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Gases en la Atmosfera Terrestre

NDICE GENERAL:
INTRODUCCIN
DEDICATORIA
CAPTULO I: LA ATMOSFERA TERRESTRE
1.1.

LA ATMSFERA: Estructura,
qumica y propiedades fsicas.

1.2.

Composicin qumica de la atmsfera.


1.2.1 Componentes
minoritarios.

composicin

mayoritarios

1.2.2 Homosfera y Heterosfera.


1.3.

Propiedades fsicas de la atmsfera.


1.3.1.Presin atmosfrica: concepto, unidad
de medida e isobara.
1.3.2.Temperatura:
variacin
de
la
temperatura en funcin de la altitud (se
repetir en la estructura de la atmsfera).

1.4.
Estructura de la atmsfera. Las capas de la
atmsfera y sus propiedades bsicas.

CAPITULO
II:
FUNCIN
REGULADORA
PROTECTORA DE LA ATMOSFERA
2.1

El balance de radiacin solar.

2.2 Funcin protectora: la atmsfera como filtro


protector (accin de la Ionosfera y Estratosfera.
2.3 Funcin reguladora del clima por la atmsfera:
variaciones del albedo, efecto invernadero y
circulacin general del aire.

CAPITULO
III:
INVERSIONES
CONCEPTO Y DESARROLLO

TRMICAS:

3.1. CONCEPTO
3.2. DESARROLLO

Gases en la Atmosfera Terrestre

CAPITULO IV: CONTAMINACIN ATMOSFRICA:


FUENTES, PRINCIPALES CONTAMINANTES
4.1.
4.2.

Concepto de contaminacin atmosfrica


Fuentes de la contaminacin del aire: natural y antrpica.

4.3.

Tipos de contaminantes.

4.3.1. Primarios

CAPITULO V: EL EFECTO INVERNADERO


5.1. El Agujero de la capa de ozono
5.2. Aumento del Efecto invernadero
5.3. Protocolo de kyoto
5.4. El efecto invernadero
A. N2O (xido Nitroso)
B. LOS CFCs

CAPTULO VI: CONSECUENCIAS DEL CALENTAMIENTO


GLOBAL
6.1. La fotoqumica
6.1.1. Leyes fundamentales
6.1.2. Tecnologas aplicadas a las reacciones
fotoqumicas
6.1.3. Reaccin fotoqumica
6.2. Consecuencias del calentamiento global
6.2.1. Clima
6.2.2. Salud
6.2.3. Calidad de aguas superficiales
6.2.4. Calidad de aguas subterrneas
6.2.5. Ecosistemas terrestres
6.2.6. Ecosistemas costeros
6.2.7. La agricultura
6.2.8. La flora y la fauna

Gases en la Atmosfera Terrestre

CAPITULO VII: GAS DE CAMISEA


7.1. El gas natural de Camisea
7.2. En qu consiste el Proyecto de Camisea?
7.3. Desde cundo se est trabajando en este
proyecto?
7.4. Cules son los objetivos de este proyecto?
7.5. Qu ventajas tiene el uso de gas natural?

CAPITULO VIII: FUENTES DE INFORMACIN


Bibliografa

Gases en la Atmosfera Terrestre

Le dedicamos primeramente el presente


trabajo a Dios quien fue el creador de todas
las cosas, el que nos ha dado fortaleza para
continuar cuando a punto de caernos
estado; por ello, con toda la humildad que
de mi corazn puede emanar presento mi
trabajo monogrfico.

Gases en la Atmosfera Terrestre

LA ATMSFERA

INTRODUCCIN
Si un planeta est demasiado lejos o demasiado cerca del Sol, es muy
difcil que tenga una atmsfera lo suficientemente gruesa que le
permita albergar vida. La que rodea a la Tierra, nuestro hogar, es una
capa gaseosa que ha permitido que eso ocurra. Hasta el momento, no
se ha encontrado ningn otro planeta que pueda presumir de tener
habitantes viviendo en su interior.
Pero, cul es la composicin de la atmsfera terrestre y por qu es
tan importante?.

Gases en la Atmosfera Terrestre

CAPTULO I
LA ATMSFERA TERRESTRE
1.2. LA
ATMSFERA:
Estructura,
qumica y propiedades fsicas.

composicin

La atmsfera se puede definir como la envoltura de gases que


rodea la Tierra. Se form por la desgasificacin que sufri el
planeta durante su proceso de enfriamiento desde las primeras
etapas de su formacin (al bajar la temperatura muchas
sustancias que estaban gaseosas pasaron a lquido o slido). A
esto hay que aadir grandes cantidades de gases y polvo
emitidos por los volcanes y los cambios a lo largo del tiempo
por los seres vivos que aportaron O2 y N2 a la atmsfera y
disminuyeron la concentracin de CO2 y, como no, los cambios
actuales provocados por la humanidad que aumentan el CO2
mediante la quema de combustibles fsiles y la deforestacin.
Como consecuencia de la compresibilidad de los gases y de la
atraccin gravitatoria terrestre, la mayor parte de la masa de la
atmsfera se encuentra comprimida cerca de la superficie del
planeta, de tal manera que en los primeros 15 Km se encuentra
el 95% del total de su masa. Sin embargo, las proporciones de
los diferentes gases, lo que coloquialmente se conoce como
aire, se mantienen casi inalterables hasta los 80-100 Km. de
altitud (homosfera), el resto tienen una composicin ms
variable (heterosfera). El lmite superior de la atmsfera se
estima alrededor de los 10.000 Km de altura donde la
concentracin de gases es tan baja (prcticamente
despreciable) que se asemeja a la del espacio exterior, aunque
algunos autores ponen el lmite en 30.000, otros 40.0000
Adems de los gases, en la composicin de la atmsfera
tambin aparecen lquidos (agua lquida en las nubes) y slidos
como polen, esporas, polvo, microorganismos, sales, cenizas y
agua slida en las nubes formando minsculos cristales de
hielo.

1.2. Composicin qumica de la atmsfera.


1.2.1

Componentes mayoritarios y minoritarios.

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Mayoritarios: son aquellos que estn en mayor proporcin


en el aire: nitrgeno (N2), oxgeno (O2), argn (Ar), vapor
de agua (H2O) y dixido de carbono (CO2).
Minoritarios: son todos los componentes restantes que
aparecen en cantidades muy pequeas, medidos en
partes por milln.

1.2.2

Homosfera y Heterosfera.

Hasta los primeros 80-100 Km la composicin del aire es


homognea, mantenindose las mismas proporciones en
los gases (aunque lgicamente la concentracin de gases
decrece), llamndose a esta capa homosfera; a partir de
esta altura la composicin vara habiendo gases que
predominan segn una altura determinada, llamndose a
esta capa heterosfera.
Composicin media del aire seco de la homosfera.
-Nitrgeno (N2)

78,083%

-Oxgeno (O2)

20,945%

-Argn (Ar)

0,934%

-Dixido de carbono (CO2)


-Otros: Nen (Ne), Helio (He),

0,035%

-Criptn (Kr), Hidrgeno (H2), Xenn (Xe), metano


(CH4), Ozono (O3), xidos de Nitrgeno (NOx), etc.
0,003%
A esto habra que aadir el vapor de agua, que no se ha
puesto porque vara mucho de unas zonas (4%) a otras
(1%).
Composicin de la heterosfera.
GAS PREDOMINANTE

ALTITUD

Capa de Nitrgeno molecular (N2)


200 Km.

Entre 100 y

Capa de Oxgeno atmico (O)


1000 Km.

Entre 200 y

Capa de Helio (He)


1000 y 35000 Km.

Entre

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Capa de Hidrgeno atmico (H)


3500 Km.

A partir de

Fjate como a mayor altura el gas predominante es


ms ligero (menor masa atmica)

1.3. Propiedades fsicas de la atmsfera.


1.3.1.
Presin atmosfrica: concepto, unidad de
medida e isobara.
Es el peso ejercido por la masa de aire atmosfrico sobre
la superficie terrestre. Casi la totalidad de la masa de la
atmsfera se encuentra en los primeros kilmetros por
encima de la superficie terrestre (debido a la fuerza de
atraccin gravitatoria sobre los gases), por lo que la
presin atmosfrica disminuye rpidamente con la altura,
por ejemplo, en los primeros 5 Km de altura se encuentra
el 50% de su masa y a los 15 km de altura se encuentra el
95% de su masa.
El valor de esta presin se mide con el barmetro. A nivel
del mar es 1 atmsfera o 1013 milibares, y es equivalente
al peso de una columna de mercurio de 760 mm de altura
y un cm2 de base. En los mapas meteorolgicos, la
presin atmosfrica suele representarse mediante las
isobaras, que son lneas que unen los puntos de igual
presin.

1.3.2.
Temperatura: variacin de la temperatura
en funcin de la altitud (se repetir en la estructura
de la atmsfera).
El aire de la troposfera se calienta a partir del calor
emitido por la superficie terrestre. La temperatura es
mxima en la superficie terrestre, alrededor de 15 C de
media, y a partir de ah comienza a descender con la
altura segn un Gradiente Trmico Vertical (GTV) de 6,5 C
de descenso cada Km que se asciende en altura (la
temperatura baja 0,65 C cada 100m de altura) hasta
llegar a -70 C a los 12 Km de altura. A partir de aqu, la
temperatura asciende con la altura hasta llegar prximo a
los 0 C en los 50 Km. Este incremento de temperatura
est relacionado con la absorcin por el ozono de la
radiacin solar ultravioleta. De los 50 a los 80 Km de
altura, la temperatura disminuye hasta alcanzar los -140
C; a partir de aqu, la temperatura va ascendiendo en
altura al absorber las radiaciones de alta energa,
pudiendo alcanzar ms de 1000 C a unos 600 Km de
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altura; a partir de aqu la baja densidad de gases impide


la transmisin del calor y carece de
sentido hablar de temperatura. Curiosidad: el calor es el
paso de energa de un cuerpo que est a ms
temperatura a otro cuerpo que est a menor temperatura.

