sino para aquello?.
Los triunfantes espaoles ocuparon en seguida el lugar
de los caciques y recibieron todos los privilegios inheren
tes a su condicin: siervos, soldados, hembras en abundan
cia. Gracias a esto ltimo, los castellanos emparentaron
pronto con los indgenas, con gran alegra de ellos. Unos
y otros comenzaron a tratarse entre s de tobays, es decir,
de cuados.
Ms de un espritu puritano no puede menos que escan
dalizarse por la publicidad sin recatos que se daba a los
amancebamientos. A los hermanos de las indias de servicio
que los castellanos tienen no los llaman hermanos de mis
criadas o mozas, sino hermano de mis mujeres y mis cua
dos, suegros y suegras, con tanta desvergenza como si en
muy legtimo matrimonio fuesen ayuntados a las hijas de
los tales indios e indias que as de suegro intitulan.11
De este modo se crear lo que en la poca se llam El
Paraso de Mahoma, en referencia a la nica experiencia12

11. Pbro. Francisco Gonzlez Panlagua, Cana a) cardenal Juan


de Tavira.... en Documentos histricos y geogrficos relativos a la con
quista y colonizacin rioplatense, Buenos Aires, 1941.
12. Pero Hernndez, Comentarios de Alvar Nez Cabeza de Vaca,
Madrid. 1970.

241
de poliginia bien conocida por los europeos: la del mundo
islmico y sus creencias escatolgicas en parasos con abun
dancia de bellas hures para los buenos creyentes, que se
converta en realidad para un puado de cristianos espao
les, en el clido y hmedo Paraguay.
Y mucho ms abundante, segn juzga un presbtero: Es
el otro segundo caso muy en favor de Mahoma y su Corn,
y aun me parece que usan [los asunceos] de ms liberta
des, pues el otro no se extiende a ms de siete mujeres y
ac tienen algunos hasta setenta. Digo a Vuestra Seora
Ilustrsima que pasa as que el cristiano que est contento
con cuatro indias es porque no puede tener ocho, y el que
con ocho porque no puede tener diecisis... si no es alguno
muy pobre no hay quien baje de cinco y de seis.1'*
Y su afirmacin la refrenda otro clrigo, Martn Gonz
lez: Querer contar y enumerar las indias que al presente
cada uno tiene es imposible, pero parceme que hay cris
tianos que tienen a ochenta y a cien indias, entre las cuales
no puede ser sin que haya madres e hijas, hermanas y
primas.15
13. En un relato, algo legendario, de la fundacin de Asuncin
hecho varios decenios ms tarde por un sacerdote jesuta se dice: Na
vegando los espaoles por el rio Paraguay arriba, que es muy cauda
loso, los indios que estaban poblando en este puerto les preguntaron
quines eran, de dnde venian y a dnde y qu buscaban; dijronselo;
respondieron los indios que no pasasen adelante porque les pareca
buena gente, y asi les daran sus hijas y seran parientes. Pareci bien
este recaudo a los espaoles. Quedronse aqui; recibieron las hijas
de los indios y cada espaol tena buena cantidad (Cit. por Efraim
Cardozo, / Paraguay colonial. Las races de la nacionalidad, Buenos
Aires, 1959).
14. Pbro. Francisco Gonzlez Paniagua, op. cit.
15. Martin Gonzlez, Carta al emperador don Carlos dando noti
cias..., en la edicin de Ulrico Schmidl Viaje al Ro de la Plata, Bue
nos Aires, 1903.

242
EL PUERTO DE LA JODIENDA

Ayolas promete a sus flamantes aliados indgenas fundar


un fuerte cristiano tan pronto pueda. Pero tiene prisa por
alcanzar el norte para lanzarse desde all a la conquista de
los reinos imaginarios de la sierra de la Plata.
La flota fluvial pone rumbo al septentrin y, en febrero
de 1537, llega a un puerto sobre el ro Paraguay que bauti
zan con el nombre de Candelaria. Ayolas deja all a uno de
los capitanes de sus barcos, el guipuzcoano Domingo Mar
tnez de Irala, al mando de un destacamento y l se adentra
a pie en direccin al poniente, donde se supona que esta
ban las tierras del Rey Blanco.
Martnez de Irala recibe instrucciones de esperarlo du
rante cuatro meses. Pero Ayolas se demora ms de la cuen
ta. Durante este tiempo, Juan de Salazar, uno de los capita
nes del adelantado que haba sido enviado tras los pasos
de Ayolas, se encuentra con Irala en Candelaria. Juntos in
tentan localizarlo, pero sus esfuerzos son intiles. Sala-
zar baja, entonces, hasta Lambar para fundar Asuncin
el 15 de agosto de 1537, mientras el vasco mantiene la es
pera.
A los seis meses, segn testimonio de Schmidl que inte
graba el retn de Irala, evacan Candelaria y regresan a
Asuncin. Ayolas, que haba alcanzado los contrafuertes an
dinos hasta la tierra de los indios charcas, regresa varios
meses ms tarde cargado de tesoros y no encuentra a nadie
de los suyos en Candelaria. Los indios payagus aprovechan
la circunstancia y los atacan. Ayolas y sus hombres son
muertos en abril de 1538 y sus riquezas caen en poder de
los nativos.
La paz con los guaranes no durara tampoco demasia-
243
do tiempo. Los indios prepararon una sublevacin general
para la Semana Santa de 1539, que, como siempre ocurra,
fue denunciada a Juan de Salazar por una de sus mancebas
indias. La represin fue brutal. Pero no suficiente para aca
bar con la sucesin peridica de alzamientos indgenas con
tra los excesos permanentes de los espaoles, aunque con
seguira que los indios sobrevivientes se sometiesen por
completo a sus nuevos amos. Los caciques les entregaron
a sus hijas y a sus hermanas en seal de sumisin y con
el propsito de establecer parentescos.
Una real cdula trada al Paraguay por el veedor Alonso
de Cabrera, enviado de la Corona, autoriza a los poblado
res a elegir gobernador. La eleccin recae en Domingo Mar
tnez de Irala, lugarteniente del fallecido Ayolas, pues l
haba mandado durante largo tiempo, tratando bien a los
soldados, y era bien visto por todos.1
El nuevo jefe sale en expedicin a tierras de los paya-
gus en otra bsqueda de su capitn perdido, del cual no
se tenian ni noticias. Encuentran unos indios que parecen
saber algo. Se les dio tal tormento1 que los payagus de
bieron confesar y declararon que era cierto y verdad que
ellos haban matado a los cristianos. Tomamos entonces a
los payagus, los condenamos y se los at contra un rbol
y se hizo una gran hoguera a alguna distancia. As, lenta
mente, se fueron quemando, relata Schmidl.
Mientras tanto, a Espaa haban llegado las noticias de
la situacin crtica en que vivan los restos de la expedicin
de Mendoza. La Corona resolvi, entonces, nombrar a un
prestigioso conquistador, Alvar Nez Cabeza de Vaca, como
gobernador y segundo adelantado del Rio de la Plata para
enviarlo al frente de una fuerza de 400 hombres a socorrer
a los de Paraguay. Cabeza de Vaca era un hidalgo de Jerez
de la Frontera, nieto del conquistador de Gran Canaria, Pe
dro Vera, que se haba hecho famoso como nufrago de la
expedicin a la Florida de Pnfilo de Narvez, tras lo cual
haba sobrevivido casi milagrosamente conviviendo con los
indios a lo largo de seis aos en el sur del actual territorio
de Estados Unidos.12

1. Ulrico Schmidl, op. cit.


2. La tortura formaba parte legtimamente de los procesos judi
ciales en la Europa del siglo xvi. Las confesiones obtenidas de este
modo slo podan probar que el reo estaba dispuesto a cualquier cosa
incluso a declararse culpable de haber asesinado a Cristo con tal
de que no siguieran atormentndolo.

