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Traductoras:

SOS:

Moderadora de Correccin:

Correctoras:
SOS:

Revisin final:

Diseo:

Crditos
Argumento
Capitulo 1
Capitulo 2
Capitulo 3
Capitulo 4
Capitulo 5
Capitulo 6
Capitulo 7
Capitulo 8
Capitulo 9
Capitulo 10
Capitulo 11
Capitulo 12
Capitulo 13
Capitulo 14
Capitulo 15
Capitulo 16
Capitulo 17
Capitulo 18
Capitulo 19
Capitulo 20
Capitulo 21
Capitulo 22
Capitulo 23
Capitulo 24
Capitulo 25
Epilogo
Sobre la autora

Hace doce aos, hu para sobrevivir.


Port Royal, Carolina del Sur, era mi hogar. Nac all. Me enamor all. Y
estuve a punto de morir all. Nunca pens que volvera.
Ahora, despus de tantos aos, tengo que volver para enterrar al hombre que
convirti mi vida en un infierno.
Algunas noches lloraba hasta quedarme dormida, rezando para que mi
padre muriera. Otras noches fueron diferentes. Otras noches, l estaba all.
Callan Cross.
Mi primer confidente. Mi primer beso. Mi primer amor. Mi primer todo:
Callan era el pegamento que me mantena unida cuando todo lo dems se
deshaca. Fue mi salvador. Estuvo all para m cada vez que lo necesit...
Hasta que dej de estar.
Cada noche, he visto al amor de mi vida en sueos.
Nunca pens que tendra que enfrentarlo otra vez.

Hace doce aos, la j#@ a lo grande.


Vivir la vida a travs del lente de una cmara, a veces es ms fcil que
enfrentarla. Tacha eso. Siempre es ms fcil. Desde hace ms de una dcada, he sido
un maestro en mi arte, tomando fotografas por todo el mundo. Sin embargo, a
pesar de todos los pases que he visitado, las cosas increbles que he visto, las
mujeres hermosas con las que me he enredado, mi corazn sigui hecho pedazos.
Coralie es la nica mujer que he amado y siempre amar. Y estoy decidido a
demostrarle que estamos destinados a estar juntos. Incluso si eso significa que en el
proceso necesitar desenterrar los huesos de nuestro pasado.
Toda una vida y miles de kilmetros se han interpuesto entre nosotros.
Ahora, no esperar ms tiempo, no habr distancia que nos separe, no ir a ningn
lado.
Mi objetivo es hacerla ma.

Esta novela es una obra de ficcin. Cualquier parecido con personas, ya sea
vivas o muertas, es pura coincidencia. Nombres, lugares y personajes son producto
de la imaginacin del autor, o si son reales, fueron utilizados de manera ficticia. El
autor reconoce las marcas y derechos de todos los productos y obras registradas
mencionadas dentro de este trabajo.

Para Mike, Jen, Kevin y Tiffany.

TODO EST FLORECIENDO DE FORMA TAN IMPRUDENTE,


QUE SI SE TRATARA DE VOCES, EN LUGAR DE COLORES,
HABRA UN GRITERO INCREBLE EN EL CORAZN DE LA NOCHE.

-Rainer, Maria Rilke.


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CALLAN
Callan Cross es un patn
El presente
Asistir a un funeral exclusivamente para poder orinar en una lpida,
es algo realmente jodido. Hay muchas cosas sobre m que estn muy
jodidas, pero hoy, mi necesidad de orinar sobre la tumba recin removida
de un hombre muerto, est a la cabeza de la lista.
Solo he asistido a un funeral. Eso no es lo normal en un hombre de
veintinueve aos. He tenido suerte con las prdidas. No significa que
conocidos, amigos o incluso compaeros de trabajo no hayan muerto. Pero
ese primer funeral fue de tal manera, que jur que nunca ms volvera a
asistir a esos estpidos eventos sentimentales. Uso mi trabajo como
excusa.
La National Geographic1 me llama para ir a Nepal a tomarle fotos a los
leopardos de las nieves. Estoy trabajando en una mierda de moda, que
odio hacer, en Pars. Aterrizo en un gran concierto comercial, en medio de
la nada, para deambular como un imbcil en Idaho, tomando fotografas
estructurales para un abogado/arquitecto de una firma farmacutica. Mis
excusas son muy variadas. Simplemente no voy. Prefiero ahogarme en mi
propio vmito. Sin embargo, esta vez... esta vez, hice una excepcin.
Irs a Carolina del Sur? Pens que lo odiabas.
Rae, la chica con la que me he estado acostando durante los pasados
tres meses, rueda sobre su estmago y enciende el porro que acaba de
liarse. Est desnuda, y la escasa luz de la lmpara de la mesita de noche
proyecta sombras sutiles en el hueco entre sus omplatos, deslizndose
hasta la base de su columna en la pronunciada curva de sus nalgas.
Conoc a Rae en una de esas mierdas horribles de moda. Fue un trabajo
para una jodida revista de alta costura. La mitad de su rostro estaba
pintado de color turquesa. Llevaba un trozo de seda que apenas cubra las
mismas curvas que estoy observando en este momento. El estilista del
lugar haba creado un falso nido de pjaros en su cabello, con un maldito
jilguero falso, y eso me hizo sentir, en serio, jodidamente incmodo. Las
National Geographic: Es la revista de la National Geographic Society de Estados
Unidos. Su primera edicin data de 1888, nueve meses despus de la creacin de la
Sociedad. La revista trata temas como geografa, ciencia, historia, cultura, eventos
actuales y fotografa.
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aves en general tenan ese efecto en m. Rae se haba sentado en una silla
inclinada hacia adelante, y el puto le haba dicho que abriera las piernas
un poco ms para que la tela del vestido cayera en medio. Rae haba hecho
lo que le haba pedido y ms. Haba separado las piernas tanto como pudo,
y, a propsito, se haba subido completamente el vestido. No llevaba ropa
interior. Tampoco pareci preocuparle que hubiera otras personas en el
estudio cuando se pas suavemente el dedo medio por su coo.
Las modelos no tenan ningn sentido de la vergenza. Estaban muy
acostumbradas a caminar desnudas y ser arregladas, maquilladas y
manipuladas de aqu para all. He tenido bastante experiencia trabajando
con ellas para saber que no son tmidas. Rae estaba tratando de llamar mi
atencin, y funcion. No le dej saber eso, como es natural. Segu tomando
fotografas, tratando de no sonrer mientras el director de la revista se
pona morado y casi perda el conocimiento.
Rae sopl el humo de marihuana por la nariz y luego me ofreci el
porro. Lo rechac.
Eres como un beb de mierda me dice exasperada. Solo hazlo.
Cede. Djate ir. Estaras un infierno menos tenso. Quin se muri, de
todos modos?
A Rae le disgustaba que no bebiera ni fumara o tomara drogas. No
encajaba muy bien con su estilo de vida. Se meta ms cosas por la nariz
que la mayora de las estrellas de Hollywood con las que trabajo. Le di una
nalgada, gruendo en voz baja cuando su carne rebot.
Un hombre que viva al lado. Ni siquiera me gustaba mucho.
Rae pone los ojos en blanco.
Ex-vecino de hace un milln de aos? Eres un hombre bastante
desconcertante, Callan. S quince posiciones sexuales que podramos
hacer este fin de semana, y prefieres comer sndwiches de pepino y beber
caf rancio con un grupo de personas viejas y extraas. He de decir que
estoy ofendida.
Ofndete, corazn. Ir. Eso es todo sobre el tema. Vuelvo el martes.
Entonces podremos tener todo el sexo que quieras. Quera que se fuera,
pero he superado el hbito de mandarla fuera del apartamento despus de
que terminamos. Eso le molesta mucho, y aunque hay un montn de
mujeres con las que podra estar teniendo sexo aqu en Nueva York, Rae es
simple. No quiere una relacin. No est esperando que le proponga
matrimonio en algn momento. Tenemos sexo como el demonio, y tiene la
mente ms sucia de este lado del planeta. Me he acostumbrado a dejarla
dormir ms, sin alterarme por compartir mi espacio personal.
Completamente desnudo, salto de la cama y empiezo a reunir la ropa
y efectos personales que llevar conmigo a Port Royal.

Un traje. Un par de pantalones vaqueros. Unos Chuck Taylors2. Dos


camisetas. Tres bxers. Tres pares de calcetines. Solo faltan mi cmara
Leica y mis lentes. Mi trpode y mi kit de limpieza. Bateras. Filtros. Y una
tapa de lente adicional.
La Leica es una cmara de pelcula antigua. Uso una Canon digital
para el trabajo porque los clientes quieren ver el producto final antes de
salir del edificio, y eso es imposible cuando se tiene que volver a casa y
revelar las fotografas. Sin embargo, cuando hago algo para m, siempre
utilizo la Leica. Es tan vieja. Fue la primera cmara que compr cuando
era solo un nio. Ahorr durante dos aos, llevando a mi madre a todos
lados y haciendo mandados, hasta que tuve el dinero suficiente para
comprarla de segunda mano. Una vez se me cay en la universidad y mi
corazn casi estalla del susto. Afortunadamente sobrevivi. Mayormente.
Ahora tiene hermosas fugas de luz extraas que distorsionan el color y las
imgenes. Es como si estuviera embrujada o algo as. Fantasmas y
sombras oscuras se ciernen en los autorretratos y paisajes urbanos
cuando los revelo.
Rae yace sobre la espalda, con los pechos al aire y la vagina expuesta.
Inhala otra larga calada. Su cabello castao rojizo se derrama sobre el
colchn como un charco de sangre.
Me traeras un recuerdo? pregunta. Algo muy cursi. Algo que
pueda poner en mi llavero. Su cara est oculta repentinamente tras un
velo de humo.
Probablemente no. Port Royal no es un lugar de turismo. Y se me
olvidar.
Suficientemente justo.
Esta es la dinmica de nuestro acuerdo: Rae me pide algo, soy
brutalmente honesto en responder y no se enoja. Perfecto. Funciona en
ambos sentidos tambin. No me miente. No me enreda en ningn juego
mental extrao. Decimos exactamente lo que estamos pensando y eso
ayuda a mantener las cosas ms ligeras. No hay sentimientos de dolor. No
hay expectativas no satisfechas.
Te vas a contactar con tu vieja pareja de la secundaria cuando
ests en el pueblo? Eso sucede cuando las personas regresan a casa para
los funerales, cierto? pregunta.
Frunce los labios, pero no est enojada. Est sin duda triste de no
poder participar. No se da cuenta de que lo que dijo me enoja. Le doy la
espalda y agarro mi camiseta del suelo para ponrmela. Saco unos bxers
limpios. Mi piel se siente caliente y espinosa.
No. Sin amor de la jodida secundaria.

Chuck Taylors: Tenis de corte alto de la marca Converse.

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Ella te dej? Tuvieron una pelea rabiosa antes de romper? Cmo


se llamaba?
No tuve novia en la secundaria. Fui virgen hasta los dieciocho aos.
Aprieto los labios al decir las palabras, con la esperanza de que Rae
me escuche tan seco y enojado como me siento y que no sonde ms
profundamente en la materia, pero puede ser un poco ajena a veces. O eso,
o escucha lo enojado que estoy y siente ms curiosidad.
Pero amaste a alguien en la secundaria, verdad? Debiste hacerlo.
Todo el mundo se enamora de alguien en la secundaria.
Nop. Yo no.
Mentiroso. Se levanta de la cama y va desnuda hacia el balcn.
Tira el final de su porro al otro edificio y se reclina contra la pared. Cruza
los brazos bajo los pechos con los que me encontr hace veinte minutos y
levanta una ceja. Estuve tirndome a mi profesor de gimnasia en la
secundaria cuando tena diecisis. Era mi gran amor de la escuela.
De ninguna manera me sorprende, Rae.
Estaba casado. Tena tres hijos. Me fascinaba el hecho de que
tuviera vello. Todos los pequeos punks de mierda todava estaban
tratando de hacer crecer pubis en sus bolas y Mike tena todo este vello
cubrindolo.
Esa es una informacin muy preocupante.
Qu me gustara estar con machotes peludos?
Lanzo un montn de revistas al colchn. Puro material de lectura.
Despus me agacho para echar una ojeada debajo de la cama. Mis zapatos
de vestir estn por aqu, lo s.
No. El hecho de que te acostaras con un hombre casado con tres
hijos y no parezcas molesta. Eso es preocupante.
Maldicin. No hay zapatos. Mierda.
l era el que engaaba, Callan. Le menta a su esposa e hijos
cuando se escurra en las noches. Les deca que se iba con amigos del
trabajo cuando en realidad se reuna conmigo en un motel para poder
penetrar mi pequea vagina de diecisis aos.
Por lo tanto, era un mentiroso y un pedfilo. Maravilloso. Has visto
un par de zapatos negros de piel en algn lugar por aqu?
No era un pedfilo. La edad de consentimiento en Maryland es de
diecisis aos. Era legal.
Me levanto y la miro.
Entonces estaba totalmente correcto.

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Por qu ests tan enojado, nene? Rae se empuja lejos de la


pared del balcn y vuelve dentro. Pone las manos en mi pecho y hace el
mismo sonido de ronroneo que cuando desciendo sobre ella. Ests
enojado porque me tir a un hombre mayor en la escuela y t no estabas
tirndote a nadie en absoluto?
Qu edad tena? pregunto.
Treinta y ocho. Rae lo anuncia con un movimiento orgulloso de
cabello. Me mira, el desafo brilla en sus ojos azules como el cristal. Es
gracioso, en realidad dice, significa que incluso en aquel entonces, era
nueve aos mayor que t ahora.
S. Es bastante hilarante. Pero no me estoy riendo. Agarro sus
manos y las quito de mi pecho. Realmente no me siento con ganas de
recordar el pasado de ella con algn viejo sucio pervertido que se
aprovech. Es raro que est tan orgullosa.
Ests celoso susurra, llevndose una mano a la boca para morder
infantilmente sus miniaturas. Callan, ests exasperantemente celoso.
Fantstico.
Me agacho para que estemos al mismo nivel.
No lo estoy. Estoy cansado. Y creo que tu brjula moral est rota.
Eso es todo.
Ella me da una sonrisa maliciosa. Sus labios estn llenos y teidos
con el rojo brillante de su lpiz de labios, hinchados por los golpes que
recibi cuando asalt su boca no hace mucho tiempo. Esos labios son
parte de la razn por la que no puedo renunciar a ella. Me recuerdan a los
de otra persona.
Tu brjula moral tambin est rota, idiota me dice. No eres
mejor que yo.
Ves? Es ah donde te equivocas. Mi brjula moral funciona muy
bien. Slo eleg ignorarla. Eso es algo completamente distinto.
Rae parece reflexionar.
Entonces, quin es peor? La mujer que no lo sabe bien o t, el
hombre que peca con pleno conocimiento de sus acciones?
Le devuelvo la horrible sonrisa, sintiendo en mi interior una sombra
negra.
Soy el peor. Lo sabes.
Ella asiente, porque lo sabe.
Incluso lo dice la High Lite Magazine.
High Lite?
Rae asiente.

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La compr ayer. Tu rostro est estampado en las dos pginas


centrales y te presentan como un maldito rebelde o algo as. Su voz est
salpicada de algo que suena extraamente similar a la envidia.
Hice una entrevista con una periodista que trabaja para High Lite
hace aproximadamente un mes. Me dijo que iba a presionar para que
saliera el artculo, pero que no contuviera la respiracin. No lo hice. De
hecho, me haba olvidado hasta ahora.
Fueron malos conmigo? pregunto.
Rae asiente.
Muy malos. No me puedo imaginar lo que hiciste para merecer una
editorial tan dura. Pero puede imaginarlo perfectamente bien. Ella ha
visto cmo le hablo a la gente. Ha visto lo abrasivo que puedo ser cuando
rozan el camino equivocado. La boca de Rae se levanta en las esquinas con
una sonrisa traviesa. El titular dice: Callan Cross es un patn.
Bonito. No saba que se poda decir patn en una revista.
Rae se encoge de hombros.
Son sensacionalistas. Pueden hacer lo que quieran.
Cul es la lnea principal?
Rae pone su mejor voz de lectora de noticias, que en realidad es
bastante impresionante.
Es alto, moreno y salvajemente guapo, y es el fotgrafo ms
virulento de Estados Unidos. A los veintinueve aos, Callan Cross ya ha
conquistado el mundo. Ahora est planeando incendiar la tierra. Una
imagen brutal.
Me gusta la parte de alto, moreno y guapo.
Tambin dijeron que eras arrogante y potencialmente delirante.
A quin le importa una mierda lo que piensen de m? Qu dicen
de mi trabajo?
Incendiario. Salvaje. Emocionante. Trascendental. Haba algunos
otros adjetivos, pero se pusieron un poco fantsticos, as que dej de leer y
me dediqu a mirar las fotografas.
Eran buenas, verdad? Le di a la revista unos pocos autorretratos
que me tom el ao pasado. Mi perfil era una silueta, y en segundo plano
se vean ramas de rboles y un cielo fro de invierno con tonalidades azules
y prpuras que se traslapaban con la imagen. La periodista me haba
preguntado si haba creado los autorretratos con Photoshop, y ah
comenzaron las hostilidades. Le dije que no, que definitivamente no haba
utilizado Photoshop. Haba utilizado una ampliadora para mezclar las dos
imgenes, una encima de la otra, y todo fue manual. Ella me haba mirado
fijamente, como si no pudiera creer una mierda. Supe de inmediato que

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estaba tratando con otra hpster con una cuenta en Instagram que puso
una selfi con filtro y dijo que era arte.
Exasperante.
Eran bastante oscuras dice Rae. Normalmente, cuando ponen
tu foto en una revista es algo bueno que la gente pueda ver tu rostro. Eres
guapo, despus de todo.
Gracias. No me importa si la gente ve mi rostro. Quiero ocultarlo
por completo.
Rae frunce el ceo. Echa hacia atrs la colcha y se sube a la cama
pateando mis revistas al suelo.
Ests delirando me sentencia. Ahora me dormir. Tengo una
cita temprano. Supongo que te ver cuando regreses de tu pequea
excursin al sur.
Duerme. No la beso para darle las buenas noches. Ese no es
nuestro modo. Sigo buscando mis zapatos mirando por todos lados, mi
sangre inexplicablemente hierve en las venas, hasta que caigo en cuenta
que nunca voy a encontrarlos. Donde quiera que estn, no estn en mi
apartamento. Una vez que hago las paces con la idea, agarro las llaves y
me voy. Rae est dormida, y sin duda seguir dormida cuando vuelva, pero
no estoy cansado ni de cerca. Estoy tenso. Nervioso. Necesito saber lo que
esa periodista escribi de m.
Encuentro la revista High Lite Magazine en un puesto de la 5 Avenida
y pago con un billete arrugado de diez dlares. Doy vueltas por la cuadra
mientras la leo.
La revista habla de mi trabajo. Dice cosas muy impresionantes. Eso
me gusta. Me llama narcisista, que es una capa que no me importa llevar.
Todo es verdad. Hacia la mitad del artculo pone mi biografa. Empieza a
hablar de mi madre muerta. Deliberadamente no le dije nada de mi
familia, a pesar de que me lo pregunt. Hacia el final, menciona la primera
imagen por la que recib reconocimiento hace muchos aos. Me lleno de
ira cuando volteo la pgina y veo impresa la jodida cosa. Sin mi
consentimiento. Pas los ltimos diez aos tratando de enterrar esa foto y
sin embargo aqu est, a todo color, ocupando la mitad de una maldita
pgina de bienes races en la revista de moda y estilo ms importante del
pas. Cada vez que veo esa foto, siento que trago hojas de afeitar y sangro
lentamente hasta la muerte.
Es la foto de una nia. Su ojo derecho est hinchado y magullado y
su labio tiene una herida. La sangre de su barbilla est seca. Y llora. La
chica me estaba mirando cuando tom la foto. Estaba desnuda y herida,
su sangre y sus lgrimas eran reales. Nunca deb ensear esa imagen. Era
profundamente personal. Profundamente dolorosa. Era una conversacin

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silenciosa entre dos adolescentes daados que se haban aferrado el uno al


otro para sobrevivir.
No tena derecho a compartir esa imagen con el mundo, pero lo hice
de todos modos. Me he arrepentido todos los das desde entonces.
Realmente soy un patn.

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CORALIE
Pelear o volar
El presente
Mi madre me puso el nombre por el ocano. Le encantaba la rareza
orgnica que representaba el coral. Fue su sueo de toda la vida viajar a
Australia y nadar en la Great Barrier Reff3, ver los bosques pedregosos y
las formaciones nudosas apiadas como rboles extendindose por debajo
de ella hasta donde alcanzara la vista. Me mostraba muchas imgenes
desvanecidas en la vieja y estropeada Enciclopedia Britnica que esconda
bajo su lado de la cama. Irnicamente, mi madre no saba nadar. Siempre
estaba diciendo que aprendera, pero nunca lo hizo.
Muri cuando yo tena doce aos, lo que acab con sus planes de
viajar por el mundo y explorar el mar. Durante seis meses cre que mi
madre haba conducido bajo la lluvia y perdido el control del auto. Pero
despus averig que haba conducido hasta el puente Palisade Bridge y
termin su vida a propsito. Mi padre saba cmo apretar botones. Haba
estado presionndola durante aos y haba llegado a un punto en que la
esperanza de Great Barrier Reff, o la de ver que me graduaba, o la de
envejecer y morir, no fue suficiente para justificar la vida de tormento por
ms tiempo.
Haba encontrado una carta dirigida a m en el escritorio de mi padre
donde explicaba todo esto. Hasta ese momento haba tenido el corazn
destrozado, pensando que la vida me haba quitado a mi madre de forma
cruel. Cuando le la carta, que se sacuda violentamente por el temblor de
mis manos, dej de sufrir. Dej de llorar. Empec a ser feliz porque ella no
estaba sufriendo. Al menos se haba salido, y eso era algo. Yo no lo hice
hasta mucho ms tarde.
Segura que no quieres que vaya contigo? Es un largo vuelo. Al
menos deja que te lleve al aeropuerto. El trfico a estas horas es una
pesadilla.
Ben, mi novio, me ayudaba con la maleta bajando los escalones de
entrada de nuestra casa en Palos Verdes. Cuando me fui de Carolina del
Sur, hui a Canad. Luego llegu a California y dej de correr. Estaba

Great Barrier Reff: La Gran Barrera de Coral de Australia es el arrecife de coral ms


grande del mundo.
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suficientemente lejos de mi padre, que se negaba firmemente a abandonar


el estado y, por otra parte, la luz del sol me haca feliz.
Dej que Ben pusiera el equipaje en el maletero del auto, consciente
de que no quera ir al aeropuerto conmigo, por no hablar de Port Royal. De
hecho, estoy segura de que la posibilidad le haca sentir un escozor por
dentro.
Estoy bien, en serio. LAX 4 est a treinta minutos. Qudate aqu.
Tienes trabajo que hacer y adems... no s, necesito hacer esto por mi
cuenta. Tiene sentido? No lo tena, ni siquiera para m. Debera
aprovechar cualquier tipo de apoyo en este momento, pero no quiero. Un
profundo sentimiento de vergenza me inunda cada vez que pienso en mi
hogar. No quiero llevar a Ben para all. Nunca quiero que ponga un pie
dentro de la casa en la que crec, de lo contrario, la recordar y la llevar
con l. Cuando est mirando ese lugar, s que pensar en todo lo que le
cont que ocurri. Y no podr soportarlo.
Ben asiente con el ceo fruncido.
Bueno. Si me necesitas, me puedes llamar en cualquier momento.
Lo sabes verdad? Saltar al primer avin.
Lo s. Gracias.
Lo beso en la mejilla, y l me abraza, acaricindome suavemente la
espalda. Difcilmente resulta la ms romntica de las despedidas.
Cuatro das. No es tanto tiempo. Nos vemos pronto, Cora.
Se queda parado en el camino de entrada y me hace un gesto de
despedida.
Conduzco hacia PCH 5 hasta que llego a Hermosa Beach y me
estaciono en una calle lateral, abro la puerta del auto, me meto los dedos
en la garganta y vomito.
Me siento mucho, mucho ms ligera despus de eso.
Cuando ya estoy en el avin y mi corazn golpea contra el pecho como
un puo en una pared de ladrillo, me doy cuenta de la estupidez que hice.
No he vomitado en ms de siete aos.
Siete aos.
La bulimia no era por falta de autoestima. Era por ansiedad y control.
Me tom aos superarlo. Lo que acabo de hacer me traslada a un territorio
muy peligroso. Lo ms preocupante es que ni siquiera lo pens.
Ahora tengo veintinueve aos. Un buen trabajo. Una hermosa casa.
Un novio estable. No tendra que preocuparme por cosas como trastornos
alimenticios. Sin embargo, aqu estoy, sentada en un avin, congelndome
4
5

LAX: Aeropuerto Internacional de los ngeles.


PCH: Pacific Coast Highway: Ruta estatal de California.

