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FACULTAD DE CIENCIAS SOCIALES

DEPARTAMENTO DE SOCIOLOGIA
CURSO TEORIA SOCIOLOGICA II
Segundo semestre de 2005
Prof: Ral Atria

EL NEO FUNCIONALISMO DE LUHMANN:


los sistemas autopoiticos
(para uso exclusivo de los alumnos)
1. Introduccin
a. la revisin de Parsons
b. el neo-funcionalismo
2. Luhmann y la teora general de sistemas
a. la reformulacin de la relacin sistema y entorno
b. la reduccin de la complejidad
c. los sistemas auto- referentes: autopoiesis
d. los sistemas inter-referentes: el acoplamiento estructural.
3. Interaccin y comunicacin
a. la doble contingencia
b. la nocin de sociedad
c. los sistemas sociales
4. Las tesis de Luhmann:
a. las doce tesis sobre el sistema
b. las siete tesis sobre el tiempo
c. la tesis metodolgica: el anlisis funcionalista
5. La discusin Luhmann - Habermas
Anexo I
Anexo II
Anexo III

: Panorama de la teora autopoitica


: Teora autopoitica y sistemas sociales
: Luhmann, Habermas, y la Teora de la Comunicacin

1. Introduccin .
Niklas Luhmann, naci en 1927 en Lneburg. Se titul de abogado en la Universidad de
Friburgo (Breisgau) en 1949. Se dedic al ejercicio de su profesin en el Tribunal
Administrativo de su ciudad natal hasta el ao 1955 en que se traslad a desempear
funciones ms polticas que legales, en el Ministerio de Cultura de Baja Sajonia, donde se
hizo cargo de los casos de indemnizacionnes debidas a la guerra. Sus intereses
intelectuales, sin embargo, le indujeron a solicitar, en 1960, un ao de permiso para asistir
a la Universidad de Harvard donde estudi con Talcott Parsons. De all proviene la
innegable influencia que ejerci este ltimo en el pensamiento terico sociolgico de
Luhmann. Entre 1965 y 1968 trabaj en la Academia de Servicios Administrativos en
Speyer, en el Instituto para la Investigacin Social de Dortmund y en la Universidad de
Mnster. Por invitacin de Helmut Schelsky, connotado socilogo alemn de la poca, se
integr en 1968 a la Universidad de Bielefeld de la cual jubil en 1993. Luhmann falleci
en 1997.
a. la revisin de Parsons
El proyecto terico de Parsons, fu un ambicioso intento por construir un paradigma
analtico para unificar la teora de la accin con la teora del sistema social. En las dcadas
de los aos 50 y 60, el trabajo de Parsons que se resumi en los trminos del
funcionalismo estructural, estuvo en el centro del campo disciplinario de la sociologa.
La crtica a Parsons que arreci hacia la segunda mitad de los aos 1960, condujo al
abandono de la bsqueda de la teora unificada y redujo el funcionalismo estructural, en el
mejor de los casos, a una suerte de instrumento puramente heurstico para el anlisis de
clases muy especficas de fenmenos sociales. Robert K. Merton fu el principal exponente
de esta forma de poner en su lugar al paradigma funcionalista. Con todo, tiendo a pensar
que el funcionalismo ms ortodoxo encontr refugio en el campo de la sociologa de las
organizaciones y en ciertas expresiones del anlisis jurdico. Las organizaciones como
sistemas y los sistemas normativos positivos se prestan mejor que otras reas para la
aplicacin del instrumental analtico funcionalista. En esta perspectiva, la sociologa de
Luhmann (1984) puede considerarse retrospectivamente como otro intento de unificar la
teora de la accin y la teora de sistemas, reflotando, en cierta forma el proyecto
parsoniano. En los aos 60 y 70 los principales exponentes del interaccionismo simblico
y los tericos parsonianos de sistemas ya haban reconocido las limitaciones de sus
respectivos enfoques (Grathoff, 1978). La estrategia seguida por Luhmann para sortearlas,
consisti en retornar al ncleo del interaccionismo simblico, que es la construccin
interactiva del significado o sentido, (meaning) como la unidad operativa de los sistemas
sociales, a diferencia de Parsons, quien haba considerado a la accin como la unidad
operativa del sistema social. Por su parte, la teora de sistemas sociales en la versin de
Luhmann es en cierto sentido, un reflejo renovado, pero reflejo al fin, del denominado
"funcionalismo estructural" de Parsons.

Como es sabido, en una de sus obras tericas fundamentales, Parsons 1 construy las bases
de una teora general de la accin, en la cual, el acto unitario (complejo elemental
compuesto de sujeto-situacin-motivacin-orientacin) es un sistema proteico que sostiene
a los dems sistemas que emergen de l: el sistema de la personalidad, el sistema social y
los sistemas culturales. Para Luhmann, el anlisis de la estructura social no deba estar
basado en la accin (o el agregado de la accin) sino en la interaccin entre acciones. El
anlisis basado en la accin no puede desprenderse del sujeto y por tanto, no puede
producir el cierre de discurso terico en el lenguaje sistmico. Para alcanzar ese cierre, o
sea, la autosuficiencia de la teora, Luhmann propone que hay que trasladar el anlisis a la
interaccin entre acciones, no entre sujetos. De ese modo, y slo de ese modo, la
interaccin constituye un sistema de referencia para los eventos observables distintos de la
accin o de sus agregados. Despus de todo Parsons no abandona al sujeto: lo convierte en
sistema. Luhmann lo saca del escenario. Ambos son igualmente radicales en su enfoque.