244
Su armada llega al golfo de Santa Catalina en la costa
brasilea a la altura de Asuncin, aproximadamente, y des
de all decide atravesar por tierra, en una memorable tra
vesa, el sur del Mato Grosso, de este a oeste, hasta la pre
caria capital. Este infatigable caminante, en cinco meses,
recorri los ms de 2 000 kilmetros y lleg a Asuncin, en
marzo de 1542, con un centenar de hombres menos. En San
ta Catalina se le haban unido dos pintorescos frailes fran
ciscanos que le iban a dar muchas sorpresas: Bernaldo de
Armenla, cordobs, y Alonso Lebrn, canario,* quienes em
pezaron por desobedecer las rdenes del adelantado y se
guir viaje hasta Asuncin con l.
Irala cede sin inconvenientes su poder al recin llegado,
quien no tarda en darse cuenta de la escandalosa situacin
moral en que viva el medio millar de cristianos en Asun
cin. Intenta poner orden en ese gran lupanar y comienza
por disponer que ninguna persona pueda tener ni tenga
en su casa ni fuera de ella dos hermanas, ni madre e hija,
ni primas hermanas por el peligro de las conciencias. Con
estas y otras medidas, como prohibir la salida nocturna de
los pobladores o el ausentarse de la ciudad sin su autoriza
cin, Alvar Nez Cabeza de Vaca va ganndose el odio de
los espaoles y tambin el de los indios, a quienes prohbe
comer carne humana, aunque stos hicieron poco caso de
la interdiccin.
De todos modos, ser con la ayuda de los guerreros gua
ranes con quienes tendr que lanzarse a someter a las tri
bus que vivan al norte de Asuncin, camino inevitable ha
cia la fantstica sierra de la Plata. Ulrico Schmidl marcha
con l y otros 500 espaoles. A medida que van encontrn
dose con los pueblos aborgenes, el bvaro sigue dejando
constancia de los atributos de las hembras, codiciadas pre
sas. Las mujeres son muy hermosas y no se tapan parte
alguna de su cuerpo, pues andan desnudas tal como su ma
dre las ech al mundo, registra sobre las surucusis. Las
xarayes no slo lo maravillan por su aspecto sino por su
lascivia, que l parece haber probado.
Las mujeres estn pintadas en forma muy hermosa des-3

3. Los conflictos con los frailes, unos picaros de siete suelas, co


menzaron durante la travesa, cuando los hombres de Nez Cabeza
de Vaca se dieron cuenta de que los religiosos se adelantaban por el
camino al resto de la expedicin a recoger y tomar los bastimentos
y cuando llegaba el gobernador con la gente no tenian los indios que
dar. Pero Hernndez, Comentarios de Alvar Nez Cabeza de Vaca.

245
de los senos hasta las vergenzas, tambin de color azul.
Esta pintura es muy hermosa y un pintor de Europa ten
dra que esforzarse para hacer este trabajo. Las mujeres
son bellas a su manera y van completamente desnudas. Pe
can llegado el caso: pero no quiero hablar demasiado de
eso en esta ocasin. Aos ms tarde, en su tierra natal,
har de memoria un grabado sobre las xarayes y sus pintu
ras corporales. Y tambin se acordar de anotar que son
grandes amantes, afectuosas y de cuerpo ardiente, segn
mi parecer.
Pero no encuentran la plata que iban a buscar, ni reino
alguno. Fundan el Puerto de los Reyes como base, al norte
de Candelaria. Sufren las inclemencias del infierno verde
de la selva, la falta de alimentos, alimaas e insectos. Com
baten, matan indios hostiles y se apoderan de muchas mu
jeres. All conquist para m registra Schmidl en tierras
de los mbays 19 personas como botn, hombres y muje
res jvenes; nunca he querido gente vieja sino, por el con
trario, jvenes. En lucha con los corotoquis ganamos como
1 000 esclavos, aparte de los hombres, mujeres y nios que
matamos. De regreso a Asuncin, ganamos como 12 000
esclavos entre hombres, mujeres y nios; por mi parte con
segu unos 50 entre hombres, mujeres y nios, sigue con
tabilizando el bvaro.
Uno de los capitanes de Cabeza de Vaca, Hernando de
Ribera, cree haber encontrado a las amazonas, un pueblo
de hembras guerreras exclusivamente, que slo una vez al
ao se ayuntaban con hombres de tribus vecinas, guarda
ban con ellas a las nias y mandaban a sus padres a los
varones. Pero no las ve: slo sabe de ellas por relatos de
otros indios, como tantos conquistadores.
Por fin, en abril de 1544, Alvar Nez Cabeza de Vaca
regresa a Asuncin. Los pobladores le tenan preparada una
asonada que el Adelantado haba favorecido con su estric
tez y falta de entendimiento de la situacin en que vivan
estos espaoles que iban vestidos con cueros de animales o
lienzos de algodn tejidos por las indias,45que soportaban
una pobreza franciscana, pues por no tener no tenan ni mo
neda de oro ni plata,s y cuya nica riqueza o compensa
cin consista en indias que les daban solaz y placer y tra

4. Francisco Morales Padrn, op. cit.


5. Por moneda empleaban trozos de hierro conocidos como cu
as que usaban a modo de hachas.

246
bajaban para ellos las sementeras a fin de que pudieran
comer.
Dos semanas despus del arribo del Adelantado, la po
blacin de Asuncin se levanta en armas al grito de Li
bertad! y encarcela a Nez Cabeza de Vaca. Horas ms
tarde, Martnez de Irala es elegido nuevamente gobernador
y capitn general del Paraguay.
Casi un ao estuvo Alvar Nez preso en Asuncin has
ta que en marzo de 1545 fue embarcado con rumbo a Espa
a, donde le esperaba un ingrato proceso que dur ocho
largos aos.
Con Irala todo volvi a ser mucho ms fcil. l mismo
era un infatigable amante que no ocultaba su fiebre lasciva
por las indias y un cruel explotador de la labor aborigen.
Pero Hernndez, escribano de Alvar Nez, cuenta cmo
los pobladores de Asuncin haban contemplado el espec
tculo que daban 80 indios agaces frente a la casa de Irala,
haciendo gran regocijo con tambores para celebrar la
fiesta del virgo que haba sacado Domingo Irala a la hija
[del cacique] Abacote, que ste le haba regalado como
manceba.
Con justicia o sin ella, sobre el libertino Martnez de Irala
cayeron acusaciones de que por su aficin a las indias ha
ba incumplido sus deberes de militar y de gobernante. Her
nndez asegura que los indios se alzaron contra Ayolas y
lo mataron debido a que ste haba dejado al cuidado de
Irala una joven india que le haba entregado el cacique de
los payagus. Irala entendi la misin en un sentido poco
paternal y la meti en su lecho. Se estaba todo el da con
ella en la cmara del bergantn dice Pero Hernndez,
de que se alborotaron los payagus y se la quitaron. Una
hiptesis poco verosmil, pero que no deja de ser pintoresca.
Cuando tena que proteger el puerto Candelaria aa
de Hernndez, Martnez de Irala no dudaba en escaparse
en un bergantn 400 kilmetros al sur, al puerto de Tapua,
en tierras de guaranes, donde tena como amante a la hija
de un cacique con la que se refocilaba 15 o 20 das, y los
que con l andaban le llamaban el puerto de la jodienda.
Schmidl tiene de l una opinin ms bien pobre en su
calidad de amante. Cuando, en una oportunidad, la hueste
de Irala lleg a tierras de los mbayas cuyas mujeres son
muy hermosas y dan placer a su marido y a los amigos
de ste que lo pidan, los caciques le regalaron tres be
llas muchachas. Hacia la medianoche narra Schmidl,
247
cuando todos estaban descansando, nuestro capitn perdi
a sus tres muchachas. Tal vez fuese que no pudo satisfacer
a las tres juntas, porque era ya un hombre de 60 aos y
estaba viejo. Si, en cambio, hubiera dejado a las mocitas
entre los soldados, es seguro que no se hubieran escapado.
En su testamento, el guipuzcoano reconoci una decena
de hijos naturales tenidos con Mara, mi criada, Juana,
mi criada, gueda, mi criada, Leonor, mi criada, Es
colstica, mi criada y Mara, criada de Diego de Villapan-
do. A travs de esta descendencia, la familia espaola de
los Primo de Rivera recibi su cuota de sangre guaran.6
Con justa razn escriba Alonso Riquel de Guzmn,78
yerno de Irala: Estos son guaranes y sirvennos como es
clavos y nos dan sus hijas para que nos sirvan en casa y
en el campo. De las cuales y de nosotros hay ms de 400
mestizos entre varones y hembras, porque vea vuestra
merced si somos buenos pobladores, que no conquista
dores...
Los frailes Armenia y Lebrn, por su parte, no se ha
ban quedado atrs. Mantenan en clausura a un numeroso
grupo de supuestas catecmenas que, en realidad, no eran
ms que las hembras de sus serrallos particulares. Aprove
charon la prisin del Adelantado para huir al Brasil con
su hato de hures indias, lo que, pese a todo, no dej de
constituir un escndalo para los asunceos y los indios
amigos.
Hacia 1570 33 aos despus de la fundacin de la ca
pital, la infatigable actividad sexual de los espaoles con
las indias haba hecho que ya hubiera en la capital del
Paraguay 4 000 mil mestizos.* Esto lo haban conseguido
un puado de sementales hispnicos que nunca pasaron
de 1 000 individuos y que, a menudo, tampoco llegaban
a 500.
Cuando tres aos ms tarde Juan de Garay, desde Asun
cin, se dispone a fundar la ciudad de Santa Fe de la Vera
Cruz, a 500 kilmetros al norte de Buenos Aires, sobre el
ro Paran, la amplia mayora de los primeros pobladores