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el culo y preguntndome si voy a seguir vomitando cuando regrese Port


Royal.
Los fumadores regresan a una cajetilla al da cuando se rompen. Los
alcohlicos beben del pozo seco. Tal vez est tan enferma que aterrice de
nuevo en el hospital. No siento nada cuando lo pienso. Me siento... plana.
Solo experimento verdadera emocin cuando me veo conduciendo un auto
rentado por esa calle, en mi pequeo pueblo.
Ver esas casas familiares con sus pilares coloniales, las amplias zonas
de csped y los barcos de pantano en la parte trasera, me hacen sentir
como si hubiera perdido por completo el control de mi cuerpo.
Seorita? Seorita, est bien? Su respiracin est muy acelerada.
La mujer alta del asiento de al lado tiene una miranda amable y llena de
preocupacin. Me mira a travs de sus enormes gafas de concha. No
suelo decir nada, cario, pero has estado inquieta desde que despegamos.
Parece que no ests pasando un buen momento. Tienes miedo de volar?
Es eso?
La miro un momento en silencio hasta que sus palabras se filtran en
mi cabeza.
S. S, me gusta volar. Pero me pongo muy ansiosa.
La mujer asiente. Se inclina, hacindome seas para que haga lo
mismo.
Quieres un poco de Klonopin6, cario? Siempre tengo para cuando
voy a volar. Los tengo en un escondite en la bolsa. Estoy a punto de
decir que no, tengo toda la intencin, pero de repente me encuentro
asintiendo y extendiendo la mano. La mujer pone pequeas pastillas de
color blanco en mi palma. Ni siquiera s cmo sucede. Ah estn, cario.
Hay seis. Puedes quedrtelas para la prxima vez. Pero no te vuelvas loca.
No tomes todas a la vez. No quiero ser responsable de que mueras
dormida.
Oh, voy a tener cuidado. Lo prometo. Si me fuera a matar, lo
hara de la misma manera que mi madre. Conducira mi auto a un puente
y terminara con mi vida. Creo que hay cierta armona en eso. Pero no
puedo decrselo. Aprend hace un tiempo que no puedes decir lo que ests
pensando, o la gente asumir que ests mentalmente perturbada.
La mujer, cuyo nombre es Margo, me da su diminuta botella de agua
para beber mi medicacin vilmente ganada, luego, me habla durante
treinta minutos de sus gatos. No hay nios en su conversacin, Margo ha
sustituido su inexistente progenie por algunos bebs peludos de los que se
siente muy orgullosa. Le digo que soy alrgica y suelta un gemido horrible,
como si se estuviera poniendo en mis zapatos e imaginara su vida sin sus
Klonopin: Es uno de los nombres comerciales del clonazepam. Droga que tiene muchos
efectos en el cerebro, pero en este caso se utiliza para disminuir el pnico.
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preciosos gatitos. Nunca podra acariciarlos de nuevo, traicionada por su


propio cuerpo.
Pobre, nia dice. Qu pasa con los perros? Puedes hacerlo
con los perros?
Siento que debera oponerme a la expresin, hacerlo con los perros,
porque suena sexual y definitivamente no quiero tener sexo con perros,
pero al final no me molesto. Margo no lo entendera, y en lo personal, no
quiero hablar de sexo y perros en la misma frase. Le digo que s puedo
aguantar a los perros y que mi novio tiene un pastor alemn.
Ben no tiene perro, pero la mentira parece ser una manera inteligente
de llenar el tiempo en este momento.
Cuando aterrizamos en Charleston, he dicho tanta mierda sobre este
animal imaginario, que estoy pensando en conseguir un perro. Margo se
despide cuando nos bajamos del avin, y la dejo para ir por el pasillo en
direccin al mostrador de renta de autos. La noticia de la muerte de mi
padre lleg de repente. No la esperaba, as que realmente no tuve tiempo
para reservar un vehculo.
Afortunadamente, cuando llego al mostrador tienen un montn de
opciones para elegir. Tal vez sea el Klonopin, o el hecho de que no quiero
estar aqu y estoy pensando en conducir a un puente. Pero me decido
ridculamente por el auto ms poderoso y peligroso de alta gama: un
Porsche Cayman. Nunca he conducido algo tan ostentoso y
descaradamente estpido. Estoy realmente sorprendida de que incluso
tengan un auto con tantas probabilidades de quedar estampado en un
poste de luz.
Callan tena fascinacin por los autos. Hace quince aos le hubiera
gustado conducir esta cosa. Por Dios, probablemente tenga uno ahora
mismo.
De vez en cuando alguien dice su nombre. Leen un artculo sobre l,
ven que somos de la misma pequea ciudad de Carolina del Sur y
comentan la coincidencia. Lo conozco? Pasbamos el rato juntos cuando
ramos nios? A veces les digo la verdad. A veces admito que lo conoca,
tal vez incluso les digo s, en realidad ramos vecinos, aunque no lo
creas. Pero la mayora de las veces les digo que no. Que no tengo idea de
quin es. Es ms fcil de esa manera. Es mejor.

Coralie Taylor? Es... eres t, nia? Que me aspen! Ser mejor


que no pases delante de mi casa si no piensas venir a saludarme. S que
te criaron con modales, muchacha.

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Friday Beauchamp era a veces mi niera cuando era nia. Era la


nica mujer que mi padre dejaba entrar en la casa. No era tan estpido
como para ir contra Friday. Era grande incluso en aquel entonces, del
tamao de un remolque de doble ancho, deca mi padre, pero ahora est
aun ms grande. Su temperamento era materia de leyendas. Me peg en el
trasero tantas veces que casi renunci por completo a sentarme durante
un ao entero.
Friday pudo haber sido dura conmigo, pero tambin era generosa y
amable cuando lo necesitaba. Cuando estaba tan cansada que apenas
poda pararme, cuando el cuerpo me dola tanto que solo quera morir, ella
limpiaba mis cortes, me suturaba una y otra vez, y me peda que me
quedara con ella en su modesta casita. Yo me pona a llorar y le deca que
me gustara, pero luego me iba a casa de todas formas.
Ella saba que nunca volvera a este lugar sin ir a verla. Saba que me
criaron con educacin, porque ella me la inculc.
Dejo que me doble con su abrazo y el olor a agua de rosas y a cera
para el cabello inunda mis sentidos, trayendo una rfaga de recuerdos
dolorosos y dulces, maravillosas y terribles, todo al mismo tiempo.
Suficiente para traer lgrimas a mis ojos. Me acaricia el cuello, haciendo
ruiditos de arrullo.
Si fueras otra persona, nia, te dira que siento tu prdida me
dice. Pero lo s mejor.
S. Supongo que es difcil.
Contesto cosas como esa cuando le digo a la gente que muri mi
padre. Parece que es lo que esperan de m, y no me gusta decepcionar a la
gente.
Eso es basura. Friday me aleja, sostenindome con el brazo
extendido para echarme un buen vistazo. Esto no es duro en lo absoluto.
Es la cosa ms fcil del mundo. Tu padre muri. Ese viejo cabrn
rencoroso se mereca hasta el ltimo momento de dolor que vivi antes de
morir. Es correcto sentirte aliviada, Coralie.
Yo solo asiento y murmuro mmhm, esperando que deje de hablar de
l. Pero Friday conoce mis tcticas de evasin tan bien que est
leyndome.
Me arrastra por las escaleras que conducen a su porche, donde una
jarra de t ya est sudando en la sombra. Dos vasos altos estn uno al
lado del otro y una parte de m lo encuentra divertido. Ahora estoy
acostumbrada a California. En Los ngeles nunca encontrara una
muestra de hospitalidad tan abierta. Friday sirvi los dos vasos, y los tena
listos no porque supiera que yo iba a llegar, sino porque saba que alguien
lo hara. Siempre sucede, y quera estar preparada para recibir a su
invitado.

20

Sintate, nia. Necesito escuchar todo acerca de tu estilo de vida de


Hollywood. A pesar de ser una mujer tan grande, Friday se mueve con
estilo mientras cruza el porche y se acomoda en una de sus sillas blancas
de Adirondack7. S lo que pasa por all. Toda esa moral relajada volando
por doquier. Todos esos muchachos bonitos con dientes blanqueados. Es
un milagro que una mujer pueda realizar cualquier trabajo. Recibes
comisiones por pintar a todas esas celebridades, eh?
Dice todo eso de un tirn, sin tomar aire, incluso antes de que haya
tenido la oportunidad de sentarme.
Una vez sentada, tomo una respiracin profunda y empiezo por el
principio.
No vivo en Hollywood. Vivo al sur de la ciudad, justo en el ocano.
Recibo comisiones, pero todava no he pintado nada para nadie famoso. Y
nunca voy a Hollywood. Incluso si lo hiciera, no estara mirando a los
chicos bonitos con dientes blanqueados. Tengo novio, recuerdas a Ben?
Te cont de l la ltima vez que te mand un correo electrnico.
Correo electrnico? Nia, sabes que no leo correos electrnicos. No
puedo trabajar en esa mquina loca. Qu hay de malo en una carta
normal? El servicio postal todava funciona, no es as?
S. Pero no es muy bueno admito. Ests tomando tu insulina?
Friday se ha vuelto diabtica con los aos. Cada vez que encuentro el
tiempo para llamarla y ver cmo est, evade el tema de su medicina.
Sentada justo delante de ella, mirndola a los ojos, es ms difcil que me
mienta o evada la pregunta.
Cuando la necesito, hija. No veo la necesidad de bombardear mi
cuerpo cada cinco segundos.
Te enfermars si no la tomas como que te dijeron digo
regandola. Podras quedar ciega. Perder las piernas. Quieres eso?
Qu clase de pregunta descabellada es esa? Y yo pensando que
eras inteligente. Por supuesto que no quiero perder mis malditas piernas.
Friday siempre se vuelve hostil cuando le dices una verdad. No me
ofendo.
Entonces, haz lo que tienes que hacer. La dosis de insulina no fue
una sugerencia. Fue una orden mdica.
Friday emite un sonido de descontento y me aparta la mirada. Sirve
otro poco de t dulce y empuja el vaso hacia m.
Vi a un joven volver a casa tambin. Seala al otro lado de la
calle, hacia la casa que estoy evitando mirar. A las dos casas, de hecho. A
Adirondack: Sillas tpicas de los porches estadunidenses. Pueden tener muchos colores
aunque por tradicin son blancas y estn hechas de barras de madera separadas entre s,
tanto en el asiento como en el respaldo.
7

21

la izquierda, el hogar de Cross, donde Callan creci, y junto a ella, el


edificio de tres pisos donde viv en las sombras durante diecisiete aos.
l volvi crecido, si eso tiene algn sentido para ti. El muchacho
nunca dej de crecer.
Parpadeo lentamente mirando hacia la casa de enfrente, tratando de
entender lo que Friday me est diciendo.
Callan? Callan regres a casa?
Friday suspira profundamente, movindose en su silla.
No es eso lo que dije? Regres esta maana en un horrendo pedazo
de mierda que parece un auto. Estoy segura de que haba humo saliendo
del cap.
Callan no debera estar aqu. Callan se encuentra en Nueva York.
Lo s. De alguna manera siempre s dnde est. Nunca me fijo mucho
en l, pero el chico tiene cuentas en las redes sociales y, bueno, a veces las
miro.
Friday se estira, echando los hombros hacia atrs para que su
considerable busto sobresalga aun ms.
Entonces Callan tiene un hermano gemelo con un andar hosco del
que nunca supe mientras estuvo aqu. Porque un tipo alto y de cabello
oscuro entr en esa casa hace cinco horas y se pareca a l.
Despus del regao que me di en el avin por vomitar, es curioso que
tenga tantas ganas de meterme los dedos en la garganta. El Klonopin que
Margo me dio me sirvi para embotar los momentos afilados del da, pero
ahora siento como si todo el mundo estuviera en flagrante tecnicolor y mi
mente estuviera a punto de reventar.
Cmo? Cmo sabes que regres? No entiendo. Que volviera por
mi padre ni siquiera me pasaba por la mente. Callan lo odiaba tanto como
yo. No haba manera de que regresara para presentar sus respetos. Dada
nuestra historia y cada cosa desgarradora que pas aqu, regresar de
repente era lo ltimo que me esperaba. Jesucristo, cmo diablos voy a
enfrentar esto?
A mi lado, Friday se aclara la garganta.
Lo llam cuando lo vi, nia, igual que te llam a ti. Eran ua y
carne mientras crecan. Fue tu primer amor. Tena que traer su trasero
hasta aqu y apoyarte.
Oh dios, Friday, no lo puedo creer Dejo de hablar. Estoy
peligrosamente cerca de perder los estribos y morder a la anciana, y estoy
segura de que solo pensaba ayudar, pero Maldita sea. Callan aqu es lo
ltimo que necesito. Quiero calma, tranquilidad, paz. Lo nico que Callan
Cross puede proporcionarme en este momento es confusin. Tomo una
respiracin profunda y comienzo de nuevo. Callan y yo ya no somos

22

amigos, Friday. Desde hace mucho tiempo. Y si ha vuelto aqu pensando


que lo necesito o algo, va a ser muy incmodo. No puedo... ni siquiera
puedo mirarlo.
Friday me escucha hablar, pero creo que tiene algo que decir por la
expresin de su rostro. Sus labios se estn convirtiendo en una lnea
blanca y apretada y las cejas prcticamente se han unido en su frente.
Solo porque no puedas ni verlo, no significa que l no pueda
mirarte. Sabes lo que hizo cuando le dije que tu padre estaba muerto?
Se rio?
No, no se rio. Qu sucede contigo? Seor, ten piedad. Miro el t
sin decir nada, pero Friday me empuja con la punta de un zapato. Ese
muchacho rompi en llanto, seorita. Es posible que lo niegue, pero pude
orlo en su voz, segura como que los huevos son huevos. Escucha dice
sealando con el dedo y sacudindolo frente a mi rostro. Cuando lo veas,
te asegurars de no lanzarle las garras a los ojos demasiado rpido, oste?
Podra tener algo que decirte primero.
Niego lentamente, sintiendo un extrao hueco abrindose camino en
mi interior.
Han pasado doce aos, Friday. Si tuviramos algo que decirnos, lo
habramos hecho hace mucho tiempo.

23

CALLAN
Fantasmas
El presente
La casa huele a naftalina. No he estado aqu en ms de diez aos,
desde que muri mi madre. Y aunque contrato a una persona que viene
una vez al mes para desempolvar y asegurarse de que no se est
deteriorando demasiado, puedes adivinar, en cuanto atraviesas la puerta,
que nadie vive aqu. Es una cscara. Un mausoleo lleno de fantasmas.
Quise venderla hace un tiempo, pero apenas la anunci en el mercado
durante tres semanas y ya me estaba volviendo loco, dicindole al agente
que la quitara de su lista de ventas. Se senta como... como una traicin.
Saba que mientras Malcolm Taylor estuviera vivo, Coralie nunca volvera a
casa, pero no poda estar seguro. Mi mente representaba esa escena en la
que regresaba un da y llamaba a mi puerta queriendo finalmente verme, y
se encontraba con un extrao. No poda tolerarlo. Incluso desde el interior
del gran abrazo de Nueva York, saba que estaba por ah en algn lugar, y
que poda necesitar su copia de mi llave de nuevo para huir y esconderse
en mi vieja habitacin, igual que hizo durante aos cuando ramos
adolescentes.
Ahora hay algo fro viviendo dentro de m, y tiene forma de serpiente.
Antes no estaba all. En aquel entonces, cuando estaba con ella. La cosa
fra, glacial y vaca que vive en mi interior apareci el da despus de que
mi madre muri. Me dijo que no tena sentido preocuparme por las
personas. Me dijo que era intil tener en cuenta lo que piensan, sienten o
desean de la vida. Insisti en que los sentimientos de otras personas no
eran ms que un inconveniente que entorpecera mi propia felicidad. Me
dijo que olvidara todo acerca de Coralie. Arremet contra eso durante
mucho tiempo. Pero lentamente, gradualmente, me resign al hecho de
que tena razn. Razn en todo. Dej de preocuparme por los sentimientos
de otras personas. Me aisl del resto del mundo y les di al personaje del
gran Callan Cross. Hice todo lo que me dijo. Todo, menos la ltima cosa.
Nunca podra olvidarme de Coralie, la chica de al lado, no importaba
cunto lo intentara. Por otra parte, no quera hacerlo. Sigue siendo la
nica parte de mi pasado que no he desechado. Es, o un fragmento de
cristal debajo de mi piel, o lo nico que impide que me hunda en la mierda
completamente. Depende del da, la hora y el lugar.
En este momento, es el cristal.

24

Entrando a mi antigua casa, el primer recuerdo que me golpea es el


de mi madre en el pasillo sobre manos y rodillas sollozando
incontrolablemente con unas tijeras en la mano derecha. Su mano
izquierda estaba sangrando, dejando huellas por todas partes sobre el piso
recin pulido, y el rmel corra por su rostro como dos ros negros. No tuve
necesidad de preguntarle qu haba sucedido. Mi padre y ella haban
estado discutiendo durante semanas. Incluso en dos momentos distintos
escuch a mi padre gritar que ya no la amaba. Que ya no quera estar con
ella. Que ya no me quera. Nunca le hizo dao. No con los puos. Pero sus
palabras hicieron suficiente dao.
Cuando mi padre se fue, yo tena catorce aos.
Mientras camino por las otras habitaciones de la casa, ms recuerdos
vuelan hacia m lanzndome atrs en el tiempo. Mi madre ensendome a
jugar ajedrez en la mesa de la cocina. Mi padre maldiciendo cuando se
quem tratando de encender el piloto del calentador de agua. Yo,
arrancando las tablas del suelo junto a la chimenea para esconder dinero
y carretes de fotos sin revelar. Mi padre, enfadado por algo o por nada,
arrojando las primeras fotografas que yo haba revelado en el cubo de
basura. Empujndolas hasta el fondo y dicindome que me dara con el
cinturn en el trasero si pensaba en sacarlas de nuevo.
Los recuerdos de Coralie no comienzan hasta que llego al segundo
piso y me quedo de pie afuera de la habitacin de mi madre. Mi madre
estaba postrada en la cama la ltima vez que vi a Coralie. Yo estaba
parado afuera de su habitacin. Mam estaba durmiendo y Coralie estaba
de pie en el pasillo, justo donde estoy parado ahora, mirndome fijamente.
Nunca he visto tanto dolor en los ojos de una persona.
Hubiera querido levantarme, ir hasta ella, tomarla en brazos, decirle
cunto lo lamentaba, pero era demasiado tarde. Coralie tena una maleta
en la mano y yo saba que se iba. Movi la cabeza y eso fue todo. Saba que
El Fin de la vida de Callan Cross: Primera parte, estaba comenzando. Tom
dos aos para que la Segunda parte se presentara y me aplastara de una
vez por todas.
Todos los muebles de la casa estn cubiertos con fundas
guardapolvos, haciendo que extraas figuras de duendes salieran de los
sofs, mesas, estanteras y del reloj de pared del primer piso. No las quito.
No voy a quedarme el tiempo suficiente para que valga la pena, despus de
todo. La nica habitacin que me molesto en destapar es la ma. Carteles
de las bandas todava cuelgan por todas partes. Mam me dej pegar un
corcho a una de las paredes, el cual todava est cubierto con boletos de
entrada de cines, conciertos, exposiciones de arte, museos todo a lo que
haba ido o haba visto. Mi cama est perfectamente hecha, luciendo el
mismo conjunto de sbanas que tena cuando era un adolescente, azul
oscuras, aunque un poco deterioradas ahora. Mis viejos trofeos de ftbol y
baloncesto todava llenan desordenadamente la parte superior de mi

25

cmoda. Apuesto a que toda mi ropa vieja todava est all, pero
probablemente est rada donde los insectos se han metido y se han dado
un banquete.
Sin embargo no me interesan esos detalles. Realmente no. Estoy
demasiado distrado por las fotografas. Estn por todos lados. Fotografas
que vinieron de la misma Leica que he trado de regreso. Fotografas de
todo lo que alguna vez me hizo pensar algo, preguntarme algo o sentir
algo. En su mayora, las fotografas son de Coralie, porque durante mucho
tiempo ella fue todo lo que vi, pens, me pregunt o sent.
Se ve tan joven, tan malditamente joven. Hermosa. Inocente.
Me doy vuelta y salgo furioso de la habitacin. El telfono empieza a
sonar en mi bolsillo. Lo saco mientras camino a la habitacin que mam
siempre utilizaba como guardarropa al final del pasillo. Su ropa todava
est aqu, envuelta en fundas y colgando en fila de manera annima desde
el interior de las barandillas. Angela Rickers: R&F destella en la pantalla
de mi telfono mvil. Levanto unas de las muchas cajas de zapatos
apiladas bajo las fundas y abro la tapa para sacar los zapatos de tacn
negro del interior y dejarlos sobre el suelo. Luego regreso rpidamente a la
habitacin con la caja de zapatos en la mano, ignorando la llamada que
todava suena por el altavoz del telfono mvil. Angela es una de las
editoras de la revista Rise & Fall, probablemente quiere que acepte un
trabajo y no estoy en el jodido estado de nimo para hablar con ella en este
momento.
Mi corazn est latiendo exageradamente rpido mientras arranco las
fotos y las amontono una encima de la otra dentro de la caja de zapatos.
No puedo mirarlas. No puedo mirarla.
Volver aqu fue una jodida mala idea. Debera saberlo mejor. En este
momento podra estar lamiendo el coo sin complicaciones de Rae,
cubierto con su dulce humedad. Pero en vez de eso, regreso aqu, a este
jodido agujero del infierno, y no s qu hacer conmigo. Estaba equivocado.
La casa no solo huele a naftalina.
Tambin huele a muerte.

26

CORALIE
Punto de vista
En aquel entonces
Cuando la gente dice que odia la secundaria siempre quiero poner los
ojos en blanco. Ir a la escuela es, por mucho, la mejor parte de mi da.
Quiere decir que no estoy en casa. Quiere decir que estoy relativamente
segura. Si fuera lo suficientemente inteligente, estara inscrita como tutora
AP 8 y estara fuera todas las noches durante horas ayudando a las
personas a mejorar sus calificaciones. Tristemente, no soy lo
suficientemente inteligente. Soy una estudiante promedio. No soy la
estrella ms brillante en el cielo, pero tampoco la ms apagada. Me las
arreglo. Eso significa que tengo que esconderme en la biblioteca y hacer mi
tarea antes de ir a casa, de otra forma mi padre estara encima de m y no
tendra un segundo para m. Si pudiera, vivira en la biblioteca.
Estoy escondida en la seccin de ciencia-ficcin, con la tarea de
literatura inglesa a medio terminar, cuando escucho lo de la fiesta.
No te preocupes, hombre. Esto va a ser pico. Ya tienen dos barriles
escondidos en el stano. El alcohol no ser un problema. Las chicas, por
otro lado Reconozco la voz. Es Darren Weather, el capitn del equipo
de basquetbol, y se escucha entusiasmado. Es el eptome de la alegra de
Port Royal High.
No voy a beber, hombre. Tenemos juego maana en la noche.
Alguna vez has intentado correr por una cancha con resaca? De esta
voz no estoy muy segura. Es profunda, lo que significa que debera ser
fcilmente reconocible, pero no la identifico. Contina hablando. No
pueden retrasarla hasta el fin de semana? Un jueves no es la mejor noche
para una fiesta.
Maldicin, Cross, no te comportes como una mami. Tienes quince
aos. Se supone que quieres beber y follar chicas de la escuela, no tener
ocho horas de sueo y esconderte detrs de tu maldita cmara cada
momento del da. Eres parte del equipo. Necesitas contribuir.
De acuerdo, de acuerdo. Qu demonios quieres que haga?
Callan Cross. Su nombre es Callan Cross. Es asombroso que no haya
reconocido su voz, considerando que el chico ha vivido en la casa de al
8

AP: Es un curso que ayuda a los estudiantes con sus exmenes.