Parsons: la jerarqua ciberntica


del sistema social 2
ALTA INFORMACION
Jerarqua de factores controladores

L latencia
I integracin
G obtencin
de metas
A adaptacin

Ver Parsons, Talcott, The Structure of Social Action, The Free Press of Glencoe,
Chicago, 1937.
Rodriguez, Daro y Arnold, Marcelo, Sociedad y Teora de sistemas, Editorial
Universitaria, Santiago, Chile, 1992, pgina..

Jerarqua de factores condicionantes


ALTA ENERGA

b. el neo-funcionalismo

2. Luhmann y la teora general de sistemas


La teora general de los sistemas sociales no puede hacer ms que formular conceptos muy
abstractos y establecer condiciones limtrofes para el anlisis de la realidad social. Sin
embargo, puede aclarar de qu manera (en principio) los sistemas sociales se constituyen a
s mismos por medio de procesos de auto-seleccin y formacin de sus fronteras. Este
proceso constitutivo siempre tiene lugar en condiciones especficas., por lo cual emergen
distintos sistemas sociales que no pueden reducirse unos a otros. No todos los sistemas
sociales son interacciones personales, no todos son sociedades, y (de manera enftica)
no todos son organizaciones. Por ello es que las teoras sociolgicas que se circunscriben
a uno de estos tres tipos bsicos de sistema, tienen un rango limitado de aplicacin
emprica. Ninguna de esas teoras monosistmicas puede dar cuenta del largo, el ancho y la
profundidad de la realidad social. Incluso el sistema sociedad que es omnicomprensivo
no puede ser el prototipo de esa realidad, aun cuando contenga a los otros tipos de
sistemas 3.
Hay dos cambios de paradigma en la Teora de Sistemas, que segn Luhmann han
posibilitado el actual desarrollo de este enfoque terico y han posibilitado la construccin
de una superteora que aspira a convertirse en una teora unificada. Dentro de esa
superteoria sistmica, se hace posible emprender la tarea de construir una teora general de
la sociedad o, si se quiere, una teora general de los sistemas sociales, algo que nadie ha
abordado en el campo de la sociologa desde Parsons.
a. la reformulacin de la relacin sistema y entorno
3

Luhmann, Niklas, The differentiation of Society, Columbia University Press, Nueva


York, 1982, pp. 76-77 (todas las citas de esta fuente han sido traducidas por Ral Atria).

El primer cambio de paradigma ocurre con el abandono de la distincin entre parte y todo,
que sirvi de base, desde Aristteles, al teorema de que el todo es ms que la suma de sus
partes. Ese teorema inspir a la primera ola de pensamiento en la teora general de
sistemas, pues permiti equiparar el concepto de sistema al todo, y el concepto de partes a
la idea de sub-sistemas funcionalmente diferenciados. El abandono de ese teorema fue
posible cuando se sustituy la distincin partes/todo por la distincin entre sistema y
entorno, con la cual se pueden hacer dos operaciones bsicas para la teora de sistemas de
la primera generacin, que son: a) establecer fronteras que permiten clausurar el sistema
y diferenciar lo que est dentro del sisterma (subsistemas funcionalmente diferenciados) de
aquello que est fuera del sistema (el entorno, en el cual pueden por cierto encontrarse otros
sistemas) y b) establecer el intercambio adaptativo al entorno como condicin de
existencia y persistencia del sistema. Este primer cambio fue introducido por Ludwig von
Bertalanffy en la dcada de los 1950.
Podemos hablar de que existe un sistema social slo en la medida en que el sistema puede
ser distinguido de su entorno. Adems, los agentes mismos y no solamente la teora
sociolgica, deben ser capaces de reconocer la frontera que separa al sistema de su
entorno. Cuando esto ocurre, el sistema est diferenciado de su entorno: esto es, cualquier
cosa que ocurra en el entorno no ocurre automticamente dentro el sistema.4
La diferenciacin del sistema puede concebirse como la rplica, dentro el sistema, de la
diferencia entre el sistema y el entorno. La diferenciacin es entonces una forme recursiva
y reflexiva de construccin del sistema. Repite el mismo mecanismo, usndolo para
amplificar sus propios resultados. Como consecuencia de la anterior, en los sistemas
diferenciados
encontramos dos clases de entornos: el externo que es comn a todos los sub-sistemas y un
entorno interno separado para cada sub-sistema.5
El concepto de entorno no significa que algo exista fuera del sistema que se est
analizando. No se trata de distinguir entre un aqu y una cualquiera parte. La nueva
tesis dice lo siguiente: lsas estrucutras y procesos de un isistema slo son posibles en
relacin a un entrono, y slo pueden entenderse por medio de esta relacin. Exagerando
un tanto podemos decir que un sistema es su relacin con su entorno, o que es la
diferencia entre sistema y entorno.6
b. la reduccin de la complejidad
Un segundo cambio de paradigma ocurre cuando el pensamiento sistmico se organiza ya
no sobre la distincin sistema/entorno, sino sobre la nocin de sistemas autorreferenciales
Luhmann, ibid., pgina 139.
Luhmann, ibid., pp., 230-231.
6
Luhmann, ibid, pgina 257
4
5