6. Angel Rosenblatt, op. cil.


7. Carta de Alonso Riquel de Guzmn en Informacin hecha en
Xerez a pedimento de Cabeza de Vaca para verificar ciertas cartas, en
Alvar Nez Cabeza de Vaca. Relacin e los naufragios y comentarios...,
Madrid, 1906.
8. Angel Roscnblai. op. cit. Hay que tener en cuenta que la morta
lidad infantil en la poca tiene que haber sido muy alta.

248
son montaeses o criollos, como se llamaban a s mis
mos los hijos de espaol e india* a fin de evitar la omino
sa calificacin de mestizos.
Estos mancebos de la tierra son gente poco fiable para
la Corona. Y as lo demuestran muy pronto.
A poco de fundada Santa Fe, los criollos se alzan contra
las autoridades y las deponen, en lo que se llam La revolu
cin de los siete jefes. Expresan as su resentimiento por
lo que ser una constante hasta la independencia de las an
tiguas colonias: la poltica oficial de privilegiar siempre para
los cargos pblicos a los espaoles peninsulares. En el caso
de Santa Fe, la situacin era an ms sangrante para los
nativos: un flamenco, Simn Jacques, haba sido nombrado
por Garay teniente de gobernador.
ste, el alcalde Pedro de Olivera, el escribano Alonso Fer
nndez Montiel y el capitn Francisco de Vera y Aragn fue
ron encarcelados por los insurgentes. Acto seguido nombra
ron nuevas autoridades nativas e hicieron saber que
aspiraban a extender su rebelin a Buenos Aires, entonces
recin refundada, y a Asuncin. Entre sus primeras medi
das, dictaron un bando por el que se desterraba a todos los
espaoles peninsulares.9101
El movimiento no fue ms que la aspiracin de los man
cebos que haban conquistado el pas a gobernar la ciudad
y no ser relegados por gentes venidas de otras partes.11
La rebelin qued como testimonio del abismo que no
hara ms que profundizarse con el tiempoentre los hijos de
la tierra y los europeos. De todos modos, esta revuelta fue so
focada rpidamente y sus jefes Lzaro de Benialvo, Diego de
Leiva,12 Francisco de Villalta, Diego Ruiz, Rodrigo de Mos
quera, Pedro Gallego y Ruy Romeromurieron ejecutados.
9. Los expedicionarios asunceos que iban con Garay en 1573 a
fundar Santa Fe eran setenta mancebos de la tierra, es decir, mesti
zos, y unos pocos europeos. Los primeros pobladores de Buenos Aires
refundada (1580) fueron sesenta y seis personas, de las cuales slo
diez haban nacido en Espaa.
10. Esta resolucin da una idea de la animosidad que ya exista
entre americanos mestizos y peninsulares.
11. Manuel M. Cervera, Historia de la ciudad y provincia de San
ta Fe, Santa Fe. 1907.
12. Leiva, mestizo asunceo, era descendiente de general Antonio
de Leiva. navarro, oficial del Gran Capitn, que derrot en Pava (1525)
a las tropas de Francisco 1 de Francia y fue luego gobernador del Mi-
lanesado y defensor de Vicna contra los turcos. El mismo era un joven
fuerte y valeroso: habia adquirido notoriedad despus de haber mata
do en lucha cuerpo a cuerpo a un famoso cacique, Tacob el Intrpido.

249
E plogo

LA AMRICA MESTIZA

Las primeras generaciones de mestizos fueron, por lo gene


ral, fcilmente asimiladas. Algunos se incorporaron al mun
do indgena de sus madres, pero otros, la mayora, se inser
taron en la cultura de sus padres, y fueron aceptados como
criollos,1 es decir, como espaoles americanos.
Pero pronto la denominacin y la condicin de mestizo
comenz a asociarse con tres disvalores importantes. El pri
mero, con el nacimiento ilegtimo, con la calidad de bastar
do, equivalente al popular insulto en castellano de hijo de
puta; el segundo, con la impureza de sangre, ya que el
individuo mezclado llevaba los genes de la raza vencida, pri
mitiva, en muchos casos enemiga y, de todos modos, no po
da contar con el valor de la pureza genealgica castella
na, de extraordinario valor en aquellos tiempos.
Estos dos aspectos ya seran suficientes, pero se aada
un tercero: por ms integrados a la cultura de sus padres
que estuviesen estos espaoles americanos no haban pi
sado nunca la Pennsula, conocan slo de odas la vida euro
pea originaria y no poda presumrseles un amor patrio vis
ceral hacia Espaa como a los nativos peninsulares. Sus
sentimientos de afecto se dirigan, obviamente, a la tierra
en la que haban nacido y vivido por encima de cualquier
otra lealtad. El virrey del Per, conde de Nieva, ya en el

1. En sentido estricto, criollo es hijo de espaol y de espaola


nacido en Amrica.

251
siglo xvi advirti, en carta al monarca espaol,1 que los
mestizos, lo mismo que los criollos, no tenan amor a los re
yes ni reinos de Espaa ni a las cosas de ellos por no ha
berlos conocido y nacido ac, antes aborrecimiento como
regularmente se ve y entiende ser los de un reino goberna
do por otro, aunque sean descendientes de espaoles. Por
que el amor que por nacimiento y naturaleza de nacer el
hombre de la tierra adquiere es muy grande, tanto y ms
que a los padres y a la tierra de donde descienden. Esto
por experiencia se muestra y se ha visto en Italia en el rei
no de Npoles, que hijos de espaoles acuden antes al lla
mado de la patria que al llamado de espaoles de donde
traen origen.
La Corona no previo ni pudo haber previsto el fenme
no del mestizaje, lo que explica sus titubeos, oscilaciones,
incoherencias cuando trataba de establecer normas al res
pecto. Mientras el mestizaje fue un fenmeno de escasas
proporciones, no se plantearon mayores problemas. Es un
hecho sociolgico simple recuerda Magnus Momer* el
de que las personas de origen mixto tienden a ser absorbi
das por el grupo paterno o el grupo materno cuando son
pocas. Pero cuando son numerosas, lo probable es que cons
tituyan un grupo por si mismas. La extraordinaria activi
dad sexual de espaoles e indias multiplic rpidamente la
generacin de mestizos que, en muchos casos,* pasaron a
sustituir a la poblacin aborigen diezmada. Y ya en las se
gundas generaciones constituyeron un grupo definido den
tro del sistema de castas de la colonia, cuyas conductas anr
quicas y sospechosa lealtad al sistema originaron hondas
preocupaciones en las autoridades.
Aunque muchos de ellos siguieron integrndose en el es-
tablishment colonial,234 otros se dedicaron al vagabundeo, a
las actividades delictivas y socialmente marginadas. Y ms
que eso: una vez fundadas las sociedades civiles, el con
trol social exiga estabilidad personal y legitimidades de otro

2. Caria de informacin a S. M. del conde de Nieva... (1562),


en Gobernantes del Per. Cartas y papeles. Siglo XVI. Cit. por Alberto
M. Salas, Crnica florida del mestizaje, Buenos Aires, 1960.
3. Magnus Momer, op. cit.
4. Esto mismo es lo que hizo el gaucho Martin Fierro y su amigo
Cruz en el famoso poema de Jos Hernndez, situado en a segunda
mitad del siglo xix. es decir, trescientos aos despus de esta denun
cia en el Per, lo que revela que el recurso de huir de la justicia blan
ca refugindose en tierra de indios fue largamente usado.