27

lado toda la vida. Sin embargo, est en el lmite de lo popular. Siempre


est mirando al suelo. Estoy casi segura de que ni siquiera sabe que soy
su vecina. Escucho una palmada, seguida por la repugnante risa de hiena
de Darren.
Eso es espritu. Solo tienes que llevar cinco chicas a la fiesta. Todos
lo haremos. De lo contrario, sera un caso grave de festival de salchichas9,
y estoy harto de atrapar vistazos de tu polla en los vestidores. Me
entiendes?
Ahora Cross tambin re.
Ests celoso, idiota. No es mi culpa que me hayan bendecido con
dieciocho centmetros mientras t fuiste maldecido con ocho. Has visto
esas extraas ventosas en la parte de atrs de las revistas porno? Eso
ayuda a algunos. Ay! Hijo de puta! Suelta!
Obviamente Darren no apreci el comentario de Cross. Suena como si
estuviera intentando hacerle una llave o algo as. Me encojo de miedo,
intentando esquivar los libros que me llueven desde los estantes mientras
los chicos pelean en el otro pasillo. No hago ruido. Por alguna razn,
parece muy mala idea que sepan que estoy aqu. Finalmente se detienen.
Tu madre sabe cun grande es mi polla, Callan. Por qu no le
preguntas.
Callan grue.
En serio? Una broma de madres? Pattico.
Como sea. Estoy seguro que confirmara lo tierno que soy como
amante. Y oye, llmame cuando regreses a casa. Podra necesitar un favor.
De qu tipo?
Del tipo necesito-que-me-lleves-a-algn-lugar. Callan hizo un
sonido de fastidio. Echo un ojo por el hueco que dejaron los libros y estn
haciendo algn tipo extrao de saludo de hermanos. Parece como si fuera
parte del vnculo de adolescentes varones. Hasta luego.
Darren palmea a Callan en el hombro y desaparece de la vista,
dejando atrs a mi vecino pelinegro.
Lo que sigue despus es extrao. Callan se queda de pie, inmvil, y
est mirando hacia la puerta. Veo su rostro de perfil: la orgullosa y fuerte
lnea de su nariz, la lnea dura de la mandbula, la forma en que su frente
se frunce mientras piensa y se concentra en algo.
Suelta un largo suspiro que suena bastante infeliz y se agacha,
quedando fuera de mi vista. Los libros empiezan a aparecer en el estante
tapando la brecha. Parece que se han cado de su lado tambin. La
Festival de salchichas: Se refiere a una fiesta donde solo hay chicos o son el 80% de
los asistentes.
9

28

mayora los hubieran dejado sin preocuparse por hacer un desastre en


una biblioteca de escuela, pero no Callan.
Mi corazn casi se sale por la garganta cuando de pronto est all
parado en la entrada de mi pasillo, con una expresin sorprendida en el
rostro.
Oh dice. Por un momento parece que es todo lo que va a decir,
pero entonces continua Tienes alguna conmocin? Alguno de esos
libros te cay en la cabeza? Apunta hacia los libros dispersos a mi
alrededor.
No. Estoy bien.
No te ves bien.
Bueno, lo estoy.
Sabes que es de mala educacin escuchar a escondidas?
No estaba escuchando a escondidas. Y yo estaba aqu primero. No
pude evitar or.
Callan lade la cabeza a la izquierda estrechando los ojos. El
comienzo de una sonrisa se forma en sus labios.
Sobre mi polla de dieciocho centmetros? pregunta.
Mis mejillas van a estallar en llamas. Estn rojas y ardiendo.
A la mierda si este chico cree que va a avergonzarme.
Dudo mucho que tengas una polla de dieciocho centmetros, Callan
Cross. Intento sonar aburrida, pero la verdad es que nunca haba dicho
la palabra polla en voz alta y casi me ahogo. Oh, Dios. Ahora estoy
pensando en ahogarme con su pene. Callan aparta la mirada con una
sonrisa insinundose en sus rasgos. Parece como si estuviera intentando
no rerse.
Eres mi vecina dice. La hija de Malcolm Taylor.
S. Mi padre tiene mala reputacin en Port Royal. No es ninguna
sorpresa que Callan sepa quin es. Mi padre estaba en la milicia pero fue
herido, una baja honorable con una gran paga en compensacin. Estos
das se dedica a beber por toda la ciudad criticando a la gente y, en
general, causando problemas. Y yo? S, estoy sorprendida de que sepa
quin soy.
Callan me mira acurrucada bajo la pila de libros y asiente.
No tenemos clases juntos. Te das cuenta?
Lo lo s contesto.
Tu nombre es Coral.
Coralie.
De acuerdo. Coralie. Tienes un rostro interesante, Coralie.

29

Me enderezo con un libro en la mano.


Qu se supone que significa eso?
Significa que me gusta tu rostro. No es perfectamente simtrico. Las
personas se sienten atradas por rostros perfectamente simtricos. Es lo
que se clasifica como belleza clsica. T, Coralie Taylor, no eres una
belleza clsica.
Vaya. Gracias.
Callan no hizo caso de mi actitud ofendida.
Tu boca es ligeramente ms llena de un lado. Alguna vez lo habas
notado?
Miro el espejo. As que s. Lo he notado.
Antes, el lado derecho de mi boca era exactamente de la misma forma
y tamao que el izquierdo, pero no ms. Tengo una cicatriz en el interior
del labio que hace que un lado parezca diferente.
Callan frunce el ceo. No estoy acostumbrada a que los chicos me
frunzan el ceo. Normalmente no me ven en absoluto. Deja caer su
mochila y entonces se agacha, estudindome a fondo.
Tienes un punto oscuro en el ojo. Se ve como como esa tormenta
enorme que siempre est arrasando a Jpiter.
No recuerdo que alguien haya hecho esa comparacin, pero est
bien.
Y tu nariz
De repente quera tirarle el libro.
Por qu haces esto? Por qu ests sealando todas mis
imperfecciones y burlndote de ellas?
Callan se yergue y se balancea en las puntas de los pies. Casi se cae
de lado, pero se las arregla para enderezarse.
No son imperfecciones, Coralie. Son diferencias entre t y el resto
de la gente. Te hacen interesante. Me gusta lo interesante. Definitivamente
no me ro de ellas.
Entonces, que ibas a decir de mi nariz?
Arruga la suya.
Iba a decir que est ligeramente levantada en la punta.
Oh Dios. Me cubro el rostro con las manos.
Eso es! Tienes una linda nariz respingada. Eso es todo lo que iba a
decir.
Bueno, detente. Ests volvindome loca.

30

Callan sonre, mostrando un defecto propio: un diente del frente


ligeramente torcido, inclinado levemente hacia un lado. Es curioso que no
est usando frenos. Las personas parecen obsesionadas por tener los
dientes derechos y estoy segura de que su madre puede permitirse el
trabajo dental. Es doctora. Vivir en esa gran casa vieja de al lado significa
que les va bien.
Callan se da cuenta de que lo not y cierra la boca.
Me dejaras tomarte una foto algn da? pregunta.
Qu tipo de foto?
Solo un retrato. De tu rostro. Nada raro.
Quiz. No lo s. Necesito pensarlo.
Eso parece agradarle. Se frota las manos asintiendo.
Bien. Entonces avsame. Sabes dnde encontrarme.
Lo s.
Recupera el movimiento y recoge un libro que se cay sobre mis
piernas colocndolo en el estante ms prximo. Es lo ms cerca que ha
estado desde que empezamos esta extraa conversacin y, en verdad, en
verdad estoy consciente de su proximidad. Bajando el rostro hacia m,
Callan me ofrece la mano para ayudarme. No la tomo.
En realidad Estaba trabajando aqu abajo le digo.
Bastante justo. Te veo por ah entonces, Coralie Taylor.
Levanta su mochila y desliza los brazos por las correas. Est por irse.
No s lo que me posee, pero lo llamo.
Callan?
Mmm? Presiona los nudillos en el borde de la estantera.
Qu te hace diferente al resto de la multitud?
Me guia un ojo.
Mi polla de dieciocho centmetros, por supuesto. Mis mejillas
arden de nuevo. Callan debe notarlo porque sonre. Pero su expresin
cambia de repente, como si acabara de pensar algo. Oye, Coralie Taylor,
qu diras de venir a una fiesta esta noche?

Nunca he bebido alcohol. En todos estos aos, mi padre ha bebido lo


suficiente para ahogar a la marina de los Estados Unidos, pero yo nunca
he tocado una gota. No s por qu acept ir a la fiesta, pero Callan estaba

31

mirndome con malicia, y l era tan extrao que supongo que estaba
intrigada. Me dio la direccin donde debera llegar y desapareci.
Me qued con una sarta de preguntas.
1)Tendra el valor suficiente para presentarme en una reunin de
secundaria de mis compaeros?
2)Tendra el valor suficiente para presentarme sola?
3)Qu demonios iba a usar si iba?
4)Cmo le iba a explicar a mi padre a dnde iba?
Las preguntas uno y dos eran complicadas. Fui a casa y pap no
estaba, probablemente estaba en el bar. Decid medir mi nivel de coraje
basado en lo bien que me sintiera con lo que encontrara para usar, as que
fui por la pregunta nmero tres. Busqu en mi guardarropa, sintindome
menos y menos segura. Siempre he sido una chica de vaqueros y
camisetas. La ropa de fiesta no era mi fuerte, y adems, mi pap nunca me
compra algo elegante. No haba forma de que fuera a ninguna parte si
tena que usar mi ropa.
Saba que no deba, y definitivamente no me senta bien al respecto,
pero me di cuenta de que la nica manera de encontrar algo adecuado era
hurgando en las cajas almacenadas en el tico. Las cosas viejas de mam.
Mi padre difcilmente era del tipo sentimental, pero por alguna razn,
nunca regal la ropa de mam o simplemente la tir a la basura. Sub al
tico, recordando llevar un rollo de cinta adhesiva para cerrar las cajas
cuanto terminara.
Entonces comenz mi misin.
Ahora que estoy aqu arriba, imagino que escucho abrirse la puerta
principal y eso me est dando un susto de muerte. Pero no quiero bajar las
escaleras con las manos vacas. Y si Malcolm de verdad estuviera en casa,
lo escuchara golpearse y tambalearse contra las cosas mientras camina
por la planta baja. Controlo los nervios y me muevo rpidamente
conteniendo la respiracin.
Hace mucho tiempo, alguien, probablemente Friday, empac algunas
cajas de ropa de mi madre con el mayor cuidado. Pequeas bolsas de
lavanda y otras flores de olor dulce fueron colocadas entre las capas de
prendas cuidadosamente dobladas, e incluso despus de tanto tiempo, el
perfume permanece cuando abro la primera de las cajas. Al principio
encuentro pantalones y camisas de botones. Blusas sueltas y camisolas.
Ms de lo mismo en la segunda caja. La tercera caja contiene pantalones
de chndal y ms ropa suelta, atuendo de ejercicio, ms un par de zapatos
que nunca me serviran, sin importar lo duro que intentara meter los pies.
Mam no era muy alta, meda un metro setenta. Ahora yo soy ms alta,
pero estoy delgada y esbelta, justo como ella. Todava quepo en su ropa, a
pesar de que Friday insiste que no he terminado de crecer. Que an me

32

faltan otros centmetros antes de terminar. Estoy bastante triste por eso.
Usar la ropa de mam en secreto me hace sentir cerca de ella. Cuando ya
no pueda hacerlo, sentir que estoy perdiendo otra pequea conexin.
Me encuentro con una mina de oro al abrir la cuarta caja. Adentro
hay vestidos rojos, negros, azul oscuros y verdes que estn envueltos por
separado en papel de seda. Una multitud de estilos y materiales diferentes.
Manejo cada vestido con mucho cuidado, cerrando brevemente los ojos
cada vez que saco uno para ver si tengo algn recuerdo de cuando mi
madre lo us. La mayora no los recuerdo. Pero otros s.
Elijo un vestido corto de color negro, uno que no recuerdo, y lo
sostengo contra m sabiendo que encajar. Pesados adornos de cuentas
decoran el escote donde cae la tela. No tengo los senos muy grandes, pero
se me vera un buen escote con este vestido. Ser sexy nunca ha estado en
primera lnea en mi lista de prioridades, pero por alguna razn, hoy quiero
sentirme bien. Quiero verme bien. La sonrisa taimada de Callan Cross
aparece en mi mente y frunzo el ceo, intentando rechazar la idea de que
quiero sentirme atractiva por l.
No soy una monja en formacin. Soy una chica adolescente, y he
estado montando en el loco tren de la pubertad los pasados dos aos, as
que he notado a los chicos. Me he dado cuenta de que han pasado de ser
una molestia ruidosa, abrasiva y de olor extrao, a una distraccin
ruidosa, abrasiva y de olor extrao, pero no ha habido un chico en
particular que atrajera mi atencin. Ni siquiera s si Callan Cross ha
atrado mi atencin, pero supongo que estoy interesada en descubrirlo.
Recojo las cajas y las cierro de nuevo, colocndolas en la posicin
exacta en que estaban y bajo el vestido a mi habitacin. No tengo
cerradura. Deseara tenerla, pero pap dice que una cerradura sera un
peligro para la seguridad. S la verdad. S que no quiere que sea capaz de
excluirlo. Empujo la pesada otomana que tengo al pie de mi cama contra
la puerta y me desnudo. Deslizo el vestido por la cabeza retorcindome y
maniobrando para cerrar la cremallera de la espalda. Justo como lo
sospechaba, encaja. De hecho, apenas reconozco a la chica que me mira
en el espejo de cuerpo entero. Me veo me veo como una mujer. Y mi
escote es asesino.
Coralie! El sonido de la puerta principal al cerrarse enva una
sacudida de adrenalina. Dejo caer el cepillo de cabello. Es de plata y pesa.
Hace un ruidoso bang al golpear el suelo. El sonido viaja con fuerza en
esta vieja casa. En la planta baja, mi padre seguramente escuch el golpe.
Mi corazn comienza a golpear en el pecho. Mierda.
An no he podido encontrar la solucin a la pregunta cuatro. No
tengo ni idea de lo que voy a decirle a mi padre para que est de acuerdo
en dejarme salir al anochecer. No era mi intensin estar usando uno de los
vestidos de mam cuando hablara con l. Tengo aproximadamente quince

33

segundos para quitarme este vestido y esconderlo, de lo contrario, estar


en serios problemas.
Fue bastante difcil subir el cierre, pero bajarlo es incluso ms difcil.
Peleo contra la tela, tratando de quitrmelo por encima de la cabeza sin
abrir el cierre correctamente. Puedo or los pesados pasos de pap
subiendo las escaleras, pisando cada vez ms despacio a medida que se
acerca ms y ms.
Me doy cuenta de muchas cosas por la forma en que sube las
escaleras. Si est enojado, saltar al segundo piso, cada paso sonar como
un disparo. Si est cansado y ha tomado en el camino del trabajo a casa,
se mover mucho ms lento, como ahora. Si ya ha tomado unas cervezas,
podra estar de muy buen humor, o extremadamente de mal humor.
Siempre es una ruleta rusa.
Finalmente logro liberarme del vestido, pero l ya subi las escaleras.
Solo toma siete pasos calculados llegar de la cima de la escalera a la
puerta de mi habitacin, es el tiempo que tengo para correr hacia mi closet
y ponerme un suter grande. No hay tiempo para pantalones. No hay
tiempo para nada. Ni siquiera estoy usando sostn. La puerta de mi
habitacin rechina cuando mi padre trata de abrirla desde el pasillo. Jura
desde el otro lado de la puerta de siete centmetros.
Coralie? Abre la maldita puerta jovencita.
Me resbalo en mi prisa por empujar la otomana fuera del camino.
Golpeo el suelo y mi rodilla arde dolorosamente. No hay tiempo para
revisar qu tan grave fue el dao. Me levanto y empujo la otomana fuera de
la entrada para que l pueda entrar.
La puerta se abre y ah est l, jadeando, sus hombros suben y bajan
agitados. Tiene solo cuarenta y dos, pero se ve mucho mayor. El descenso
permanente de su boca le hace parecer enojado todo el tiempo. Lo que es
verdad. Hay lneas en las esquinas de sus ojos que no estaban ah antes,
cuando mi mam estaba viva, pero sera tonto de mi parte tratar de
endulzar las cosas. l seguira lleno de ira. Seguira siendo un monstruo.
Qu te he dicho sobre obstruir esta puerta? dice en un
chasquido.
No era mi intencin. Solo quera algo de espacio para hacer yoga,
pap. Necesitaba espacio para Su palma sale disparada hacia mi
rostro, atrapndome por sorpresa. Probablemente su objetivo era mi
mejilla pero me da en la quijada, lo que es agonizante para m y
probablemente para l. Trastabillo hacia atrs, tropezando con la otomana
que acabo de mover y me caigo pesadamente en ella. Mantengo la boca
cerrada, s por experiencia que va a ponerse ms enojado si lloro.
Mi padre sacude la mano, apretando sus dientes.

34

Demonios, nia. Que mierda est mal contigo? Por supuesto,


cada vez que se lastima cuando me pega, es mi culpa. Siempre lo es.
Dime por qu coo tu pierna est sangrando? me ordena.
Yo yo me tropec y me ca.
Pap se enfada, abriendo y cerrando las manos en puos.
Lo hiciste a propsito, verdad? Quieres que las personas piensen
que te golpe. Eres una pequea perra retorcida, Coralie. Eres justo como
tu madre.
Mi padre parece no tener en cuenta que, de hecho, s me golpea, no le
importa haberme marcado con cicatrices y moretones peores que este
pequeo rasguo en la rodilla. Solo que no le gusta ver sangre, excepto
cuando l la provoca. Cubro la rodilla rasguada con ambas manos,
tratando de quitar la ofensiva lesin de su lnea de visin.
No, pap. Lo juro. Fue un accidente. Mi voz es baja, calmada, la
voz arrepentida de alguien que ya est acostumbrado a disculparse. De
alguien acostumbrado a disculparse ante odos sordos.
No me vengas con esa porquera, jovencita. Vamos. Ponte de pie.
Levntate ahora mismo! Est prcticamente rugiendo. Aprend hace
mucho tiempo que es demasiado importante que haga lo que me dice lo
ms rpido posible.
Me pongo de pie de un salto justo cuando entra en la habitacin y
echa el brazo hacia atrs cerrando el puo, preparado para enviar un
golpe a mi estmago o a mis hombros. Luce decepcionado de que haya
hecho lo que me dijo antes de que pudiera alcanzarme. Si no, hubiera sido
capaz de eso y habra sufrido las consecuencias.
Una vez me golpe el rostro con un fuerte gancho derecho y me
rompi el labio, y se dio cuenta de lo difcil que era esconder un dao tan
visible. Despus, ha estado dejndome moretones en brazos y piernas,
estmago, espalda, glteos. Esas reas que siempre estn escondidas a los
ojos curiosos del pblico.
No tienes idea de lo afortunada que eres, Coralie sisea. Otro
padre no aceptara este tipo de mierda. Eres afortunada de que no te haya
enviado a vivir con tu ta en Charleston.
Me gustara vivir con mi ta Sara en Charleston, pero no hay forma de
que me deje ir. He pensado un par de veces en empacar una mochila y
tomar un autobs, pero luego pienso en lo que pasara una vez que llegue
a mi destino. Mi ta Sara, la hermana mayor de mi padre, cree que l colg
la maldita luna. Nunca aceptara que me lastim. Me acusara de mentir y
me hara llamarlo para decirle lo que dije. l ira a buscarme y mi vida
terminara. Estara tan enojado que probablemente terminara
matndome.
Lo s, pap. Lo siento. Ser ms cuidadosa, lo prometo susurro.

35

Mtete al bao ordena.


El miedo provoca un hormigueo en mis manos y pies. Cosas malas
ocurren en ese bao. Es como si pensara que como estamos encerrados y
puede ponerle seguro a la puerta, el mundo nunca sabr lo que hace. No
quiero ir al bao con l, pero estoy plenamente consciente de lo que
pasara si lo rechazo. Y sera muy malo.
Me alejo con los hombros cados, intentando hacerme ms pequea y
no hacer contacto con l. Camino descalza por el pasillo, sabiendo que est
justo detrs de m rebosando de rabia.
Dentro del bao, mi padre me da la vuelta y me empuja hacia atrs,
as que tengo que sentarme en el borde de la baera.
Qudate ah me dice. Abre el gabinete sobre el lavabo, saca un
poco de aerosol antibacterial y toma unas bolas de algodn del contenedor
de vidrio de la repisa. El alcohol en aerosol arde mientras lo aplica en mi
rodilla. No menciona la sombra morada que est a punto de formarse en
mi rostro ahora mismo.
Siquiera ests arrepentida? murmura en voz baja.
Lo estoy. Realmente lo estoy. Lo siento, pap. En mi mente trato
de estar en otro lugar, cualquier lugar que no sea esta oscura habitacin
con mi padre gentilmente pasando una bola de algodn por mi rodilla
sangrante. Se mueve lenta y cuidadosamente, siseando cuando la bola de
algodn se vuelve roja con mi sangre.
Eres una tonta. Mrame. Djame ver qu tan arrepentida ests. Lo
miro y mis ojos deben parecer vacos, pero pap ve lo que quiere ver.
Ahh, ah est. S, eso est mejor. Ahora lo puedo ver. Sers ms cuidadosa
en el futuro. Sabes que no me gusta castigarte. Acaricia con ternura un
lado de mi rostro y acomoda un mechn de cabello detrs de mi oreja.
Tuve un da difcil, nena. Sabes cmo es a veces. Solo Dios sabe por qu
mi padre piensa que ha tenido un da difcil, pero asiento sumisa. Se
arrodilla en el suelo frente a m, y mis palmas comienzan a sudar Por
qu no ests vestida adecuadamente, cario? susurra.
Iba a cambiarme.
Asiente.
Est bien. Agachndose, coloca su boca sobre el corte en mi
rodilla y chupa suavemente, haciendo un ruido sordo con la garganta.
Retrocede. No ests tan preocupada, Coralie. Eres mi hija. Compartimos
sangre. Est bien que haga esto.
Pero no est bien. S muy bien que ningn otro padre chupa las
cortadas y rasguos de su hija adolescente. Est mal. Y se siente peor.

36

Pap se sienta sobre sus talones y se queda mirando mi rodilla, y


tiene una preocupante mirada hambrienta en los ojos. Necesito irme de
este bao.
Quiero ir a una fiesta esta noche suelto. Estara estara bien
si salgo? Solo por un rato. Todos los de mi ao irn. Las palabras salen
de prisa, un poco confusas. Entro en pnico a medida que las digo y todas
se mezclan. Pap frunce el ceo, ahora luce menos enojado y ms
horrorizado.
Quieres salir? A dnde?
A una fiesta. Es a un par de calles de aqu. Estar en casa a las
once.
Habr chicos? Es una pregunta capciosa. Si digo que no, sabr
que estoy mintiendo porque le dije que todos los de mi ao irn. Si digo
que s, perder la cabeza. Puedo decir, por la energa violenta y salvaje que
emana, que he cometido un gran, gran error mencionando la fiesta.
Bien? Se inclina y coloca una mano a cada lado de m en el borde de la
baera.
S, habr chicos susurro.
Entonces quieres ir y follar con un montn de adolescentes? Es
eso?
No! Me aparto de l, estremecindome. No quiero eso.
Pequea mentirosa, quieres follar. Dilo. Dime la verdad, Coralie.
Dime que quieres follar.
Si mi vida fuera una pelcula, esta sera la parte en que la cmara se
aleja de m y de mi padre. Sera la parte en que el director quiere ahorrarle
el horror al espectador, porque es demasiado grfico, violento y
desagradable para ser visto incluso en una pelcula clasificacin R 10 .
Veran la parte de atrs de la cabeza de mi padre. Veran mis lgrimas. Mis
labios temblando. Usaran algunos bonitos efectos especiales en los que la
cmara retrocede, y t, el espectador, estaras parado en el pasillo, del otro
lado de la puerta cerrada. Me escucharas llorar. Escucharas el
inconfundible sonido de piel golpeando contra piel. Escucharas a mi padre
gritar. Me escucharas gritar. Te daras cuenta, por la manera en que la
cmara se desvanece hasta el negro, que algo terrible est pasando en el
bao y te sentiras incmodo y escandalizado.
Entonces pasaramos a la siguiente escena.
Desafortunadamente esto no es una pelcula y no hay una cmara
para ahorrar detalles. Esta es mi vida. Este es mi padre, deslizando su

10

Clasificacin R: En ingls restricted (restringido), pelculas prohibidas para menores.