con los trabajos de von Foerter en la dcada de los 1960. En este nuevo paradigma de la
teora de sistemas de la segunda generacin, es ahora posible postular la existencia y la
persistencia del sistema, sin que ste requiera ajustarse a la regla de intercambios
adaptativos con respecto al entorno. La distincin sistema/entorno pasa a ser ahora
solamente la regla para diferenciar al sistema que se reconoce a si mismo como distinto
del entorno. En concreto, con este giro paradigmtico, se abandona la segunda operacin
mencionada ms arriba.
El sistema autoreferente no requiere del entorno para producirse y re-producirse. El
entorno importa slo en cuanto permite al sistema reconocerse como diferente. En qu
consiste esta operacin de diferenciacin? Simplemente en diferencias de complejidad; la
complejidad no debe ser solamente reconocida y descrita por el observador del sistema (que
puede ser el propio sistema que se auto-observa pues es auto-referente), sino que debe ser
reducida. El punto central en el pensamiento de Luhmann es que la reduccin de
complejidad es imperativa: el sistema no puede dejar de reducir complejidad y ello es
siempre una operacin de selectividad. El sistema est forzado a seleccionar.
Una clarificadora exposicin del pensamiento de Luhmann sobre el tema de la
copmplejidad y de su reduccin, se encuentra en el prlogo de la primera edicin inglesa de
Sistemas Sociales, una de las obras tericas centrales de este autor. Eva M. Knodt, la
autora de ese prlogo seala que Luhmann define la complejidad en trminos de un
umbral que marca la diferencia entre dos tipos de sistemas: aquellos en los cuales cada
elemento puede relacionarse con cada otro elemento, y aquellos en los cuales esto no es
posible. En el lenguaje terico de la informacin, la complejidad denota una falta de
informacin que impide que un sistema sea capaz de observarse completamente a si mismo
su entorno. La complejidad impone la selectividad, lo que a su vez lleva a una reduccin
de la complejidad por medio de la formacin de sistemas que son menos complejos que
su entorno. Esta reduccin de complejidad Luhmann habla de una diferencial de
complejidad (Komplexittsgeflle) entre sistema y entorno- es esencial. Sin ella no habra
nada, no habra un mundo compuesto de entidades discretas, sino que slo existira un caos
indiferenciado.7
Reduccin de complejidad es entonces una suerte de imperativo sistmico que recuerda,
casi con el mismo razonamiento, a los imperativos funcionales de Parsons. De acuerdo a
Luhmann, los sistemas deben desarrollar una relacin simplificadora y asimtrica con su
entorno. Si no lo hacen no pueden diferenciarse de su entorno y por tanto no pueden existir.
El paralelismo con Parsons es indudable. De acuerdo a Parsons, los sistemas deben
desarrollar una relacin adaptativa con su entorno al entorno. Si no lo hacen no pueden
generar ni obtener los recursos indispensables para la operacin del sistema y por tanto no
pueden existir. Al adentrarse en estas conceptualizaciones de Luhmann, se advierte, a veces
con mucha claridad, que Luhmann pareciera ser un Parsons que resucita con un nuevo
lenguaje, pero con las mismas ideas fundamentales que sirvieron para construir las
aspiraciones universalistas del funcionalismo. Otra vez habr que argumentar entonces, que
7

Knodt, Eva M., Prlogo, a la obra de Niklas Luhmann, Social Systems, Stanford
University Press, Standford, California, 1995, pgina xvii. (Negritas agregadas en esta
cita.Traduccin de Ral Atria).

el problema no est en este postulado de rlacin entre entorno y sistema, sino en el


pretendido universalismo del mismo. La postura luhmanniana, de que ese universalismo se
explicara porque la teora de sistemas es una super teora es simplemente tautolgico.
Si el sistema no es capaz de reducir la complejidad, no puede reproducirse. Ahora bien, la
complejidad o sea, la insuficiencia informacional que impide que el sistema se obsrve a
s mismo, se reduce siempre en el sistema de nivel superior o de mayor jerarqua . Es
decir, en el entorno. Cmo aclarar esta relacin escurridiza?. Vamos parte y fijmonos
primero en el sistema mismo. Como es sabido, este sistema tiene componentes, que son
sub-sistemas relacionados con el sistema de tal manera que ste ltimo es el entorno de sus
propios sub-sistemas. Esto quiere decir que la complejidad del sub-sistema (por ejemplo el
subsistema de la economa) se reduce en el nivel del sistema social. La complejidad del
sistema, social o de cualquier otro tipo, se reduce no dentro de s mismo sino en el nivel de
su entorno, vale decir en el sistema de jerarqua superior que debe entenderse como un
sistema supraenvolvente, o metasocial en el caso de sistemas sociales. Segn mi
interpretacin, y dicho en otras palabras, los criterios de selectividad provienen del sistema
de nivel superior, el cual es, para estos efectos y slo para estos, el entorno del sistema.
Selecciona dentro de s, o sea, resuelve la falta de informacin que le impide observarse
con sus operaciones, pero con criterios que provienen del sistema superior.

Luhmann. La conplejidad externa e interna de los sistemas


1.

ENTORNO

c. los sistemas autoreferentes: la autopoiesis


SISTEMA

orientacin
Interno
reduccin de la
Externo
complejidad
Selectividad

mecanismos

Estructuracin

Fuente: Rodriguez y Arnold, Sociedad y Teora de sistemas, Editorial


Universitaria, Santiago, Chile, 1992, pgina 134.
La condicin ms importante para estabilizar un sistema diferenciado y funcionalmente
especificado, es que mantenga su propia complejidad en el nivel correspondiente al de su
entorno social. Por complejidad entiendo la totalidad los eventos posibles la complejidad
del mundo es todos los eventos posibles del mundo; la complejidad de un sistema es todos
los eventos posibles compatibles con la estructura del sistema. De aqu que un alto grado de
complejidad interna implica permitir alternativas, posibilidades de variacin, disenso, y
conflictos en el sistema, Para que ello sea posible, la estructura del sistema debe ser, hasta
cierto punto, indeterminada, contradictoria e institucionalizada de manera flexible
como regla general la complejidad de un sistema no puede ser mayor que su capacidad de
reducir la complejidad.8
Si la complejidad de un sistema excede un cierto umbral, el poder debe mantener
reflexividad. Esto es, debe ser aplicable a si mismo, incluso en la cspide el sistema.
medida que la complejidad aumenta, los detentadores del poder pueden expandir
influencia solamente si ellos se dejan influenciar y si esta influencia est consolidada
estructuras predecibles. 9
c. los sistemas auto- referentes: la autopoiesis