1.4. Estructura de la atmsfera. Las capas de la


atmsfera y sus propiedades bsicas.
La atmsfera est dividida segn las variaciones en la
temperatura en una serie de capas superpuestas que de abajo a
arriba son las siguientes:

Troposfera; su espesor vara entre los 9 Km. sobre los


polos y los 18 Km. sobre el ecuador, siendo su altura
media 12 Km. Contiene la mayora de los gases de la
atmsfera. A los 500 metros iniciales se les denomina
capa sucia, porque en ellos se concentra el polvo en
suspensin procedente de los desiertos, los volcanes y la
contaminacin. Este polvo acta como ncleos de
condensacin que facilitan el paso del vapor de agua
atmosfrico a agua lquida, la troposfera contiene
prcticamente todo el vapor de agua atmosfrica. Hay
importantes flujos convectivos de aire, verticales y
horizontales, producidos por las diferencias de presin y
temperatura
que
dan
lugar
a
los
fenmenos
meteorolgicos (precipitaciones, viento, nubes). El aire de
la troposfera se calienta a partir del calor emitido por la
superficie terrestre. La temperatura de la troposfera es
mxima en su parte inferior, alrededor de 15 C de media,
y a partir de ah comienza a descender con la altura segn
un Gradiente Trmico Vertical (GTV) de 6,5 C de descenso
cada Km que se asciende en altura (la temperatura baja
0,65 C cada 100m de altura) hasta llegar a -70 C en el
lmite superior de la troposfera: la tropopausa.

Estratosfera; se extiende desde la tropopausa hasta los 50


Km de altura, lmite de la estratosfera llamado
estratopausa. En esta capa se genera la mayor parte del
ozono atmosfrico que se concentra entre los 15 y 30 Km
de altura llamndose a esta zona capa de ozono u
ozonosfera. La temperatura asciende con la altura hasta
llegar prximo a los 0 C en la estratopausa. Este
incremento de temperatura est relacionado con la
absorcin por el ozono de la radiacin solar ultravioleta,
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Gases en la Atmosfera Terrestre

por lo que esta capa acta como pantalla protectora


frente a los perjudiciales rayos ultravioleta. Dentro de esta
capa hay movimientos horizontales de aire, pero no
verticales como sucede en la troposfera.

Mesosfera; se extiende hasta los 80 Km. de altura. La


temperatura disminuye hasta alcanzar los -140 C en su
lmite superior llamado mesopausa. Algunos autores dicen
que en esta capa se desintegran los meteoritos por el
rozamiento con las partculas de la mesosfera
producindose las llamadas estrellas fugaces, pero otros
autores responsabilizan de este fenmeno a la termosfera
donde se alcanzan temperaturas muy altas.

Termosfera o ionosfera; se denomina as porque gran


parte de las molculas presentes estn ionizadas por la
absorcin de las radiaciones solares de alta energa (rayos
gamma, rayos X y parte de la radiacin ultravioleta),
provocando que el nitrgeno y el oxgeno pierdan
electrones quedando ionizados con carga +, los
electrones desprendidos originan campos elctricos por
toda la capa. La interaccin de las partculas subatmicas
procedentes del Sol con los tomos ionizados da lugar a
fenmenos luminosos llamados auroras polares (aurora
boreal en polo norte y aurora austral en polo sur) que
suceden cerca de los polos magnticos. En la ionosfera
rebotan las ondas de radio y televisin usadas en las
telecomunicaciones. La temperatura de la termosfera va
ascendiendo en altura al absorber las radiaciones de alta
energa, pudiendo alcanzar ms de 1000 C (Curiosidad:
la baja densidad de gases hace que esta temperatura
realmente no signifique mucha energa). Su lmite
superior se denomina termopausa, entre los 600 800 Km
de altura, continundose con la exosfera.

Exosfera: desde los 600 800 Km de altura hasta unos


10.000 Km segn autores. Tiene una bajsima densidad de
gases hasta llegar a ser similar a la del espacio exterior
(casi vaco) con lo que que el cielo se oscurece (no hay
prcticamente materia que absorba la luz). Curiosidad: La
poca densidad hace imposible medir la temperatura y
sta no se puede propagar, con lo que carece de sentido
hablar de temperatura en esta capa.
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Gases en la Atmosfera Terrestre

CAPTULO II
FUNCIN REGULADORA Y PROTECTORA DE LA
ATMOSFERA
2.1 El balance de radiacin solar.
La Tierra tiene una temperatura media constante en el tiempo,
por lo que existe un balance radiactivo nulo entre la cantidad de
radiacin solar entrante y la radiacin terrestre saliente, si no se
calentara y enfriara continuamente.
De la radiacin total proveniente del sol, un 30% es reflejada
(albedo) por las nubes, superficie terrestre y atmsfera (gases,
polvo,), el 25 % es absorbida por la atmsfera debido a la
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capa de ozono (3%), vapor de agua y partculas del aire (17%


ambos) y las nubes (5%) y un 45% es absorbida por la
superficie (ocanos > continentes), calor que saldr de la
superficie lenta y gradualmente hacia la atmsfera en forma
de calor latente asociado a la evaporacin > onda larga >
conduccin directa a la atmsfera.
La radiacin presente en la atmsfera (tanto la absorbida por
sta como la recibida de la superficie terrestre que acaba
volviendo a la atmsfera) es devuelta al espacio en forma de
radiacin de onda larga (aunque el efecto invernadero o
contrarradiacin retarda la vuelta al espacio de la radiacin).

2.2 Funcin protectora: la atmsfera como filtro


protector (accin de la Ionosfera y Estratosfera.
La atmsfera presenta diferentes gradientes de temperatura en
sus diferentes capas. Esto es debido a que absorbe de manera
selectiva las radiaciones de diferentes longitudes de onda que
nos llegan del Sol.
En la ionosfera se absorben las radiaciones de onda corta y alta
energa (rayos X, rayos gamma y parte de la radiacin
ultravioleta, todas ellas muy perjudiciales para la vida); y en la
ozonosfera, gran parte de la radiacin ultravioleta. Curiosidad:
Al entrar en la troposfera ya se ha absorbido toda la radiacin
del espectro electromagntico menor de 290 micras de longitud
de onda y la composicin es 9% ultravioleta, 41% visible y 50%
infrarroja. Las radiaciones correspondientes al espectro visible
atraviesan la atmsfera y alcanzan la superficie terrestre, de
donde se deduce que la atmsfera es casi transparente a dichas
radiaciones y no experimenta un calentamiento apreciable al
ser atravesada por las mismas. No ocurre as con las
radiaciones infrarrojas y las de menor energa, que son
absorbidas por el CO2 y el vapor de agua atmosfricos y que
ocasionan un aumento de la temperatura.

2.3 Funcin reguladora del clima por la atmsfera:


variaciones del albedo, efecto invernadero y
circulacin general del aire.
La atmsfera por el da refleja (albedo) y absorbe parte de la
radiacin solar, evitando el sobrecalentamiento de la superficie
del planeta. Tambin absorbe parte de la radiacin infrarroja
que emite la superficie, evitando que se enfre bruscamente por
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Gases en la Atmosfera Terrestre

la noche ya que parte de ese calor vuelve a la Tierra como


contrarradiacin (efecto invernadero), y por ltimo, la
circulacin del aire tiende a compensar los desequilibrios de
temperatura originados por la diferente insolacin en distintas
zonas del planeta. Concretando:

Albedo: de toda la radiacin visible incidente que llega a la


parte baja de la atmsfera (troposfera), una parte
(normalmente un 30%) es reflejada por las nubes, polvo,
hielo, nieve, y la superficie terrestre como el suelo
desprovisto de vegetacin y constituye el denominado
albedo. Un incremento del albedo produce un enfriamiento.
Curiosidad: el albedo oscila entre el 5 y 10% en los mares,
entre el 60 y 85% en superficies nevadas y hielo, 10-15% en
los bosques y 30-50% en los desiertos.
Efecto invernadero: parte de la luz visible no reflejada llega
al suelo y causa su calentamiento. Como consecuencia de
este calentamiento se produce lentamente una posterior
radiacin de calor (radiacin infrarroja) desde el suelo hacia
la atmsfera, que produce su calentamiento al ser absorbida
por el CO2 y el vapor de agua entre otros componentes
atmosfricos calentando la atmsfera. ste es el fenmeno
llamado efecto invernadero, que es aumentado por la
contrarradiacin ya que parte de esta radiacin absorbida es
devuelta a la superficie.
Circulacin general del aire: la circulacin general de la
atmsfera redistribuye la energa solar que llega a la Tierra,
disminuyendo las diferencias de temperatura entre el
ecuador y las latitudes ms altas (participa en el balance de
calor con los grandes sistemas de
vientos, huracanes y
ciclones que transportan calor desde las zonas tropicales
hacia los polos y fro desde zonas polares hacia el ecuador).
Curiosidad: las partes de la superficie de la Tierra estn
cubierta de agua, el agua absorbe muy bien la radiacin
solar y mediante las corrientes marinas clidas (desde el
ecuador hacia las altas latitudes) y fras (desde los polos
hacia las latitudes ms bajas) regulan el clima de manera
mucho ms eficaz que la atmsfera. Tanto el transporte
ocenico como atmosfrico estn regulados por un bucle de
realimentacin negativa.

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Gases en la Atmosfera Terrestre

CAPITULO III
INVERSIONES TRMICAS: CONCEPTO Y
DESARROLLO
3.1. CONCEPTO:
En la troposfera la temperatura disminuye con la altura (GTV=
0,65 C/ 100m), en la parte ms baja el aire es ms clido y
por lo tanto, menos denso, por lo que tiende a ascender (y en la
parte ms alta el aire fro es ms denso y tiende a descender
por otro lugar donde no haya ascenso de aire clido). Pero
podemos encontrar zonas en la troposfera en las que (existen
perturbaciones en el GTV) la temperatura aumenta con la
altura, a este hecho se le llama inversin trmica que impide el
ascenso del aire situado abajo (ms fro y por tanto ms denso).
Las inversiones trmicas son muy negativas para los episodios
de contaminacin atmosfrica porque el aire fro situado a
menor altura pesa ms y no puede ascender, impidiendo la
dispersin de la contaminacin atmosfrica. Dicho de otra
manera, si con la altura la temperatura va disminuyendo en
suficiente proporcin, los contaminantes ascendern con el aire
y segn lo hagan se irn expandiendo, disminuyendo su
concentracin, hasta alcanzar la estratosfera, donde los vientos
en altura los dispersarn totalmente. Por el contrario, hay
dificultad para que se produzca la dispersin de los
contaminantes cuando no hay corrientes ascendentes de aire.
Una situacin especialmente grave se da cuando hay inversin
trmica (zona donde el aire asciende en altura en lugar de
descender), ya que los contaminantes quedan atrapados cerca
de la superficie. Sin vientos importantes, temperaturas bajo
cero y una gran estabilidad atmosfrica no hay dispersin ni
dilucin de contaminantes.