37

mano por mi muslo, inclinndose sobre m, gruendo y mostrando los


dientes.
Dilo.
Esta vez no puedo calmarlo y darle lo que quiere. Simplemente no
puedo. Si pronuncio las palabras que quiere or, estar en ms problemas.
Estos ltimos dos aos ha estado acercndose a un episodio que s que
pasar.
S que ms all de los jalones de cabello, las palmadas y los roces,
hay ms por venir. Hasta ahora he logrado evitarlo, pero veo la manera en
que me mira. He sentido sus ojos sobre m cuando estamos cenando.
Mantengo la cabeza baja y los ojos en el plato, y rezo con fervor para que
ese no sea el da en que descubra que tan lejos llegar.
Ahora, con algunas cervezas y fuego en sus venas, s, sin duda
alguna, que estar despidindome de algo si digo la palabra follar.
No quiero tener sexo hasta que me case susurro. No veo a los
chicos de esa manera.
Mi padre me tiene por el cabello y me tuerce la cabeza a un lado,
acercando su rostro al mo. Una vez, mi madre mir esos ojos y vio amor y
afecto, estoy segura, pero lo que yo veo es odio e ira.
Deberas saber que me doy cuenta cuando ests mintiendo, Coralie.
Te he visto crecer desde que eras un beb hasta que te convertirte en una
pequea perra engaosa. S exactamente lo que est pasando por esa
cabeza tuya. Cada vez que ves a un chico en la calle, s lo que ests
pensando. T. Quieres. Follar.
Niego.
No, no, no. No quiero. Te prometo que no.
Mi padre se acerca tanto que la punta de su nariz est tocando la
ma. Puedo ver la fina telaraa de venas moradas que se propagan a travs
de sus mejillas, y puedo oler el alcohol en su respiracin.
Mrame a los ojos y dilo de nuevo. Quiero creerlo, est bien?
Quiero creerte, pero lo haces malditamente difcil.
Apenas puedo verlo a travs de las lgrimas. Pestaeo alejndolas,
demasiado asustada para levantar la mano y limpiarlas.
No quiero tener sexo digo. No hasta que me case.
No sin mi bendicin?
Niego tristemente.
Claro, pap. Nunca sin tu bendicin.
Mantiene su mirada en m por un minuto. Es el minuto ms largo que
he vivido. Veo una sucesin de emociones en su rostro: ira, pena,

38

curiosidad, deseo. Es como si acabara de girar la ruleta de algn tipo de


juego. No s en qu emocin va a aterrizar, y mi corazn est latiendo
como un taladro de pensar en lo que suceder si se detiene en la lujuria.
Finalmente, se tambalea hacia atrs, sacudiendo la cabeza como si
estuviese sumamente decepcionado de m. Estoy aliviada, pero tambin
estoy algo preocupada. Decepcionado es mejor que excitado, pero sigue
siendo mi padre. Sigue haciendo terribles, terribles cosas cuando est
decepcionado.
No puedes ir a la fiesta, Coralie. No puedes socializar con chicos
adolescentes. Solo van detrs de una cosa. Me enferma pensar que te
desnuden con los ojos. Matara a cualquiera que trate de tocarte. Lo sabes.
Y s que siempre hay alcohol en esas fiestas. Esos pequeos bastardos se
pasearn con los penes duros y los cerebros confundidos por la cerveza. Y
t eres tan inocente, Coralie. Eres tan dulce. Ellos podran aprovecharse
de ti, verdad? Se levanta, pasando las manos por el cabello. As que
no. Te quedars aqu, conmigo. Vamos. Levntate.
Me levanto. Mis piernas se sienten a punto de colapsar. Estoy tan
llena de pnico y adrenalina que mi vista se est cerrando, desenfocndose
en los bordes. A veces mi padre pasa de la locura al exceso de afecto, y
creo que hoy ha pasado.
Lo pienso hasta que lanza el puo y me golpea el rostro. Siento cmo
mi cerebro se estrella como un pinball, golpeando cada campana que hay
alrededor. Tambalendome hacia atrs, golpeo el borde de la baera y el
impulso me lleva hacia adentro. Los calambres en la espalda me causan
dolor, hacindome colapsar en la baera. El aire sale rpidamente de los
pulmones en un agonizante gruido.
Arriba, la luz sobre el espejo se balancea lanzando sombras locas
hacia las paredes mientras mi padre se acerca a la baera. Me mira con el
rostro oscurecido por la resplandeciente luz que llega desde atrs, y me
doy cuenta de que podra matarme fcilmente. Sera tan, tan fcil terminar
con mi vida ahora mismo. Est en un lugar oscuro de su mente.
Probablemente se arrepentira ms tarde, pero ahora, aqu, con tanto
alcohol circulando por su cuerpo, no lo pensara dos veces.
Lo siento, pap. Lo siento. Yo no quiero ir. Quiero quedarme aqu,
contigo.
Se queda inmvil, y todava no puedo ver su rostro as que es difcil
saber qu est pensando. Mi visin es limitada, el contorno de su cuerpo
se ve borroso y distorsionado. Parece desaparecer y reaparecer como un
fantasma en una mala pelcula de terror. Aunque estara menos asustada
de un fantasma. Despus de un eterno minuto, lentamente, lentamente se
aleja. Mi corazn est atorado en la garganta cuando silenciosamente deja
el bao y cierra la puerta.

39

Lloro sin hacer ningn sonido. Me acuesto en la baera con los


brazos y las piernas enredadas y los odos zumbando, tengo tanto dolor
que apenas puedo moverme, y lloro por lo que parece toda una vida.
Me quedo ah por horas. Cuando escucho el sonido bajo del televisor
en la planta baja, salgo cautelosamente de la baera con el cuerpo
adolorido y me arrastro a mi dormitorio.
Parece extrao que hace algunas horas estuviera probndome el
vestido de mi madre y pensando en un chico. Ahora, Callan Cross es lo de
menos en mi mente. Tal vez si mi vida fuera una pelcula, l sabra que
estaba herida y triste y subira por un rbol, convenientemente plantado
fuera de mi ventana, golpeara el vidrio y se metera a mi habitacin, y eso,
milagrosamente, hara que todo fuera mejor.
Aunque eso no pasar. Callan no aparecer en mi ventana y yo no ir
a la fiesta. Arrastro el edredn y me deslizo dentro de mi cama. Miro el
brillante tejido plateado a cinco centmetros de mi rostro, y pruebo cunto
tiempo puedo estar sin respirar.
Escuch una vez que es imposible suicidarse aguantando la
respiracin.
Y realmente lo es.

40

CALLAN
Shane
El presente
Me despierto y mi pene est palpitando como loco. No es una ereccin
matutina normal. Es una insistente y dolorosa exigencia, cortesa del
jodido sueo sexual que estaba teniendo justo ahora. Coralie estaba sobre
manos y rodillas mirndome detrs de su flequillo negro enmaraado. S
con certeza que ya no tiene flequillo, pero en mis sueos su cabello es
exactamente como era cuando tena diecisiete aos. Estaba gimiendo,
haciendo suaves y urgentes sonidos mientras gateaba por el suelo de
madera de mi apartamento de Nueva York. Es gracioso como mi cerebro
mezcla constantemente a la Coralie de mi pasado con mi presente. Sueo
con ella a menudo. De hecho, todo el tiempo. Ha habido momentos en que
casi me he vuelto loco. Verla vvidamente cada noche al cerrar los ojos,
oler su cabello, sentir su piel contra la ma, y luego despertar y no
encontrarla a mi lado? Ha sido pura tortura.
Recostarme en la cama inundada de luz matutina es incluso ms
tortuoso que saber que debe estar aqu en este momento. Ni caballos
salvajes podran arrastrarla de regreso a la casa de al lado, pero debe estar
cerca. Tal vez se est quedando con Friday. Tal vez en un motel en las
afueras de la ciudad. Donde sea que est, es como si pudiera sentir su
presencia, como si mi cuerpo fuera un diapasn que ha sido golpeado.
Cada molcula de mi cuerpo resuena con electricidad ante la perspectiva
de verla.
Estoy en la cama en la que dorm desde que era un nio, apenas
despierto. Aprieto el pene con la mano y pienso en lo que har cuando
finalmente ponga los ojos sobre Coralie. Ser un momento agridulce. Esos
primeros tres segundos, cuando nuestra mirada quede fija en el otro, ella
va a procesar la sorpresa y yo voy a estar observndola, saboreando cada
pedacito de ella, hasta que de vuelta enfadada y se aleje.
Mis pensamientos vagan. Dormito. Una parte de mi cerebro piensa
que estoy despierto y que mi madre est llamndome desde el pasillo
pidiendo agua. Eso era todo lo que quera al final. Agua. Cubos de hielo
cuando la verdad es que poda comer apropiadamente. Pero sin importar
qu tan enferma estuviera, jams dej de rer. Cada da la escuchaba
rerse por algo.

41

Afuera, alguien enciende una motosierra y todos los pensamientos


sobre mi madre y Coralie se desvanecen como el humo. Me sacudo el
estado de sueo y regreso a la realidad dndome cuenta de que tengo que
orinar como un maldito caballo de carreras. Mientras troto desnudo hacia
el bao y me encargo de eso, pienso en las cosas que debo hacer hoy.
Visitar a Shane. Visitar a mam. Comprar vveres. Presentar mis
respetos a Friday. Ir a la casa funeraria y acechar como un acosador hijo
de puta hasta localizar a Coralie. Si soy honesto, conducira hasta all
ahora mismo y me sentara en el estacionamiento hasta que apareciera. No
me importara perder todo el da. Sin embargo es una idea muy mala.
Verla por primera vez no debera ser mientras hace los arreglos para el
entierro de su padre. Debera ser despus, en un momento del da mucho
ms atractivo. Despus de que haya estado en una carrera de diez
kilmetros y est cubierto de sudor, por ejemplo.
Shane fue mi mejor amigo en la secundaria. Lo encuentro en la
ferretera que su familia ha tenido desde hace treinta aos, y el hijo de
puta se ve como si hubiera ganado diez kilos. Su rostro est oscurecido
por la ms ridcula barba jams vista. Antes de que me afeitara, la ma
estaba rasurada y acicalada, ms a lo hpster que a lo salvaje. Shane
parece un maldito vagabundo.
No le he dicho que estoy aqu para llegar y sorprenderlo como la
mierda, y por la mirada atnita que pone cuando camino hacia l, he
logrado mi cometido.
Ests jodindome! grita, estrellando la pistola de precios contra
el mostrador.
Un anciano parado a unos metros de distancia, que est mirando
unas Tiras Command para colgar cuadros, presiona la mano contra el
pecho haciendo un sonido de ahogo.
Dios santo, Shane Willoughby, qu te pasa? Por Dios. Tengo un
marcapasos, maldicin! Se da la vuelta y veo que es el seor Harrison,
mi profesor de biologa de secundaria. Era tan viejo como el universo
cuando estaba inscrito en Port Royal High, y ahora el pobre bastardo se ve
como si tuviera un pie en la tumba.
Fija sus ojos en m e inmediatamente empieza a sacudir la cabeza
como si hubiera visto un fantasma.
Bueno. Jams pens que vera el da dice.
Quiere decir que tena la esperanza de no verlo contesto
extendiendo la mano para que la estrechara. El seor Harrison me sacude
la mano de arriba a abajo entrecerrando los ojos detrs de las gafas de
concha de dos centmetros de grueso.
Te ves mayor me dice. Probablemente bebes demasiado.
Definitivamente.

42

Fumas demasiado.
Sin ninguna duda.
Lanza un ojo nublado a mi entrepierna, con la espesa ceja gris
levantndose lentamente.
Y acostndote con muchas mujeres tambin, lo apostara.
Me encanta que me mire el pene como si estuviera a punto de saltar
de mis pantalones e intentara defenderse.
Cien por ciento verdad digo rindome. Simplemente no puedo
evitarlo.
Ese siempre fue tu problema, Cross. Nunca pudiste. Harrison
echa la cabeza hacia atrs y se re, profundo y ronco, agarrndose el
costado con la mano libre. No me prestes atencin. Solo estoy celoso de
no haberme divertido tanto como ustedes cuando yo llevaba la ropa de un
hombre ms joven.
Se despide y sale de la tienda.
Shane se queda parado mirndome con los brazos cruzados sobre el
pecho.
Me puedes dar un destornillador Phillips con cabeza del nmero
uno y un paquete de tornillos, por favor? le digo con una sonrisa de oreja
a oreja, tratando de no soltar la carcajada.
Ests bromeando, verdad?
Lucho por recuperar la sobriedad.
No. Para nada. Sabes lo mucho que me gusta una buena
atornillada.
Shane toma la pistola de precios y me la lanza. Estaba apuntndome
a la cabeza, pero la atrapo en el aire y la sostengo como si fuera un arma
mortal, apuntando directamente a su rostro.
Bueno, no te ves muy feliz de verme le reclamo. Estaba
esperando ms algaraba. Una fiesta de bienvenida con una cerveza fra y
un apretn de manos, como mnimo.
No te vas a beber ninguna de mis cervezas, idiota. Tuviste suerte de
que no te lanzara un hacha en lugar de esa pistola. Se ve genuinamente
enojado, lo que definitivamente no es algo bueno.
Lo siento hombre.
No conoces el significado de la palabra. Shane sale del mostrador
y me arrebata la pistola de la mano. Se supone que ibas a ser mi
padrino, pedazo de mierda. Los padrinos no huyen un mes antes de la
boda y dejan que sus amigos encuentren un suplente en tan poco tiempo.
Tuve que pedrselo al hermano de Tina, estpido. Esa fue una traicin.

43

Lo s, lo s. Y lo siento. Sin embargo, eso fue hace tres aos, Shane.


Pens que ya lo habas superado. De verdad lo pens. Ni por un segundo
cre que todava estuviera enojado porque me hubieran enviado a un
trabajo lejos poco antes de su boda. Las bodas tienen tan poca
importancia. Siempre me sorprendo cuando la gente parece disfrutarlas.
Siempre asumo que las personas las soportan porque la etiqueta social lo
exige. Parece que Shane no piensa igual que yo.
Fue el da que promet amar y proteger a mi esposa para siempre.
Cmo puedes pensar que ya lo super? Necesito al menos otros tres aos.
Y probablemente deberas comprarme un Tesla11 o alguna mierda as de
buena. Eso podra ayudar.
Si comprarte un Tesla te hace sentir mejor, voy a hacerlo.
No puedes comprar un Tesla, hijo de puta. Te pagan una miseria.
Ambos lo sabemos.
S, me pagaban una miseria.
Cuando mam muri, me haba quedado muy sorprendido de que
hubiera dejado dinero. Una cantidad muy considerable. Sin eso, jams
podra llevar el tren de vida que llevo. El salario de un fotgrafo es
bastante pattico, incluso cuando est en la cima de la cadena alimenticia.
A menos que seas David Bailey o Ansel Adams12, puedes olvidarte de hacer
seis cifras. Incluso cinco cifras seran impresionantes.
Har que suceda dije sonriendo. Me conoces.
S. Eso es lo que me preocupa.
Lo agarro del hombro, haciendo una mueca.
Vete a la mierda, hombre. Vamos. Dame un abrazo. Sabes que lo
quieres.
Shane no puede seguir enojado ms tiempo. A pesar de que podra,
una vez que estamos cara a cara nunca lo ha logrado ms de cinco
minutos, mximo. Grue, abriendo los brazos y ponindome los ojos en
blanco mientras doy un paso para abrazarlo, dndole unas palmadas en la
espalda.
Hueles a trementina, Shane.
T hueles a perfume de mujer. Qu haces? Te baas en esa
mierda?

Tesla: coche deportivo estadounidense.

11

12David

Bailey y Ansel Adams: Los dos son fotgrafos, David, con ms de treinta libros
publicados, documentales y exposiciones, es uno de los fotgrafos ingleses ms famosos
por crear una nueva forma de entender la fotografa. Ansel es norteamericano, famoso
entre otras cosas por sus fotografas en blanco y negro del Parque Yosemite en Estados
Unidos.

44

No es de mujer. Es colonia para hombres, y muy cara. Dice homme


en la botella y toda la cosa.
Si hubieras usado esa mierda en la secundaria te hubieran dado
una paliza.
Shane trata de apartarse. Me sorprende que no lo haya hecho antes,
pero me aferro con fuerza.
No me has perdonado todava?
No. Aljate de m, hombre.
No hasta que me perdones.
Me da un golpe en el costado.
Y yo pensando que eras un hombre al final de los veinte, y resulta
que no eres ms que una niita de doce aos. Me estoy sintiendo bastante
tonto, Cross. T tambin deberas.
Dilo. Dilo y te soltar.
Argggh, est bien! Te perdono. Pero no debera. Tina te va a patear
las bolas si te ve en el pueblo, amigo. Espero que todava corras rpido,
porque no es, ni de lejos, tan indulgente como yo.
Suelto a Shane dndole un ltimo golpe en la espalda.
Lo s, lo s. Todava tengo la cicatriz de cuando me lanz esa
lmpara de lava en primer ao.
Tina y Shane haban estado juntos aproximadamente toda la vida. No
recuerdo una poca donde no fueran pareja. Estuvo permanentemente
enojada conmigo toda la secundaria por llevar a Shane por el mal camino.
En una ocasin se drog tanto que comenz a enloquecer, ella tuvo que
salir de su recital de la orquesta e ir por l antes de que sus padres
pasaran y lo vieran desmayado en la acera de Main Street con los
pantalones hasta los tobillos. La haba ayudado a cargarlo a su casa y
llevarlo a su cama, que fue donde agarr la mencionada lmpara de lava y
me la arroj a la cabeza. Fall, gracias a Dios, pero el vidrio roto que me
cay dej un par de marcas que todava llevo hasta hoy.
Shane levanta una caja del mostrador y mueve la cabeza hacia la
parte de atrs, haciendo gestos para que lo siguiera. Mientras vamos hacia
atrs, me golpean un montn de recuerdos. De largos, sudorosos y clidos
veranos trabajando aqu con Shane para tener un dinero extra para
nuevos lentes y cmaras desechables. El olor del lugar me arrastra atrs
en el tiempo, a los das de levantarse a las cinco de la maana y
transportar madera de construccin, das de llegar a casa a las ocho de la
noche y encontrar a mi madre en el suelo del bao, con nadie ah para
ayudarla.
Y das incontables con Coralie.

45

Un verano con Coralie era demasiada magia y gloria, dolor y miedo.


Ya la has visto? pregunta Shane, dejando caer la caja de golpe
en el suelo. Seala una pila de madera de pino recin cortada y me quito
la camisa, cayendo fcilmente en nuestra rutina de hace tantos aos.
Levantar, medir, serrar, apilar. Una y otra vez.
A quin? Finjo demencia. Me gusta creer que no soy tan
predecible. En Nueva York, las mujeres que follo indudablemente creen
que soy extrao y deliciosamente misterioso, pero tristemente, no es el
caso en Port Royal High con Shane. Shane sabe leerme como lee las
probabilidades en las apuestas de carreras o en las de lucha. Es un
maldito profesional.
Me lanza una mirada que amenaza violencia.
Eres pattico me dice.
No. No la he visto. Todava.
Y? Me pasa un tabln y lo recibo.
Lo estoy pensando. No lo s todava. No s dnde la ver. No s
qu le voy a decir. No s si irme corriendo sera mejor o peor. Hay
muchos factores en juego. Corto el tabln de madera en dos y uno las
dos partes para asegurarme de que son iguales, luego los coloco sobre la
gran pila que pasar por las puertas dobles para llegar a la zona de carga.
Cuando me doy la vuelta, Shane est mirndome como si fuera un
extraterrestre. Qu?
Has tenido ms de diez aos para descifrar esa mierda, Cross. A
estas alturas, deberas saber exactamente qu pasa. Estabas enamorado
de ella en ese entonces. Ests enamorado de ella ahora. Es sencillo.
Odio esa palabra. Me provoca urticaria y Shane lo sabe.
No es tan sencillo. Sabes cmo se siente. No es como si pudiera ir
tras ella, chocar manos, preguntarle cmo est todo y que ser perdonado.
S lo que pensaba de ti hace doce aos dice Shane. Y s, estaba
enojada contigo. Pero aun as te amaba. Simplemente no puedes ocultar
esa mierda. Jams debiste dejarla ir.
Dejo de pulir el pedazo de madera apretando los dientes. No hay
muchas cosas que me enfurezcan, pero la situacin con Coralie Es una
de las cosas que me hace hervir la sangre. Shane es un amigo, un
fantstico, asombroso y genial amigo que ha aguantado mi mierda por ms
tiempo del que debera, pero no tiene ni idea de lo que est hablando.
Quiero gritarle y darle una paliza, pero como dije: ya ha aguantado una
irracional cantidad de mierda de mi parte. Necesito morderme la lengua.
Oigo un suspiro a mis espaldas.
Muy bien. Voy a asumir, por tu completo y total silencio, que
quieres abrirme un nuevo agujero en el culo, pero, no has pensado en

46

eso, Cal? No has pensado en lo que sera tu vida si no la hubieras dejado


ir esa noche?
Por supuesto que lo he hecho.
Y? No habra valido la pena el esfuerzo extra?
Me quedo en silencio, pensando en todo el esfuerzo que se hubiera
requerido para que se quedara. Hubiera sido terrible. Hubiera sido brutal.
Hubiera tenido que arrastrarme de manos y rodillas, disculparme hasta
quedarme sin aire, hubiera tenido que tragarme el orgullo y rogar.
Eventualmente, Coralie hubiera cambiado de opinin. Se hubiera quedado.
Shane no sabe lo que ocurri esa noche. Y no tena idea de lo que hubiera
sido para los dos que Coralie se quedara en Port Royal. No hubiera sido
todo color de rosa con un felices para siempre, eso seguro.
Tomo aire profundamente, lanzando ms madera a la pila.
No haba nada que hacer, hombre. Sali como se supona que tena
que salir. Lo arruin y ella se fue. Fin.
No dice nada, pero estoy seguro de que est en desacuerdo. Seguimos
trabajando en silencio y despus de un par de minutos Shane comienza a
tararear. Es una ofrenda de paz y, en cierta forma, una disculpa. La
cancin es Dont Stop Believing de Journey, la que ponamos a todo
volumen en las bocinas del auto, cantndola al lmite de los pulmones
cada vez que conducamos a cualquier parte. Pasa por el primer verso y
llega al coro cuando me rindo y me sumo.
Eventualmente nuestro tarareo se convierte en letra, y luego
estbamos cantando la cancin, gritando el coro final y tocando guitarra
en el aire por ninguna razn en absoluto. Cuando llegamos al final de la
cancin, Shane me lanza mi camisa rindose.
Vstete, idiota. Estoy cansado de mirar tus abdominales de tabla de
lavar. Cmo demonios un fotgrafo se ve as?
Se llama hacer ejercicio, mi amigo. Deberas intentarlo alguna vez.
Cargo madera y construyo mierda todo el da. Debera estar tallado
si ese es tu argumento.
Gruo, dndome por vencido.
Entonces, deberas dejar de comer hamburguesas de doble queso
en cada comida. Y sustituir algunas de las cervezas que bebes cada noche
por agua, definitivamente sera una decisin sabia.
Shane pone los ojos en blanco.
Soy un hombre casado. No es suficiente castigo?
Asiento, rindome mientras me pongo la camisa.

47

S, bueno, supongo que tendrs que aguantar el barril que cargas,


amigo. Djame saber si quieres salir a correr alguna vez. Ir despacio por
ti.
Shane grue y sacude la cabeza.
Como sea, hombre. Qu tal esto? Ir a correr contigo cuando
resuelvas tu mierda con Coralie. Me guia un ojo, formando un arma
con su mano para apuntar a mi cabeza. Supongo que no hay prisa por
comprar los tenis nuevos, eh?.

48

CORALIE
Cinta roja
El presente
Ben ha dejado tres mensajes en mi telfono celular desde que llegu a
Port Royal. Sigo mirando el icono parpadeante en la esquina superior
derecha sintindome enferma cada segundo que pasa.
Durante el ltimo par de aos, Ben ha estado ah para m. Me ha
animado lo mejor que puede. Pero es un hombre muy tradicional, de los
que no saben hablar de sus emociones o de cmo se sienten. Lo conoc
justo cuando me recuper de mi trastorno alimenticio y mi terapeuta me
dijo que Ben tena que saber qu tan delicado era el asunto. No haba sido
tan bueno escuchando cuando haba tartamudeado las palabras,
intentando explicar lo que me haba sucedido en la casa de mi padre. No le
haba contado todo, ni de cerca, pero le cont lo suficiente. Estaba
incmodo, enfadado y callado, y luego estaba como nada. Fingi que
nunca le haba dicho nada en absoluto. En ese momento estuve de
acuerdo. Si Ben finga que nada haba ocurrido, entonces yo tambin
podra fingir.
Ni siquiera haba sacado el tema de cmo me senta por tener que
regresar, aunque cualquier persona normal hubiera preguntado. Desde
que llegu a los lmites de Port Royal, no he sido capaz de pensar en l sin
sentir un peso apremiante en el pecho. No me senta as en Los ngeles.
Estoy consciente de este hecho, de la sensacin, la incapacidad de respirar
de forma adecuada, y me he devanado los sesos tratando de averiguar qu
es esa sensacin, qu es lo que senta. Me tom un tiempo darme cuenta
de que no estaba sintiendo nada en absoluto. Eso hizo que mi pecho se
oprimiera ms. As que no he escuchado los mensajes de Ben.
Estoy segura de que est preocupado. Le dije que hablara cuando
llegara al hotel, pero lo que hice fue beberme todo el mini bar y quedarme
dormida en una baera llena de agua fra. Me despert temblando y casi
azul a la una de la madrugada, y luego me pas la siguiente hora tratando
de calentarme.
Estoy bastante jodida. Siempre lo he sabido, por supuesto, pero no
pareca estar jodida cuando estaba en casa con Ben. Se vera totalmente

49

anormal que me pusiera a beber en exceso, ver porno y provocarme


vmitos a intervalos regulares durante toda la semana.
As que me he comportado muy bien en los ltimos aos, y ni siquiera
me cost demasiado esfuerzo.
Ahora que estoy sola no me parece tan irracional ser un completo
desastre. Parece mi estado natural, cada parte de m quiere regresar a eso.
Me siento ms erguida y paso la mano por la estrecha falda lpiz
tratando de estirarla y hacerla ms larga mientras espero a Ezra Mendel.
Si hubiera dependido de m, habra ido a ver primero a John Bickerdale, el
director de la funeraria, que se est encargando del sepelio de mi padre,
pero no tena sentido. Tendra que hablar con el abogado de mi padre, si
no, cmo saber si tena una pliza para el sepelio y el entierro cuando
muri? Sera estpido de mi parte pagar miles de dlares por un atad y
por los honorarios del director de la funeraria si l ya lo tena arreglado.
As que aqu estoy. Sudando. Con resaca. Sintiendo como si el sol
estuviera a punto de estrellarse contra la tierra y no tuviera forma de
escapar de mi destino.
Ezra finalmente entra en la estrecha oficina en la que llevo quince
minutos esperando con una taza de caf en una mano y una copia del New
York Times en la otra. De vez en cuando Ezra vena a casa a ver a mi
padre, si era posible para cualquiera ser amigo de mi padre. Pero en aquel
entonces lo era. Traa extraos productos horneados que su esposa haba
hecho. Mi padre los tiraba a la basura al segundo en que el hombre haba
salido de la casa. Ha envejecido mucho desde que lo vi por ltima vez,
aunque todava usa las mismas diminutas gafas con el marco de alambre,
y todava tiene el cabello demasiado tieso y salvaje, aunque la mayor parte
se ha vuelto blanco en lugar del gris acero que recuerdo.
Coralie. Que agradable verte. Obviamente hubiera sido mucho
mejor en circunstancias menos lamentables, pero
Alejo su sentimentalismo.
Est bien. No tenemos que hacer esto. l, junto con todos los
dems en Port Royal, deban saber exactamente lo que pensaba de mi
padre. No haba amor entre nosotros. No puede pensar ni por un segundo
que estoy de luto por el anciano.
Ezra asiente ligeramente, un poco molesto.
Por supuesto. Bueno, sea como sea, sigue siendo un placer poder
mirarte de nuevo. Te has convertido en una mujer joven y hermosa.
No digo nada. No es un placer verlo.
En aquel entonces, cuando mi padre lanzaba la hebilla del cinturn
contra mi espalda abrindome la piel y estaba cubierta de moretones,
apenas capaz de caminar, Ezra mir mis heridas y nunca dijo una palabra.

