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La Arquitectura Revolucionaria.

Llamamos arquitectos de la Revolucin Francesa a aquellos que


participaron activamente en el proceso de reorientacin que se aparta
del

atractivo

visual

para

centrarse

en

el

carcter

la

naturalidad. Los edificios ya no tienen que parecer cuadros sino que


tienen que transmitir una tica o estimular los sentimientos.
Dentro de este proceso de reorientacin encontramos arquitectos
eclcticos o revivalistas (que buscan su inspiracin en Egipto, la
Antigedad Clsica y la Edad Media), romnticos que buscan crear una
atmsfera y emplean dimensiones exageradas con audaces efectos de
iluminacin, racionalistas que buscan las reglas bsicas (aspirando a la
sensatez y coherencia y propagando las formas elementales) y
arquitectos reformistas que buscan establecer un nuevo orden de las
partes integrantes. Todos ellos, sin embargo, buscan descubrir nuevos
medios de expresin. Boulle, por ejemplo, fue racionalista y romntico
mientras que Ledoux hablaba todos los lenguajes revolucionarios.
Pese a que encontramos caractersticas concretas en cada uno de los
arquitectos de la Revolucin, stos presentan ciertos rasgos comunes:
Rechazan el uso disciplinado de los elementos tectnicos. Emplean la
simetra. Tienen un gusto lgubre por las paredes blancas con las
ventanas bloqueadas; dan nfasis a la estructura muraria. Explotan los
efectos teatrales de las masas esfricas, piramidales y cbicas. Emplean
como sistemas compositivos la yuxtaposicin y la interpenetracin de
volmenes puros. En ocasiones conciben el edificio como una forma
simblica. Aparece un aumento de los efectos artificiales de paralaje, lo
que impulsa el uso de la columna exenta. La subjetividad est
completamente implantada y entienden la arquitectura como el arte de
concebir, no de construir (como deca Vitruvio). Se apartan de la
ornamentacin superflua, empleando una sencillez casi griega, y utilizan

motivos que aparecen en diferentes lugares de un mismo edificio o en


edificios de un mismo grupo respondindose mutuamente, pero
conservando su independencia (lo que sugiere unidad pero sin
necesidad de vnculos explcitos como rdenes gigantes).

Tambin

utilizan

grandes

el

principio

de

compensacin,

explotando

las

posibilidades de la composicin desequilibrada. Muestran especial


predileccin por los contrastes de luz y sombra, y los efectos derivados
de los salientes, los entrantes y los perfiles variados (de ah el gusto por
formas como la piramidal y la esfrica, que permiten grandes contrastes
lumnicos, y por el uso de la columna exenta, que permite tamizar la
luz). Este gusto por la penumbra unido a la monumentalidad de muchas
de sus obras nos conduce al concepto de lo sublime, muy importante
dentro de la arquitectura revolucionaria.
Entre los arquitectos revolucionarios destacan sobre el resto EtienneLouis Boulle y Claude-Nicolas Ledoux.
Boulle sobresale especialmente por los dibujos que leg. Realizados
durante las ltimas dcadas del s XVIII, revelan sus objetivos artsticos y
demuestran su talento. Los pocos edificios que construy difieren muy
poco de las casas neoclsicas del momento sin embargo. A pesar de
que encontramos vestigios neoclsicos en sus dibujos, stos se
distinguen por la audacia con la que maneja las formas convencionales
y por su habilidad para conseguir combinaciones nuevas de elementos
viejos.

Boulle

le

importaba

poco

el

refinamiento

saba

perfectamente como librarse de los modelos helnicos, creando


diseos ms vigorosos, imponentes y originales que los de las
estructuras romanas y su grandilocuente imitacin de los patrones
griegos. Incluso cuando emplea elementos antiguos se muestra como
un artista original pues, por ejemplo, sus Arcos de Triunfo

son

completamente independientes de los modelos clsicos e impresionan


por la originalidad de sus formas. Agrupa los elementos individuales en
unidades mayores fuera de las cuales tendran escasa significacin.

Boulle no destaca por un inters excesivo en el funcionalismo y es


consciente de que la forma debe ser el fin ltimo del arquitecto como
artista.
Experiment de forma acertada con las formas geomtricas
elementales y plasm los principios compositivos modernos con igual
acierto: la yuxtaposicin de elementos equivalentes aparece en sus
puertas de ciudad; la anttesis violenta en la fachada de la biblioteca,
por ejemplo (con un globo gigantesco de los atlantes que se
contrapone al muro desnudo). Su mayor preocupacin radic siempre
en el conjunto, no en los detalles y deseaba por encima de todo crear
en la ms absoluta libertad.
Ledoux fue un precursor tanto en el terreno de la tradicin como en
las nuevas regiones que exploraron los arquitectos de la Revolucin. En
sus obras se codean los elementos clsicos y los barrocos con rasgos
que slo en la actualidad son corrientes. No se limitaba a copiar (ni
siquiera

cuando

empleaba

detalles

convencionales)

sino

que

combinaba los elementos de un nuevo modo y a menudo los alteraba.