3.2. DESARROLLO:
Las inversiones trmicas se suelen producir en invierno, cuando
las noches son ms largas y la superficie terrestre se enfra
mucho, provocando que el aire en contacto con la superficie se
enfre ms rpidamente que el aire situado por encima. Este
fenmeno se favorece en ausencia de nubes y de viento (piensa
en que la ausencia de nubes durante la noche produce un
rpido enfriamiento, pues las nubes actan de pantalla,
evitando que el calor almacenado durante el da escape
rpidamente,

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Gases en la Atmosfera Terrestre

POR ESO LOS AGRICULTORES MURCIANOS SABEN QUE EN


INVIERNO LAS NOCHES SIN NUBES PUEDEN HELARSE SUS
COSECHAS, PERO CON NUBES NO SE TIENEN QUE PREOCUPAR).
Con anticiclones es ms probable que se desarrollen situaciones
de inversin trmica (los anticiclones producen ausencia de
nubes). La situacin se puede agravar si se forma niebla (nubes
a ras del suelo), pues los contaminantes reaccionan con el agua
de la niebla produciendo sustancias ms dainas como cidos,
el fro favorece la niebla pues a menor temperatura el vapor de
agua se condensa formando gotas de agua en suspensin
(niebla), la niebla reduce la visibilidad con lo que al amanecer
tarda ms el Sol en calentar la superficie para romper la
inversin trmica.
La inversin trmica se rompe cuando la radiacin solar llega a
la superficie terrestre con la suficiente intensidad y duracin
como para calentarla, calentndose tambin el aire prximo. De
esta forma se establece el GTV normal y la posibilidad de que se
produzca un ascenso del aire.

Otras formas de desarrollarse una inversin trmica son


tambin por el movimiento de una masa de aire desde una zona
clida a otra fra (el aire fro se sita abajo por ser mas denso y
el aire clido se sita a mayor altura por ser menos denso) o por
el choque de dos masas de aire con humedad, presin y
temperaturas diferentes (una masa polar y otra tropical).

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Gases en la Atmosfera Terrestre

CAPITULO IV
CONTAMINACIN ATMOSFRICA: FUENTES,
PRINCIPALES CONTAMINANTES
4.4. Concepto de contaminacin atmosfrica
Se entiende por contaminacin atmosfrica la presencia en
el aire de materias o formas de energa en concentraciones
elevadas sobre su nivel ambiental normal como para que
impliquen riesgo, dao o molestia grave para las personas y
bienes de cualquier naturaleza (animales, plantas,
materiales). Las sustancias contaminantes pueden ser
naturales o artificiales y presentarse slidas, lquidas o
gaseosas.

4.5. Fuentes de la contaminacin del aire: natural


y antrpica.
Natural: Comprenden las debidas a la actividad biolgica de la
biosfera, a la actividad geolgica de la Tierra (erupciones
volcnicas fundamentalmente) y a otros procesos naturales como
impactos de meteoritos, incendios forestales de origen natural,
etc.
Antrpica: Son las que se originan como consecuencia de la
actividad humana. Destaca especialmente la combustin de
combustibles fsiles y sus derivados, bien en la industria o en el
uso domstico.

4.6. Tipos de contaminantes.


4.6.1. Primarios
Son los que proceden directamente de las fuentes de
emisin. Son responsables de la mayor parte de la
contaminacin atmosfrica.

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Gases en la Atmosfera Terrestre

Partculas.
Sin considerar el agua pura, en la atmsfera se
encuentran pequeos slidos y gotitas lquidas que, en
conjunto, reciben el nombre de partculas. Varan
muchsimo tanto por la composicin qumica como por
el tamao. Las de tamao mayor de 10 m se llaman
partculas sedimentables y precipitan pronto, pero las
de menor tamao se llaman partculas en suspensin
porque pueden permanecer mucho tiempo en la
atmsfera, aunque en general, son eliminadas por la
lluvia.
Partculas sedimentables: son un contaminante primario
que tiene alta velocidad de sedimentacin. Con un
tamao superior a 10 . Origen. Polvo del suelo.
Trituracin y pulverizacin de rocas y ridos.
Movimientos de tierra. Industrias cementeras Efectos.
Por su rpida sedimentacin no son perjudiciales.
Partculas en suspensin: son un contaminante primario
con un tamao inferior a 10 . Origen. Polvo del suelo,
erupciones volcnicas, incendios, combustin de
combustibles fsiles, sal marina, canteras, minera,
industrias cementeras Efectos: variados, depende de
su naturaleza, algunas incluso pueden ser metales
pesados
(efectos
muy
graves),
en
general
enfermedades del aparato respiratorio, incremento del
efecto invernadero, interfiere en la
fotosntesis
(obstruyen los estomas y forman costras que interfieren
en la fotosntesis), reflejan la radiacin solar (albedo)

- Compuestos de azufre.
El ms abundante es el SO2 (gas incoloro, no
inflamable, olor picante e irritante) que resulta
principalmente de la oxidacin del azufre presente en
los combustibles fsiles al quemarse, sobre todo del
carbn que es rico en azufre, tambin procede de
incendios y volcanes (todo esto puede formar tambin
SO3). El SO2 se puede transformar en SO3 por
oxidacin en la atmsfera (en este caso seria
contaminante secundario y no se estudia en este
apartado de contaminantes primarios), o bien el SO3 se
puede formar, al igual que el anterior, sobre todo en las
combustiones. El SO3 se puede transformar en cido
sulfrico (H2SO4) que adems de ser muy perjudicial
para la salud, es uno de los contaminantes secundarios
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Gases en la Atmosfera Terrestre

responsables de la lluvia cida. El SO2 es muy corrosivo


para materiales de construccin (calizas, cementos,
pizarras), metales (hierro, acero galvanizado),
agrietamiento de pinturas, deterioro del cuero
tambin puede depositarse sobre la vegetacin y el
suelo, el SO2 produce lesiones en las hojas de las
plantas, influye en la actividad fotosinttica. En
humanos el SO2 produce problemas respiratorios
(aunque se necesitan concentraciones superiores a las
que causan daos a las plantas) y puede afectar a
mucosas como a la ocular. Otro compuesto de azufre es
el H2S (gas incoloro, fuerte olor desagradable) se
distingue a baja concentracin por su mal olor a huevos
podridos, procede principalmente del metabolismo
anaerobio (descomposicin de materia orgnica en
pantanos, turberas ), aunque tambin de volcanes,
escapes de refineras de petrleo y fbricas de gas. De
forma natural se oxida en muy pocos das
transformndose en SO2. Excepto el H2S todos los
dems son xidos de azufre (SOx).
- Compuestos de nitrgeno.
NO (gas incoloro, inodoro, txico), NO2 (gas pardo
rojizo, olor asfixiante, muy txico), N2O (gas incoloro, no
txico), NH3 (amonaco de olor irritante). Gran parte del
NO se transforma en NO2 mediante reacciones
fotoqumicas y el amonaco se oxida a xidos de
nitrgeno. xidos de nitrgeno (NOx) son todos excepto
el amoniaco NH3.
Origen. Combustibles, motores, vehculos, aviones.
Industria
qumica.
Fabricacin
de
fertilizantes.
Descargas elctricas en tormentas. Incendios forestales.
Erupciones volcnicas. Accin bacteriana en el suelo. En
resumen el NO2 procede casi en su totalidad de las
combustiones de origen antrpico, el NO tiene varios
orgenes entre ellos tambin las combustiones y el N2O
procede de la desnitrificacin bacteriana, cada vez ms
abundante por el uso de abonos nitrogenados a gran
escala (aunque tambin puede proceder de las
combustiones). El amonaco procede sobre todo de la
descomposicin anaerobia.
Efectos. Sobre los tintes textiles, las corrosiones en
estructuras metlicas y el aparato respiratorio (en los 3
casos NO2), sobre el crecimiento de las plantas (NO2),
incremento del efecto invernadero (N2O). El NO2 es de
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Gases en la Atmosfera Terrestre

color marrn-rojizo muy abundante en las ciudades


(debido al trfico) dando este color tan tpico en las
cpulas de contaminacin que envuelven muchas
ciudades, al reaccionar el NO2 con el agua origina cido
ntrico (contaminante secundario muy reactivo que
adems participa en la formacin de la lluvia cida junto
con el cido sulfrico).
- xidos de carbono.
xidos de carbono. El CO (gas incoloro, inodoro,
inspido, inflamable, txico, es el contaminante del aire
ms abundante (porque el CO2 no se considera
contaminante propiamente dicho, por ser producido en
la respiracin y usado en la fotosntesis de forma
natural) y de ms amplia distribucin), CO2 (gas
incoloro, inodoro, no txico).
Origen. Combustin de combustibles fsiles y de
biomasa genera CO2 si hay suficiente oxgeno, si no
forma CO (combustin incompleta, los vehculos
generan mucho CO), erupciones volcnicas e incendios
forestales generan ambos xidos de carbono. El CO2 se
forma en la respiracin celular de los seres vivos e
incluso en algunas fermentaciones. La degradacin de
la
clorofila,
la
emisin
por
los
ocanos
y
descomposiciones anaerobias de metano (CH4) son
otras fuentes de CO (esta ltima es la fuente ms
abundante de CO). El CO se puede transformar en CO2
(por hongos del suelo no presentes en las ciudades).
Efectos. Sobre los aparatos respiratorio y circulatorio
(CO) ya que el monxido de carbono bloquea la
capacidad de la hemoglobina para transportar el
oxgeno ya que se une a la hemoglobina, puede causar
muerte por asfixia incluso a muy bajas concentraciones
ya que su afinidad por la hemoglobina es ms de 200
veces mayor que la del oxgeno (a los vegetales y
animales inferiores no afecta porque no tienen
hemoglobina). Incremento del efecto invernadero (CO2).
- Hidrocarburos.
La mayor parte de los hidrocarburos de la atmsfera son
de origen natural como la descomposicin anaerobia de
la materia orgnica (pantanos, marismas, aparatos
digestivos sobre todo de herbvoros) que produce el
ms abundante y menos reactivo de los hidrocarburos
que es el metano (CH4), aunque produce efecto
19