50

Veo que has desarrollado el estoicismo de tu padre, Coralie


especula Ezra. Nunca conocer a otra persona capaz de ocultar tan bien
sus sentimientos. Era casi un libro cerrado.
Odiaba a todo el mundo digo de manera imparcial. Solo que
nunca quiso que lo supieran. Constantemente estaba tratando de ocultar
su desdn.
Ezra me mira de esa manera. Tratando de averiguar si estoy siendo
irrespetuosa. Si estoy tratando de decir que mi padre lo odiaba. En
cualquier caso mi padre nunca lo dijo, pero a juzgar por su humor sombro
cada vez que le haca una visita, apuesto a que lo odiaba.
Ezra parpadea y mira hacia otro lado.
De acuerdo. Estoy seguro de que tienes mucho en la mente en este
momento, Coralie. Debes tener muchsimas cosas que organizar para el
funeral de tu padre. Qu tal si hacemos esto corto y agradable?
Eso sera perfecto.
Abriendo el cajn superior de su escritorio, Ezra saca una pequea
pila de papeles reunindolos antes de depositarlos sobre la madera rayada
frente a l. Golpea con la yema del dedo ndice la hoja superior, se aclara
la garganta y me frunce el ceo.
La primera cosa que debes saber, Coralie Taylor, es que tu padre
guard una cantidad considerable de dinero para ti en su testamento. Ms
de ciento cincuenta mil dlares, en realidad. Suponiendo que quieras
vender la casa, la cual tambin es tuya, entonces estaramos hablando de
medio milln de dlares.
Pienso en arrastrarme de nuevo dentro de esa baera del hotel, lo
bien que se sentir dejar que el agua fra me insensibilice hasta el tutano.
No me importa el dinero. No lo quiero.
Ezra hace una pausa para digerir la informacin. Echa un vistazo
para revisar el texto, parece que est buscando algo.
Ah, s. Saba que haba visto algo de esto. No pens que sera un
problema as que no lo le a conciencia. Se manifiesta en el testamento de
tu padre que para recibir las posesiones de tu difunta madre, tienes que
aceptar todo lo que tu padre te deja, incluido el dinero y la propiedad.
Esto no tiene absolutamente ningn sentido. l meti en cajas las
cosas de mi madre y las dej en el tico para que se desintegraran. No le
hubiera importado una mierda que yo las tuviera. A pesar de que me
escucho convencida mientras hablo, s que no es verdad. Pap saba que
las cosas de mam seran las nicas que me interesaran una vez que l se
hubiera ido. Esto era su ltimo intento para tratar de controlarme. Qu
pasa si me niego a aceptarlo todo? Qu ocurre con las cosas de mam?
Ezra frunce el ceo hacia el papel de nuevo.

51

Tu padre dej instrucciones muy especficas de que el contenido del


tico fuera quemado.
Despreciable hijo de puta. Mi sangre se dispara en un ataque de furia,
haciendo que mis manos y mis pies tiemblen.
Bien. Entonces tomo todo y recibo las cosas de mam. El final?
El final, s. Tu padre tambin dej una suma de diez mil dlares
para el servicio del sepelio y los gastos funerarios. Solicit que su servicio
se llevara a cabo en la Iglesia Catlica de los Mrtires de St. Regis, en
Glendale y Cranforth, con una misa a medianoche.
No puede hacer eso. No puede exigir una misa a medianoche en su
honor. Puede?
El cura del St. Regis lo firm cuando tu padre hizo el testamento. Si
tienes alguna duda, necesitars ir a hablar con l. Me temo que no estoy
bien informado sobre lo que puede o no puede hacer la Iglesia Catlica. En
la fe juda, realizamos la Shiv13 durante siete das por un ser querido, as
que una misa a medianoche no parece demasiado excesivo, si me
preguntas.
Mi madre era la catlica. Mi padre nunca puso un pie dentro de la
iglesia cuando yo era una nia. Ni una sola vez. Mam sola llevarme y l
se sentaba en casa y se emborrachaba hasta la mdula.
Es obvio, por la forma en que los hombros de Ezra se elevan hasta los
odos, que con este tema, el de mi padre siento un completo hijo de puta,
no se siente cmodo. Sin embargo, que se joda. Tampoco es cmodo para
m. Si tengo que sentarme y pasar por esta mierda fingiendo que me
importa y que estoy de luto, entonces Ezra tendr que lidiar con mi
hostilidad todo el tiempo.
En realidad tu padre se convirti en un miembro muy frecuente de
la comunidad catlica de Port Royal, Coralie. Ha sido un feligrs habitual
por, cunto tiempo siete aos? Uf. Es increble lo rpido que pasa el
tiempo cuando no se est atento.
Lo encuentro impactante. Teniendo en cuenta que mi padre siempre
armaba escndalo cada vez que mam me llevaba a la iglesia, siempre
supuse que correra a toda velocidad en direccin contraria. Resulta que
ahora era un asistente frecuente? Desconcertante.
Hay alguna cosa que me impida incinerarlo sin llevar a cabo
ninguna ceremonia? pregunto. Prefiero tener las cenizas metidas en un
contenedor barato de plstico y luego llevarlo a casa y tirarlo por el
inodoro. Pero Ezra ya est sacudiendo la cabeza.
La Shiv: Es la tercera etapa en un funeral judo. Esta etapa cubre los siete das que
suceden al entierro. Durante este tiempo, el enlutado sale de una fase de intenso dolor y
empieza una etapa en la cual su estado de nimo est ya preparado para hablar de su
prdida y aceptar el consuelo de sus familiares y vecinos
13

52

Me temo que eso no ser posible. Tu padre fue bastante particular


en la forma en que redact su testamento. En todos los aspectos. Tambin
don una gran cantidad de dinero a St. Regis, as que los administradores
estn muy conscientes de sus deseos. Habra consecuencias legales para
ti, como albacea de su voluntad, si no te adhieres a sus deseos.
Bsicamente, lo que me est diciendo es que si quiero las cosas de
mam, tengo que cruzar la lnea y jugar bien. Asistir a la misa por
Malcolm, darle una sepultura apropiada y aceptar su dinero. Pienso en eso
y la bilis se me sube a la garganta, pero he pasado mucho tiempo sin
ninguna conexin con mi madre. Hara cualquier cosa para conseguir sus
cosas.
Est bien, entiendo. Entonces, qu sigue?, tengo que firmar algo
o registrar alguna cosa? Solo quiero terminar con esto. Empaquetarlo, por
as decirlo.
S, s. Debes querer regresar a tu vida, estoy seguro. En respuesta a
tu pregunta, no, no necesitas hacer nada ms. Adems de organizar el
servicio y aceptar la propiedad de las cuentas de tu padre, todo lo dems lo
manejar yo y las autoridades correspondientes. Mientras tanto, si
necesitas acceso al dinero que tu padre te dej lo antes posible, entonces
hay
No lo necesito. Gracias, Ezra. Le dejar saber sobre el servicio. Me
levanto, aliso la falda y estrecho la mano de Ezra. Eso es lo que se espera
de m.
S que tu padre fue severo contigo cuando eras una nia dice en
voz baja, pero aun as hubieras venido a visitarlo al menos una vez
despus de que te fuiste, Coralie. Algo le sucedi. Se abland, a falta de
una palabra mejor, cuando fue envejeciendo. Un padre soltero, tratando
de convertir a una nia en mujer? Esa no es tarea fcil. Estoy seguro de
que si hubieras pasado algn tiempo con l cuando te convertiste en una
persona adulta
Adis, Ezra. Gracias por su tiempo.
Estoy segura de que si hubiera pasado algn tiempo con mi padre
como un adulto, lo habra asesinado yo misma. Recojo mi bolsa y los
documentos que Ezra me ofrece y me apresuro a salir de su oficina tan
rpido como puedo con la falda tan ajustada. No estoy acostumbrada a
llevar tacones. Ser un pintor es escasamente socializar con el cliente. En
mi galera estoy de pie detrs de un lienzo todo el da y apenas hablo con
otra alma. Utilizo vaqueros y una camisa rota como mucho, y otras veces
me quedo en pijama.
As que este disfraz, esta simulacin, es tan detestable como mi
proximidad a la casa donde crec.

53

Afuera, el sol del medioda golpea duro, con una furiosa sensacin de
propsito. Todo huele a ozono y a caucho quemado. La acera se siente
pegajosa bajo los pies y las puntas de mis tacones muerden el asfalto
reblandecido. Tan pronto como estoy sentada en el auto, me saco los
estpidos zapatos y los lanzo por encima de mi hombro al asiento trasero,
pero no es suficiente para detener la frustracin. Levanto las caderas para
bajar la cremallera de la falta y la arrastro por las piernas apartndola
violentamente. La falda llega al asiento trasero hecha una bola. Me quedo
sentada en ropa interior, jadeante y enojada, vistiendo nicamente la
blusa holgada que me puse para ver a Ezra. Lucho contra el impulso de
golpear a alguien o a algo.
Ezra sale de su oficina diez minutos despus; agacha la cabeza y mira
al suelo fingiendo que no me ha visto, pero s que s.
Igual que cuando era una nia.

54

CORALIE
Suicidio
El presente
Estoy mucho ms cmoda con el vestido holgado de verano que me
pongo de regreso al hotel. Es sumamente tentador volver a meterme en la
cama y poner el canal de ventas. De hecho, no puedo moverme de aqu
hasta que las condiciones de mierda que mi padre orquest se hayan
cumplido. Si a lo largo del da pudiera echar a andar todas esas
condiciones de forma factible, podra incinerarlo al anochecer y estara
lejos de aqu en un par de das.
Ahora hay ocho llamadas prdidas de Ben. Dejo mi celular sobre la
mesa de noche esperando que la batera se muera pronto.
La anciana con cabello azul que me registr ayer me saluda mientras
camino por el vestbulo.
Seora Taylor? Oh, seora Taylor? Tenemos un maravilloso cctel
hoy al atardecer. Sera un placer que se nos uniera.
Sonro, sacudiendo la cabeza. Desacelero el paso, pero no dejo de
caminar.
Eso suena maravilloso, pero me temo que ya promet estar en otra
parte. Sin embargo gracias por la invitacin.
La mujer, Ellen May segn su placa, me dirige una sonrisa brillante,
pero puedo ver la mirada en sus ojos. Probablemente quiere preguntarme
por qu empap todas las toallas y las dej sobre la cama. Tambin querr
saber por qu orden un gran desayuno esta maana con doble orden de
tocino, y luego no toqu nada. Ni siquiera el caf.
Me despido animadamente mientras salgo por las puertas giratorias
del hotel. Son casi las tres. Crec recorriendo el estrecho laberinto de calles
de Port Royal; pas mi juventud, antes de que mi madre muriera,
vadeando pantanos,
atravesando juncos, arrastrando palos por las
interminables cercas blancas y rodando canicas en el paseo martimo, era
divertido lanzar las pequeas esferas de cristal de muchos colores y verlas
caer rodando hasta el agua lodosa. Conozco este pueblo. Conozco los
paisajes, los sonidos, los olores. Los puedo sentir. Y conozco cada edificio.
La iglesia catlica de St. Regis de los ngeles es tal vez el punto de
referencia ms conocido del lugar. Su aguja revestida de teja no es la ms

55

alta o la ms grande, de ninguna manera, pero se encuentra en el punto


ms alto del pueblo, y sus campanas todava suenan al medioda cada
sbado y domingo. Cuando mam estaba viva, sola traerme aqu los fines
de semana para poder ver a los jvenes novios saliendo por las altas y
arqueadas puertas de madera, vestidos con traje y vaporosos vestidos de
boda, esquivando lluvias de arroz, pauelos de papel, herraduras y
corazones de amor. Siempre iban directamente a sus autos engalanados y
con la frase Recin casados pintada con aerosol en la ventana trasera,
rindose todo el tiempo. Y recuerdo haber pensado que una felicidad como
esa haca que la gente pareciera haber perdido el sentido comn y la
inteligencia.
Conduzco hasta St. Regis apretando los dientes. No recuerdo que
hubiera un estacionamiento en el costado del viejo edificio de piedra, pero
cuando llego ah est, y se ve que siempre ha estado ah. Otros tres autos
estn estacionados al azar con cuatro o cinco espacios separndolos, y me
siento obligada a mantener el mismo espacio. Estaciono en el extremo ms
alejado, tan lejos como puedo de todos los dems. Me parece extrao. Por
alguna razn haba pensado que la gente que estaciona en una iglesia se
reunira en una demostracin de solidaridad o algo. Alguna clase de choca
esos cinco! para los amantes de Dios dueos de autos. Pero resulta que los
catlicos odian que les rayen la pintura del auto tanto como las dems
personas.
Encuentro al prroco en la rectora haciendo flexiones. Tiene la
camiseta gris completamente sudada y los pies descalzos, aunque un par
de zapatos de correr estn en la entrada de la rectora y un par de
calcetines estn metidos dentro de los agujeros.
Es joven, tal vez tenga treinta y cinco aos, y sus manos estn muy
callosas cuando estrecha la ma.
Me da gusto conocerla por fin, seorita Taylor. Lo siento, por lo
general hago un descanso a esta hora de la tarde. Es el nico momento
que tengo para hacer ejercicio.
Claro. Los prrocos tambin necesitan estar en forma.
Parece un comentario gracioso, dado que la gran mayora de los
sacerdotes que he conocido han sido obesos y probablemente no se haban
agachado para recoger su peridico en aos.
Soy Sam. Conoc bien a su padre. Lamento su prdida dice.
Gracias. Es muy amable. Portarme como una perra con Sam no
est en mi lista de prioridades. Sonre con los ojos y parece genuinamente
preocupado por mi bienestar. Ser fra con l sera como patear a un
cachorro.

56

Asumo que est aqu para arreglar el funeral de su padre. Malcolm


seal los pasajes de la biblia que le gustara que leyera. Tambin escogi
la msica que se cantara.
Perfecto. Entonces, qu debo hacer exactamente?
El padre Sam se encoge de hombros, todava recuperando el aire por
sus flexiones.
Una vez que el cuerpo sea liberado de la morgue, solo necesita
arreglar la fecha. Por lo general se necesitan diez das para organizar todo
una vez que se resolvi lo de la morgue.
Diez das? Siento que de repente la desgastada alfombra marrn
se abre y deja un agujero enorme que trata de succionarme. No puedo
estar aqu diez das.
Las cejas de Sam se fruncen y sus ojos marrones se nublan de
preocupacin.
Por supuesto. Si puedo hacer algo para acelerar las cosas, le
aseguro que lo har. Por lo general a los miembros de la familia les gusta
dar suficiente tiempo a los conocidos del fallecido para que puedan
organizarse. Y los floristas, el catering, el personal todas esas cosas
necesitan tiempo para resolverse.
No s qu personal cree que voy a necesitar, pero suena como si
esperara una considerable cantidad de fanfarria.
Qu quiere decir con que la morgue libere el cuerpo?
Bueno, si su padre hubiera fallecido de muerte natural se
encoge de hombros, como un ataque cardiaco o una neumona, sera
bastante sencillo. Ya que fue asesinado
Un extrao zumbido me ataca los odos. Puedo ver la boca del
sacerdote movindose, pero no puedo escuchar ni una maldita cosa
excepto el zumbido; es tan intenso y violento, que siento que me va a
convertir el interior de la cabeza en sopa. Alzo una mano, deteniendo la
avalancha de palabras de Sam.
Lo siento, puede repetir eso? La parte del asesinato.
Los ojos de Sam se abren tanto que lo blanco se le ve enorme.
No lo saba?
Recib una llamada dicindome que muri. Ha sido un alcohlico
desde siempre, as que asum
Sam mueve la cabeza de un lado a otro, se haba puesto un poco gris.
Malcolm estuvo sobrio lo ltimos diez aos, Coralie. Bueno, solo he
estado aqu tres, as que hablo por esos aos, pero eso me dijo. Me mostr
la placa que le dieron en AA. Me temo que Malcolm fue apualado. Lo

57

encontraron bocabajo en el Palisade Bridge con un cuchillo de cocina


clavado en el pecho.
Palisade Brigde?
Sam asiente seriamente.
El alguacil Mason dijo que no haba estado ah mucho tiempo. Tal
vez un par de horas. Todava estn buscando al asesino. O asesinos.
Malcolm era un hombre grande. Puede que fueran dos o ms, por todo lo
que sabemos. Estoy muy sorprendido de que la polica no la llamara para
decirle. Seguro es el procedimiento estndar?
Se ve genuinamente perplejo y casi siento pena por l.
Yo estaba experimentado una serie de emociones similares, hasta que
me dijo dnde fue encontrado el cuerpo de mi padre. Palisade Bridge. El
mismo puente donde mi madre muri. Habra sido demasiada coincidencia
para l que lo atacaran y lo asesinaran brutalmente en el mismo punto
donde mi madre muri. Lo que solo puede significar una cosa: se suicid.
Se enterr ese cuchillo en el pecho al estilo hara kiri14, y la polica no le
haba dicho nada al pobre e inocente sacerdote por una buena razn: A la
gente que se suicida no le permiten un entierro catlico. No le dan
sepultura en suelo sagrado.
Por un fugaz y horrible momento, pienso en soltarle la sopa.
Desbaratar los planes de mi padre para su funeral difcilmente compensa
los aos miserables que me hizo pasar, pero me hara sentir un poco
mejor. Mis labios ya estn separados y mi cerebro juntando las palabras
cuando recuerdo mi reunin con Ezra, la clusula donde no consigo las
cosas de mi mam si no cedo al ridculo servicio funerario que tanto
quera. Estoy dispuesta a apostar que esa clusula todava estara vigente
aunque Sam se negara a realizar este velorio.
Vaya. De verdad no tena idea murmuro. Me asegurar de pasar
por la estacin de polica despus de terminar con usted.
No soy muy convincente al intentar mostrar sorpresa, pero Sam
coloca su mano sobre mi hombro y me da un reconfortante apretn.
Est descansando ahora, Coralie. No hay necesidad de preocuparse
ms por l.
Sam no sabe que probablemente mi pap est bailando sobre
carbones ardientes en algn lugar al sur de la frontera teolgica. Estoy
segura de que mi padre jams confes la pesadilla por la que nos hizo
pasar a mi madre y a m, antes de que encontrara a Jess y dejara la
botella. Si lo supiera, Sam sera un poco ms consciente de que me
Hara Kiri: Una forma de suicidio honorable dentro de la cultura japonesa normalmente
practicado por los samuri. Consiste en clavarse una daga corta y desgarrar el vientre de
izquierda a derecha.
14

58

importa una mierda. Hago una nota mental para llamar a Ezra y regaarlo
por no contarme sobre la cosa del suicidio.
Sam me abraza cuando me despide y eso me hace sentir un poco
incmoda. Me marcho completamente insatisfecha en lo que se refiere a
organizar esto sencilla y rpidamente y salir corriendo de aqu. Parece que
voy a estar atorada por lo menos una semana, incluso si me las arreglo
para acelerar las cosas.
Abro el auto, lanzo mi bolsa al asiento de atrs, y me quedo
paralizada, atrapada en una sensacin de miedo paralizante. La parte del
estacionamiento donde elegir acomodar el auto tiene vistas al cementerio
de la iglesia, y en el cementerio, iluminado por el sol, Callan Cross est
sentado al estilo hind frente a una lpida gris plido.
Solo puedo ver la parte de atrs de su cabeza, pero lo habra
reconocido en cualquier lado. Cuando ramos adolescentes, sola cortarse
el cabello casi a ras, as que poda pasar la mano sobre las cortas puntas,
raspando ligeramente con las uas mientras l se derreta bajo la atencin.
Sin embargo me encantaba cuando se lo dejaba crecer un poco. Cuando
estaba lo suficientemente largo para comenzar a rizarse en gruesos y
oscuros mechones que siempre me ponan celosa. As lo tiene ahora.
Sus hombros son ms amplios que antes. Era ancho cuando tena
diecisiete, pero era obvio que iba a ser ms alto, grande y fuerte cuando
llegara a los veinte. Ahora estoy sentada aqu, mirando su espalda,
recordando enterrar mis uas en ella la primera vez que tuvimos sexo.
De inmediato quise escabullirme dentro del auto y salir corriendo,
pero una parte de m, mrbida y cruel, quiere sufrir. Quiere que me
acerque a la pared cubierta de hiedra que separa el cementerio del
estacionamiento y que lo espe como una acosadora. Lo hago, recargando
los codos en la derruida piedra, y enterrando los dedos en la vegetacin,
ignorando el hecho de que mi posicin era incmoda, permitindole a mis
ojos beber la visin de mi alma gemela.
Mi corazn canta y llora a partes iguales.
Callan est hablando, sus hombros se mueven arriba y abajo
mientras respira lenta y profundamente y me gustara escuchar lo que
est diciendo. Hay solo una persona con la que podra estar hablando tan
cmodamente en un cementerio, y esa sera Jolene Cross. Durante aos
he sido golpeada con sucesivas olas de dolor porque nunca pude
despedirme de Jo. Todava estaba viva cuando hui de Port Royal, aunque a
menudo confinada en su cama y apenas capaz de estar de pie mucho rato.
Siento un sollozo en el fondo de la garganta. Lo dejo crecer y doler, pero no
lo dejo salir. En estos tiempos permito el ardor de la tristeza en mis
entraas, pero nunca la dejo salir. Es demasiado. Demasiado que
recordar. Demasiado sufrimiento que repasar. Demasiado para volver a
meterlo en mi interior una vez que deje de sentir la necesidad de sacarlo.

59

Callan se inclina hacia atrs, apoyando las palmas abiertas detrs de


l sobre el csped y me encuentro fascinada por la forma en que sus
msculos se marcan sobre el brazo fibroso y fuerte. Veo las lneas negras
de un tatuaje que avanza poco a poco desde su antebrazo derecho, pero
estoy demasiado lejos para estar segura. Sola pedirme que dibujara sobre
l cuando era una adolescente. Horas gastadas asomando la lengua para
concentrarme en crculos, caricaturas y arabescos. Era mi bloc de notas
viviente, caminante y hablante, y nunca pareci importarle.
Todo bien, Coralie?
Estuve a punto de saltar fuera de mi piel. Me doy vuelta y all est
Sam, todava con la ropa de hacer ejercicio y una ceja levantada.
En la rectora era todo condolencias y si-hay-algo-que-pueda-hacer,
pero ahora que me ha descubierto espiando a las personas en el
cementerio parece un poco dolido.
Como debera, estoy segura.
Lo siento. Solo estaba tomando un respiro antes de volver al coche
digo encogiendo un hombro, tratando de disimular que estaba
taladrando la espalda de Callan Cross. Este lugar es tranquilo. Pacfico.
Con todo lo que est pasando, solo necesitaba un segundo de tranquilidad
para centrarme un poco.
Parece que me cree. Eso hasta que escucho la voz de Callan gritando,
haciendo un eco perturbador en el pequeo valle de grandes rboles que
bordean el permetro del cementerio.
Coralie?
Han pasado ms de diez aos desde que he odo a ese hombre decir
mi nombre, y sin embargo, en este momento se siente como si lo hubiera
escuchado ayer.
Te tienes que quedar. Qu puedo hacer para que te quedes?
Instintivamente me encojo y levanto los hombros hasta los odos. Sam
frunce el ceo y mira por encima de mi cabeza para ver quin est
gritando mi nombre. El ceo se profundiza.
Conoces a ese hombre? pregunta. Niego repetidas veces.
Bueno, est caminando hacia ac.
Me muevo frenticamente luchando por sacar las llaves de la bolsa del
vestido.
Gracias de nuevo por su tiempo, Sam. Voy a avisarle cuando tenga
la informacin de la
Una mano resbala por mi hombro, apenas haciendo contacto,
enviando una violenta oleada de anhelo y dolor que me atraviesa. Antes,
cuando ramos ms jvenes, Callan saba exactamente cmo tocarme para

60

desarmarme. Poda hacerme olvidar todo excepto a l, todos los das.