252
tipo; importaba especialmente que el matrimonio confirma
ra la paternidad de cada sujeto, y as los mestizos tenidos
fuera de la institucin empezaron a ser causa de discrimi
nacin y de marginalidad social.56Nacidos de uniones es
tablecidas fuera del ordenamiento social dominante, los mes
tizos se mostraron, por lo general, reacios a integrarse en
un sistema que, al menos en parte, podan considerar ajeno.
En 1568 Felipe II prohibi que se ordenaran sacerdotes
mestizos por sus conductas desordenadas, aunque poco
tiempo ms tarde el Papa permiti que algunos recibieran
las rdenes sagradas. En el decenio de 1570 se promulga
ron numerosas limitaciones a los derechos de los indoespa-
oles. Todas estas medidas eran consecuencia de la infini
dad de denuncias que se reciban de las autoridades
espaolas en Amrica sobre la conducta de los mestizos.
... este linaje de hombres que se dicen mestizos escri
ba el virrey de Per, Francisco de Toledo en 1572 va en
crecimiento en este Feino debido a que al principio de
su conquista, como faltaban mujeres espaolas, casi todos
los hombres usaban de las indias naturales de esta tierra.
Pareca que habiendo ya tantas mujeres de Espaa no hay
ocasin para que naciesen tantos, pese a lo cual todava
como el nmero de varones es mucho mayor que a los prin
cipios, y estos muchos andan vagando por los caminos y
campos, es mucho el uso [sexual] de las mujeres de la
tierra....*
Las acusaciones de vagos y mal entretenidos se repiten
hasta el hartazgo. Si por dejar de trabajar y ser propensos
a la ociosidad y a la pereza se debiera imponer como casti
go la mita,7 a ninguna otra gente le correspondera mejor
que a tanto mestizo como hay en aquellos pases, porque
stos estn de ms en l, particularmente cuando no tienen
algn oficio, denuncian Jorge Juan y Antonio de Ulloa en
la primera mitad del siglo xviu. Estos jenzaros tienen por
deshonra emplearse en el cultivo de la tierra o en aquellos
ejercicios ms bajos, y la consecuencia es que las ciudades
y los pueblos son un conjunto de ellos viviendo de lo que
roban u ocupados en cosas tan abominables que por no ofen
der a los ojos no se debe manchar el papel con su explica

5. C. Esteva Fabregat, El mestizaje en Iberoamrica, Madrid, 1988.


6. Carta del virrey don Francisco de Toledo, 1-3-1572. Cit. por Al
berto M. Salas, op. cit.
7. Mita: trabajos forzados en el sistema incaico adoptado por los
espaoles.

253
cin. Desde el punto de vista militar, en cambio, los mesti
zos les merecen una opinin ms elevada a los marinos es
paoles: ... son regularmente bien hechos, fornidos y al
tos, algunos son de tan buena estatura que exceden a los
hombres regularmente altos; y son propios para la guerra
porque se cran en sus pases acostumbrados a trajinar de
unas partes a otras, hechos a andar descalzos, desabriga
dos por lo comn y mal comidos, por lo que ningn trabajo
se les hara extrao en la guerra, y la falta de convenien
cias no ser para ellos incomodidad.'
Pero, profticamente. De Ulloa y Juan desconfan de la
lealtad de la casta mixta: Si se pudiera tener algn recelo
de sublevacin de alguna clase de gente en las Indias de
aquella parte meridional, debera recaer esta sospecha so
bre los criollos o sobre los mestizos, los que entregados a
la ociosidad y abandonados a los vicios son los que causan
disturbios.
En realidad, el sistema de castas basado en factores ra
ciales ya haba ido deshacindose poco a poco hasta que,
en el siglo xvm, apenas si quedar sombra de l. La mezcla
de sangres es insondable a medida que pasa el tiempo y se
suceden las generaciones. La trihibridacin (indios, espa
oles, negros) y las combinaciones de stas4 producen tal
complejidad de mezclas que los intentos de la poca por
clasificarlas hoy resultan tan irrisorios como vanos fueron
entonces. Para colmo, las uniones de hecho dejan pocos re
gistros de las genealogas y el aspecto fsico de los descen
dientes no suele permitir una identificacin racial segura.
Juan y De Ulloa se sorprendan de ello: De una y otra cas
ta [europeos e indios] van saliendo con el discurso del tiem
po de tal suerte que llegan a convertirse en blancos total
mente, de modo que en la mezcla de espaoles con indios,
a la segunda generacin ya no se distinguen de los espao
les en el color...8910

8. Jorge Juan y Antonio de Ulloa, op. cil.


9. He aqu la nomenclatura peruana de los distintos mestizajes:
mestizo: de espaol e india; cuartern de mestizo: de espaol y mestiza;
quintern: de espaol y cuarierona de mestizo; espaol o requintern
de mestizo: de espaol y quinterona de mestizo: mulato: de espaol y
negra; cuartern de mulato: de espaol y mulata; quintern: de espaol
y cuarterona de mulata; requinteron: de espaol y quinterona de mu
lata; gente blanca: de espaol y requinterona de mulato; cholo: de mes
tizo e india; chino: de mulato e india; cuartern de chino: de espaol
y china; zambo de indio: de negro e india; zambo: de negro y mulata.
10. Jorge Juan y Antonio de Ulloa, op. cit.

254
Al mismo tiempo, en Amrica, cada vez iban quedando
menos familias antiguas que no hubiesen sido mestizadas
en alguna medida, aunque las ms encumbradas procura
sen ocultar y negar esos deslices cuidadosamente:11 Es
rara la familia donde falte mezcla de sangre y otros obst
culos de no menor consideracin, constatan los autores de
las Noticias secretas de Amrica en el Per a principios del
siglo X V III.'*
Las diferencias de razas irn volvindose ms definida-
mente culturales y de clase. Aunque el color de la piel y
los rasgos fisognmicos sigan teniendo importancia, es la
adscripcin a una u otra clase social, cultura o subcultura
la que ir determinando la identidad de cada individuo. Asi
como aparecen multitud de indios, mestizos, mulatos que
adoptan totalmente la cultura espaola o europea, no de
jan de darse casos de comunidades de eurpidos que se ain-
dian, como el grupo descubierto por Gillin,J cerca de Ca-
jamarca, Per.
La cultura mestiza, mientas tanto, ir adquiriendo ca
racteres propios, pero no dejar de ser denostada y critica
da acervamente por las lites blancas gobernantes, osten
tadoras de una axiologa bien distinta. Las estructuras
bsicas de los sistemas de dominacin poltica y social no
cambian con la independencia, aunque cambien los perso
najes y algunas ideas. Son los charros mexicanos, los llane
ros venezolanos, los gauchos pampeanos o los guasos chile
nos, los peones y labradores, amn de los mestizos urbanos,
quienes irn convirtindose en mayora de la poblacin en
muchos de los nuevos pases.
Su situacin no sufrir cambios radicales con la inde
pendencia de los antiguos virreinatos, aunque sean ellos y
los antiguos esclavos negros quienes contribuyan mayori-
tariamente con su sangre en las guerras contra las fuerzas
coloniales.
Otras necesidades, sobre todo la de inventar la identi
dad nacional, provocarn una transformacin en este pro-123

11. En el siglo xvm la genealoga es una obsesin que ocupa a


americanos encumbrados lo mismo que a sus paisanos peninsulares.
Slo que en las Indias la miscegenacin vergonzante agudizaba la preo
cupacin por borrar los rastros de sangre negra o india en quienes
queran posar a toda costa de espaoles puros y sin mcula. Estos
especmenes siguen existiendo.
12. Jorge Juan y Antonio de Ulloa, op. cit.
13. J. Gillin. The social transformation of ihe mestizo. Mxico, 1961.