Gases en la Atmosfera Terrestre

invernadero. Las plantas liberan los hidrocarburos


terpenos (componentes voltiles de resinas y esencias).
Los de origen antrpico se forman en arrozales,
depuradoras y vertederos (CH4 por descomposicin),
evaporacin de disolventes orgnicos (usados en
pinturas, barnices, lacas) y sobre todo por industrias
petrolferas y vehculos. Los hidrocarburos son muy
abundantes en las ciudades
Adems del efecto invernadero producido por el
metano, el principal efecto de los hidrocarburos es que
pueden reaccionar en la atmsfera (por procesos de
oxidacin
fotoqumica)
dando
contaminantes
secundarios muy perjudiciales como el ozono
troposfrico que a su vez induce la formacin de otros
oxidantes fotoqumicos (intervienen en el smog
fotoqumico) como PAN (nitrato de peroxiacetilo), PPN
(nitrato de peroxipropionilo), NPBz (nitrato de
peroxibenzoilo) y cidos ntrico y sulfrico.
Es muy importante destacar otros compuestos
orgnicos de carbono, aunque no son estrictamente
hidrocarburos (slo C y H), como las dioxinas y furanos y
los policlorobifenilos (PCB), los 3 tienen efectos
cancergenos y mutagnicos y son producidos en la
incineracin de residuos que contienen sustancias
cloradas y en reacciones durante el tratamiento de
productos qumicos clorados (como sucede en la
industria qumica de pesticidas).
- Compuestos halogenados y sus derivados.
Son sustancias que contienen cloro y flor, destacan:
Cl2 (muy txico), HCl (cido clorhdrico o cloruro de
hidrgeno,
de
olor
fuerte
e
irritante),
CFCs
(clorofluorocarbonos) y HF (cido fluorhdrico o fluoruro
de hidrgeno, gas incoloro, olor irritante y muy
corrosivo).
Origen. Erupciones volcnicas, emisiones marinas.
Industrias qumicas, aerosoles, vehculos e industrias.
Los plsticos conocidos como PVC (policloruros de
vinilo) desprenden cloro por incineracin, la industria
libera poca cantidad de cloro, pero ste se encuentra
entre los gases expulsados por los vehculos. El HF y sus
derivados tienen su origen en la actividad de industrias
de aluminio, fertilizantes, vidrio, cermicas
20

Gases en la Atmosfera Terrestre

Efectos. Los CFCs no son txicos ni inflamables y son


muy estables por lo que se emplean en aerosoles,
formacin de espumas, refrigerantes y frigorficos, pero
en la estratosfera provocan la destruccin de la capa de
ozono, irritacin de las vas respiratorias y mucosas
(sobre todo el cloro), decoloracin de las plantas, los
derivados del flor son muy corrosivos.
- Metales pesados.
Son elementos qumicos de masa atmica y densidad
elevadas presentes en la atmsfera como partculas y
en pequeas concentraciones. Se consideran muy
peligrosos, puesto que no se degradan ni qumica ni
biolgicamente (vida media de miles o millones de
aos), por lo que se acumulan en los seres vivos
transfirindose a travs de las cadenas alimentarias,
entre los ms nocivos destacan: Pb, Cd, Hg, Ar, Ni.
(aprender sobre todo el plomo y el mercurio que son los
ms conocidos).
Origen. Combustin de combustibles fsiles, industria
metalrgica, nuclear y espacial, minera, incineracin de
residuos. Por su peligrosidad destacar el mercurio que
se desprende de la combustin del carbn y de la
incineracin de residuos urbanos e industriales, aparece
en algunos fungicidas usados en agricultura. Y destacar
tambin el plomo que hasta hace poco estaba en
gasolinas y en pinturas.

21

Gases en la Atmosfera Terrestre

CAPITULO V
EL EFECTO INVERNADERO
Desde la Revolucin Industrial, la humanidad no ha dejado de
aumentar las emisiones de gases de efecto invernadero y de otros
contaminantes a la atmsfera, lo cual ha provocado que la
temperatura media global haya aumentado 06C. Puede parecer
poco, pero la realidad es que es suficiente para favorecer la formacin
de fenmenos meteorolgicos cada vez ms potentes, ya sean
huracanes, tornados o sequas.
Pero, por qu ese aumento, aparentemente insignificante, est
afectando tanto a la vida en la Tierra? Bueno, el calentamiento global
est haciendo que los mares se calienten, y que entretanto se
acidifiquen. Unos ocanos ms clidos podran alimentar a
devastadores huracanes. Adems, el hielo de las regiones polares se
est derritiendo. Ese hielo derretido tiene que ir a algn sitio, y por
supuesto se dirige al mar, provocando un aumento en su nivel.
A menos que se tomen medidas para reducir las emisiones de gases
contaminantes, para el final de siglo la temperatura podra aumentar
2 grados, como mnimo.
As pues, esperamos que te haya sido de utilidad y que te sea ms
fcil a partir de ahora reconocer las diferentes capas, as como la
composicin de la atmsfera terrestre y el papel tan importante que
tienen para que en este pequeo planeta azul haya vida.

5.1. El Agujero de la capa de ozono


El ozono se crea y se destruye continuamente en la
estratosfera de forma natural por efecto de la radiacin
ultravioleta. Formacin: el oxgeno molecular (O2) absorbe
radiacin ultravioleta (<242 nm) originando oxgeno atmico
(O) que reacciona con el O2 produciendo ozono (O3).
Destruccin: el ozono (O3) absorbe luz ultravioleta de mayor
longitud de onda que el O2 (<310 nm) disocindose en
oxgeno molecular y oxgeno atmico. Adems, existen
sustancias como los xidos de nitrgeno (NOx y N2O)
producidos de forma natural en las tormentas, volcanes e
impactos de meteoritos (NOx) y en la desnitrificacin
bacteriana de los suelos (N2O) que actan sobre el O3 y el O
dando O2, favoreciendo la disminucin de la cantidad de ozono
(O3). Ambos procesos de formacin y destruccin de ozono se
mantenan en equilibrio hasta hace unas dcadas.

22

Gases en la Atmosfera Terrestre

Formacin del ozono


O2 + luz ultravioletaO + O O + O2

Disminucin del ozono


O3 + luz ultravioletaO + O2 NO + O3NO2 + O2
NO2 + ONO + O2

O3

Entre los aos 1977 y 1984, se detect que la cantidad de


ozono existente durante la primavera en la Antrtida haba
disminuido en un 40 %. Los cientficos denominaron a este
fenmeno el agujero de ozono. Sin embargo, el trmino no se
ajusta a la realidad, ya que lo que realmente se produce es una
disminucin del espesor de la capa de ozono, entre 1 y 2 Km.,
a una altura de unos 16 Km. Esto es debido al aumento de las
sustancias que de forma natural disminuyen el ozono (NOx y
N2O) y a la aparicin de sustancias nuevas que destruyen el
ozono, sobre todo los CFCs o clorofluorocarbonos que son
hidrocarburos halogenados (les aaden Cl y F).
El aumento de los NOx es debido al uso de los combustibles
fsiles y el N2O al abuso de los fertilizantes nitrogenados en la
agricultura. Aumenta la desnitrificacin bacteriana del suelo al
aportarles abonos nitrogenados. Es muy difcil que los NOx
lleguen hasta la estratosfera porque son reactivos y forman
otros compuestos como el cido ntrico de la lluvia cida, sin
embargo los N2O son muy estables (no son reactivos) por lo
que podran llegar a la estratosfera donde en un proceso de
fotlisis por la luz ultravioleta origina los NOx que disminuyen
el ozono (el N2O directamente no afecta al ozono). Para que las
sustancias de la troposfera lleguen a la estratosfera deben
superar 3 barreras que se lo impiden: primero la inversin
trmica de la estratosfera que impide el ascenso de aire a la
estratosfera (en la estratosfera la temperatura aumenta con la
altura en lugar de disminuir como sucede en la troposfera),
segundo el agua de lluvia arrastra los contaminantes y los
disuelve y tercero una barrera qumica formada por sustancias
reactivas sobre todo radicales OH presentes en la troposfera
que degradan los contaminantes que
alcanzan mayores
alturas, por eso las sustancias poco reactivas como los N2O y
los CFCs no son destruidas teniendo ms posibilidades de
llegar a la estratosfera. Los NOx pueden llegar fcilmente a la
estratosfera si provienen de pruebas nucleares (actualmente
prohibidas) ya que el color naranja del hongo atmico en
altura es debido a la gran cantidad de NO producido y la onda
expansiva inyecta estos xidos directamente en la

23

Gases en la Atmosfera Terrestre

estratosfera. Tambin los aviones supersnicos que vuelan a


gran altura en la estratosfera producen NOx.
Los hidrocarburos halogenados son los grandes culpables de la
destruccin de la capa de ozona de la estratosfera. Sin
embargo, cuando fueron sintetizados se vio que tenan una
propiedad perfecta desde el punto de vista ambiental, eran
totalmente inertes en la troposfera y no formaban compuestos
peligrosos para los seres vivos. La falta de actividad en la
troposfera les permite llegar
a la estratosfera, donde la
radiacin ultravioleta los descompone liberando tomos de Cl
que
actan
como
catalizadores
en
reacciones
de
transformacin de ozono en oxgeno molecular. Hay muchos
tipos de hidrocarburos halogenados con Cl, F y Br. Los ms
utilizados son los clorofluorocarbonos (o clorofluorocarburos)
llamados CFCs o freones como el CFCl3 y CF2Cl2, los
bromofluorocarbonos o halones, los hidroclorofluorocarbonos o
HCFCs, el bromuro de metilo (CH3Br) usado como fungicida, el
tetracloruro de carbono (CCl4) usado como disolvente El Br
es incluso peor que el cloro pero los bromuros son menos
abundantes, el F no afecta al ozono.
Disminucin del ozono por CFCs CFCl3 + luz ultravioletaCFCl2 + Cl
Cl + O3ClO + O2
ClO + OCl + O2

Como se observa despus de destruir el ozono el cloro


queda libre para seguir destruyendo ms ozonos, cada
tomo de Cl puede permanecer en la estratosfera
alrededor de 100 aos, y puede catalizar la destruccin de
unas 100.000 molculas de ozono antes de reaccionar con
los NOx que pueden capturar el cloro e inmovilizarlo (vimos
Captura del cloro ClO + NO2ClNO3
anteriormente que los NOx destruan el ozono, pero
tambin capturan cloro, por tanto si el efecto del cloro es
muy grande los NOx son ms beneficiosos que
perjudiciales para el ozono). Al reaccionar los NOx con el
cloro producen nitrato de cloro, haciendo desaparecer el
cloro de la estratosfera.
Si la prdida de ozono se produce precisamente sobre los
polos, es porque a temperaturas muy bajas se inactivan los
24

Gases en la Atmosfera Terrestre

NOx al actuar como ncleos de condensacin del agua, al


reaccionar con el agua se transforman en cido ntrico,
precipitando con la nieve. Se forma una realimentacin
positiva porque al disminuir los NOx hay ms cloro libre
destruyendo ozono, a menor absorcin de luz ultravioleta
por el ozono ms fra est la estratosfera, formndose ms
cristales de hielo que inactivan los NOx. Los CFCs se
sintetizaron y produjeron masivamente hace pocas
dcadas para ser utilizados en la industria del fro (como
refrigerantes en frigorficos y aire acondicionado), como
propelentes (sprays), formacin de espumas (espumas
aislantes) o en la lucha contra incendios (por ejemplo los
extintores llevan hidrocarburos halogenados). Los CFCs
adems de la destruccin del ozono en la estratosfera,
producen un incremento del efecto invernadero en la
troposfera.