Parece que no ha perdido esa habilidad.
Coralie Taylor dice suavemente, saba que estabas cerca.
Cierro los ojos y dejo de respirar.
Oigo a Sam presentarse solo y a Callan hablar detrs de m, su
aliento roza mi cuello y mis hombros desnudos. Siempre estaba caliente.
Parece que eso no ha cambiado. Puedo sentir su calor emanando,
quemando dentro de m, haciendo que se me ericen los vellos del cuello y
los brazos.
mi mam. Se ve muy bien. Gracias por cuidar tan bien del lugar
dice Callan, pero hay una nota ausente en su voz. No est realmente
pensando las palabras que salen de su boca. No est pensando en Sam, o
en el hecho de que la tumba de su madre est bien cuidada. Est
inclinndose hacia m, de la misma forma en que yo me estoy inclinando
hacia l, como si nuestras almas fueran unos malditos imanes, incapaces
de resistir la fuerza de atraccin del otro.
Niego con un gesto, no estoy preparada para darme la vuelta y
enfrentar a este fantasma que est haciendo estragos con mi corazn.
Gracias, Sam. Realmente tengo que irme. Vendr despus de haber
hablado con la gente de la funeraria. Me apresuro a dejarlos atrs, con
los ojos en el asfalto, demasiado asustada para levantar la mirada. Por lo
menos ahora tengo las llaves en la mano. El auto hace un bip cuando le
quito los seguros. Logro llegar a la puerta del conductor, pero antes de
abrirla, otra mano llega hasta la ma, tirando de la manija.
Los modales del sur no estn muertos, sabes? Levanto la
mirada, el rostro de Callan est dolorosamente cerca del mo. Sus oscuros
ojos marrones son como los recuerdo, profundos como la oscuridad
interminable del fondo de un pozo. Esto puede sonar romntico, pero no lo
es. Es desconcertante. Como mirar la eternidad y aventurarte demasiado
cerca del borde. Podras caer. Caer para siempre. La ltima vez que espi
su pgina de Facebook, odindome cada segundo mientras lo haca, tena
una barba abundante. Encajaba, pero debe haberse afeitado. Ahora solo
hay una sombra en su mandbula, apenas unos milmetros de largo. Los
hoyuelos que siempre han marcado sus mejillas todava estn all, son
ms profundos que en la escuela. Y esos labios labios que recuerdo con
una intensidad sorprendente cuando me besaron por primera vez, estn
todava llenos y sonrosados, completamente mordibles y se estn curvando
con una sonrisa maliciosa mientras observa mi rostro, recordando sin
duda el contorno, las ondulaciones y pendientes. Hola, Bluebird 15
susurra, he estado soando contigo.
Bluebird: Azulejo. Es un pjaro pequeo, oriundo de Amrica cuyo plumaje es de un
azul muy fuerte.
15

61

Dios, no puedo estar tan cerca de l. Me cuesta mucho esfuerzo


apartarme. Irnicamente, inclino los hombros de forma que quedo frente a
l y mi espalda se arquea automticamente acercando mi pecho al suyo.
No puedo evitarlo. No importa lo que haga, siempre ha sido difcil negar la
forma en que mi cuerpo reacciona cuando estoy cerca de este hombre.
l es el mismo que sola ser, y sin embargo, tan diferente. Dios, no
tena idea de todo lo que recordara o sentira cuando lo mirara. No estoy
lista, no estoy preparada. Todo es muy difcil.
Hola, Callan susurro, me tengo que ir.
l lo niega.
Realmente no debes.
Debo. Tengo que estar en otra parte.
Niega con un movimiento otra vez, pero no dice nada.
Tengo que ponerme en marcha yo tambin dice Sam,
completamente ajeno a la bomba que est a punto de hacer un agujero de
tamao nuclear en el estacionamiento de St. Regis. Ni Callan ni yo lo
miramos cuando lo dice. Se va, sube a uno de los autos aparcados y se
aleja.
Seguimos de pie muy, muy quietos, mirndonos el uno al otro.
Ests pensando decir algo en algn momento, Bluebird?
susurra.
Mi lengua est pegada al paladar, se niega a funcionar. Tengo que
luchar para que las palabras salgan cuando cada parte de m quiere
permanecer en silencio para siempre. Las ltimas palabras que le dije a
Callan Cross fueron:
No me sigas. Lo siento. Adis.
Si digo algo ms, mis ltimas palabras sern cambiadas. Durante
tanto tiempo he llevado el peso de la orden que le di mientras hua de su
casa tropezando por el dolor una y otra vez. Me senta dbil y perdida y me
odiaba a m misma por haberle dicho que no viniera a encontrarme. Pero
ahora que estoy en condiciones de cambiarlo, no s si debera. Los aos
desde que sal de Port Royal han sido difciles pero he sobrevivido,
verdad? Lo he atravesado. Si pronuncio una palabra, voy a terminar
herida de nuevo. Casi garantizado. Y no podra resistir ese tipo de angustia
nunca ms. No puedo.
Paso saliva y bajo la mirada hasta su mano, que todava est en la
manija de la puerta del auto. Mi estmago se retuerce cuando veo las
lneas del garabato marcadas en su piel.
Familiar. Tan familiar.

62

Un pjaro en vuelo, lneas dibujadas rpidamente, apenas perfiladas


en algunos lugares y trazadas al descuido. Sola dibujar esos pequeos
pjaros en cualquier parte.
Sin pensarlo, extiendo la mano y tomo su brazo para girarlo y tener
una mejor visin. Efectivamente, es uno de los ltimos dibujos que pint
sobre l.
Qu... qu diablos es esto? pregunto.
Callan aparta el brazo y se apresura a bajar la manga de la camisa.
Mira hacia otro lado entrecerrando los ojos a la distancia. Ahora hay finas
lneas de expresin entre sus cejas, lneas que no estaban all antes. Me
pregunto si el estrs las puso all, o solo la cantidad de tiempo que se
desliz entre nuestros dedos.
Eso es lo ltima cosa que dejaste conmigo dice en voz baja.
Debera haberle pedido al artista que incluyera a alguien disparando a la
maldita cosa desde el cielo, verdad? Probablemente con una gran
cantidad de sangre. Hubiera sido una mejor representacin.
No deberas haberlo hecho. Hago una mueca al tatuaje que hizo
de mi garabato, odiando el hecho de que lo ha trazado lnea por lnea. Fue
un complicado y apresurado momento, cuando trataba de decirle algo
imponente. Me haba ido dos semanas a Nueva York con el Instituto de
Bellas Artes. O por lo menos eso es lo Callan haba pensado.
Por qu no? Callan se recarga contra el coche, impidindome
abrir la puerta. Bloquear mi camino es un buen movimiento para que no
corra, pero l hace que parezca solo una posicin ms cmoda para
hablar. Para ponernos al da, como viejos amigos.
Porque se supona que te olvidaras de m. No se supona que
tuvieras un recordatorio permanente.
Eso es lo que t hiciste? Olvidarte de m? Callan nunca ha
tenido pelos en la lengua. Me mira fijamente, vinculndonos con esa
intensa conexin que hace que mis dedos se doblen dentro de los zapatos.
Sonre sin humor, una sonrisa triste. No lo creo. No necesitabas un
tatuaje para ser perseguida por m cada maldito da, verdad? Levanta el
brazo, mostrndome la tinta infractora. No necesito esto para estar
plagado de recuerdos del pasado, Coralie. Tengo un cerebro para eso. No
podra olvidarme de ti, incluso si lo intentara. Los mares podran haberse
congelado. Los cielos podran haberse venido abajo. El tiempo podra
haberse detenido, y yo nunca habra sido capaz de borrarte de m. Se
muerde el labio inferior en la misma forma que sola hacerlo, y todo mi
mundo se pone de cabeza.
No lo he superado. Nunca pude hacerlo. Nunca lo podr hacer.
Pero no puedo estar con l.
Pongo mi mano en la parte superior de la suya apretando firmemente.

63

Tengo que irme, Cal. De verdad, realmente tengo que irme.


Baja la barbilla y me mira con los ojos entrecerrados por debajo de las
cejas.
Esta no es la ltima vez que nos veremos, Bluebird. Nos estaremos
viendo toda la semana. Port Royal es un pueblo pequeo. Compartimos
amigos.
Compartamos. Ya no conozco a nadie aqu.
As es la cosa? No vas a ver a Shane o a Tina?
Cuando dice sus nombres, est poniendo bombas dentro de mi pecho.
No he pensado en esos chicos por mucho, mucho tiempo. No he querido
extraarlos. Pero tan pronto como los menciona, me siento abrumada por
olas de nostalgia.
No lo creo, Callan. No sera buena idea.
La expresin de Callan est llena de rabia e incredulidad.
Eso es jodidamente cobarde. Esos chicos estaban all para ti en
aquellos das. Te extraaron, no te han visto en ms de una dcada y, ni
siquiera vas a ir a visitarlos?
Cul sera el punto? La persona que ellos conocan en aquel
entonces est muerta y enterrada. Muri mil muertes terribles, dolorosas,
desgarradoras, hasta que finalmente no regres a la vida. Ellos ni siquiera
me conocen ahora.
Se inclina ms y ni siquiera puedo pensar con claridad. Huele
diferente. Nunca us locin para despus de afeitar o colonia, pero ahora
est usando algo que parece acentuar su aroma natural, invadiendo mi
cabeza, haciendo difcil concentrarse.
Yo te conozco, Coralie. Se apuala el pecho con el dedo ndice.
Yo jodidamente te conozco. Solo necesit un vistazo en aquella biblioteca y
te conoc. Siempre lo hice y siempre lo har. Eso nunca va a cambiar.
Puedes huir durante diez aos. Puedes cambiarte el cabello... usar ropa
diferente... pero no hay ni una maldita cosa que puedas hacer para ocultar
tu alma de la ma. Es demasiado tarde para eso.
Volver a Port Royal ha sido horrible hasta ahora, pero, este
momento?, justo aqu?, es uno de los peores momentos de mi vida.
Porque Callan tiene razn. Unimos nuestros destinos hace mucho tiempo,
fusionamos nuestras vidas de una manera tan irrevocable, que no hay
manera de recuperarlas. No me puedo permitir estar con l, y por lo que
s, estoy destinada a sentir que todas las relaciones son algo a medias. Un
compromiso. Una sombra de lo que podra ser si estuviera con l. Nunca
voy a ser capaz de darle mi corazn a nadie ms, porque Callan Cross
todava lo tiene y no parece dispuesto a devolverlo a corto plazo.

64

Solo djalo ir, est bien? T y yo sabemos que no tiene sentido


discutir de nuevo por esto. No nos llevar a ningn lado le digo.
Tonteras. Me llevara muy lejos. Y una conversacin de cinco
minutos conmigo resolver unos pocos problemas en tu vida tambin,
estoy seguro.
Estamos ms all de cinco minutos, Cal. Estamos ms all de todo
esto. Nunca debiste volver a Port Royal, en primer lugar. Odiabas a mi
padre tanto como yo. Nunca pens, ni en un milln de aos, que volveras
para esto.
El rostro de Callan se queda en blanco por un segundo. Se yergue y
se aleja del coche dando un paso atrs. Mete las manos en las bolsas del
pantaln.
Te necesitaba cuando mi madre muri, Coralie. Podra haberte
utilizado entonces. As que, s. Pens que iba a estar aqu para ti, y si me
necesitabas estara cerca. No he venido aqu para presentar mis respetos a
tu padre. Vine aqu para ti.
Saca la mano de la bolsa y me tiende algo.
Mi nmero. S que ests enojada en este momento, pero este
lugar... este lugar te hace algo, igual que me lo hace a m. Vas a
necesitarme en algn momento, cuando el peso de toda nuestra historia te
presione y sientas que no puedes respirar. Cuando esto suceda, llmame.
Incluso si es para gritarme.
Miro el rectngulo de cartulina blanca sin ver por mi visin borrosa.
No s cmo, pero las lgrimas se han ido acumulando. Pens estar aqu
cuando Jo muriera. Pens que estara cerca de Callan para sostener su
mano y cargar tanto de su dolor como pudiera. Sent que me arrancaban el
corazn del pecho cuando supe que se haba ido. Saba lo mucho que la
haba decepcionado. Durante semanas pens en volver. La idea de que
Callan estuviera sufriendo era casi imposible de soportar. Pero yo estaba
sufriendo tambin.
Aparto la mirada apretando los dientes. Callan suspira y coloca la
tarjeta de presentacin debajo del limpiaparabrisas del auto.
Ten cuidado con esa cosa, Bluebird susurra, nunca podras
conducir con palanca de cambios.

65

CALLAN
La regla de los tercios
En aquel entonces
La regla de los tercios es todo acerca de perspectiva, no puedes
simplemente disparar al centro de la imagen y ya, no si quieres una
imagen dinmica. Tienes que cumplir la regla de los tercios. La
composicin es... Guau!, es todo. Me tropiezo, me enderezo y tomo otro
trago de la botella recalentada que sostengo con ferocidad en la mano
derecha. La cerveza dentro de la botella tambin est caliente. Sabe a
rancio y a viejo. A mi lado, Shane se tambalea simulando caminar por la
cuerda floja a lo largo de la acera, sonriendo como un idiota de mierda.
Si t lo dices, hombre seala con el pulgar hacia arriba.
Es verdad. Si el ngulo del objeto o caracterstica central de la
imagen est hacia abajo y ligeramente hacia la derecha o hacia la
izquierda, le da a la fotografa hago una pausa para eructar, le da...
energa. Intensidad. Tensin.
Ah, y sabes todo acerca de la tensin verdad?, del tipo sexual.
Hombre, viste cmo Tara McFee te estaba haciendo ojitos de ven-fllame.
Te odio jodidamente tanto, idiota. Sus pechos son no s, ridculos.
Tambin su cabello asevero. Parece que meti el dedo en la
toma de corriente.
Quin da una mierda por su cabello, Cal? Estaras demasiado
ocupado sofocndote en sus dobles Ds para darte cuenta de cualquier
cosa que pase por encima de su cuello.
Me ro porque supongo que es verdad. Los pechos de Tara McFee
realmente son inmensos. Pero por alguna razn no quise quedarme en la
fiesta y tratar de quitarle el sostn. Pas el noventa por ciento de la noche
mirando a la puerta, esperando que alguien ms entrara, el pequeo ratn
de biblioteca. Sin embargo no me sorprendi que nunca apareciera. He
estado al tanto de ella, y nunca la he visto en situaciones sociales. Siempre
est sola, sentada tranquilamente en algn lugar, con la cabeza hacia
abajo, escribiendo o estudiando, por lo general ambos. Atisb algunos de
sus dibujos por encima de su hombro cuando estuve en la biblioteca.
Nunca lo supo, por supuesto, nunca sabr que creo que es bastante
talentosa. Le gusta dibujar aves.

66

Seguimos caminando, pasndonos la cerveza de ida y vuelta hasta


que se acaba, y luego Shane lanza la botella a la calle. Grita cuando se
rompe, lanzando fragmentos de vidrio que se ven como miles de diamantes
sobre el asfalto. Corremos, o ms bien zigzagueamos borrachos por la calle
principal, riendo ms fuerte de lo que es aceptable a las tres de la maana,
y llegamos a solo cuatro cuadras de casa.
La luz del dormitorio de mam est encendida.
Mierda. Me tapo el rostro con los dedos, sin saber si es porque se
siente bien, o porque ha surgido el pnico. Me patearn el trasero. Estoy
a punto de que me pateen el trasero le anuncio a Shane.
Hace una mueca extraa.
Amigo lo siento, apesta ser t.
S, s. Lo que sea. Espero que tu mam tambin est despierta y
saque el cinturn.
Se re a carcajadas pegndome en el hombro y me guia el ojo.
Ha estado tomando melatonina16 por meses. Se va a la cama a las
diez y no se despierta hasta la maana. Podra tener un concierto de rock
en la sala en este momento y estara en el piso de arriba roncando como
un tronco.
Pdrete.
Odioso.
Se va, y me tomo un momento para oler mi aliento antes de entrar. Es
malo, incluso si tuviera pastillas de menta o goma de mascar, que no
tengo, no enmascarara el olor a alcohol. Dentro de la casa, puedo or la
televisin sonando a bajo volumen en el dormitorio de mam. La luz de la
cocina est encendida y en el mostrador hay una comida de microondas a
medio terminar, con el tenedor saliendo de la lasaa ya seca, que todava
est dentro del contenedor de plstico. Una taza de caf vaca se encuentra
en el fregadero.
La rotacin de turnos de mam en el hospital la mantiene ocupada
hasta tarde. Normalmente llega a medianoche y se calienta algo, ya que no
tiene oportunidad de comer en todo el da. Sin embargo, el caf no es parte
de su rutina normal. Debe haber querido permanecer despierta con un
poco de cafena, eso no es un buen augurio para m. Saco el tenedor de la
lasaa y lo coloco al lado de la taza en el fregadero. La comida se va a la
basura.
Arriba, la puerta de la habitacin de mam est abierta, y ella est
tumbada en su cama, todava con la bata de color azul y con el mando a
distancia del televisor en una mano. Saturday Night Live se muestra en la
Melatonina Acta directamente sobre el sueo. Es la sustancia natural que determina
el ciclo sueo-vigilia.
16

67

pantalla a pesar de que es jueves17. Se mueve cuando entro de puntillas en


la habitacin y apago la televisin, pero no despierta. Gracias a Dios. Sin
duda voy a estar frito en la maana, pero por ahora no tiene idea del
momento en que regres, o que estoy loco perdido.
Pongo un poco de dentfrico en el cepillo de dientes y voy a mi
habitacin, tratando de cepillarme en silencio, como si el sonido que
emiten las cerdas pasando de ida y vuelta fuera lo suficientemente fuerte
como para despertar a los muertos. Estoy tratando de bajarme el cierre de
los pantalones a ciegas con la mano izquierda, cuando noto la pequea y
acurrucada forma de la chica durmiendo en el techo del porche frente a mi
dormitorio.
El techo en cuestin es de dos metros de ancho, con una estrecha
zona plana en la parte superior de la ventana de la planta baja al lado de
puerta de entrada, y es apenas suficientemente grande para dar cabida a
la chica dormida. Est cubierta con una manta delgada, con los brazos
envueltos alrededor de su cuerpo, las rodillas recogidas justo debajo de su
barbilla. En la oscuridad, con la poca luz de luna, apenas puedo distinguir
sus facciones, aunque sus labios se ven azules. Me recuerda una
ilustracin que vi una vez cuando tena siete aos, Blanca Nieves rodeada
de siete enanos de aspecto siniestro. Estaba seguro de que esos enanos
tenan la intencin de lastimar a Blanca Nieves.
Dejo el cepillo de dientes en mi escritorio y uso ambas manos para
abrir la hoja rgida de la ventana, me asomo y escupo la pasta que tengo
en la boca.
Oye. Hey, Coralie. Me inclino un poco y el alfizar de la ventana se
encaja en mi estmago provocndome ganas de vomitar. Estoy hasta el
tope de cerveza. Dios, me voy a sentir como la mierda maana. Coralie
Taylor! siseo, inclinndome aun ms. Si no se despierta pronto, voy a
terminar vomitando al lado del maldito edificio. A pesar que estoy gritando
su nombre, permanece hecha en una bola, envuelta en la delgada manta
de color verde plido.
Me incorporo y tomo un par de lpices de mi escritorio. Llevo cuatro
aos jugando baloncesto y soy jodidamente bueno. Sin embargo, gracias a
todo el alcohol circulando en mi interior mi puntera parece estar un poco
jodida cuando lanzo el primer lpiz; llega a los canalones debajo del
estrecho techo y rebota, cayendo a tierra y desapareciendo en la selva de
rododendros.
Mierda. Lo intento de nuevo, y esta vez golpeo a Coralie directo en
el brazo. Se pone en posicin vertical, jadeante, tirando de la manta verde
para envolverse. Nunca he visto a nadie tan lleno de pnico. Espera,
espera, espera! Joder, lo siento. Coralie, todo est bien. Soy yo, Callan.
Saturday significa sbado en espaol y por eso el personaje hace la acotacin de que es
jueves.
17

68

Al otro lado de la brecha entre nuestras casas, Coralie entrecierra los


ojos en la oscuridad.
Callan? Qu ests haciendo?
Qu ests haciendo t? Podras rodar dormida y caer de ese techo.
No. O al menos no me ha pasado todava.
Se ve agotada. Hay crculos oscuros debajo de sus ojos, y... y su labio
est roto. Ahora que mis ojos se han adaptado un poco a la oscuridad,
puedo ver con claridad sus rasgos, de hecho, parece... se ve que hay una
profunda contusin prpura floreciendo en el lado derecho de su
mandbula.
Qu le pas a tu rostro?
Cubre la mandbula con una mano, mirando a otro lado.
Ah. S. Me ca de mi bicicleta.
Mi cerebro, que haba estado nublado, por alguna extraa razn est
entrando en foco, el alcohol est saliendo de mi sistema.
Tu bicicleta? Nunca te he visto andar en bicicleta.
Hay mucho que no ves, Callan Cross responde sonriendo.
Cmo estuvo tu fiesta?
Ridcula afirmo, recordando los pechos de Tara McFee. Y sin
sentido, demasiado infantil. Me qued hasta tarde pero no fuiste.
Quera hacerlo susurra.
Apenas puedo orla. A cuatro cuadras de distancia un auto solitario
circula por la avenida principal con el escape sonando como disparos. Casi
no puedo or la voz de Coralie Taylor.
Debes volver a entrar. Meterte en la cama insisto.
Observa hacia abajo, sin mirarme.
Tengo pesadillas cuando duermo en mi cama.
Entonces deberas venir a mi cama. Voy a mantener las manos
quietas, lo juro. Le hago un guio, y sus ojos se mueven a los mos,
redondos como platos. No te preocupes. Estoy bromeando exclamo.
Suspira de forma audible.
Bien.
Sin embargo, ir por ti en la maana, Coralie. Voy a llamar a tu
puerta y acompaarte a la escuela.
Oh Dios, por favor... no lo hagas. Eso sera muy malo. Se ve
asustada de repente.
Por qu no?

69

Porque a mi padre... no le gusta que la gente venga a casa.


Especialmente los chicos.
Soy tu vecino.
Aun as. Odia a los extraos. Es protector.
Contigo?
Me da una extraa mirada.
Con todo. Conmigo. Con la casa. Con todo dentro de ella. No estoy
autorizada a recibir gente.
Nunca?
No. Nunca.
Muy bien. No voy a tocar. Pero voy a estar esperando fuera de mi
casa a las ocho. Caminars conmigo?
Piensa por un momento. Por fin asiente.
Simplemente no vengas a la casa.
No lo har, lo prometo.
Bien.
Voy a dejar mi ventana abierta. Si quieres venir a dormir a mi
cama, solo llmame. No me importa impactar contra el suelo.
Me mira y parpadea un poco ms. No puedo decir si est
considerando aceptar esa oferta, o si est preguntndose cmo puedo ser
tan persistente.
Estoy segura de que estar bien aqu afirma con voz vacilante.
Bien. Como dije. Si cambias de opinin
Me apoyo en el marco de la ventana, observndola por un segundo.
Parece tan frgil, sentada y acurrucada. No me gusta. En estos aos he
andado cerca de las chicas en la escuela, incitado por el poderoso deseo de
que metan las manos en mis pantalones. El impulso que me mueve ahora
no es ese. Estoy sorprendido por las ganas que tengo de cuidar a esta
interesante y plida chica acostada en el tejado frente a mi dormitorio.
Es similar a la ms rara de las aves en peligro de extincin con riesgo
de desaparecer. Quiero adherir mi cuerpo a su alrededor, no para tener
algn tipo de gratificacin sexual, sino con el fin de protegerla. No es que
no sea bonita, tiene ese halo extrao, etreo, que me hace sentir un poco
mareado. Si soy honesto, en realidad podra ser la cerveza o lo que sea.
Quisiera besarla, sin embargo me gustara ms asegurarme de que est a
salvo.
Me saco la camiseta de Nirvana por la cabeza y la dejo en el suelo,
luego tambin me quito los pantalones. Me dejo caer sobre la cama encima

70

de las mantas, preguntndome si cuando despierte encontrar una


mariposa frgil y magullada acurrucada a mi lado.