255
fundo desprecio a los mancebos de la tierra hacia fines del
siglo xix. A partir de entonces los mestizos rurales Mgau
chos, llaneros, charros se convertirn en arquetipos na
cionales, imgenes folklricas emblemticas e idealizadas
de las identidades colectivas. Pero para esa poca ya ha
ban sido ms o menos domados por la civilizacin impues
ta por el sistema imperante, con la consecuente prdida de
gran parte de su sentido anrquico de la libertad, de su des
precio a la tica judeocristiana del trabajo, de su sentido
ldico de la existencia con escasa o ninguna proyeccin ha
cia el futuro. Aunque mantuvieran y mantengan su escaso
inters en pasar por la vicara o por el registro civil,1415
como sus ancestros blancos y morenos.
Al mestizaje americano, vilipendiado por unos, ensalza
do por otros, no se le puede ignorar el mrito de que permi
ti la fusin de dos grupos de culturas, la espaola y las
americanas, que eran en principio antitticas e incompati
bles en sus sistemas de valores, en su visin del mundo y
de la vida, en sus usos y costumbres, en su adaptabilidad
a las tendencias dominantes despus de la Revolucin In
dustrial. Que el resultado siga siendo execrable para unos
o admirable para otros, es harina de otro costal.
Simn Bolvar tena una negra visin de la gnesis de
la poblacin de la Amrica hispana: El origen ms impuro
es el de nuestro ser: todo lo que nos ha precedido est en
vuelto con el negro manto del crimen. Nosotros somos el
compuesto abominable de esos tigres cazadores que vinie
ron a la Amrica a derramarle su sangre y a encastar con
las vctimas antes que sacrificarlas, para mezclar despus
los frutos espreos de estos enlaces con los frutos de esos
esclavos arrancados de frica. Con tales mezclas fsicas, con
tales elementos morales, cmo se pueden fundar leyes so
bre los hroes y principios sobre los hombres?
Pero esta imagen, indudablemente influida por la inter-

14. La situacin varia en sociedades de base agraria. El caballo


da siempre un aura heroica y de libertad a los jinetes de la tierra,
muy por encima de los labradores de a pie.
15. En Argentina, la generacin del 80, organizadora del pas, tuvo
muy en cuenta que la inmigracin de europeos representaba una gran
ventaja sobre la poblacin nativa mestiza: los inmigrantes contraan
matrimonio y, por tanto, permitan al Estado organizar y registrar
las filiaciones, importantsimas en el sistema de propiedad privada
y transmisin hereditaria y en la reglamentacin del derecho de fami
lia. Los mestizos siguen prefiriendo atarse con lazos de seda, tal
vez porque, adems, sus haberes hereditarios no son nunca cuantiosos.

256
pretacin racista de la miscegenacin, tan en boga en el si
glo pasado y a comienzos de ste, podra aplicarse a mu
chas otras comunidades humanas, incluyendo tantas euro
peas como la espaola, la italiana o la griega. Son numerosos
los pueblos que han sufrido la invasin de tigres cazado
res fecundadores de las mujeres de la tierra, cuyos hijos
recibieron, adems, el aporte de sangre africana proveniente
de esclavos, todo esto en medio de la sanguinaria violencia
que ha sido una constante en la especie humana.
La desvalorizacin de indios y negros como razas infe
riores condujo a abominar de las mezclas de stos con los
blancos europeos como una forma an ms impura y, por
tanto, an ms perversa. Impuros ambos [mulatos y mes
tizos], ambos atvicamente anticristianos; son como las dos
cabezas de una hidra fabulosa que rodea, aprieta y estran
gula, entre su espiral gigantesca una hermosa y plida vir
gen, Hispanoamrica..., escriba el argentino Carlos Octa
vio Bunge a principios de este siglo. Y por la misma poca
su compatriota Jos Ingenieros consideraba que todo lo que
se podria hacer por las razas inferiores era protegerlas
para que se extinguieran agradablemente.
Con el mismo verbo encendido, el mexicano Jos Vas
concelos, por esa poca, cantaba el nacimiento de una raza
hecha con el tesoro de todas las anteriores, la raza final,
la raza csmica*. Porque la Amrica hispana es la patria
y obra de mestizos, de dos o tres razas por la sangre, y de
todas las culturas por el espritu. Como se ve, la fantasa
humana da para todo, sobre todo cuando se trata de exal
tar la proyeccin social del propio narcisismo: Bunge era
hijo de alemanes; Ingeniero, de espaoles; Vasconcelos,
mestizo.
Movimientos como el indigenista, surgidos en los prime
ros decenios de este siglo, contribuyeron eficazmente a re
valorizar los aportes americanos originarios a la cultura con
tempornea del continente, pero al mismo tiempo ahondaron
en un problema que todava sigue sin resolverse: la identi
dad de los pueblos de la Amrica hispana, oscilando siem
pre entre la adscripcin a la cultura aborigen en tanto que
son americanos, y a la cultura aluvional europea, en la me
dida en que quieren ser civilizados y distanciarse de las
llamadas culturas primitivas.
En otras palabras: cinco siglos despus del inicio del pro
ceso de miscegenacin, los hispanoamericanos, en su ma
yora mestizos, siguen pelendose con uno de sus abuelos
257
el conquistador malo contra el indio bueno e inocente,
o bien, el espaol civilizado contra el indio salvaje para
asumir slo la identidad de uno de ellos con exclusin del
otro, como si eso fuese posible.
Un conocido chiste que tal vez, en alguna ocasin, haya
sido una ancdota ilustra sobre el absurdo del indigenis
mo mestizo. Es aquel del mexicano que increpa al espaol
recin llegado queriendo cargar sobre sus espaldas todos
los crmenes perpetrados en Amrica por sus antepasados.
La respuesta del peninsular es recordarle que, en todo caso,
los genocidas habrn sido los ancestros del mexicano y
no ios de l, porque sus abuelos nunca salieron de Espaa.
Otro chiste, pergeado por argentinos, desvela desde
el otro lado de la trinchera la voluntad de negar la reali
dad indgena de su propio pas: Argentina reza la humo
rada es el nico pais blanco al sur de Canad. Aunque
la broma tiene la malvola intencin de sugerir que Esta
dos Unidos es un pas de negros, tambin pretende que Ar
gentina es un pas mayoritariamente de pura raza europea,
una creencia ms bien mtica y falsa (pero que intentan ava
lar especialistas como el espaol Claudio Esteva Fabre-
gat),16 que an despus de la guerra de las Malvinas sigue
estando vigente en aquel pas.
Aunque indigenismo y europesmo (o, ltimamente, nor-
teamericanismo de Miami) respondan social e histricamen
te a circunstancias diversas, ambos son las caras de una
misma moneda que contribuye a mantener pendiente la asig
natura de la identidad colectiva en la mayor parte de los
pases con mayora mestiza, mediante la fantstica demo-
nizacin o negacin de la otra cara.
Hay pases, como Mxico, en los que Corts y Cuauhl-
moc siguen vivos y dando la lata todava, y otros como Ar
gentina, en el extremo opuesto de la geografa y del delirio,
donde el aporte indgena, contra toda evidencia, no existe.
No tengo receta alguna para curar esta dolencia conti
nental, como no sea sumergirse en un bao de realismo,
algo que en Hispanoamrica no resulta tan sencillo. La Am
rica que habla espaol, y algunas pocas lenguas indgenas,

16. Este acadmico asigna a Argentina un 9 por ciento de mesti


zos y un 90 por ciento de curpidos, basndose en criterios tan curio
sos como el de los grupos sanguneos. Menos cientfico pero ms
contundente seria invitarlo a que se diera una vuelta por el pais (no
slo por Buenos Aires) y se fijara en la alta proporcin de cabecitas
negras que forman la amplia mayora demogrfica argentina.