Los efectos de la prdida de la capa de ozono


estratosfrica son potencialmente graves para la biosfera,
ya que la radiacin ultravioleta es un potente agente
mutagnico: el ADN absorbe esta radiacin modificndose
su estructura. Las principales afecciones y enfermedades
que se pueden producir por la radiacin ultravioleta son el
cncer de piel, afecciones oculares como cataratas (en
ganado ovino se han observado fuertes cegueras) y el
debilitamiento
del
sistema
inmunolgico.
En
los
ecosistemas marinos afecta principalmente a aquellos
organismos que estn en la base de las cadenas trficas
(bacterias, fitoplancton, huevos y larvas de peces)
afectando al resto de los eslabones trficos. En las plantas
el incremento de los rayos ultravioletas provoca, entre
otras alteraciones, la reduccin del tamao de las hojas, un
25

Gases en la Atmosfera Terrestre

menor crecimiento y una peor calidad de las semillas.


Aunque se dejasen de utilizar totalmente estos compuestos
(algunos estn prohibidos en muchos pases y otros con
acuerdos internacionales de disminucin de su produccin)
de manera inmediata, la destruccin del ozono seguir
todava durante dcadas por la accin de las molculas
que an quedan en la troposfera y en la estratosfera.
Estudios recientes han demostrado que un 1% en la
reduccin de la capa de ozono acarrea un aumento de un
2% en la radiacin ultravioleta que llega a la superficie
terrestre. Este aumento supone, a su vez, entre un 4 y un
6% de incremento de los carcinomas de piel.

5.2. Aumento del Efecto invernadero


Algunos gases presentes en la atmsfera (dixido de
carbono, metano, CFCs, vapor de agua, ozono, xidos de
nitrgeno) permiten el paso de radiacin solar de onda
corta (visible y ultravioleta), pero retrasan la salida de la
radiacin de onda larga (infrarroja, es decir, calor) emitida
por la superficie terrestre al retener y devolver parte de ese
calor de nuevo a la superficie. Esto se traduce en un
aumento de la temperatura que se conoce con el nombre
de efecto invernadero, proceso natural (el efecto
invernadero no es algo malo, sino su aumento) que ha
hecho posible el desarrollo de la vida en nuestro planeta y
que provoca que la temperatura media de la Tierra sea
15C y que las diferencias de temperatura entre el da y la
noche sean menos acusadas. En ausencia de tales gases,
se calcula que la temperatura media en la superficie
terrestre sera de unos 18 C (33 C menos). Lo que est
sucediendo es un calentamiento global del planeta por el
aumento de la concentracin de gases de efecto
invernadero, principalmente CO2, debido a las actividades
humanas. En los ltimos cien aos la temperatura ha
aumentado ms de 0,5 C, en parte debido a un aumento
de CO2 en ms de un 30%. Este aumento de CO2 es un
70% debido a la quema de combustibles fsiles y madera y
un 25% a la transformacin de la caliza en cemento y de la
intensa deforestacin; de forma natural el CO2 disminuye
por la fotosntesis y sobre todo por los ocanos que lo
disuelven y queda atrapado en gran cantidad formando
carbonato clcico en los fondos marinos, por ejemplo en los
caparazones de corales.
Entre otras actividades humanas destacan la actividad
industrial y especialmente la utilizacin de energa
26

Gases en la Atmosfera Terrestre

procedente de la quema de combustibles fsiles, como las


que ms han aumentado el contenido de gases de efecto
invernadero en la atmsfera. Se sabe que en los ltimos
miles de aos la concentracin de CO2 atmosfrico se
mantuvo alrededor de 280 ppm (partes por milln
0,028%), pero a partir de la Revolucin Industrial, con la
quema de combustibles fsiles, comenz su vertiginoso
ascenso hasta 366,7 ppm en 1998. Ciertamente el CO2
atmosfrico es el principal responsable de este
calentamiento (el vapor de agua produce ms efecto
invernadero pero no se tiene en cuenta cuando se habla del
calentamiento global ni del aumento del efecto invernadero
porque se supone constante no interviniendo en el
calentamiento global, ya que el agua precipita limitando su
cantidad en la atmsfera) pero no el nico, ya que existen
otros gases de invernadero incluso mucho ms potentes
que el CO2, aunque su incidencia en el calentamiento
global no sea tanta, dada su menor concentracin en la
atmsfera. Destacan el metano (CH4), el ozono
troposfrico, el xido nitroso (N2O) y los CFCs.
Desgraciadamente, stos tambin estn aumentando
mucho su concentracin aunque el CO2 es el que juega un
papel ms importante en el calentamiento global (por
ejemplo el metano y los CFCs aumentan por actividades
distintas al uso de combustibles fsiles). El segundo gas en
importancia es el metano con una concentracin de 1,7
ppm, que ha aumentado en los ltimos aos por fuentes
antrpicas, en especial por las fermentaciones del aparato
digestivo del ganado, arrozales, las fugas de los oleoductos,
los vertederos de residuos slidos y la combustin de
biomasa.

EEUU es responsable del 24,5 % de las emisiones


mundiales de gases de invernadero y todos los pases
desarrollados producen el 63 % de las emisiones.

27

Gases en la Atmosfera Terrestre

Efectos previsibles: elevacin de las temperaturas,


variaciones de las precipitaciones y en la distribucin de
climas, extincin de especies, devastacin de bosques y
produccin agrcola, aumento de los incendios, subida
del nivel del mar (por la expansin trmica del agua del
mar, deshielo de los glaciares de montaa, derretimiento
de las cubiertas de hielo de los polos), salinizacin de
acuferos costeros al subir el nivel del mar,
desplazamiento de las zonas climticas hacia los polos,
desplazamiento de cinturones vegetales, alteracin de la
circulacin ocenica, aparicin de nuevas enfermedades
y plagas del campo, mayores inundaciones en
determinadas zonas y fuertes sequas en otras, etc.
Como consecuencia de todo ello, se elevara la tensin
internacional por la disputa de los recursos de agua y
alimentos, proliferacin de refugiados, etc.

De seguir con el mismo nivel de emisiones de gases de efecto


invernadero (no seguimos sino que aumentamos todava ms)
se postula que aumentara la temperatura 0,3 C y subira
entre 3 y 10 cm el nivel del mar cada 10 aos con aumentos de
2 a 6 C para mediados del siglo XXI y subira unos 50 cm el
nivel del mar en 2100. Es muy difcil prever realmente el
aumento de los gases y de la temperatura global ya que no
sabemos exactamente lo que sucedera al combinar todas las
posibles retroalimentaciones negativas y positivas que podran
disminuir o potenciar el suceso respectivamente. Ejemplos: al
aumentar el CO2 aumentara la fotosntesis y el crecimiento
vegetal (disminuyendo el CO2), a mayor temperatura ms
evaporacin y ms nubosidad que aumenta el albedo
disminuyendo la temperatura o ms calor producira ms
evaporacin y ms vapor de agua producira ms calor porque
tiene efecto invernadero, al derretirse el hielo disminuye el
albedo calentando ms (derritindose ms hielo), si disminuye
la velocidad de las corrientes profundas se acumulara ms
CO2 en la atmsfera
El calentamiento parece que sera menor en los trpicos que
en las zonas polares, algunos modelos sealan
mayores precipitaciones (a veces de gran intensidad) en el
centro de Europa y en Rusia; y sequas importantes en el sur
de Europa. En Espaa y en Estados Unidos estas predicciones
apuntan a un incremento de la superficie desrtica.
28

Gases en la Atmosfera Terrestre

Se puede afirmar que:


Se ha producido un incremento real, aunque irregular, de la
temperatura en la superficie de la Tierra.
Ha existido un retroceso, aunque irregular, de la mayora de
los glaciares de montaa en el mismo perodo.
La precipitacin ha variado mucho en el frica subsahariana
desde hace unas pocas decenas de aos.
En amplias zonas del planeta se han observado dentro de este
siglo importantes variaciones tanto en la precipitacin como
en la nubosidad media.