71

CORALIE
Gumbo
El presente
El comisario Mason es una mujer, y por alguna razn eso me
sorprende. Esperaba a un tipo viejo y barrign con un enorme y recortado
bigote y un sombrero vaquero. En cambio, Amanda Mason es una rubia de
treinta y tantos, muy delgada, con una extraa marca de nacimiento en el
rostro, justo debajo del pmulo se parece un poco a un pequeo sello
postal.
Hemos dictaminado suicidio, s. Pero planebamos esperar hasta
despus del funeral. Dudo que Sam lo vaya a desenterrar o algo. No parece
tener estmago para eso.
Tambin yo lo dudo. Sonro a Mason, dando golpecitos con los dedos
sobre el papeleo que necesito entregar en la morgue para liberar el cuerpo
de mi padre.
Gracias, comisario. S que es un poco deshonesto, pero lo
agradezco. Estoy segura que mi padre tambin lo hara.
Me sonre apretando los labios.
Francamente, Coralie, no me preocupaba mucho por tu padre. Hizo
su espectculo yendo a la iglesia y ayudando a la comunidad, pero
reconozco a un alma mala cuando la veo. Llmalo intuicin surea. Y la
gente habla, por supuesto. Hablan de cmo las trat a tu madre y a ti. Un
hombre que golpea a una mujer pierde todo el derecho a llamarse as, si
me lo preguntas. Aun as no quiero dolores de cabeza. Y a la gente
deberan enterrarla donde quiere ser enterrada, sin importar cmo muri.
No nos corresponde juzgar a las personas en esta vida. Eso suceder en el
otro lado, sin duda, cuando se encuentren con nuestro creador.
Es extrao escuchar a alguien tan joven hablando sobre Dios.
Supongo que he estado lejos por tanto tiempo que he olvidado que es ms
comn que las personas de estos lugares sean creyentes. Parece tan
pasado de moda.
Me marcho de la estacin, sintindome todava aturdida por mi
discusin con Callan. La morgue del condado ya est cerrada. Al parecer,
no puedo llevar el papeleo si no puedo entregrselo a alguien en persona, y
realmente no tengo ganas de volver al hotel, as que conduzco hasta la

72

casa de Friday. Se siente peligroso. La casa de Callan est justo al cruzar


la calle, as como mi antiguo hogar. Estar cerca de esas casas se siente
como si estuviera invitando a los problemas y al dolor, pero necesito verla.
Es la nica persona capaz de ayudarme a recuperar el control de mi vida.
Parece como si todo estuviera girando frenticamente fuera de control y si
ahora no enderezo mi trayectoria, entonces ser una ruina al final de la
semana.
Cuando abre la puerta delantera, Friday lleva una bata enorme como
carpa y un par de zapatillas viejas, tiene grandes rulos en el cabello y
blande una esptula en la mano. La extiende hacia m.
Perfecto. Bate mientras termino el pan, nia.
No saba que iba a venir, por supuesto, pero esta es la manera de Port
Royal alguien siempre aparecer para la cena si haces bastante comida.
En la cocina, la pequea mesa de comedor rectangular en la que sola
comer cuando era nia ya est puesta para cinco personas.
Esperas a un grupo grande esta noche, Friday? pregunto. Me
lleva hasta una enorme olla de gumbo18 que huele increble.
Claro que s. Eres una de ellos.
No me gustara quedarme si otras personas van a venir, pero, por otra
parte, algo de compaa podra ser justo lo que necesito. Me toma toda mi
fuerza de voluntad no ir a emborracharme hasta el estupor en mi estril
cama king-size en este momento.
Puedes hacerlo como te ense, nia? pregunta Friday.
Emito un mmm, inhalando el clido, picante y delicioso aroma que
sale de la enorme olla de guiso sobre el hornillo.
Claro que puedo. Aunque no lo he hecho tan a menudo como me
hubiera gustado. A mi novio, Ben, no le gusta la comida picante. Le da
indigestin.
Friday deja de golpear con fuerza la masa y se pone las manos en las
caderas mirndome con descontento.
Nia, no puedes estar con un hombre que no come picante. Debe
significar que es terrible 19 en la cama. Sin pasin. Sin fuego en el
estmago.
Me ro. Friday y yo nunca hemos hablado sobre mi vida sexual. Es
muy raro que se refiera a ella ahora.
Lo hacemos realmente bien, gracias.

Gumbo: Es una sopa o caldo picante con carne, pollo o mariscos que se sirve con arroz
adentro.
18

19

Terrible: en espaol en el original.

73

Realmente bien no es lo bastante bueno, Coralie. Ahora eres una


mujer fogosa. Completamente adulta. Tienes necesidades que deben ser
llenadas. Un sofisticado chico de Los ngeles que no consume comida
picante no cumplir con esas necesidades, seguro como que los huevos
son huevos.
La verdad es que Ben nunca me ha provocado un orgasmo. No de
forma apropiada. Lo ha conseguido con los dedos un par de veces y una
vez con la boca, pero no quiero compartir esa informacin con la mujer
entrada en aos parada en la cocina. Sera como echar gasolina al fuego.
Soy feliz, Friday. Eso es bueno, verdad?
No te veo dando volteretas.
Soy demasiado vieja para las volteretas.
Friday golpea la masa con el puo, haciendo un sonido horripilante.
Tonteras! Nunca eres demasiado vieja para las volteretas.
Infiernos, mi hermana mayor est haciendo saltos de tijera y de cabeza en
este momento. Cumple setenta aos el mes que viene y encontr a un
hombre para desahogarse.
Tuesday? Tuesday tiene citas? La madre de Friday era una
mujer pragmtica. Llam a sus hijas segn los das de la semana en que
haban nacido: Friday, Tuesday y Wednesday. Wednesday muri de
neumona un ao antes de que yo naciera, pero conozco a Tuesday
realmente bien.
Friday asiente con cierta solemnidad.
S, seora. Conoci a su novio una noche de bridge en Pickens
County. Es un bombero retirado, aunque no lo creas.
Friday siempre asume que tengo problemas para creer las cosas que
me dice. Es una manera de hablar, por supuesto, pero siento calidez cada
vez que la escucho decirlo. Me recuerda cuando era ms joven y
escuchaba sus chismes durante horas mientras cocinbamos o leamos o
veamos televisin en los contados das en que mi padre me permita venir.
Se pone a tararear despus de un rato y caemos en un cmodo
silencio. Es difcil creer que han pasado doce aos desde que hicimos esto.
Me he mantenido en contacto con ella, a travs de cartas (poco frecuentes)
y llamadas telefnicas (al menos una vez al mes). Empiezo a sentir que la
calma se apodera de m mientras bato y ella canturrea.
Un fuerte golpe interrumpe el silencio. Friday echa una mirada sobre
su hombro.
Atiende por m, quieres, nia? Si no, nunca meter esto en el
horno.
Claro. Voy y abro la puerta delantera, sujetando la esptula de la
misma manera en que ella lo hizo cuando me recibi en la puerta. Estoy

74

muy cerca de usarla como un arma cuando veo al hombre de pie al otro
lado de la puerta.
Tienes que estar bromeando.
Callan Cross alza una botella de vino, sus labios esbozan una tensa
sonrisa. Se ve jodidamente increble. Lleva una camisa abotonada de color
granate con estampado de cachemir negro. Los puos, que tiene subidos
hasta los codos, son un poco ms oscuros, casi morados. Los vaqueros
negros ajustados y los Chucks le dan una fcil vibra de chico rebelde de
Nueva York. Ha domesticado sus rizos con algn producto para el cabello.
Bsicamente, se ve comestible.
Lo s dice haciendo una mueca. Era lo que quedaba de Malbec
en la tienda de licores. Tena que lograr que combinara.
Por qu ests aqu, Callan?
Porque Friday me invit. Y porque saba que estaras aqu.
Yo ni siquiera saba que estara aqu.
Por supuesto que s dice. Dnde ms estaras un martes en la
noche?
Eso era cierto, por supuesto. Las noches de martes siempre
significaban cena en la casa Beauchamp. Durante mis aos de escuela,
pas aqu cada martes en la noche. Los martes eran siempre complicados
para Callan: tena baloncesto y luego ftbol, dependiendo de la temporada,
pero vena y me recoga despus de cada juego, sudoroso y desaliado,
hacindome sentir cosas que no saba cmo manejar en ese momento. Me
sorprende que Callan recuerde mi ritual de los martes cuando haba
desaparecido completamente de mi mente.
Callan. Soy severa, casi al punto de la grosera. No quiero verte
en este momento.
Callan Cross, mi hermoso Cal, el chico con el que he soado por tanto
tiempo, se encoge de hombros.
Qu mal. No me he comido un gumbo apropiado en aos. Si quieres
irte, eres ms que bienvenida. Sonre de la manera ms exasperante,
ponindose de lado para pasar junto a m y pavonearse por el pasillo
gritando. Friday! Friday, dnde ests, mujer sexi. No puedo contenerme
por ms tiempo. Veo su espalda desaparecer por la entrada de la cocina
y se siente tan normal seguirlo. Tan normal que est aqu y acte como si
todo esto tuviera que pasar.
Quiero salir de la casa de Friday, bajar las escaleras de su porche,
meterme en mi auto y conducir lejos. Pero no puedo. Las llaves de mi auto
estn en mi bolsa que se encuentra sobre la mesa del comedor de Friday.
Si tuviera la mnima idea de cmo puentear un auto y no estuviera
preocupada por pagar los daos a la compaa de alquiler, forzara el

75

maldito Porsche y dejara mis cosas aqu. Tristemente, el juego de El Gran


Robo de Auto20 no fue uno de mis pasatiempos adolescentes.
Simplemente me quedo all, escuchando las inflexiones de la voz de
Callan mientras habla con Friday en la cocina. Dice algo, su voz es un bajo
y familiar eco, y Friday se carcajea. Siempre supo cmo provocar una
reaccin en la anciana. De repente toda esta situacin es demasiado. No
puedo hacerlo. Dios sabe cmo puede Callan. Estar en la misma ciudad,
respirando el mismo aire, viendo el mismo amanecer y el mismo atardecer,
reviviendo los mismos recuerdos, es muy difcil. Quiero estar de vuelta en
California, de vuelta en mi segura y pequea burbuja. No quiero tener que
enfrentar esto el fantasma de mi padre y los agridulces recuerdos de un
hombre que am tanto una vez que hubiera muerto por l.
Ahora siento como si me estuviera muriendo y no s qu hacer.
Coralie?
Me doy vuelta y veo a una mujer bajando del asiento del pasajero de
un sedn rojo, me mira como si hubiera visto a un fantasma. Reconocera
su alisado y oscuro cabello en cualquier parte. El agudo tono de su voz
tampoco es algo que olvidara fcilmente. Tina Fulsom.
Tina era una animadora en la escuela. No del tipo que aterrorizaba a
los niveles bajos del sistema de castas de la escuela, o que miraba por
encima del hombro a los chicos menos populares. No, Port Royal High
nunca tuvo animadoras as. Tina era una chica curvilnea, tena grandes
senos incluso antes de que el resto de nosotras llevramos sujetadores
deportivos, y siempre pareca estar en alguna cruzada: una cruzada para
salvar la selva/alimentar a los nios de frica/a la gente sin hogar de
Nueva York/a la biblioteca pblica/al club nutico de Port Royal en
declive. Siempre llevaba una tabla en la mano con una pluma en una
cuerda y tena la ms molesta forma de atraparte caminando por los
pasillos de la escuela, alentando a la gente a firmar lo que pareca una
infinita e increblemente intil lista de peticiones.
El problema de Tina es que era demasiado emptica. Senta el dolor
de todos hasta tal grado que sus padres le prohibieron ver las noticias en
el ltimo ao, cuando su madre la encontr estacionada al lado de la
carretera, llorando a lgrima viva despus de un artculo particularmente
desgarrador sobre la situacin de los perros callejeros en Charleston.
En este momento, los ojos de Tina ya estn llenndose de lgrimas
mientras se acerca despacio a la casa de Friday.
Oh, Dios mo, no puedo creer que ests aqu dice. Su voz
temblorosa, claramente al borde de quebrarse. Siento tanto que hayas
tenido que volver a Port Royal.

20

Serie de videojuegos.

76

Detrs de ella, otro rostro conocido sale del sedn: Shane Flood. El
alto y esbelto chico de la escuela, siempre luchando para encontrar
pantalones que se acomodaran a sus ridculamente largas piernas, y
parece haber crecido ms todava. Los chicos le hacan vivir un infierno
por el espacio de ocho o diez centmetros que quedaba entre sus tobillos y
el dobladillo de los vaqueros. La primera vez que vi a Callan golpear a
alguien fue cuando le lanz un gancho de derecha a un jugador de
baloncesto listillo que se atrevi a burlarse de Shane Flood.
Shane no dice nada. Sube las escaleras hacia m y para el momento
en que alcanza el tercer escaln, ya est lo bastante alto como para poder
abrazarme y envolverme en sus brazos. Cuando miro hacia abajo, sus
pantalones son tan largos que ha tenido que enrollarlos un par de veces.
Deberas haberte despedido me dice en voz baja. Doce aos es
demasiado tiempo sin verte, Taylor. Realmente cruel, de hecho.
Estoy entumecida cuando le devuelvo el abrazo.
A veces necesitas ser cruel para ser amable, verdad?
Amable contigo, tal vez. Nos hemos sentido muy heridos al no saber
qu sucedi contigo. Un momento estabas aqu y al siguiente
Dejo ir a Shane, bajando los ojos al suelo.
Lo siento. A veces, no importa cunto te esfuerces, suficiente es
justo suficiente, sabes? Tena que irme. Si me hubiera quedado, algo
horrible habra pasado.
He intentado encontrarte en Facebook dice Tina. Las lgrimas se
derraman por sus mejillas persiguiendo a la constelacin de pecas que
siempre esper que desaparecieran cuando creciera. Sin embargo, me
siento un poco aliviada de que no lo hayan hecho. De alguna manera sera
una persona diferente sin ellas. Ha pasado mucho tiempo, as que sin
duda es una persona diferente de todos modos, estoy segura, pero ver las
motitas marrones salpicadas sobre el puente de su nariz y sus mejillas es
tranquilizador.
Lo s. Nunca me molest con la cosa de las redes sociales digo.
No es mi estilo. A menos que est buscando ex novios, por supuesto.
Tina asiente como si entendiera, abriendo sus brazos para darme un
abrazo tambin. Lleva una camisa suelta, as que no noto el bulto hasta
ahora, cuando lo siento presionando contra mi propio estmago. Me echo
hacia atrs, sorprendida.
Oh, vaya! Ests embarazada?
Tina asiente. Parece tan feliz que podra explotar justo aqu y ahora.
Veintids semanas. Inesperado, pero muy bienvenido al mismo
tiempo.

77

Miro fijamente al estmago de Tina, asombrada y un poco


horrorizada. Qu extrao. Tina toma mi mano y la lleva a su estmago
hinchado, presionando mi palma contra su pequea y dura redondez, y la
sangre se apresura a mi rostro. Sera increblemente grosero si apartara la
mano, pero de repente me embarga el miedo. No quiero estar tocndola
as. Realmente no quiero.
Tina pone una expresin de disculpa.
Lo siento, Coralie. Creo que en realidad ahora est durmiendo.
Normalmente se despierta despus de que como. Muy molesto. Siempre
podemos intentarlo de nuevo ms tarde.
Puedes puedes decir cundo duerme?
Feliz, Tina se re en voz alta.
Por supuesto. Lo notas cuando dejan de patear y retorcerse. Al
principio, era un poco atemorizante. Tenerlos dando volteretas
veinticuatro/siete es frustrante, pero tranquilizador al mismo tiempo.
Sabes que estn vivos, al menos. Cuando se detienen por largos perodos
de tiempo, empiezas a preocuparte de que algo no est bien. Resulta que
duermen ms tiempo mientras crecen. Hago una mueca antes de poder
detenerme. Normalmente soy una maestra ocultando mis pensamientos,
pero este se me escapa antes de que pueda retenerlo. Tina lo nota,
naturalmente. Sonre con la sonrisa de una mujer dichosa por las
hormonas de beb. No es tan raro como suena. Te acostumbras muy
rpido. La mayora de las mujeres aman estar embarazadas. Es una
experiencia tan gratificante. Entiendo que no tienes hijos todava,
Coralie?
No. No, solo no he tenido tiempo. Soy la cscara vaca de una
persona.
Simplemente no estaba con el chico correcto todava, es todo.
Detrs de m, Friday se acerca por sorpresa. Su loco e hirsuto cabello es
demasiado corto para mantenerse completamente sujeto en su cola de
caballo, apuntando en todas direcciones. Ese cabello sola ser negro
azabache, pero ahora es puro blanco. Se ha cambiado su bata a una linda
camisa floreada y una larga y oscilante falda que cae hasta sus rodillas.
Mejor entren ahora. Callan ha abierto esa botella de vino y juro que se la
beber toda antes de que la cena est lista.
Jess. Shane se apresura por los escalones y va a la cocina,
presumiblemente para detener a Callan de beber antes de que realmente
acabe con la botella. Tina le sigue, dndole a Friday un rpido abrazo
antes de desaparecer adentro.
Cre que podras estar pensando en esto dice Friday, colocando
mi bolsa en el columpio del porche. Pens que tal vez estaras
considerando huir de m.

78

Lo estaba. Inundaciones de alivio me recorren. Puedo irme. Puedo


irme sin tener que volver a ver a Callan esta tarde, lo que me hace sentir
mareada. Por un segundo me siento tan feliz que podra besar a Friday por
darme una hermosa noticia, pero luego veo la mirada en su rostro y mi
felicidad se desvanece. No quiere que me vaya. Y cunto tiempo te
llevar perdonarme si me voy? pregunto.
Estar contigo por la maana, nia. Ya sabes como soy. Pero eres
mejor que eso. Huir no le har ningn favor a nadie. No a ti. No a ese
chico. No a tus amigos. No a m. A nadie.
Pienso en eso por un segundo.
l no lo dejar ir, Friday. No es como si pudiramos atravesar esta
comida sin que l haga o diga algo que me moleste. Y hoy ya lo hizo una
vez.
Entonces djalo que te moleste. Ni te inmutes. Si eso es lo peor que
piensas que pasar, entonces tienes que quedarte. Ambos han crecido. Los
dos son adultos. Pueden hablar de sus problemas y superarlos, no importa
cules sean. Y si no estn destinados a ser amigos o amantes, o incluso
conocidos, entonces se puede decir que al menos han hecho todo lo posible
para limar asperezas. Eso es algo, verdad?
Limar asperezas? Limar asperezas tomara ms tiempo y esfuerzo del
que tengo en este momento. Se necesitara un milagro. Sin embargo,
Friday luce como un cachorro magullado. Nunca he visto su mirada de
esta manera. Siempre ha sido ms propensa a intimidar o a coaccionarme
de hacer algo que considera bueno para m, pero en este instante, se ve
triste.
Ugh. Est bien. Bueno. Pero, por favor... no me sientes junto a l.
No puedo...
Friday sonre con alegra, intermitentes dientes blancos brillan.
No te preocupes, nia. Me sentar a tu lado. Y si ese chico incluso
piensa en darte problemas, no dudar en patear su trasero, creme.

CALLAN
Soy ms un bebedor de whisky que un bebedor de vino, pero llevar
una botella de whisky a Friday podra haber sido una idea terrible. De
todos modos, ella la haba confiscado casi tan pronto como entr por la
puerta. Ms all de un pequeo vaso de crme de menthe cada vez que
haba luna azul21, nunca he visto beber a la anciana.

21

Le llaman luna azul a la segunda luna llena cuando aparece en el mismo mes.

79

Sin embargo, siento una extrema necesidad de beber algo fuerte


cuando Coralie entra en la cocina. Y hablando de rigidez... una cierta parte
de mi cuerpo se dirige hacia ese preocupante estado y no creo que haya
nada que pueda hacer al respecto. Coralie es tan jodidamente hermosa.
Siempre fue tan extraa cuando ramos ms jvenes. Recuerdo a Darren
Weathers estar completa y totalmente confundido cuando le haba dicho
que iba a llevar a Coralie a la fiesta de ltimo ao. Me haba preguntado
por qu ella habiendo tantas chicas que poda llevar, y le haba dicho la
verdad. Le haba dicho que era la persona ms fascinante que jams haba
tenido la suerte de conocer. Haba fruncido el ceo y entrecerrado los ojos,
mirndola con un ojo cerrado e inclinando la cabeza, y haba dicho que
quizs s, y cada uno se fue por su cuenta. Tena ese lado fascinante y
atractivo que era imposible de negar. Ahora, despus de tantos aos, sigue
siendo notable a la vista.
Sus ojos verdes continan siendo tan encantadores como siempre. La
mancha oscura en su iris, la que le haba dicho que se pareca a una
tormenta de Jpiter, todava est all. Su labio inferior sigue siendo un
poco ms pleno de un lado que del otro, aunque no es ni de lejos tan
notable como lo era cuando tena quince aos.
No puedo dejar de mirar sus malditas clavculas mientras transporta
una enorme olla de gumbo desde la estufa de Friday y la coloca sobre la
mesa en el medio de los cubiertos. Siempre me han gustado sus clavculas.
Son pronunciadas y tan jodidamente sensibles. Sola recorrerlas con mis
dientes, luchando por evitar correrme como un pequeo mocoso cada vez
que gema o se retorca contra m.
Miro hacia arriba y Coralie me est frunciendo el ceo, obviamente
sabiendo exactamente que estoy pensando en cmo me desarma mirar su
agraciado cuello.
Cuntanos Coralie. Vives en Los ngeles? En qu trabajas?
pregunta Shane.
An pinto dice con la voz entrecortada.
Por supuesto! No puedo creer que me haya olvidado. Siempre has
sido muy talentosa. Entonces, expones tu trabajo en galeras? Tina no
me ha mirado ni dos veces desde que entr en la casa, definitivamente
contina enojada por todo el asunto del padrino, pero parece demasiado
interesada en centrar su atencin en Coralie. Coralie est en el nico
asiento que queda a la izquierda de la mesa, el que se encuentra frente a
m. Luce muy enojada mientras mira de reojo a Friday de forma poco
amigable. La anciana vuelve a sonrer, al parecer, fingiendo no sentir el
golpe de fro rtico contra su piel.
S, a veces responde. Sin embargo, por lo general vendo mi
trabajo por encargo. Generalmente me los compran y me los pagan antes
de empezarlos.

80

Tina luce sorprendida.


Guau. Eso es increble. Debes estar muy solicitada.
Coralie se encoge de hombros con torpeza. Siempre le haba resultado
difcil aceptar los cumplidos que le hacan a su trabajo. Parece que eso no
ha cambiado.
Conoces a mucha gente famosa? interroga Tina. S que Shane
ama a su mujer, pero siempre he tenido este sueo de que un da
despertar y decidir que enamorarse y casarse con Tina fue el mayor
error de su vida. Una mierda, lo s. Pero soy una persona de mierda.
Coralie toma la cuchara para servirse gumbo en su plato, con los ojos
fijos en la comida.
No. Casi nunca. Trabajo desde casa. Tengo un estudio en el jardn
trasero de mi casa. Es... tranquilo. Lo prefiero de esa manera.
Tina se ve desalentada.
Es una lstima.
No veo a nadie la mayor parte del tiempo, en realidad dice Coralie
en voz baja. Es bastante agradable.
Coralie le entrega la cuchara de servir a Tina, quien se la pasa
directamente a Shane para que le pueda servir la comida, como si fuera
una jodida nia.
No s si aguantara estar encerrada en una habitacin todo el da
dice Tina. Supongo que tu trabajo es bastante similar, no, Callan?
Oh. As que finalmente me habla. Le ofrezco una tensa sonrisa de
mierda.
Nop. Estoy rodeado de gente todo el da. El chico que recibe mi caf.
El que contesta el telfono. El que modifica la iluminacin. La gente de
maquillaje y peinado.
En realidad, me refera a la vida salvaje que continuamente debes
fotografiar. Sabes? Como la que te impidi venir a nuestra boda.
Ahh. S. Supongo que fotografiar la vida silvestre puede resultar
muy solitario. No parezco avergonzado, ni que lo lamente, o incluso que
sienta un poco de remordimiento. Si es lo que espera, entonces puede
esperar jodidamente en vano. Shane mira a su esposa, quien se niega a
reconocer su splica silenciosa por cortesa y en su lugar sonre con
tristeza a Coralie.
Siento que no te hayamos invitado a la boda, Coralie. Pero no
tenamos la menor idea de dnde enviar la invitacin. Le preguntamos a
Callan, pero...
No es culpa de Callan que no hayamos podido enviarle la invitacin
a la boda, Tee dice Shane. Terminemos con esto ahora, de acuerdo?