258
es predominantemente mestiza, racial lo que menos im
porta ya y culturalmente, sin negar la existencia y vigen
cia de otras valiosas contribuciones.
Porque sa es la herencia tnica y cultural que hemos
recibido de este largo y complejo proceso de miscegenacin
cuyos orgenes aqu he reseado. Y que debera aceptarse,
finalmente, sin beneficio de inventario.

259
ndice onomstico
Acua, Etor de: 236. Atabaliba: 212.
Aguado, Juan de: 77. Atahualpa: 211,212, 213, 214,215,
Aguilar, Jernimo de: 155, 156, 217,218, 219, 220, 221,222,224,
157, 162, 163, 166. 227, 235.
Ah Naum Ah Pot: 156. Atienza, Juan de: 224.
Alba, duaue de: 108. Austria, Juan de: 43.
Albniz ae la Cerrada, Diego: 12. vila, Alonso de: 174.
Albitez, Diego de: 144. Axaycatl: 181.
Alcina Franch, Jos: 50. Ayolas, Juan de: 238, 239, 240,
Alcn (soldado de Pizarro): 208, 243, 244, 247.
209. Ayora, Gonzalo de: 141.
Alejandro VI: 68, 83. Ayora. Juan de: 139, 140, 141, 142.
Almagro, Diego de: 30. 40, 136, Azara, Flix: 54.
209, 226, 227.
Almagro, Diego de. El Joven: 40.
207, 209. Badajoz, Gonzalo de: 142, 143, 144.
Altolaguirrc y Duvale, ngel: 142. Barco Centenera, Martn del: 33.
Alvarado, Pedro de: 99, 152, 154, Barry, David: 230.
174, 186, 187, 205. Bastidas, Rodrigo de: 124, 126,
Alvarado, hermanos: 152. 129.
Alvarado Xicolenga, Leonor: 205. Baudot, Georges: 20, 21.
Alvarado Xicotenga, Pedro: 205. Becerra, Francisco de: 140.
lvarez (soldado ae Corts): 12, Belalczar, Sebastin de: 136.
192. Benavente, Toribio de (Motoli-
lvarez Chanca, Diego: 67, 68. nia): 24, 29.
lvarez Rubiano, Pablo: 140, 143. Benialvo, Lzaro de: 229.
Ampucro, Francisco de: 224. Bennassar, Bartolom: 43. 84.
Anacaona: 65, 77, 79, 80, 90, 91, Bitterli, Urs: 27.
103, 105, 106, 107, 108, 109, 123. Bobadila, Francisco de: 92, 94,
Anayansi: 130. 95.
Andagoya, Pascual de: 137, 206. Bobadila, Isabel de: 138, 146.
Andrada Moctezuma, Juan de: Bohecho: 79, 80,81,82, 103.
203. Boil, Bernardo: 74, 75, 76, 77.
Anghiera, Pedro Mrtir de: 59, 66, Bolvar, Simn: 256.
73, 80, 86, 100, 104, 135, 141, Borgia, Lucrecia: 83.
155. Borja, Rodrigo de: vase Alejan
Angulo, Toms de: 110. dro VI.
Arahua Ocllo: 219. Botticelli, Sandro: 119.
Arana. Diego de: 63, 66. Bueil, Jean de: 31.
Arbustante, Manuel: 44. Bunge, Carlos Octavio: 257.
Arias, Mara: 144. Burgos, Juan de: 203.
Arias Dvila, Pedro (Pcdrarias): Busto, Jos Antonio del: 218.
108, 135,136, 137, 138, 139, 141,
142, 144, 145, 146, 147, 154,206,
207, 224. Caboto, Sebastin: 236.
Armenta, Bernaldo de: 245, 248. Cabrera, Alonso de: 244.

263
Catcuchimac: 218, 219. Corts Ziga, Catalina: 202.
Cano Saavedra, Juan: 188, 203. Corts Ziga, Juana: 202.
Caonab: 65, 76, 77, 79, 119. Corts Ziga, Mara: 202.
Capa, Ricardo: 65. Corts Ziga, Martin: 202.
Capillana: 208, 209. Cosa, Juan de la: 90. 119, 124, 125,
Cardozo. Efraim: 242. 129.
Careta (Chim): 130, 131, 141, Cotubanam: 110.
145. Coya Miro: 219.
Carlos I de Espaa y V de Alema Cuauhpopoca: 181, 182.
nia: 17, 21. 32, 33, 39, 169, 209. Cuauhtmoc: 188, 193, 194, 196,
Carlos VIII de Francia: 64. 197, 198, 199, 202, 258.
Carvajal, Juan de: 98. Cueva, Francisco de la: 100, 205.
Casas, Bartolom de las: 37, 63. Cuitlhuac: 193, 202.
64, 68, 76, 79, 82. 83, 84, 91, 94, Cuneo, Mchele de: 70, 71, 72.
97, 104, 106, 110, 111, 114, 118, Cutatara de Parisa: 143.
136, 139, 143, 145, 178.
Catalina (sobrina de Tlacochcal-
catl): 201. Chac-Xulub-Chen: 156.
Cemaco: 127. Chalcuchmac: 224.
Cepeda, Rodrigo de: 235. Chaoca de Tamah: 144.
Cervantes Saavedra, Miguel de: Charny. Godofredo de: 31.
23. 32. Chimbo Sisa: 220.
Cervera, Manuel M.: 249. Chimpu Ocllo, Isabel: 99, 225.
Csar, Cayo Julio: 40. Chim: vase Careta.
Csar, Francisco: 236. Chucuy Huaipa: 219.
Cspedes: 105, 107.
Cieza de Len, Pedro: 115, 226,
227. Dvila, Francisco: 140.
Cisneros, Francisco Jimnez de: Daz, Miguel: 77, 78.
145. Daz de Pisa, Berna): 74.
Clara Coya, Beatriz: 225. Daz de Solis, Juan: 18. 236, 237.
Coln, Bartolom: 75, 77, 78. 79, Daz del Castillo, Bernal: 12, 30,
80,81,82, 83. 92. 119. 38. 136, 147, 149. 150, 151, 154,
Coln, Cristbal: 18, 21. 22, 26, 157, 160, 16i , 162, 163, 167,168,
57, 58. 59, 60. 61, 62, 63, 64, 65, 169,172,173, 177,178,179,181,
66,67, 68, 70,71,72, 73.74,75, 183, 187, 190, 191, 192, 194, 196,
76, 77, 78,81,82, 83, 84,86, 87, 197, 198, 199, 202.
88, 89. 91, 92, 93. 95, 96, 102, Daz Infante, Femando: 175.
104, III, 119. Domnguez Ortiz, Antonio: 28.
Coln, Diego: 73, 78, 81, 82, 83. Duero, Andrs de: 151.
92, 116, 117, 119. Dujovne, Marta: 197.
Coln, Domnico: 78.
Comagre: 131, 139, 140.
Conchillos, Lope de: 21. Elcano, Juan Sebastin: 18.
Cook, James: 65. Elvira: 145.
Corral, Diego del: 145. Elvira, hija de Maxixcatzin: 174.
Corts, Hernn: 18, 20, 22, 30, 31, Elliot, J. H.: 20. 25, 30, 35, 40.
32, 38, 124, 136, 146, 147, 149, Enrique II de Castilla: 43.
150,151,152,154,157,158,159, Enrique IV de Castilla: 42.
160, 161, 162, 163,166,167,168, Enriqucz, Beatriz: 63.
169, 170, 171, 172, 173, 174, 177, Enrqucz de Almansa. Martin: 29.
178, 179, 180, 181.182. 183, 184, Enriquez de Ribera: 202.
185, 186, 187, 188,190.191,194, Enriquillo: 92.
195, 196, 197, 198,199,200,201, Ensenada, marqus de la: 231.
202, 204, 205, 209,210,211.2 14, Escalante, Juan de: 169, 182.
240, 258. Escoria: 143.
Corts, Martin (hijo de Marina): Espinosa, Gaspar de: 143, 207.
40, 160, 163, 201. Espinosa, Juan de: 92.
Corts Altamirano, Luis: 200. Esquive), Juan de: 126.
Corts Moctezuma. Leonor: 202, Estele. Miguel de: 213.
203. Esteva Fabregat, Claudio: 253.258.