8
9

Luhmann, op. cit., pgina 148


Luhmann, op. cit., pp., 151-152

su
A
su
en

El cambio paradigmtico que se hizo posible en la teora general de sistemas, con la idea
de sistemas autoreferenciales, se extendi al campo de la biologa con los trabajos de
Humberto Maturana y de Francisco Varela, y al campo de la fsica con Ilya Prigogine.
Maturana y Varela acuaron la expresin autopoiesis para designar la auto reproduccin
recursiva en sistemas biolgicos. Segn estos autores, un sistema es autopoitico cuando
cumple con dos operaciones: a) mantener su organizacin definitoria a travs de una
historia de perturbacin ambiental y cambio estructural y b) regenerar sus elementos
componentes n el curso de su operacin. La reduccin de complejidad es la condicin que
hace posible la primera operacin. La diferenciacin (o mejor la diferencia) es la
condicin que hace posible la segunda operacin. Los sistemas autopoiticos que se
realizan en el espacio fsico son sistemas vivientes.
En la teora autopoitica, la(s) forma(s) y funcin(es) precisa(s) segn las cuales se
distinguen los sistemas, son inevitablemente impuestas por algn observador que se est
refiriendo a ellos
Un sistema cognisciente se conecta con el "mundo" slo en trminos de perturbaciones en
su sistema nervioso, el cual est "operacionalmente cerrado" (i.e., sus transformaciones
ocurren dentro de sus fronteras). En la medida en que el sistema nervioso interconecta
recursivamente sus componentes (como ocurre en nuestros cerebros), el organismo es
capaz de generar, mantener y reconectar sus propios estados como si ellos fueran,
literalmente, representaciones de fenmenos externos.
En un artculo publicado en 1981,10 Francisco Varela cuestion la idea originalmente
expuesta en los primeros trabajos conjunto con Maturana, en el sentido de que la nocin de
autopoiesis que era plenamente ajustada a los sitemas vivientes, no sera plenamente
aplicable a los sistemas sociales. El sistema social est compuesto de sistemas vivientes,
pero no en s mismo un sistema viviente. Segn Varela, la autopoiesis es a los sistemas
vivientes lo que la autonoma es a los sistemas sociales. Hay pues, en este autor, un
concepto ms amplio de autonoma, del cual la autopoiesis es un caso especial. Esto
significa que los sistemas autnomos mantienen su organizacin pero no necesariamente
regeneran sus propios componentes.
En suma, para Varela, los sistemas sociales no son autopoiticos sino autnomos. En otras
palabras, para caracterizar a los sistemas sociales, lo que cuenta es la capacidad de
autociontrolarse, y no la capacidad de autoproducirse, porque los sistemas sociales, en
cuanto tales, no tienen la capacidad de producir sus componentes que son los individuos
humanos. Varela, a mi juicio apunta a una cuestin fundamental, cual es la relacin del
sistema con el sujeto, pues la autnoma (o heteronoma) es un asunto que remite ms al
sujeto que al sistema. Sin embargo, esta correccin de Varela, no parece haber
encontrado eco alguno en la corriente principal del pensamiento luhmanniano. Esta es, a mi
entender, una tarea pendiente en el funcionalismo sistmico de Luhmann y sus seguidores.
10

Varela, Francisco, Autonomy and Autopoiesis, en Roth, G., y Schwegler, H., (eds.) Selforganizing Systems: An Interdisciplinary Approach, Frankfurt/New York: Campus
Verlag, 1981.

Segn Luhmann, no hay que confundir autonoma con auto-suficiencia. puesto que esta
ltima significa aislamiento e independencia de los aspectos fsicos e informacionales del
entorno. La autonoma, por el contrario, presupone esta clase de independencia y se refiere
al grado de libertad con que los criterios de selectividad del sistema pueden regular la
relacin de ste con el entorno.Para ser autnomo, un sistema debe, en primer lugar,
tener tiempo, es decir, no puede ser forzado a reaccionar inmediatamente a los impulsos
externos. Debe disponer de tiempo para aplicar sus propios procesos de selectividad de
causas efectos. 11
Un crtico de Luhmann, desde dentro de la teora de sistemas, como Hejl (1984)
12
distingue tres conceptos clave que en anteriores versiones de la literatura terica sobre
sistemas se haban definido ambiguamente:
Sistemas que se auto-organizan, son "aquellos que, bajo ciertas condiciones
iniciales y limitantes, surgen espontneamente como estados especficos o como
secuencia de estados"
Sistemas que se auto-mantienen, se definen como una "serie de sistemas en la que
sistemas que se auto-organizan se
"producen" unos a otros de manera
operacionalmente cerrada"
Sistemas auto-referenciales, son los que organizan los estados de sus componentes
de manera operacionalmente cerrada"
Hejl concluye que ninguno de estos conceptos puede ser considerado como un rasgo
necesario o suficiente de los sistemas sociales. Los sistemas sociales definitivamente no se
automantienen, porque ellos no generan directamente los componentes que se realizan a s
mismos (son sus participantes lo que generan los nuevos componentes). La aplicacin del
rasgo de automantencin se complica an ms por el hecho de que estos componentes
pueden ser parte de mltiples sistemas sociales en cualquier momento, y tienen la
capacidad de sustraerse completamente de participar. Estos dos ltimos factores hace que
sea muy difcil definir a los sistemas sociales por la auto-referencialidad. Los sistemas
sociales no pueden considerarse estrictamente auto-referenciales (en la definicin de Hejl)
porque ellos no son espontneos y su complejidad excede su propia densificacin. Dicho de
otro modo, Hejl demuestra que los criterios para dar forma al sistema como un todo (e.g.,
los aspectos formales de la teora autopoitica) son insuficientes para definir a los sistemas
sociales.

d. los sistemas inter-referentes: el acoplamiento estructural.