Presentaba masas cbicas, muros desnudos con huecos sin enmarcar,
cubiertas planas, esquemas compositivos nuevos augurando la
arquitectura futura. Se trataba, pues, de un arquitecto progresista y
cuyas obras no eran meros caprichos sino frutos de un movimiento
general e importante.
Al igual que ocurre con Boulle, muchos de sus edificios construidos
no

difieren

demasiado

de

las

estructuras

levantadas

por

sus

contemporneos. Y muestran motivos familiares del neoclsico. Las


ideas bsicas de unidad, equilibrio perfecto y diferenciacin en partes
dominantes y subordinadas estn claramente plasmadas. Sin embargo,
no era mu aficionado a los elementos tomados de la Antigedad: en la
perspectiva de su ciudad ideal no observamos solo ciertas desviaciones
de las formas clsicas convencionales sino que el palacio de justicia, los
baos pblicos y la rectoral demuestran su esfuerzo por alcanzar
nuevos esquemas compositivos. Siempre se mostr reacio a la copia

literal: en sus Barrires, por ejemplo modifica las formas antiguas de


muchas maneras y muestran un tratamiento enrgico de la piedra, la
variedad de sus formas y la grandeza de su concepcin. En algunas
(como en la Barrire de la Sant) incluso desaparecen casi por completo
las reminiscencias clsicas. Ledoux anuncaia el nuevo individualismo y la
nueva autosuficiencia que empieza ya a desplazar las contradictorias
tendencias barrocas de la coherencia y la expansin y encontramos en
l un partidario de la doctrina funcionalista aunque slo en el sentido
terico y no en cuanto a su prctica ya que la creacin de
configuraciones formales (consciente o inconscientemente) es la
intencin de todo artista.
Boulle; obras:
La Biblioteca Real.
Su situacin en el entorno urbano resalta algunas de las actitudes de
Boulle concernientes a la ciudad. Incluye dos puntos fuertes: una serie
de fachadas y un espacio interior simple y bello en su forma y su
funcin. Pese a que los edificios estaban construidos alrededor de un
largo patio rectangular con otros fines que no convena para las
necesidades del servicio Boulle decide conservarlos en ese estado y
transformar el patio. Lo protege con una bveda de can calada en la
cima para dejar filtrar una luz cenital cuya difusin inunda un
anfiteatro lleno de libros, intentando volver a la simplicidad y la
evidencia: puebla el espacio como Rafael en la Escuela de Atenas pero,
contra sus gustos y a la inversa que el cuadro de Rafael, debe detener
verticalmente su espacio. Cambia numerosas veces de solucin: el
prtico huye o lo deja desnudo, lo llega incluso a detener dejndole la
proporcin del modelado de la cornisa. Este prtico est constituido
por columnas jnicas en el que las volutas de los capiteles recuerdan el
papel enrollado de los pergaminos.

El funcionamiento est detallado y el proyecto constituye un logro


espectacular y no muy caro.

Mediante dos imgenes poderosas da

unidad a los edificios antiguos: la fachada de los Atlas y el espacio


interior se corresponden (una misma originalidad en relacin al
contexto y un mismo lenguaje). As el proyecto se autonomiza al
liberarse de lo urbano convencional, rechazando la columnata-arcada
como respuesta a la calle. La fachada est sometida al espacio interior
predominante que se ilumina cenitalmente, sin la calle. No se niega a la
calle sino que se la traslada al interior del edificio.
El Palacio Municipal.
Dice de l que es el ms terico de sus proyectos. Con ello nos da a

entender

un

importante

dato

geomtrico

de

su

proyecto

arquitectnico, un indicio de su relacin con el contexto.