Medidas que podran corregir o estabilizar el proceso:


acuerdos internacionales para disminuir las emisiones de
gases de efecto invernadero, frenar la deforestacin y la
desertizacin, educar a la poblacin para el ahorro energtico,
evitar la contaminacin marina (mata algas, plantas acuticas
y
fitoplancton),
industrias
con
tecnologas
menos
contaminantes (por usar energas renovables o por usar filtros
que disminuyen la emisin de contaminantes o por usar
motores ms eficientes) utilizar gases en vez de carbn,
aprovechar la actividad microbiana en los vertederos para
obtener metano (en vez de que se pierda en la atmsfera
recogerlo y usarlo como combustible porque es gas natural),
realizar repoblacin forestal, detener la produccin de CFCs,
buscar altos rendimientos energticos y nuevas fuentes de
energa (alternativas y de fusin), detener el crecimiento
demogrfico (porque aumentan las demandas de arroz, ganado
y energa), emprender nuevas formas de alimentar el ganado
que originen menos metano, aumento de energas renovables,
mejorar la tecnologa en la produccin de electricidad, etc.
Acuerdos internacionales: en 1997 se aprob el protocolo
de Kioto que recoge, por primera vez, compromisos concretos
de 38 pases industrializados para reducir las emisiones de 6
gases de efecto invernadero (hasta intentar obtener las
emisiones que tenan estos mismos pases en 1990). El
acuerdo ha sido firmado por ms de 80 pases (los que estn
en vas de desarrollo no estn con lmites de
emisin
concretos como los 38 ms industrializados para los que
tiene
carcter
obligatorio), pero no entrar en vigor hasta que sea ratificado
y, hasta ahora, Estados Unidos se niega a la ratificacin del
29

Gases en la Atmosfera Terrestre

protocolo de Kioto. Espaa no est cumpliendo el protocolo de


Kioto porque entre 1990 (ao base establecido por el protocolo
de Kioto para volver a esos niveles de emisin) y 2004 ha
aumentado en ms del 35% la emisin de CO2.

5.3. Protocolo de kyoto


El Protocolo de Kyoto es lo que pone en prctica la
Convencin. Basndose en los principios de la Convencin, este
protocolo compromete a los pases industrializados a estabilizar
las emisiones de gases de efecto invernadero. La Convencin
por su parte solo alienta a los pases a hacerlo.
El PK, como se le denomina por abreviar, fue estructurado en
funcin de los principios de la Convencin. Establece metas
vinculantes de reduccin de las emisiones para 37 pases
industrializados y la Unin Europea, reconociendo que son los
principales responsables de los elevados niveles de emisiones
de GEI que hay actualmente en la atmsfera, y que son el
resultado de quemar fsiles combustibles durante ms de 150
aos. En este sentido el Protocolo tiene un principio central: el
de la responsabilidad comn pero diferenciada.
El Protocolo ha movido a los gobiernos a establecer leyes y
polticas para cumplir sus compromisos, a las empresas a tener
el medio ambiente en cuenta a la hora de tomar decisiones
sobre sus inversiones, y adems ha propiciado la creacin del
mercado del carbono.
En general el Protocolo de Kyoto es considerado como primer
paso importante hacia un rgimen verdaderamente mundial de
reduccin y estabilizacin de las emisiones de GEI, y
proporciona la arquitectura esencial para cualquier acuerdo
internacional sobre el cambio climtico que se firme en el
30

Gases en la Atmosfera Terrestre

futuro. Cuando concluya el primer perodo de compromiso del


Protocolo de Kyoto en 2012, tiene que haber quedado decidido
y ratificado un nuevo marco internacional que pueda aportar las
severas reducciones de las emisiones que segn ha indicado
claramente el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el
Cambio Climtico (IPCC) son necesarias.

5.4. El efecto invernadero


Se llama efecto invernadero al fenmeno por el que
determinados gases componentes de una atmosfera planetaria
retienen parte de la energa que el suelo emite al haber sido
calentado por la radiacin solar. Afecta a todos los cuerpos
planetarios dotados de atmsfera. De acuerdo con el actual
consenso cientfico, el efecto invernadero se est acentuando
en la tierra por la emisin de ciertos gases, como el dixido de
carbono y el metano, debido a la actividad econmica humana.
Este fenmeno evita que la energa del sol recibida
constantemente por la tierra vuelva inmediatamente al espacio
produciendo a escala planetaria un efecto similar al observado
en un invernadero.
Se podra decir que el efecto invernadero es un fenmeno
atmosfrico natural que permite mantener una temperatura
agradable en el planeta, al retener parte de la energa que
proviene del sol. El aumento de la concentracin de dixido de
carbono (CO2) proveniente del uso de combustibles fsiles ha
provocado la intensificacin del fenmeno invernadero.

31

Gases en la Atmosfera Terrestre

Tabla N01: Gases de efecto invernadero


Gas de
Efecto
Invernader
o

Dixido de
Carbono

(CO2)

Metano
(CH4)

xido
Nitroso
(N2O)

Carburos
Hidrofluorados
(HFC)
y Carbonos
Perfluorados
(PFC)

Clorofluorocarb
onos

(CFC)

Hexafluoruro
de
azufre (SF6)

Fuente

- Quema de combustibles fsiles


(petrleo, carbono y gas natural)
- Desforestacin.
- Cambio de uso del suelo.
- Quema de bosques.
- Transporte y generacin trmica.
- Forestal.
- Agricultura.
- Incendios Forestales.
- Botaderos de basura.
- Excrementos de animales.
- Gas natural.
- Descomposicin de desechos orgnicos.
- Ganadera.
- Petrolera.
-Combustin de automviles.
- Fertilizantes.
- Alimento de ganado.
- Fertilizacin nitrogenada.
- Estircol.
- Desechos slidos.
- Sistemas de refrigeracin.
- Industria frigorfica.
- Sistemas de refrigeracin.
- Plstica.
- Aerosoles.
- Electrnica.
- Sector Insdustrial.
- Aislante, elctrico y estabilizante.
- Interruptores elctricos.
- Transformadores.
- Sistema interconectado de redes
elctricas.

Actividad

- Transporte y generacin
trmica.
- Forestal.
- Agricultura.
- Incendios Forestales.

- Descomposicin de desechos
orgnicos.
- Ganadera.
- Petrolera.

Transporte.
Agricultura.
Industrias.
Quema de desechos slidos.

- Industria frigorfica.

- Sector industrial.

- Sistema interconectado de
redes
elctricas.
- Extintores de incendios.

- Extintores de incendios.
Fuente: Segunda Comunicacin Nacional sobre Cambio Climtico
Ecuador, 2011

32

Gases en la Atmosfera Terrestre

C. N2O (Oxido Nitroso)


El xido de dinitrgeno, xido de nitrgeno (I), xido nitroso o
muy popular gas de la risa (N2O) es un gas incoloro con un olor
dulce y ligeramente txico. Provoca alucinaciones, un estado
eufrico y en algunos casos puede provocar prdida de parte de
la memoria humana.
Aplicaciones:
El qumico Humphry Davy descubri las propiedades
narcticas de este gas en el ao 1799 en experimentos
con su propio cuerpo. El primer dentista que aplic el gas
como sedante en una extraccin dental fue Horace Wells
en Hartford (Connecticut) en 1844 tras haber observado la
actividad fisiolgica en una atraccin de feria.
An hoy se utiliza este gas mezclado con el 30 % de
oxgeno como narctico, mejorando su eficacia con otras
sustancias. En la industria alimenticia se utiliza para
hacer los alimentos (natas, yogures etc.) ms espumosos.

D. LOS CFCs
Los clorofluorocarbonos (CFC) son una familia de compuestos
formados por tomos de Carbono, Flor y Cloro.
Estos compuestos no son txicos, ni inflamables y tienen una
reactividad muy baja. Adems tienen unas propiedades fsicas
que los hacen muy eficaces como refrigerantes. Por todas estas
caractersticas, los CFC son unos compuestos muy tiles
comercialmente; con extensas aplicaciones como refrigerantes,
gases propelentes en sprays y en espumas, aislantes, etc., e
incluso como limpiadores por sus propiedades disolventes.
Durante la dcada de 1980 se liberaron a la atmsfera ms de 1
milln de toneladas por ao, sin considerar los efectos adversos
que esto podra producir.
Ms tarde se observ una relacin directa entre las emisiones
de CFC a la atmsfera y el tamao del agujero de ozono cada
temporada. Esto se debe a la baja reactividad de los CFC, que
permite que lleguen inalterados a la estratosfera. Una vez all la
radiacin UV los fotoliza, liberando radicales de cloro. Estos
radicales de cloro intervienen en una serie de reacciones
qumicas cuyo resultado es la destruccin de las molculas de
ozono (O3), con la consiguiente disminucin del espesor de la
33

Gases en la Atmosfera Terrestre

capa de ozono estratosfrica. Adems, se estima que un slo


radical de cloro es capaz de destruir unas 50 mil molculas de
ozono.
Afortunadamente, se firmaron acuerdos internacionales como el
Protocolo de Montreal (1987), al que siguieron el de Londres
(1990), Copenhague (1992), Viena (1995) y Montreal (1997),
con el fin de limitar las emisiones de estos compuestos a la
atmsfera.
Toda la produccin legal de estos compuestos finaliz en 1995
en todos los pases industrializados y los pases en vas de
desarrollo deberieron haberlo hecho durante el ao 2010.

34

Gases en la Atmosfera Terrestre

CAPTULO VI
CONSECUENCIAS DEL CALENTAMIENTO
GLOBAL
6.1. La fotoqumica
La fotoqumica es el estudio de las transformaciones qumicas
provocadas o catalizadas por la emisin o absorcin de luz
visible o radiacin ultravioleta. Una molcula en su estado
fundamental (no excitada) puede absorber un quantum de
energa lumnica, esto produce una transicin electrnica y la
molcula pasa a un estado de mayor energa o estado excitado.
Una molcula excitada es ms reactiva que una molcula en su
estado fundamental.
Las fases principales del fenmeno fotoqumico son: La
recepcin de la energa luminosa y reaccin qumica
propiamente dicha.
6.1.1. Leyes fundamentales

Ley de absorcin de Grotthus-Draper. Una radiacin no


puede provocar accin qumica ms que si es absorbida por
un cuerpo o un sistema de cuerpos; si no, no puede haber
transmisin de energa luminosa.
Es conveniente sealar que las radiaciones que constituyen
el color de un cuerpo son justamente las no absorbidas. No
tienen, por lo tanto, efecto sobre el mismo. Por el contrario
las radiaciones complementarias de ste color son
absorbidas y son susceptibles de accin. Por ejemplo, una
sustancia de color verde emite el verde pero absorbe el rojo
y el azul. No podr ser descompuesta ms que por estos dos
ltimos colores.

Ley energtica.Para que una radiacin luminosa acte


eficazmente, debe poseer una energa, por lo menos, igual a
la necesaria para la transformacin qumica.
Se sabe que la radiaciones poseen tanta ms energa cuanto
ms cortas sean sus longitudes de onda o ms elevadas sean
sus frecuencias. La energa transportada por un fotn viene
35

Gases en la Atmosfera Terrestre

dada por la expresin: E=hv=hc ( c= velocidad de la luz) h


es la constante de Plank, igual a 6,55x10-27 ergios.