Luhmann, op. cit., pp., 142-143


Hejl, P., citado por Whitaker, Randall, Teora autopoitica y sistemas sociales:Teora y
prctica. 1995, ver Anexo II en esta Gua. (artculo bajado desde la WEB)
11

12

Un concepto central en los escritos de Maturana y Varela, es el dominio. Ellos usan el


trmino generalmente para connotar un "mbito" o "esfera" que circunscribe: (1) las
relaciones entre los sistemas observados y las unidades (medium) con las cuales se observa
que tales sistemas entran en relacin (p.ej., un dominio fenomenolgico) o (2) todos los
estados potenciales de relacin y actividad entre las unidades dadas, incluyendo las
relaciones mencionadas en el nmero anterior (p.ej., dominios de interaccin). Maturana y
Varela reservan el trmino espacio para designar el contexto esttico en el cual se delinean
las unidades.
Acoplamiento estructural es el nombre para las vinculaciones entre sistemas que estn en
curso, y que dan como resultado cambios estructurales en cada uno de ellos. El
acoplamiento estructural no supone intercambios, slo describe co-adaptaciones mutuas
que estn en desarollo, sin aludir a la transferencia de alguna fuerza efmera o de
informacin a travs de las fronteras de los sistemas acoplados. Esto hace que el concepto
de acoplamiento estructural sea completamente diferente de la nocin de intercambios
funcionales de insumo/producto con la cual Parsons se refiri a la vinculaciones entre
sistemas (o sub sistemas).

Luhmann: los acoplamientos estructurales


en el sistema social.

LO
CULTURAL
LO POLITICO
LO ECONOMICO

LA SOCIEDAD
La Sociedad, diferenciada como
una pura red de comunicacin. (la
comunicacin crea la
comunicacin con independencia
de los sujetos)
LO RELIGIOSO

LO ARTISTICO

2.
Domini
Acoplamientos
estructurales
3.

Subsiste

En los sistemas sociales el acoplamiento estructural, en la visin de Maturana, se hace


posiblre por el medio lingustico. Maturana (1978b) es por tanto el autor clave clave para
el abordaje de la interaccin lingustica en la teora autopoitica. A partir de los predicados
de la determinacin estructural y del acoplamiento estructural, construye un modelo de
lenguajeo, que es la actividad en la cual los interactores se orientan mutuamente en
relacin a cada otro y a un sujeto (en contraposicin al envo por un tubo de mensajes

supuestamente significativos que se mandan para adelante y para atrs). Lenguajeo es


capacidad de comunicacin lingustica: no es propiamente el lenguaje como una estructura
comunicativa sino una capacidad.

3.Interaccin y comunicacin
b. la nocin de sociedad
Se puede definir la sociedad como el sistema ms amplio y ms envolvente de
relaciones comunicativas entre acciones y experiencias humanas mutuamente accesibles.
La generacin de sentido depende de la comunicacin entre seres humanos. El sistema
social ms amplio y comprensivo, por consiguiente, es aqul que es presupuesto en cada
comunicacin y en cada experiencia o accin, en que el sentido juega un rol esencial.13
El sentido puede definirse como la conjuncin de un horizonte de posibilidades con la
seleccin o eleccin. El sentido en esta perspectiva pone a disposicin de los sistemas,
formas especialmente efectivas de selectividad, lo cual incluye la comprensin de la
eleccin como eleccin. Con la ayuda del sentido, las selecciones pueden ser sometidas a
supervisin, control y correccin, porque el campo de opciones en que se hizo la seleccin,
queda fijado y visible en la seleccin misma. 14
c. los sistemas sociales
Volviendo ahora al tronco de la teora luhmanniana, retomando la idea de que el sistema
social est compuesto de sistemas vivos, es decir, los sistemas sociales pueden ser descritos
en trminos de partes funcionalmente interrelacionadas, pero cmo es que ellos producen
la produccin de sus componentes?.
Segn Luhmann, para que el sistema social cumpla la condicin de clausura de la
autopoiesis, hay que pensar en ellos como sistema cuyos elementos bsicos son
comunicaciones y no sistemas vivientes. Los sistemas psiquicos que se reproducen sobre la
base de la conciencia y los sistemas sociales que se reproducen sobre la base de las
comunicaciones, requieren del significado o sentido (meaning). Qu es el sentido? Sentido
es el horizonte de posibilidades que est presente en cada una de sus virtualizaciones, nos
dice Luhmann siguiendo a Husserl, o sea, es la diferencia entre lo posible y lo real
Dice Luhmann: Mi propuesta consiste en tomar por base el concepto de comunicacin, y
de esta manera transponer la teora sociolgica del concepto de accin al de sistema. Esto
permite permite presentar al sistema social como un sistema operativamente cerrado,

13
14

Luhmann, op. cit., pgina 345


idem.