El juego entre un cuadrado y un crculo inscrito es una de sus


contantes formales: el cuadrado habla del contexto, el crculo de la
interioridad. En la biblioteca pblica, el semicrculo de la entrada capta
el eje de la plaza Vendme y lo gua hacia su interioridad pero este
proyecto funciona slo en su contexto urbano mientras que en el
Palacio Municipal es al contrario: el cuadrado delimita sin equvoco la
dualidad dentro/fuera, las fachadas llenas refuerzan esta oposicin y la
visin que se tiene de l desde la calle acenta este rechazo de un
dilogo convencional con el exterior, lo que acrecienta la idea de
interioridad. El crculo central desarrolla entonces su superficie y
contiene la funcin simblicamente ms importante del programa: la
sala de asamblea. Finalmente, en el palacio no hay ningn contexto
coercitivo: el cuadrado se convierte de respuesta al contexto en
contexto mismo, delimita el plano. Slo el interior importa. El crculo
crece y se convierte en tangente al cuadrado de la sala de la asamblea.
La geometra de Boulle al inscribir este crculo en el cuadrado se cierra
sobre s misma, el cuadrado se refiere as irremediablemente a su
centro.

Ledoux; obras:
Salinas de Chaux.

El primer proyecto que propone Ledoux consta de una planta


cuadrada dentro de las plantas tradicionales cuya nica novedad es la
de incluir en un mismo espacio toda una pluralidad de funciones,
pretendiendo cierta autosuficiencia. En la parte superior encontramos
los hornos y las cubetas mientras que en la inferior la iglesia y la
panadera. Conectando ambas partes pabellones con las viviendas para
los obreros que funcionan casi a modo de pabelln de la ciudad jardn.
Cuatro crujas diagonales economizan el tiempo de los obreros y
funcionan formalmente como estoas con centenares de columnas. Este
primer proyecto obtiene un rechazo absoluto por parte del rey por dos
motivos: el rimero es el uso indiscriminado de la columna que la
monarqua vea como un elemento ennoblecedor que no deba formar
parte de una construccin fabril (pese a haber sido defendido su uso en
espacios de trabajo ya por Blondel). El segundo es la situacin de la
iglesia a un lado y no en una posicin predominante.
Su segundo proyecto plantea una planta central circular con dos
grandes ejes en cruz ortogonal que otorgan gran ventilacin. La
entrada se produce a travs de columnas en un orden drico tosco,
similar al de Paestum, como si de unos grandes propileos se tratasen.
En esta entrada se esculpe una representacin de la roca de la que se

extrae la sal, formando parte de la arquitectura parlante. A ambos


lados del prtico sita las oficinas y el resto de edificios administrativos.
En el eje central y en el centro del crculo coloca la casa del director que
se identifica con cierto carcter simblico de mando y a la vez con el
concepto de panaptico (poder vigilar el espacio entorno a ella). A
los lados se colocan los hangares y, alrededor, pabellones que sern las
viviendas de los obreros.

El proyecto final ser de planta semicircular, pensando en la idea del


teatro. La entrada se realiza a travs de los propileos con espacios
funcionales administrativos a los lados. La casa del director incorpora la
yuxtaposicin y la interpenetracin de volmenes, marca los contrastes
y subraya la geometra, de formas puras, pero con elementos de la
tradicin que Ledoux modifica: columnas fajeadas, el elemento
palladiano de la parte superior
Barrires.

De las 50 barrires que realmente construy (1785-89) en los cuatro


aos que preceden la Revolucin francesa, slo cuatro sobreviven,
incluida la famosa Barrire del la Villette. En las barrires Ledoux centr
su inters hasta lo mximo en formas geomtricas colosales, formando
rotondas, templos griegos, prticos y bsides abovedados con
albailera rstica y columnas dricas. Estaban destinadas a albergar en
su interior un habitculo para el cuerpo de guardia y una brigada. Son
proyectos que combinar y con los que jugar, constituyendo todo un
laboratorio de arquitectura con elementos de los libros de Serlio (el
empleo de la columna fajeada) y de la villa palladiana (de las que
toma, entre otras cosas, elementos de la rotonda y el arco palladiano).
Alude a la tradicin pero en ningn caso plantea una mmesis. Reduce
el orden a simple geometra, lo abstrae, y otorga fuerza y rotundidad al
muro y la pared. Juega con la interpenetracin de volmenes (cilindros
que se intersecan con prsmas, etc) y con la yuxtaposicin de prticos a
los primas puros. El muro adquiere gran expresividad gracias al fajeado,
al tratamiento rstico y a la ausencia de molduras y relieves en los
huecos.

Bibliografa:

Kauffmann, E. La Arquitectura de la Ilustracin. Edc. Gustavo Gili


Kaufmann, E. Tres Arquitectos Revolucionarios: Boulle, Ledoux y Lequeu. Edc.
Gustavo Gili
Madec, Philippe. Boulle. Edc. Akal Arquitectos
Vidler, Anthony. Ledoux. Edc. Akal Arquitectos
Collins, Peter. Los ideales de la arquitectura moderna. Su evolucin (1750-1950). Edc.
Gustavo Gili.

Jose Adrin Rico Blanco


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