Ley de la equivalencia fotoqumica o ley de Einstein. A cada


fotn absorbido, corresponde una molcula descompuesta o
combinada.

6.1.2.

Tecnologas

aplicadas

las

reacciones

fotoqumicas
Estas tecnologas se basan en los efectos determinados por la
luz
en
determinadas
sustancias
qumicas
mediante
procedimientos pertenecientes a fenmenos fsicos como la
ptica y procedimientos mecnicos como el obturador. La base
de estas tecnologas se encuentra en un soporte de celuloide
revestido de una emulsin de sales de plata sensibles a la luz y
que se conoce con el nombre usual de pelcula, para lograr la
impresin de la pelcula se requiere la accin de una cmara
capaz de recoger la luz que reflejan los objetos y graduar su
incidencia en la emulsin de la pelcula para dejarla
sensibilizada de forma que en el revelado se produzca una
reaccin qumica mediante la cual las sales de plata varan su
colocacin de diferente manera si se trata de pelcula de blanco
y negro o color en los lugares que han sido impactados por la
luz, por tanto se produce un proceso de fsica ptica y un
proceso qumico.

6.1.3. Reaccin fotoqumica


En la reaccin fotoqumica o reaccin inducida por la luz,
generalmente la luz acta produciendo radicales libres en las
molculas, como HO o CH. Estas reacciones son tpicas de la
atmsfera, teniendo un papel importante en la formacin de
contaminantes secundarios a partir de gases emitidos por
combustiones y actividades humanas, como los xidos de
nitrgeno (NOx) y los hidrocarburos. Otro inters de estas
reacciones radica en su potencial uso en la oxidacin de
materia orgnica presente en aguas contaminadas (POA, o
Procesos de oxidacin avanzada), donde se emplean oxidantes
tales como agua oxigenada u ozono, luz ultravioleta y dixido
de titanio como catalizador.
Las fotorreacciones tienen lugar fcilmente siempre que pueda
producirse la absorcin de luz porque la absorcin de luz lleva a
la molcula a un estado excitado que contiene ms energa que
el estado fundamental. Al contener ms energa, la molcula
36

Gases en la Atmosfera Terrestre

excitada es ms reactiva. La ventaja de la fotoqumica es que


proporciona una va directa y rpida para la reaccin qumica.
Las reacciones fotoqumicas se producen como consecuencia de
la aparicin en la atmsfera de oxidantes, originadas al
reaccionar entre s los xidos de nitrgeno, los hidrocarburos y
el oxgeno en presencia de la radiacin ultravioleta de los rayos
del sol. La formacin de los oxidantes se ve favorecida en
situaciones estacionarias de altas presiones asociados a una
fuerte insolacin y vientos dbiles que dificultan la dispersin
de los contaminantes primarios. Si se tienen reacciones
iniciadas por energa procedente de luz, se denomina reaccin
fotoqumica.

6.2. Consecuencias del calentamiento global


El calentamiento global, tambin conocido como cambio
climtico, es un fenmeno que preocupa cada vez ms al
mundo, ya que su avance esta modificando cada uno de los
aspectos naturales del planeta Tierra, con nefastas
consecuencias acorto y largo plazo. Se trata del creciente
aumento de la temperatura terrestre a causa de la excesiva
liberacin de dixido de carbono y otros gases que actan
atrapando el calor de la atmosfera.
De esta manera, con cada emisin se va formando una gruesa
capa de gases que atrapa el calor del sol direccionndolo
directamente sobre la superficie terrestre. Ao tras aos las
actividades humanas que generan estos gases aumentan,
haciendo aumentar en el proceso el calentamiento del planeta.
Por consiguiente, se empiezan a visualizar las siguientes
consecuencias:

6.2.1. Clima
El calentamiento global ha ocasionado un aumento en la
temperatura promedio de la superficie de la Tierra. A
causa de la fusin de porciones del hielo polar, el nivel del
mar sufri un alza de 4-8 pulgadas durante el pasado
siglo, y se estima que habr de continuar aumentando. La
magnitud y frecuencia de las lluvias tambin ha
aumentado debido a un incremento en la evaporacin de
los cuerpos de agua superficiales ocasionado por el
aumento en temperatura. Los cientficos estiman que la
temperatura promedio de la superficie terrestre puede
llegar a aumentar hasta 4.5F en el Molinelli transcurso de
los prximos 50 aos (2001-2050), y hasta10F durante
este siglo. Este incremento en la evaporacin de agua
37

Gases en la Atmosfera Terrestre

resultar en un aumento en la intensidad y frecuencia de


los huracanes y tormentas. Tambin ser la causa de que
la humedad del suelo se reduzca debido al alto ndice de
evaporacin, y que el nivel del mar aumente un promedio
de casi 2 pies en las costas del continente americano y el
Caribe.

6.2.2. Salud
Un aumento en la temperatura de la superficie de la Tierra
traer como consecuencia un aumento en las
enfermedades respiratorias y cardiovasculares, las
enfermedades infecciosas causadas por mosquitos y
plagas tropicales, y en la postracin y deshidratacin
debida al calor. Los sistemas cardiovascular y respiratorio
se afectan debido a que, bajo condiciones de calor, la
persona debe ejercer un esfuerzo mayor para realizar
cualquier actividad, poniendo mayor presin sobre dichos
sistemas. Por otra parte, como las zonas tropicales se
extendern hacia latitudes ms altas, los mosquitos y
otras plagas responsables del dengue, la malaria, el
clera y la fiebre amarilla en los trpicos afectarn a una
porcin mayor de la poblacin del mundo, aumentando el
nmero de muertes a causa de estas enfermedades.
6.2.3. Calidad de aguas superficiales
A pesar de que incrementar la magnitud y frecuencia de
eventos de lluvia, el nivel de agua en los lagos y ros
disminuir debido a la evaporacin adicional causada por
el aumento en la temperatura. Algunos ros de flujo
permanente podran secarse durante algunas pocas del
ao, y ros cuyas aguas se utilizan para la generacin de
energa elctrica sufriran una reduccin en productividad.
El aumento en temperatura aumentar la demanda por
agua potable, pero reducir los niveles de produccin de
los embalses ya que los niveles de agua bajarn. Al
disminuir el nivel de agua en lagos, embalses, ros y
quebradas, el efecto potencial de los contaminantes ser
mayor, ya que aumentar su concentracin relativa al
agua presente en los mismos. Al aumentar la magnitud y
frecuencia de las lluvias, aumentar tambin la incidencia
e intensidad de inundaciones, as como la sedimentacin
de cuerpos de agua producto de la alta escorrenta y la
baja humedad del terreno. Los humedales de tierra
adentro, ecosistemas acuticos poco profundos, tambin
se reducirn de tamao debido a la evaporacin.
38

Gases en la Atmosfera Terrestre

6.2.4. Calidad de aguas subterrneas


Un acufero es una fuente de abastos de agua
subterrnea. El nivel superior del agua en un acufero se
conoce como el nivel fretico. Como consecuencia del
aumento en temperatura, el nivel fretico bajar debido a
la evaporacin, disminuyendo as la cantidad de agua
disponible en el acufero. Por otra parte, al aumentar el
nivel del mar el agua salada podra penetrar hacia los
acuferos costeros, haciendo que sus aguas se salinicen y
no sean aptas para consumo humano.

6.2.5. Ecosistemas terrestres


Como consecuencia del calentamiento global, la regin
tropical se extender hacia latitudes ms altas, y la regin
de bosques de pinos se extender hacia regiones que hoy
forman parte de la tundra y la taiga. De perder los suelos
su humedad por efecto de la evaporacin, muchas reas
ahora cubiertas de vegetacin podran quedar secas,
ensanchndose la regin desrtica del planeta. En las
llanuras continentales, la escasez de agua causada por el
aumento en temperatura podra convertir estas regiones
(como la pampa argentina y las grandes llanuras de Norte
Amrica) en terrenos no aptos para la ganadera, principal
rengln de la economa para los habitantes de estas
regiones.

6.2.6. Ecosistemas costeros


Los ecosistemas costeros manglares, arrecifes de coral,
sistemas playeros, estuarios, y otros se afectaran
significativamente, ya que un alza en el nivel del mar
inundara las reas de humedales costeros, causara un
aumento en la erosin costera y salinizara las aguas en la
parte baja de los ros y en los acuferos costeros. Las
edificaciones muy cercanas a la costa podran verse
afectadas por la accin del oleaje, que podra socavar sus
cimientos. Los arrecifes de coral, cuya funcin es la de
proteger a los manglares y playas del oleaje y la erosin
costera, quedaran a mayor profundidad bajo el mar.
Tambin se afectara la entrada de luz solar hasta el fondo
del arrecife, afectando as los procesos de fotosntesis de
especies esenciales para la vida del coral, as como su
capacidad para detener el oleaje y evitar que impacte la
costa.

6.2.7. La agricultura
39

Gases en la Atmosfera Terrestre

Debido a la evaporacin de agua de la superficie del


terreno y al aumento en la magnitud y frecuencia de
lluvias e inundaciones, los suelos se tornarn ms secos y
perdern nutrientes con mayor facilidad al stos ser
removidos por la escorrenta. Esto cambiar las
caractersticas del suelo, haciendo necesario que los
agricultores se ajusten a las nuevas condiciones. La
necesidad de recurrir a la irrigacin ser esencial durante
las pocas de sequa, que debido a la evaporacin sern
ms comunes que al presente. Las temperaturas ms
elevadas tambin propiciarn la reproduccin de algunos
insectos como la mosca blanca y las langostas (un tipo de
esperanza), que causan enfermedades de plantas y
afectan la produccin de cultivos.