consistente slo de sus propias operaciones, reproductor de las comunicaciones a partir de


las comunicaciones 15
Las comunicaciones son eventos que se desvanecen el tiempo y que al producir las redes
que las producen, constituyen rdenes emergentes de complejidad temporalizada. La
comunicacin produce comunicacin, o dicho en otras palabras, para que haya
comunicacin slo se requiere que haya redes de comunicacin. Slo con ayuda del
concepto de comunicacin sostiene Luhmann- puede concebirse un sistema social como
sistema autopoitico; es decir, como un sistema consistente slo de elementos ( a saber,
comunicaciones) que l mismo produce y reproduce a travs del entrelazamiento de estos
elementos precisamente (esto es, por medio de comunicaciones)16.
De esta manera, Luhmann redefini los sistemas sociales como entidades que se realizan en
el dominio de las "comunicaciones". En otras palabras, los elementos constitutivos del
sistema social son las comunicaciones, y las condiciones para la autopoiesis se dan en
trminos de esas comunicaciones. Esto tiene la ventaja, segn Luhmann, de describir el
sistema en trminos de sus caractersticas puramente operacionales, independientemente de
los participantes especficos en cualquier momento determinado. Con este giro
comunicativo, Luhmann se desprende, sin mayor problema, de la necesidad de abordar las
cuestiones relativas al sistema desde un punto de vista ontolgico, cosa que, a su juicio
sera inevitable desde la ptica del sujeto y de la accin. El enfoque de Luhmann es
radical en el sentido de tratar a los sistemas sociales solamente en trminos de
comunicaciones, haciendo que los participantes humanos sean componentes perifricos en
el mejor de los casos.
La comunicacin es indispensable para la construccin de sentido, o sea, para hacer posible
la selectividad que discrimina enntre lo posible y lo real.. En los sistemas sociales la
reduccin de la complejidad, que supone selectividad, se hace en la pura comunicacin. No
hay necesidad de suponer un sujeto que selecciona; es la comunicacin la que selecciona.
La comunciacion se basta a s misma y por ello es que el sistema social luhmanniano deja
fuera al sujeto humano. Ese sujeto no forma parte del sistema social sino que de su
entorno: est fuera de l.
d. sistema social y sujeto.
No hay sujetos trascendentales, hay slo sistemas y la orientacin analtica es clara: para la
comprensin del sistema y del sentido es suficiente con observar al observador. El sistema
social, autoreferente, se observa a s mismo: basta pues con observar al sistema que se
observa a s mismo. Cmo es que el sistema se observa a s mismo? La respuesta es
simple: por la red de comunicacin que lo constituye. La comunicacin puede observar la
15

Luhmann, Niklas, Complejidad y modernidad: de la unidad a la diferencia,


(traduccin de Josetxo Beriain y Jos Mara Garca Blanco) Editorial Trotta, Madrid, 1998,
pgina 56.
16
Idem.

conciencia (que es constituiva de los sistemas psquicos), pero slo desde fuera. Y siempre
desde dentro de los lmites dispuestos por su propia selectividad.
En la clsica filosofa de la reflexin, la reflexin en s misma estaba ntimamente
asociada (como proceso) al movimiento intencional del pensamiento y, (como
substancia) a la idea de un sujeto subyacente que se despliega y se afirma a s mismo al
pensar el pensamiento. El concepto de reflexin entonces, se defini en referencia a un
concepto ms fundamental que era el del sujeto pensante. La pregunta quin es el que
reflexiona? ya estaba contestada en el mismo acto de reflexionar. El sujeto reflexiona. El
sujeto a su vez, es aquello que sostiene su propia identidad en el pensar el pensamiento.
Cada vez que pensamos en algo, estamos simultneamente pensando que pensamos. El
despliegue sociolgico del trmino sujeto desemboca inevitablemente en un
antropomorfismo: al sujeto la atribuimos lenguaje y libertad o, al menos el derecho a la
libertadel sujeto debe ser emancipado, debe participar en poltica, debe estar
representado. Si esta postura nos lleva a un travestismo del sujeto, sera mejor no insistir
en ellaEn todo caso el sujeto no es un objeto, entonces, qu est haciendo en nuestra
teora?. Vamos a tomar prestada la categora reflexin y la vamos a aplicar a las sociedades,
en el marco de una teora general de sistemas que generan sentido.17
La reflexin en una tcnica difundida para relacionar, o establecer relaciones. Relacionar
en este sentido especial, significa que algo originalmente dado en forma unificada, concreta
y compacta, se reemplaza por una relacin o cadena de relaciones. Mediante el
establecimiento de relaciones, se especifica y se esquematiza la estructura referencial de los
horizontes del mundo de la vida, la cual est entonces disponible para las operaciones
progresivas de la accin y la experiencia. Esto tiene sentido slo en la medida en que las
cosas mutuamente relacionadas sean tratadas como contingentes. Contingente significa
que los temes interrelacionados puedan ser tambin otra cosa distinta de lo que son. 18
Una vez disociada del sujeto, o sea cuando ya se est en condiciones de prescindir del
sujeto reflexivo, suibraya Luhmann, que la reflexin puede ahora ser definida como el
proceso mediante el cual un sistema establece una relacin consigo mismo . En
consecuencia, podemos tambin entender la reflexin como una auto-tematizacin . La
auto-tematizacin hace que la unidad de un sistema sea accesible a las partes del sistema,
sean estas partes sub-sistemas, procesos subsidiarios, o actos ocasionales. Tanto los
sistemas de personalidad individual como los sistemas sociales son capaces de
tematizarse a s mismos.19
4. Las tesis de Luhmann