264
Fadriquc de Npoles: 136. Gonzlez Dvila, Gil: 147.
Felipe II: 20. Gonzlez Pan agua, Francisco:
Felipillo: 209, 214, 215. 13, 241, 242.
Fernndez de Crdoba, Gonzalo: Grado, Alonso de: 202, 203.
33, 37. 249. Grijalba, Juan de: 151, 152, 157,
Fernndez de Enciso, Martin: 159.
125, 126, 127, 128,130, 133,135, Guacanagari: 64. 67, 76.
138, 207. Guarionex: 81, 95.
Fernndez Monticl, Alonso: 249. Guarocuya: 109.
Fernndez Navarrete, Martin: 62, Guerrero, Gonzalo: 155, 157, 158,
107. 159.
Fernndez de Oviedo, Gonzalo: Guevara, Hernando de: 90, 91,92,
43, 52. 55, 61. 66. 79. 80. 100, 106, 107, 123.
103, 107, 108,109,110.111,114. Guevara, Mencia de: 92.
120. 122, 131. 132, 133, 136,137, Gumilla, padre: 26.
140,145, 147, 158,187, 188,203, Guzmn, Eulalia: 187.
236.
Fernando II de Aragn y V de Cas
tilla. el Catlico: 17, 26. 42, 57. Hatuey: 111.
58, 60, 64, 68. 70. 75. 76. 77, 83, Hcnriquez de Borja, Juan: 225.
92. 94. 112, 117, 119, 133, 135, Hermosilla, Antonia o Elvira:
136. 142, 145. 200.
Floridablanca, Jos Moino, con Hernndez, Jos: 252.
de de: 89. Hernndez de Crdoba, Francis
Foster, Georg: 65. co: 147, 151, 157, 164.
Francia, hija de Cuesco: 202. Hernndez Coronel, Pero: 86.241,
Francisca de Tezcoco: 202. 245, 247.
Francisco de Borja, san: 225. Hernndez de Puerto Carrero,
Francisco I de Francia: 249. Alonso: 152, 160, 168, 169, 174,
Friede, Juan: 98. 186. 201, 202.
Fricderici, Georg: 37. Herrera, Antonio de: 80, 110, 139,
Fulvia: 131. 171, 208.
Fustes, Juan de: 236. Herrera Luquc, Francisco: 101.
Hi^uejmota (Ana de Guevara): 90.
Gallego de Andrada, Pedro: 203, Huscar: 217, 218, 219, 222, 224.
204, 249. Huavna Cpac: 99, 213, 217, 222.
Gama, Vasco da: 64. 224, 225.
Gamarra, Juan de: 139. Hudson, Charles: 69.
Garabito. Andrs de: 144, 145, 146. Huilznahuazihuatzin: 174.
Garay, Francisco de: 38. Hurtado, Bartolom: 141.
Garay, Juan de: 248, 249.
Garcia Caraffa, Alberto: 205.
Garcia Caraira, Arturo: 205. Ignacio de Loyola. san: 225.
Garca Holguin: 196, 199. Inca, Carlos: 225.
Garcia de Loyola. Ana: 225. Ingenieros, Jos: 257.
Garca de Loyola, Martn: 225. Irving, Washington: 79, 105, 108.
Garca de Moguer, Diego: 236. Isabel I de Castilla, la Catlica:
Garcilaso de la Vega: 99, 225. 26, 42, 57, 58, 60. 68, 70, 75, 76,
Garcilaso de la Vega, llamado el 77. 89. 92, 94. 96. 108, 117, 119,
Inca: 99, 100, 213, 220, 225. 120, 123.
Garro, Pedro de: 148. Isabel (manceba de Ojeda): 120.
Gasea, Pedro de La: 229.
Gautier, Theophile: 84.
Gillin, J.: 255. Jacques, Simn: 249.
Gins (marinero de Pizarro): 209, Jaramillo, Juan: 162. 163, 201.
210. Jaratnillo, Maria: 163.
Gins de Scplvcda. Juan: 39. Jesucristo: 31. 116, 208, 211, 244.
Gngora, Mario: 23. Jos (personaje bblico): 163.
Gonzlez, Catalina: 201. Juan, Jorge: 230, 232, 233, 253,
Gonzlez, Martin: 242. 254, 255.

265
Juana la Loca: 32, 124. Martin de Alcntara, Francisco:
Juanes de Tolosa: 203. 210.
Jurez o Surez Marca da, Cata Martnez, Jos Luis: 183,190, 193,
lina: 200. 201, 204.
Justino: 103. Martnez de rala, Domingo: 243,
244, 245, 247. 248.
Maxixcatzin: 174.
Kccn, Maurice: 31, 32. Megenberg. Konrad de: 32.
Konetzke, Richard: 23, 70. 113, Mejia, Gonzalo: 201.
118. Mcjia Trillo, Rodrigo: 106.
Kroeber, Alfred Louis: 48. Melchorejo: 158, 159.
Melgarejo de Urrea, Pedro: 194.
Mendieta, Gernimo de: 114, 193.
La Condamine, Charles: 231. Mendoza, Diego: 237.
Lamb, Ursula: 95, 105, 110. Mendoza. Jorge: 237.
Landa, Diego de: 158. Mendoza, Jorge de: 237.
La Puebla, Lope de: 11, 12. Mendoza. Pedro de: 18, 33, 235,
Lares, Amador de: 151. 236, 237, 238, 244.
Lzaro: 162. Mezires, Philippe de: 33.
Lebrn, Alonso: 245, 248. Moctezuma: 69, 164, 165, 166,
Ledesma, Juan de: 124. 167, 172, 178, 179, 180, 182, 183,
Leiva, Antonio de: 249. 184, 185, 186, 187, 188, 193, 199,
Leiva, Diego de: 249. 200, 202, 203, 204, 213, 214.
Len Portillo, Jos: 165. Moctezuma, Ana: 188, 202.
Leonard, 1. A.: 25. Moctezuma, Elvira: 202.
Le Roy Ladurie, Roy: 193. Moctezuma, Ins: 202.
Lpez, Juan: 123. Moctezuma, Isabel: 199, 202, 203,
Lpez de Gomara, Francisco: 60, 204.
122, 132, 134, 149, 150, 157, 158, Moctezuma. Mara: 204, 205.
160, 163, 176, 183, 188,204,212, Mrner, Magnus: 11, 14. 97, 252.
214, 215. Miica, Adrin de: 90, 91, 92.
Lpez de Meneses, Amada: 203. Molina, Alonso de: 209.
Lpez de Velasco, Juan: 110. Molina. Felipe: 210, 211,229.
Lozano, Pedro: 240. Monod, Jean: 41.
Luisa (hija de Xicotenga): 174. Montaigne, Michel Eyqucm de:
Luna, Alvaro de: 13, 43. 109.
Luque, Hernando de: 136, 207, Montejos. Francisco de: 137, 169,
209. 186.
Montesinos, Antonio de: 38, 116.
Morales Padrn, Francisco: 68,
Llull, Ramn: 30. 144, 207, 246.
Mosquera, Rodrigo de: 249.
Motolinia: vase Bcnavcnte, Tori-
Madariaga, Salvador de: 63. bio de.
Magallanes, Hernando de: 18, Moya. Casimira N. de: 75.
236. Moya Pons, Frank: 97.
Mah: 140. Muoz, Juan Bautista: 88.
Mahoma: 192, 241, 242.
Maldonado de Guevara, Francis
co: 58. 102. Narvcz, Panfilo de: 126,186.193,
Manco Inca: 224. 244.
Mansilla, Juana: 205. Nezahualpilli: 165.
Manzanedo, Bernardino de: 98. Nicuesa, Diego: 124, 127, 128, 133,
Margarit, Pedro: 74, 75, 76, 77. 138.
Margarita de Vergara: 136. Nieva, conde de: 251, 252.
Marta de Nazaret: 52. Ninan Cuyuchi: 217.
Mariana, Juan de: 43. No (personaje bblico): 198.
Marina (Malinchc): 160, 161, 162, Nez de Balboa, Vasco: 18, 124,
163, 166, 169, 172,173, 182,185. 126, 127, 128, 129, 130, 131, 133,
196. 134, 135,138, 139, 141, 144, 145,
Martel de los Ros, Luisa: 99, 225. 146, 147, 206, 207.