6.2.8. La flora y la fauna


Debido a los cambios climticos y a los cambios en los
ecosistemas terrestres, la vegetacin caracterstica de
cada regin se ver afectada. Los bosques de pinos se
desplazarn hacia latitudes ms altas, la vegetacin
tropical se extender sobre una franja ms ancha de la
superficie terrestre, y la flora tpica de la tundra y la taiga
ocupar un rea ms reducida. Como consecuencia, al
alterarse la vegetacin caracterstica de muchas reservas
naturales, as designadas para proteger el hbitat de
especies amenazadas, estas reservas podran dejar de ser
el hbitat ideal para las mismas, ocasionando su
extincin. De igual manera, al ocurrir el proceso de
desertificacin en algunas reas tambin se destruir el
hbitat de muchas especies, causando su extincin. En
cuanto a los hbitats acuticos, al aumentar la
temperatura de los cuerpos de agua superficiales la
concentracin de oxgeno disuelto presente en los mismos
se reducir. Esto har que algunas de las especies
acuticas no puedan sobrevivir bajo estas condiciones,
causando su eliminacin en dichos cuerpos de agua. De
afectarse los estuarios y manglares por el exceso de
salinizacin y el oleaje, muchas especies de animales que
inician su vida all tampoco subsistirn.

40

Gases en la Atmosfera Terrestre

CAPITULO VII
GAS DE CAMISEA
7.1. El gas natural de Camisea

El gas natural es un combustible fsil que se encuentra en


estado gaseoso o en disolucin con el petrleo. Se localiza
como gas natural asociado cuando est acompaado del
petrleo y como gas natural cuando no lo est. Este gas tiene
un bajo porcentaje de impurezas: nitrgeno, bixido de carbono,
helio, oxgeno, vapor de agua, entre otros y no requiere de
plantas de refinacin para procesarlo y obtener productos
comerciales. Las impurezas que pueda contener son fcilmente
separadas por procesos fsicos relativamente sencillos. As, se
muestra mucho ms econmico que otros combustibles cuyo
procesamiento para ser utilizados al fin exigen mayor inversin
que la del gas.
Por otro lado, el metano, uno de los principales constituyentes
del gas natural, posee una gran diversidad de usos.
Principalmente, es utilizado como combustible o insumo en la
actividad industrial, como combustible en las plantas trmicas
generadoras de electricidad y combustible para el uso
domstico. El gas metano tiene ventajas frente a otras fuentes
de energa primaria como el carbn, combustibles lquidos,
energa elctrica, hidrulica y nuclear.

7.2. En qu consiste el Proyecto de Camisea?


El Proyecto de Camisea est orientado a la extraccin del gas
natural de los yacimientos ubicados en San Martn y Cashiriari.
Este gas sera procesado en una Planta de Separacin ubicada
en Malvinas (orillas del ro Urubamba) Asimismo, se dar la
construccin y operacin de dos ductos, un gasoducto para gas
natural y un poliducto para lquidos de gas natural y la red de
distribucin para gas natural en Lima y Callao.
La conduccin del gas mediante los ductos permitir que el gas
natural y los lquidos estn disponibles para consumo domstico
y para exportacin. El gas natural ser transportado a Lima, el
principal centro de consumo, donde podr ser utilizado para f
ines residenciales e industriales, as como para generar
electricidad, la misma que luego ser distribuida a nivel
nacional a travs de la infraestructura de transmisin existente
en el Per. Como se observa con la explotacin de este bien
natural se cuenta con una nueva fuente de energa que, poco a
41

Gases en la Atmosfera Terrestre

poco, tiene el objetivo de mejorar las condiciones de vida a


nivel nacional.

7.3.
Desde
proyecto?

cundo

se

est

trabajando

en

este

Si bien es cierto que para algunas personas ste sea un tema


poco conocido y a duras penas comprendido, el desarrollo de
las reservas de Camisea es un proyecto que lleva, por lo menos,
dos dcadas de trabajo.
En 1983 y 1987 se dio el descubrimiento de estos yacimientos.
En mayo de 1999, el Comit especial del Proyecto Camisea
(CECAM) convoc a un concurso pblico internacional para
adjudicar el contrato de licencia para la explotacin de los
hidrocarburos de Camisea, las concesiones para el transporte
de lquidos y gas a la costa y para la distribucin de gas en Lima
y Callao.
En febrero de 2000, y segn concurso pblico internacional, se
adjudic al consorcio liderado por Pluspetrol la Licencia para la
Explotacin, con la participacin de Hunt Oil Company of Per
L.L.C., SK Corporation y Tecpetrol del Per S.A.C.. A travs de
este Proyecto de Explotacin se asignaba una licencia por 40
aos para la extraccin de gas natural e hidrocarburos lquidos.
Dos aos ms tarde se adjudicaran las concesiones para el
transporte y la distribucin del gas en Lima y Callao al
Consorcio liderado por TGP S.A.

7.4. Cules son los objetivos de este proyecto?


El proyecto del gas de Camisa busca tiene como principales
objetivos: captar y conducir el gas natural proveniente de los
yacimientos de Camisea. Estas inmensas reservas probadas de
gas natural y lquido son diez veces superiores a las actuales
del pas y podran proveer los requerimientos energticos por
45 aos.
Al ser esta una nueva fuente de energa de suma importancia,
el Estado Peruano, mediante el D.S. No. 120 - 2002 PCM, crea
el Grupo Tcnico de Coordinacin Interinstitucional Camisea
(GTCI Camisea). Este grupo tcnico tiene como principal fin
realizar las respectivas coordinaciones entre los distintos
participantes y fortalecer los mecanismos de supervisin,
vigilancia y fiscalizacin de los aspectos ambientales y sociales
derivados de la ejecucin del Proyecto Camisea. De este modo,
tendr como objetivos:

42

Gases en la Atmosfera Terrestre

Garantizar, a travs de las entidades que lo conforman, la


proteccin ambiental de las reas donde se desarrolla el
proyecto Camisea, realizando la coordinacin de la supervisin,
monitoreo y fiscalizacin de todos los aspectos ambientales y
sociales derivadas de la ejecucin del Proyecto Camisea.
Contribuir a generar una visin de desarrollo sostenible de las
comunidades y poblaciones ubicadas en el rea del proyecto.
Contribuir a preservar los valores tnicos y culturales de las
comunidades y poblaciones ubicadas en el rea de influencia
del Proyecto Camisea.
Conducir en calidad de contraparte gubernamental, el Programa
de Fortalecimiento Institucional y de Apoyo a la Gestin
Ambiental y Social del Proyecto Camisea, financiados por el
Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y los recursos del
Tesoro Pblico.

7.5. Qu ventajas tiene el uso de gas natural?


El gas natural es un mejor combustible que puede ser utilizado
a nivel industrial y domstico. Por sus caractersticas es capaz
de reemplazar ventajosamente a otros combustibles:
Diesel. Residuales.
Gas licuado de petrleo (GLP).
Kerosene. Carbn.
Lea.
Esto permitir que el pas disponga de este cuantioso recurso
energtico en reemplazo de los combustibles tradicionales, en
especial los importados.
En la industria:
Definitivamente, la explotacin y distribucin de este gas
generar distintas posibilidades para el desarrollo de nuevas
industrias. El gas natural tiene aplicaciones universales, como
combustible para distintos procesos productivos, como materia
prima para la petroqumica, la siderurgia, el papel, el cemento,
el vidrio y la cermica, la alimentacin, y mucho ms. A
continuacin, veamos qu ventajas se dan en cuanto a los
distintos tipos de industria:
Industria del vidrio
Las propiedades fsico-qumicas del gas natural han hecho
posible la construccin de quemadores que permiten una llama
que brinda la luminosidad y la radiacin necesarias para
conseguir una ptima transmisin de la energa calrica en la
masa de cristal. Asimismo es importante mencionar que con el
gas natural el producto final (vidrio) sale limpio.
Industria de alimentos
En la produccin de alimentos, el gas natural se utiliza en los
procesos de cocimiento y secado. El gas natural es el
43

Gases en la Atmosfera Terrestre

combustible que permite cumplir las exigencias de calidad ISO,


que son requerimientos para ciertos productos de exportacin.
Industria textil
El gas natural permite el calentamiento directo por conveccin
en sustitucin del tradicional sistema de calentamiento
mediante fluidos intermedios, con el consiguiente ahorro
energtico entre el 20 y el 30%.
Industria de cermicas
Se genera un ahorro econmico cuantioso y esto permite la
obtencin de productos de mejor calidad. Cabe indicar que los
productos acabados de esta industria requieren de mucha
limpieza y con el gas natural se consigue esta exigencia.

Industria del cemento


Los hornos de las cementeras que utilizan gas natural son ms
eficientes y tienen mayor vida til; no requieren de
mantenimiento continuo y los gases de combustin no
contaminan el ambiente como los dems combustibles.
Fundicin de metales
El gas natural ofrece a la industria metalrgica variadas
aplicaciones. Sus caractersticas lo hacen apto para todos los
procesos de calentamiento de metales, tanto en la fusin como
en el recalentamiento y tratamientos trmicos.
Generacin de electricidad
El gas natural es el combustible ms econmico para la
generacin de electricidad y el que produce menor impacto
ambiental. Estas ventajas pueden conseguirse tanto en grandes
como en pequeas centrales termoelctricas.
La generacin de electricidad con gas natural es posible
mediante turbinas.
Actualmente, la industria en general emplea en los distintos
procesos de produccin combustibles como el disel y el
residual, cuyo valor es mucho mayor que el del gas natural El
ahorro generado por el uso del gas, en el mediano plazo,
implicar el ingreso de nuevas inversiones en el sector
industrial y en sectores conexos como la construccin. Esto, a
su vez, tendra como consecuencia una industria ms
competitiva, obteniendo una mejor posicin para la exportacin.
En el uso domstico:
No solo se vern beneficiadas las grandes empresas e industria,
en un nivel ms domstico tambin se vern mejoras. As, este
nuevo combustible puede ser utilizado muy fcilmente para la
cocina, para termas, secadoras de ropa, aire acondicionado,
44

Gases en la Atmosfera Terrestre

sistemas de calefaccin. ste es el modo ms econmico de


disfrutar de una temperatura agradable en todo el ao.
Actualmente, los establecimientos que cuentan con aire
acondicionado o sistemas de calefaccin son de un nmero muy
reducido debido al costo que significa su manutencin, sin
embargo, con el gas natural estos servicios se volveran
accesibles a una mayor cantidad de la poblacin.
Adems, la utilizacin de este gas permitir la reduccin de las
tarifas elctricas hasta en un 20% y lograr tambin una
paulatina sustitucin de combustibles como el diesel y el
kerosene, por un producto ms limpio, segn las estimaciones
del Grupo Tcnico de Coordinacin Interinstitucional Camisea.

CAPITULO VIII
FUENTES DE INFORMACIN
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