Luhmann, op. cit., pgina 325


Idem., pgina 326
19
Idem., pgina 327
17
18

A partir de su obra Sistemas Sociales, es posible extractar las tesis fundamentales de la


teora de sistemas de Luhmann. 20 En ese texto que tiene una importancia crucial, Luhmann
distingue doce tesis para elaborar y desarrollar el concepto de sistema; siete tesis acerca del
tiempo (sistemas temporalizados) y una tesis metodolgica sobre el anlisis funcionalista.
a. Las doce tesis sobre el sistema
1. En la sociologa actual hay consenso en que el punto de partida para todos los anlisis
tericos sistmicos se encuentra en la diferencia entre sistema y entorno.
2. En cuanto nuevo paradigma, la diferencia entre sistema y entorno obliga a la teora de
sistemas a remplazar la diferencia entre partes y todo por una teora de la
diferenciacin sistmica.
3. La lnea divisoria entre sistema y entorno no puede entenderse como si aislara y
combinara las causas ms importantes en el sistema, pues ella corta a travs de la
causalidad. La pregunta ahora no es por las causas sino por la perspectiva.
4. La diferencia entre sistema y entorno debe distinguirse de otra diferencia igualmente
constitutiva: la que existe entre elemento y relacin. Hay dos formas de descomponer
el sistema: a) formando subsistemas dentro del sistema (las piezas dentro de la casa) o
b) descomponiendo el sistema en sus elementos y relaciones (los ladrillos, vigas,
clavos, etc, de que est hecha la casa). La primera descomposicin conduce a una
teora de la diferenciacin sistmica, la segunda a una teora de la complejidad
sistmica.
5. De la relacin entre los elementos del sistema, emerge el concepto central del
condicionamiento: no slo hay relaciones entre elementos, sino que las conexiones
entre las relaciones deebn estar reguladas. Los condicionamientos exitosos funcionan
como imposiciones. (constraints).
6. Cuando aumenta el nmero de elementos que deben mantenerse cohesionados dentro
de un sistema o para un sistema a medida que crece su entorno, se encuentra
rpidamente un umbral ms all del cual no es posible relacionar cada elemento con
cada otro elemento del sistema. Un conjunto de elementos interconectados es
complejo cuando, debido a las limitaciones inmanentes en la capacidad conectiva de
los elementos, deja de ser posible, en cualquier momento, conectar cada elemento cion
cada otro elemento. (Complejidad = selectividad forzosa= contingencia= riesgo).
7. Los sistemas tienen fronteras (boundaries). Esto es lo que distingue el concepto
sistema del concepto estructura. Las fronteras suponen algo que est ms all. Una
vez definidas las fronteras los elementos pertenecen bien al sistema o al entorno, pero
sin dejar de existir las relaciones entre sistema y entorno. Las fronteras separan a los
elementos pero dejan pasar las relaciones.
8. Los sistemas complejos deben adaptarse no slo a su entorno sino a su
propia complejidad: deben de habrselas con sus inadecuaciones e improbabilidades
internas. Para ello tienen que desarrollar mecanismo construidos justamente sobre
estas fallas propias; tales como mecanismos para reducir la conducta desviada.
9. El concepto de autoreferencia designa la unidad que un elemento, un proceso o un
sistema es para s mismo. Para s mismo significa que es independiente de la
obervacin de otros. La unidad debe ser producida mediante una operacin relacional
20

Luhmann, Niklas, Social Systems, op. cit., passim., captulo 12 Sistema y funcin

del sistema consigo mismo. Un sistema es autoreferente si l mismo constituye los


elementos que, siendo unidades funcionales, lo componen. La reproduccin que es
autoreferente, autopitica en el nivel de sus elementos, debe ajustarse al tipo de
elementos definidos por el sistema. Sistemas de accin sie,mpre reproducen acciones;
no ideas, ni clulas.
10. El sistema contiene, en cuanto complejidad, un excedente de posibilidades, que l
mismo reduce auto-selectivamente. Esta reduccin se lleva a efecto por medio de
procesos comunicativos y por tanto el sistema requiere de una organizacin bsica que
es mutualista: atribuye sus elementos a complejos que son capaces de comunicarse.
Hablamos de comunicacin si y slo si el cambio en un complejo A corresponde a un
cambio en el complejo B, an cuando ambos complejos tengan otras posibilidades para
determinar sus respectivos estados.
11. La reproduccin autopoitica depende de que haya una adecuada homogeneidad de
operaciones del sistema y stas definen la unidad de una determinado tipo de sistema:
el sistema viviente es inaccesible al sistema psquico: para atraer la atencin de ste
tlimo el sistema viviente debe producir una disturbacin (por ejemplo: picazn, o
dolor en el cuerpo) para poner en operacin otro nivel de formacin de sistema.
12. Se produce informacin cada vez que un evento selectivo (interno o externo) opera
selectivamente dentro del sistema, es decir, selecciona los estados del sistema. Esto
presupone la capacidad de orientarse por diferencias que estn relacionadas a un modo
operacional autoreferente del sistema. Un bit de informacin es una diferencia que
marca la diferencia.
b. Las siete tesis sobre el tiempo
1. En los sistemas complejos, el tiempo es lo que empuja a seleccionar, porque si uno
dispusiera de de una cantidad infinita de tiempo a la alrga todo estara ligado y
sintonizado con todo. Tiempo quiere decir que cada vez que ocurre algo determinado,
alguna otra cosa tambin ocurre: la seleccin en inminente, es exigida por las
circunstancias, se efecta y, una vez efectuada, pertenece al pasado.
2. Los conceptos de irreversibilidad y reversibilidad slo se entienden por regferencia al
cambio, el cual puede ser una u otra de las calidades nombradas. Sin emabrgo, de
acuerdo a la forma como est ordenado el mundo macrofsico, preferimos preentar la
experiencia del tiempo bajo la metfora de la irreversibilidad.
3. Estructura y proceso son dos formas mutuamente interdependientes: la estructuracin es
un proceso y los procesos tienen estructura. Las estructura atrapan la reversibilidad del
tiempo: siempre dejan abierta la posibilidad de eleccin. Los procesos marcan la
irreversibilidad el tiempo: se componen de eventos irreversibles.
4. El sistema puede ganar tiempo, de diversas formas: (i) hay mecanismos que permiten
almacenar experiencias que se pueden volver a usar: las estructuras (por ejemplo la
memoria) hacen esto posible ante el peligro o el cambio; (ii) hay mecanismos que
aumentan la velocidad de sus propios procesos frente a procesos del entorno; (iii) en los
sistemas que traducen sus relaciomnes de complejidad en trminos de sigificado
(sistemas psquicos y sociales) se puede actualizar lo que no es actual corriendo el
riesgo de recordar incorrectamente.