266
Nez Cabeza de Vaca. Alvar: Pizpita, Ins Yupanqui Huaylas,
244. 245. 246. 247. llamada: 224.
Pocorosa: 139.
Polo. Marco: 70. 75.
Ocampo, Garca de: 123. Poma de Ayala, Huamn: 228.
O'Gorman, Edmundo: 17. Ponca: 131, 139.
Ojeda, Alonso de: 74, 76, 80. 90. Ponce de Len, Juan: 18.
92, 106, 119. 120. 123, 124, 125, Porras Barrenechea, Ral: 212.
126, 127, 130, 133, 207. Portocarrcro, Pedro: 129.
Ojeda, Pedro de: 123. Prescott, William: 204.
Olid. Cristbal de: 151, 152, 162, Primo de Rivera, los: 248.
174.
Oliva de Coll, J.: 64.
Olivera, Pedro de: 249. Quemado: 140.
Olmedo, padre: 173. Quevcdo, Juan de: 137, 140, 141,
Ordaz, Diego de: 124. 126. 144.
Orcllana, Francisco de: 19. Quintero, Alonso: 149.
Orteguilla: 183. Quiones, Luis de: 202.
Orwell, George: 36. Quisqus: 218, 219.
Oscma (Catalina): 77, 78. Quizpezira (Fizpita): 224.
Ovando, Nicols de: 26, 94, 95,96,
97. 103, 105. 106, 107. 108, 109,
110, 112. 115, 129,207. Raleigh, Walter: 41.
Ramiro 1 de Aragn: 43.
Ribera. Hernando de: 246.
Pablo III: 118. Riquel de Guzmn, Alonso: 248.
Pacra: 134. Riquclme, Pedro: 91, 92.
Pez o Paz. Juan: 204. Rodrguez de Alarconcillo, Juan:
Palacios Rubios: 37. 146.
Palafox y Mendoza, Juan: 26. Rodrguez de Fonscca, Juan: 68,
Palazuelos, Benito: 127. !19.
Panquiano: 131. Roldn Jimnez, Francisco: 76.
Papantzin: 165. 81, 82, 83. 84, 86, 88, 89, 90,
Paris (cacique): 143. 91, 92, 94, 95, 96, 103, 104, 105,
Pedrarias: vase Arias Dvila, Pe 120.
dro. Romero, Gernimo: 236.
Pedroche, Juan del: 225. Romero, Ruy: 249.
Peguero. Luis Joseph: 75. 81. 99, Romoli, Katnleen: 126, 138.
105. 107. Rosenblatt, Alfred: 48, 111, 248.
Prez de Barradas, J.: 21, 84, 86. Rousseau, Jean-Jacqucs: 54.
Pinzn, Martin Alonso Yez: 65. Ruiz, Bartolom: 208, 209.
Pizarro, Catalina: 200. Ruiz, Diego: 249.
Pizarro, Francisco: 18, 30, 40, 43, Rumiahui: 218, 220, 221, 222.
124,125, 126. 130,136,165.207.
208.209,210,211,212.213.214.
215, 217. 220, 221,222,224.226. Sahagn, Bcmardino de: 170,
Pizarro, Gonzalo: 40. 210, 229. 175, 197, 198.
Pizarro. Hernando: 40, 43, 210, Sair Tpac: 225.
213, 214. 222. 224. Salamanca: 96.
Pizarro, Ins (hija de Gonzalo): Salas, Alberto M.: 98, 101, 253.
225. Salazar, Juan de: 205, 243, 244.
Pizarro, Juan: 40, 43, 210, 225, Salcedo, Juan de: 200.
229. Salomn: 24.
Pizarro, Juan (hijo de Francisco, San Martn (criado de Pedrarias):
el Conquistador): 40, 43. 137.
Pizarro. Leonor o Ins: 200. San Romn, Francisco de: 144.
Pizarro, Pedro: 40, 43, 211, 212. Snchez Albornoz, Nicols: 114.
Pizarro Cpac, Francisca: 224. Sandoval, Gonzalo de: 147, 148,
Pizarro Cpac, Gonzalo: 43, 224. 152, 174, 190.
Pizarro Yupanqui, Francisco: Santilln, Fernando de: 228.
224. Sarmiento de Gamboa, Pedro: 19.

267
Schmidl, Ulrico: 235. 238, 239, Valderrama, Cristbal de: 204.
240, 242, 243, 244,245, 246, 247. Valdivia, Juan de: 155.
Schvvartz, Joel: 54. Valdivia, Pedro de: 19.
Sebastin, san: 125. Valenzuela: 126.
Secativa: 139, 140. Valiente, Alonso: 204, 205.
Simpson, Lesley Bird: 22. Valverde, Vicente de: 214, 215.
Solrzano Percira, Juan: 228. Vasconcelos, Jos: 257.
Sosa, Lope de: 145, 146. Vzquez de ylln, Lucas: 113.
Soto, Hernando de: 69, 136, 147, Vzquez de Coronado, Francisco:
211, 212, 213, 222. 19.
Suegro (cacique): 140. Vzquez de Tapia, Bemardino:
200, 203.
Velzquez, Diego de (goberna
Tacob, el Intrpido: 204, 249. dor): 106, 149, 150, 151, 152,
Tafur, Juan: 207. 160, 168, 169, 186.
Talayera, Bcrnardino de: 126. Velzquez de Len, Juan: 174,
Tamaname: 132. 182.
Tarik: 169. Vera, Pedro: 244.
Tecalco: 199. Vera y Aragn, Francisco de: 249.
Tecuichpoch/.in (hija de Moctezu Vergara, Juan de: 123.
ma): vase Moctezuma, Isabel. Vespucci, Amerigo: 90, 119, 120,
Tendile: 166. 122, 123.
Teresa de vila: 235. Vespucci, Simonetta: 119.
Tirso de Molina, Gabriel Tllez, Viloria, Sebastin de: 103, 107.
llamado: 43. Villalpando, Diego de: 248.
Tlacochcalcatl: 201, 202. Villalta, Francisco de: 249.
Tlalteuctli, Tonan: 69. Villasanta: 92.
Toledo, Francisco de: 228, 253.
Tolteaueauelzalzin: 174.
Torecna de Cuareca: 134. Wachtel, Nathan: 165.
Torqucmada, Juan: 155, 166, 194.
Torres, Antonio: 76. 95.
Tovar, Antonio: 13. Xerez, Francisco de: 211, 214,
Towsend, Joseph: 44. 217, 222.
Triana, Marina de: 200, 201. Xicontncatl, el Joven: 171.
Trujillo, Diego de: 210, 211, 213. Xicotenga: 172, 173, 174, 205.
Tumanama: 134, 135. Xurez Marca ida, Catalina: 150.
Tpac Huallpa: 222.
Yupanqui, Arias o Angelina: 224.
Ulloa, Antonio de: 230, 232, 233,
253, 254, 255.
Zacuancozcatl: 174.
Zorita, Juan: 141.
Vaca de Castro: 227. Zumrraga, Juan de: 97.
Vainfas, Rodolfo: 28. Ziga, Juana: 202.

268