5. Un sistema puede usar el tiempo para resolver mejor los problemas de su propia
complejidad: esto se llama la temporalizacin de la complejidad. Los elementos
temporalizados no se refuerzan por la repetitividad: slo pueden conectarse con otros
elementos distintos: le reproduccin es un problemas continuo para los sistemas que
tienen complejidad temporalizada..
6. La reproduccin autopitica en condiciones de complejidad temporalizada lleva al
concepto de entropa inmanente en el sistema. Para el observador un sistema es
entrpico para s mismo si la informacin sobre un elemtno no permite hacer
inferencias sobre los otros elementos.
7. Los sistemas con complejidad temporalizada estn compelidos a cambiar sus estados
en forma constante para minimizar la duracin de los elementos que lo componen.
c. Las tesis metodolgicas: el anlisis funcional
1. El mtodo del anlisis funcional sirve para obtener informacin: regula las
condiciones especficas bajo las cuales la diferencia hace la diferencia. El anlisis
funcional usa relaciones para abarcar lo que est presente como contingente y lo que es
diferente como comparable.
2. El verdadero logro terico del anlisis funcional est en la construccin de
problemas. Esto lleva a la conjuncin del anlisis funcional con la teora de sistemas.
La formula clsica de esta conjuncin es la de la estabilidad del sistema: es funcional al
sistema lo que contribuye a su estabilidad, a su permanencia. Esto no es incorrecto: es
inadecudo. Los temas de la diferencia sistema/entorno, complejidad, auto-referencia,
combinacin temporal de irreversibilidad /reversibilidad (proceso y estructura ) pueden
interpretarse metodolgicamente como una articulacin del problema de la permanencia
con el de la apertura, esto es, la continuidad o interrupcin de la reproduccin de los
elementos del sistema a travs de los arreglos relacionales de esos mismos elementos.
3. Los problemas son tales slo si ellos no pueden ser aislados, elaborados y resueltos uno
en uno: este es lo justamente constituye su problematicidad. La utilidad del anlisis
funcuional y su valor explicativo dependen de cmo es que puede especificarse la
relacin entre problemas. La diferenciacin de subistemas funcionales significa, por
ejemplo, el establecimiento de nuevas relaciones sistema/entorno dentro del sistema
original.
4. La teora de sistemas y la metodologa funcional ubican el anlisis funcional dentro de
la referencia sistmica del sistema cientfico. El anlisis funcional no es el nico
mtiodo que se usa en el ssietma cientfico, pero desde el siglo XVII, el sistema
cientfico descansa en la hiptesis de que la relacin funcional puede ser el principio
verdaderamente fructfero para seleccionar los datos cientficamente relevantes.
5. El anlisis funcional puede aclarar estructuras y funciones latentes: puede abordar
relaciones que no son visibles al sistema y puede tambin desplazar lo que es conocido
y confiable, es decir las funciones y estructuras manifiestas, al contexto de otras
posibles alternativas. Esto justifica que en la teora de sistemas el anlisis funcional

pueda ser orientado al problema de la complejidad en vez del problema de la


continuidad del sistema.

5. La discusin Luhmann - Habermas


En la dcada de los 1970, Niklas Luhmann adquiri notoriedad en el campo de las ciencias
sociales por su intransable postura crtica y sus ahora famosas discusiones frente a Jrgen
Habermas. Este ltimo era ya en esos aos, el principal exponente de la sociologa de la
Escuela de Frankfurt, en la Alemania de la post-guerra. La Teora Crtica se haba
revitalizado en el pas, con el retorno de Theodor Adorno, uno de los fundadores de la
Escuela, a Alemania, a comienzos de los 1950. Luhmann y Habermas publicaron
conjuntamente en 1971 un ensayo que di cuenta de la polmica intelectual sostenida entre
ambos.
Esa obra tuvo un gran xito editorial porque en ella se plasm, en la percepcin pblica, la
controversia poltica entre la Nueva Izquierda que se sustentaba en la teora crtica liderada
por Habermas desde la Universidad de Frankfurt, y las tendencias neo-conservadoras
post-Ilustracin asociadas a la figura de Luihmann en la Universidad de Bielefeld.21

21

Habermas, Jrgen, y Luhmann, Niklas, Theorie der Gesellschaft oder


Sozialtechnologie : Was leistet die Systemforschung? (Teora de la sociedad o
Tecnologa social: qu se logra con la investigacin de sistemas?) Frankfurt, Suhrkamp,
1971