81

Ha pasado mucho tiempo desde que hemos compartido una comida


juntos. No lo arruinemos.
Sentada en su silla, Tina cruza los brazos sobre su pecho, apretando
los labios mientras me mira fijamente.
Qu tal esto. No traer a colacin el tema de Callan abandonndote
a ltimo momento, si l se disculpa contigo. Sinceramente.
Ya lo ha hecho.
Cundo?
Temprano esta maana.
Bueno, no se ha disculpado conmigo.
Realmente lo siento, Tina, por tener que cumplir con mi trabajo.
Nada me hubiera causado mayor placer que asistir a tu boda. Fotografiar
la incubacin de huevos de tortugas en una playa de Costa Rica palideca
en comparacin con verte a ti aplastando el pastel de boda en el rostro de
este pobre bastardo.
Oh Dios mo. Por qu eres tan idiota? Tina se inclina hacia atrs
en su silla, y veo que Shane no es el nico que luce un poco ms redondo
en la cintura. Pienso en mencionarlo, pero luego veo el aspecto de Friday y
mantengo la boca cerrada. Jess, la mujer podra congelar el infierno con
esa mirada si realmente quisiera.
Antes de que me exija que pida disculpas de una manera ms
autntica, menos sarcstica, decido que ser mejor hacerlo por iniciativa
propia.
Bueno. Tienes razn digo. Fue horrible que no haya podido
asistir. Debera haberlo resuelto de alguna manera. Realmente lo siento.
Creo que estas cosas resultan ms importantes para las personas de lo
que pienso. Si renuevan sus votos en una dcada, estar all con
campanas. Tienes mi palabra.
Tina luce un poco sorprendida. Probablemente no esperaba que mi
reaccin al tratarme de idiota fuera a moderar mi conducta y darle lo que
quera. Si algo he aprendido en los ltimos diez aos, trabajando con
mujeres muy emocionales, es que es mucho mejor asumir las culpas y
consentir sus demandas en lugar de enfrentarse a ellas. Aunque suene
horrible, no me importa si a Tina le estalla un vaso sanguneo con tal de
complicarme la vida. Sin embargo, me preocupa Friday. No quiero arruinar
su noche. Ella me hace un gesto de aprobacin.
Tina y Shane pasan los siguientes treinta minutos, mientras
cenamos, haciendo una pregunta tras otra a Coralie. Realmente todos los
das en California son soleados? Alguna vez logr ver a Leonardo DiCaprio
en el supermercado? Tiene novio?

82

Casi me ahogo con mi gumbo cuando responde que s a esta ltima


pregunta. Es joven e increblemente hermosa, as que por supuesto que
tiene novio. No debera sorprenderme que est con alguien; despus de
todo he estado con la mitad de la poblacin femenina de Nueva York en los
ltimos aos. Supongo que nunca pens que tendra que escucharla decir
que estaba con otra persona. Nunca se me ocurri que un da, tal vez,
estara sentado en la misma mesa de comedor que ella, compartiendo una
comida, y que estara hablndome de algn idiota llamado Ben.
No me gusta el nombre de Ben.
S. Es abogado. Trabaja principalmente en casos ad honorem22 para
la ciudad dice Coralie, llevndose un bocado a la boca; luce como si
estuviera a punto de vomitar.
Genial! Hace muchos trabajos de caridad, entonces? canturrea
Tina.
Coralie asiente.
As que este idiota es un maldito santo, por como suenan las cosas.
Es estable, hace buenas obras a la comunidad, y ayuda a los necesitados.
Ya me dan ganas de golpear algo. No quiero conocerlo nunca.
Crees que te casars con l? pregunta Tina.
A Coralie se le cae la cuchara sobre el plato, y hace un gran estruendo
al caer. El gumbo se derrama por todas partes, incluido el mantel.
Mierda, lo siento mucho. Friday, sintate. Est bien, lo limpiar.
Friday ya se haba puesto de pie, y busc un pao hmedo de la
pileta.
Todo est bien, nia. Ahora qudate sentada. Responde a la
pregunta de la seorita Tina. Fue una buena.
Por supuesto que no lo es digo. Ella no se casar con Ben.
Todo el mundo se voltea y me mira. Shane tiene las cejas arqueadas,
y Friday luce aturdida. Tal vez no debera haber sido tan firme en mi
declaracin, pero es la verdad. Coralie aprieta con fuerza la servilleta
blanca que sostiene en sus manos, y puedo ver el horror en sus ojos.
Por qu no puedo casarme con Ben?
Porque no. Me dijiste hace doce aos que nunca te casaras.
Parecas bastante segura en ese momento.
Eso fue hace doce aos, Callan. Podra haber cambiado de opinin,
verdad?
Niego.

22

Ad honorem: cualquier actividad que se lleva a cabo sin remuneracin econmica.

83

Imposible. Lo siento.
Mierda. Por qu es imposible? Odiaba la mayonesa. Y ahora no
puedo comer papas fritas sin ella.
No es lo mismo y lo sabes. Siento que mi aumento de temperatura
se acerca al punto de ebullicin. Simplemente no hay manera de que lo
haga...
Coralie empuja su silla hacia atrs, aclarndose la garganta mientras
se pone de pie.
No soy buena para que alguien se case conmigo? dice. Estoy
demasiado daada? Demasiado loca? Llevo una carga demasiado pesada
sobre m? Qu, Callan?
No, eso no es lo que estoy diciendo. Ni siquiera cerca.
Y entonces qu? No es posible que puedas saber las profundidades
de mi relacin con mi novio, o si me casara con l.
Me apoyo en la mesa.
Oh, pero s. Lo s. S perfectamente. Puedes decir que s, si l te lo
pidiera. Puede ser que incluso lleguen a la puta iglesia el da de su boda.
Pero sabes tan bien como yo que en el momento en que empieces a
caminar por ese pasillo, sabrs que no es correcto. Que no deberas
hacerlo. Porque solo hay un hombre sobre la faz de este planeta con quien
alguna vez te casars, y es seguro como la mierda que no es Ben el Buen
Samaritano. Soy yo.
Respira.
Respira.
Respira, maldita sea.
Suavemente bajo la cuchara al plato, mis odos estn ardiendo en
llamas. Puedo sentir las venas y hasta los capilares expandindose,
amplindose para que el flujo de sangre llegue hasta los brazos y las
piernas, el torso y la cabeza. Joder, me siento como... no me he sentido as
en aos. No desde que era un adolescente, todava luchando con mis
hormonas y mis emociones fuera de control.
Shane, Tina, y Friday... los tres se quedan en silencio absoluto,
mirando hacia abajo, a su comida. Coralie se cierne sobre m en el otro
lado de la mesa.
Parece haber crecido medio metro en los ltimos segundos. Y es
mortal, congelada como la amenazante estatua de mrmol de Boudicca
que una vez vi en el Museo de Londres, con los ojos llameando fuego y
azufre. Sus manos tiemblan en sus costados.
T... ni se te ocurra hablarme de esa manera, Callan. No... no...
hables conmigo sobre matrimonio. Ni siquiera deberas estar aqu. Por

84

qu has vuelto? Por qu? Para atormentarme? Para romper mi corazn?


Porque djame decirte... Agarra su bolso y lucha para pasar la correa por
el hombro. No puedo estar ms atormentada. Y mi corazn no puede
estar ms roto. Ambas tareas ya fueron hechas.
No puedo verla pasar. Estoy tan harto de verla salir de mi vida. Fijo la
mirada en un cuadro en la pared, apretando la mandbula mientras le
susurra una disculpa a Friday y la besa en la mejilla. Sigo mirando
fijamente la pintura mientras murmura un adis muy dbil hacia Shane y
Tina, y todava estoy mirando la pintura mientras se apresura a salir de la
habitacin, la puerta de entrada se cierra cinco segundos ms tarde.
La pintura es de Algie, un pequeo perro de Friday que no se cansaba
de ladrar, presumiblemente muerto hace mucho tiempo. Parece rerse de
m desde el leo del retrato; a la pequea mierda siempre le gust ms
Coralie de lo que le gust yo.
Shane se aclara la garganta, llevando ms gumbo a su boca.
Bueno dice para su guiso. Admitir que fue mejor de lo que
esperaba.

85

CORALIE
Feliz cumpleaos, bicho raro
En aquel entonces
La primera vez que Callan Cross llama a mi puerta, no estoy tan
aterrada como debera. En los ltimos seis meses, me ha acompaado a la
escuela cada maana, pero se encuentra conmigo a seis cuadras de la
calle, lo suficientemente lejos de mi casa para que mi padre no tenga
ninguna posibilidad de vernos juntos. Cada maana llega sin aliento a mi
lado, sonriendo de oreja a oreja, con los auriculares del Walkman
enredados en un lo alrededor de la garganta a punto de quedar
estrangulado. Y todas las maanas sin falta me dice que debo dejar de
hacerle ojos o de lo contrario va a besarme.
Niego la parte de hacerle ojos, pero en secreto quiero que me bese. No
nos hemos acercado a eso; ni siquiera nos hemos tomado de las manos,
pero me parece, y a veces creo que a l tambin, que somos algo ms que
amigos.
Por tanto, s. Esta maana es diferente porque Callan no se encuentra
conmigo calle abajo. Es sbado, y llega a la puerta y llama cortsmente en
el cristal de la puerta principal como si fuera completamente normal y no
un motivo de preocupacin en absoluto. Cualquier otro da sus acciones
podran ser motivo de gran ansiedad. Sin embargo hoy no. Hoy es especial.
Abro la puerta y ah est en toda su gloria de jeans rasgados y camiseta,
blandiendo una sonrisa asesina en su rostro y un paquete envuelto en
papel azul en sus manos.
Feliz cumpleaos, bicho raro me dice.
Mi corazn se siente como un globo flotando arriba, arriba, arriba en
mi pecho.
T eres el bicho raro. Doy un paso atrs para dejarlo entrar en
casa, y Callan entra. Ni siquiera trata de ocultar su curiosidad mientras
mira alrededor del vestbulo y la sala a nuestra derecha.
Te has dado cuenta? pregunta, ofrecindome el paquete envuelto
en papel azul, de que es realmente jodido que tu padre deje la ciudad en
tu cumpleaos cada ao. La mayora de los padres quieren quedarse y
celebrar el nacimiento de sus hijos.

86

Tomo su regalo, tratando de no sonrojarme ferozmente cuando


nuestros dedos se rozan entre s.
Mi padre no es como el pap de todos los dems. Obviamente.
Una mirada triste pasa por el rostro de Callan, sus cejas se inclinan
para formar una lnea.
S. Bien. Obviamente.
Curiosamente, mi padre ha estado lejos cada vez con ms frecuencia.
Y tampoco me ha levantado la mano tan a menudo como de costumbre.
Eso no quiere decir que me ha dejado del todo, pero mis contusiones han
sido menos frecuentes. Menos historias vvidas en negro, azul y prpura.
Sin embargo no quiero hablar de mi padre. No quiero ni pensar en l. Hoy
no. Hundo un dedo en la forma del paquete sintiendo capas raras y formas
en el interior.
Debo abrir esto ahora? pregunto en un susurro.
Deberas absolutamente abrir eso ahora. Toda la semana he estado
imaginando la expresin que vas a poner cuando veas lo que hay adentro.
Debo tener mi satisfaccin. La exijo.
Echo un vistazo alrededor, mordindome el labio.
Aqu? En el vestbulo?
Callan mueve las cejas.
Nop. Arriba en tu habitacin. Quiero ver qu tipo de criatura eres.
Sabes qu tipo de criatura soy.
Incorrecto. Solo ser capaz de decirlo cuando haya visto los carteles
de bandas que tienes colgados en tus paredes.
Es irnico que l crea que tengo permitido tales cosas. Aun as,
inclino la cabeza hacia la amplia escalera detrs de m, haciendo un gesto
para que me siga. Me gusta la idea de Callan Cross en mi habitacin. l
silba mientras me sigue adentro de mi dormitorio, y luego pone una
mirada de confusin y desesperacin.
Jess, Coralie. No saba que eras de una larga lnea de cuqueros
estrictos. Dnde estn todas tus cosas?
Muevo los ojos alrededor del cuarto, tratando de imaginar cmo es
mirarlo por primera vez con ojos nuevos: Las paredes blancas; las sbanas
y el edredn blanco liso; la sencilla cmoda de madera en el extremo
opuesto de la habitacin; mi escritorio, donde mi trabajo escolar est
puesto ordenadamente; la pequea otomana al final de mi cama que era
de mi madre, bordada con aves.
Lo s. Es sencillo. Aburrido.
Callan se ve horrorizado mientras se mueve sobre sus talones,
observando la nada.

87

Para alguien que dibuja y pinta tan bien, CT, este lugar en serio
carece de color.
Lo s, lo s. Si fuera por m
Callan exhala, empujando el aire en un lento y largo suspiro.
Cierto. Malcolm. No te deja tenerlo como quieres?
Niego con un movimiento lento.
Dice que cuando me mude y vaya a la universidad, no deber
notarse jams que estuve aqu.
Mierda.
S.
Callan se acerca a la ventana y mira hacia abajo, a la pequea rea
del techo donde duermo a veces.
Puede sostenernos a los dos? pregunta.
Probablemente.
Bien. Desliza la ventana para abrirla y se sube antes de que
pueda oponerme. Se sienta al estilo indio en el techo de abajo, se vuelve y
me sonre a travs de la abertura. Puedes ver por completo mi habitacin
dice. Has estado espindome?
Estoy segura de que me pongo de un profundo tono ciruela.
No! Por qu, en nombre de Dios, iba a hacer eso? Estoy furiosa
mientras subo por la ventana y me siento a su lado. Nuestras rodillas se
tocan; no es el ms atractivo de los lugares para que dos cuerpos se
toquen, pero me deleito con los lugares en los que conectamos. Los codos.
La parte superior de los brazos ocasionalmente.
A veces Callan pone el brazo sobe mi hombro cuando estamos
caminando por las murallas de Port Royal High, y estoy segura de que no
tiene absolutamente ninguna idea del efecto que tiene sobre m.
Esto se siente lleno de bultos digo maltratando su regalo mientras
trato de ignorar la presin de nuestras rodillas juntas y la presin que se
acumula en mis pulmones. Qu diablos es esto?
Ests acostumbrada a que las personas suelten la sopa y te digan
lo que te han comprado antes de abrir el regalo, seorita Taylor? Porque de
donde vengo, la gente por lo general le gusta que sea una sorpresa.
Creo que sentira lstima por m si le dijera mi regalo prctico: ropa
interior que recibo de mi ta cada Navidad, as que no lo menciono. En
cambio, le saco la lengua.
Cuidado me aconseja. Me aduear de ella uno de estos das.
Oh Dios. Besar a alguien con la lengua es un concepto extrao que
siempre rechac en el pasado. Pero pensar en mi lengua en la boca de

88

Callan, o la suya en la ma... es suficiente para que me mare. Lo


suficientemente para no poder mirarlo en este momento. Despacio, deslizo
el dedo dentro del borde del papel de envolver abriendo el paquete en un
extremo. Soy metdica mientras abro las otras reas cerradas del papel, y
ms cuando las doblo cuidadosamente hacia atrs.
Dentro, encuentro un libro: La gua del artista para el dibujo de las
aves, Volumen II. En la portada, un hermoso dibujo a color de un pinzn
capturado al vuelo, y mi caja torcica se siente como si estuviera siendo
exprimida. En la parte superior del libro, descansan dos regalos ms; una
lata de metal que contiene cincuenta lpices de colores que al parecer se
convierten en pintura de acuarela cuando se humedecen y junto, una
cmara desechable Kodak en la brillante cartulina amarilla y azul. Debajo
del libro, un enorme paquete doblado de tela. Lo reconozco de inmediato
como calic23.
Esto... esto es increble suspiro.
No pude encontrar el primer volumen dice Callan, sealando el
libro y rascndose el cuello. Mir de arriba abajo, pero resulta que
descontinuaron las impresiones o algo as. No te preocupes. La mujer de la
tienda dijo que no importaba si comenzabas aqu o all. Y pens que ya
eras muy buena dibujando pjaros, as que... Tengo ganas de estallar
en llanto. Es esa una reaccin normal cuando alguien te da un regalo? No
tengo ni idea, pero hago lo imposible por evitar que suceda mientras hojeo
las pginas, cada vez ms y ms emocionada con cada nueva ilustracin e
instrucciones. Y la tela. S que no es la mejor para pintar, pero pens
que si la estirabas sobre un lienzo, podra tener un aspecto rstico o algo.
Hace semanas le dije a Callan que mi padre se neg a comprarme
materiales con los que trabajar porque lo consideraba una prdida de
dinero. Cuando me arm de valor y me atrev a pedirle algunos lienzos, me
golpe con tanta fuerza en las costillas que me doli respirar durante una
semana. Es sorprendente que Callan haya pagado por todas estas cosas
maravillosas para m. Increble que lo recordara.
Si fueras un pjaro, cul seras? pregunta Callan en voz baja. De
repente parece estar ms cerca, como si estuviera apoyado en m. Su brazo
roza el mo, enviando calor. Frenticos pinchazos y aguijonazos suben por
mi cuello y bajan por mi espalda.
No lo s. Supongo... supongo que sera el bluebird le digo mirando
la pgina. Son mis favoritos. Tenemos un montn de bluebirds de
pantano aqu, en Carolina del Sur. Son muy... las palabras se me atoran
en la garganta cuando Callan descansa su barbilla en mi hombro desnudo
para mirar. Su aliento roza mi brazo y mis sentidos se llenan de su
cercana, su calor, su olor.

23

Calic: Tejido plano de algodn.

89

Hermosos? termina Callan por m. Sabes que creo que eres


muy hermosa, verdad, Coralie?
Cierro los ojos.
Yo yo no...
Porque lo creo. Y si dices que seras un bluebird, entonces me
encantara que fueras mi bluebird.
La atmsfera de la tierra parece quedarse sin oxgeno cuando intento
varias veces llenar mis pulmones. Adentro, afuera, adentro, fuera; no
importa cunto expanda el diafragma, parece que soy incapaz de respirar.
Coralie? Ahh mierda. No quise molestarte. Dime si estoy siendo un
idiota. Dios, estoy siendo maldito idiota, verdad? Slo pens... l se
aparta, se sienta derecho y nuestros cuerpos ya se no tocan. El miedo me
atraviesa. Comienzo a hablar, aunque no tengo ni idea de lo que quiero
decir.
No. No, no ests siendo un idiota. Es solo que no... No estoy
exactamente
Atrada por m?
Definitivamente estoy atrada ti, Callan Cross susurro. Se siente
como si hubiera esperado una eternidad para decir esas palabras, a pesar
de que en realidad nunca imagin que sera lo suficientemente valiente
como para escupirlas. Se deslizan fuera de mi boca tan fcil como la seda,
sin vergenza o miedo. Siento la forma en que se tensa a mi lado.
Tambin yo estoy atrado por ti, Coralie Taylor.
Eso es una buena cosa, creo.
Hace una pausa.
Tambin yo lo creo. Puedo or la sonrisa en su voz. Suena de la
forma en que se oye cuando est feliz; no de la misma forma que cuando
est siendo arrogante o molestando. No, normalmente solo tiene esa
textura suave y apacible en la voz cuando habla de alguna cosa que
significa algo para l, lo cual no es muy frecuente. Se siente muy especial
que est hablando acerca de nosotros en ese tono de voz.
Los dos nos quedamos sentados disfrutando de las pocas frases que
acabamos de decir, hasta que finalmente Callan rompe el silencio.
Entonces, qu propones que hagamos con esta apreciacin
mutua?
Reno el valor suficiente para volver la cabeza y mirarlo, y me posee
la necesidad inmediata e intensa de apartar la mirada de nuevo. Acababa
de decirme que era hermosa, pero l parece una pintura de Miguel ngel.
l es el que detiene a las chicas en el pasillo de la secundaria y las tiene
susurrando detrs de las manos ahuecadas. Es casi imposible de soportar

90

que est tan cerca de m y que me est mirando como si quisiera tomarme
en brazos y mantenerme all para siempre.
No lo s digo.
No te voy a besar.
Una descarga de vergenza me inunda. Estoy actuando como si lo
quisiera? Oh Dios.
No, no, por supuesto que no. Por supuesto que no. Eso sera
Seria asombroso. Coralie, por supuesto que con el tiempo te voy a
besar. Es solo que presiento que ahora no es el momento. Tiene sentido?
Asiento lentamente. Con toda esta charla de que me gusta y yo le
gusto, se sentira un poco forzado si nos comenzamos a besar enseguida.
Lo s. Lo entiendo. En otra ocasin. Hay demasiada presin ahora.
Exactamente. Qu tal si en su lugar discutimos esto? pregunta,
dndome una amplia sonrisa mientras se acerca y toma la Kodak de mi
regazo.
Estaba pensando preguntarte acerca de eso, s. La fotografa es lo
tuyo, no lo mo. Siento que esto se col accidentalmente en mi regalo.
Tomo la cmara y me la acerco al ojo para poder ver una pequea versin
distorsionada de Callan a travs del visor.
La versin distorsionada niega con un movimiento.
No, fue totalmente intencional. S, la fotografa es lo mo, pero
levanta el dedo ndice, tena la esperanza de que lo disfrutaras tambin.
Estaba medio esperando que participaras en un pequeo desafo conmigo.
Bajo la cmara con el ceo fruncido.
Qu clase de desafo?
De la mejor clase. La clase donde t eres t y yo soy yo y vemos
dnde nos encontramos. Cuntas tomas tiene la cmara, Coralie?
Echo un vistazo y compruebo la pequea ventana en la parte superior
de la carcasa.
Dice que tiene treinta y uno.
Estupendo. Haba treinta y dos antes, pero he usado una de tus
fotos antes de darte el regalo.
Lo hiciste? Tramposo. De qu tomaste la foto?
Eso ser una sorpresa cuando te ensee como revelar la pelcula al
final de mes, de acuerdo? Sonre, la punta de la lengua se asoma entre
sus dientes. El resto de esas fotos, son para que t las tomes. Estaba
pensando que tal vez podras tomar una nueva foto cada da durante un
mes, y yo podra hacer lo mismo, y luego, al final del mes podemos
comparar todas las cosas que hemos visto.

91

Enciendo la cmara con cuidado en mis manos, no estoy segura de lo


que me pide.
No s, Cal. Es decir, he visto tus fotos. Son hermosas. No tengo ojo
para cosas as. Estoy segura de que cualquier foto que tome ser terrible.
No es cierto. De todos modos, esto no se trata de quien toma la
mejor foto. Esto es acerca de las cosas que ves durante el da que te
afectan de alguna manera. Las cosas que te hacen sentir algo. Las cosas
que te mueven. Quiero saber esas cosas. Y y tambin quiero compartir
eso contigo.
Mira sus manos. Nunca lo he visto inseguro de s mismo, pero Callan
parece perdido en este momento. Hay muchos factores que podran
hacerme valiente. Tal vez el hecho de que ahora se preocupe por m ha
aliviado un poco el pnico y la incertidumbre dentro de m, o tal vez tiene
que ver con el hecho de que es mi cumpleaos y pap se ha ido de pesca.
De cualquier forma sucede. Soy valiente. Estiro mi mano y se la ofrezco.
Sonre mirando mi palma y lentamente levanta la mano y la coloca en la
ma.
Entonces qu? dice succionando el labio inferior. Un profundo
hoyuelo se forma en la mejilla izquierda mientras trata de reprimir la
sonrisa. Ests dentro?
Dudo.
Est bien. Por supuesto. Parece que ser divertido.
Callan asiente, tratando de ocultar el hecho de que est ms que
contento. Sin embargo no puede ocultarlo en sus ojos.
Odio decirlo, pero tengo que irme pronto. Mi madre dijo que no se
estaba sintiendo bien. Tengo que hacer algunas diligencias para ella. A
qu hora regresa tu padre?
Hasta tarde probablemente.
Bueno. Entonces mi madre pregunta si deseas venir a cenar. Dijo
que quera conocerte. Se ve tan incmodo mientras me lo dice. He visto a
la seora Cross con su bata salir a trabajar temprano. Canta cuando
recoge las facturas y circulares del buzn mientras camina a la entrada, y
canta mientras se sube a su golpeado Ford y se aleja. Es alta y delgada, de
cabello oscuro como Callan. Tienen los mismos altos pmulos y la frente
orgullosa. Es una mujer muy hermosa. Despide rayos de sol, de la misma
manera que brillaba mi madre. Mis nervios estallan de nuevo. Conocer a la
madre de Callan suena adorable, pero al mismo tiempo muy intimidante.
Qu pasa si me odia? Y si ella cree que no soy una buena chica para
salir con su hijo?
No hay razn para estar asustada dice Callan frotando
lentamente el pulgar sobre la palma de mi mano. S que la mayora de

92

los chicos de mi edad odian a sus padres, pero mi mam es como el tpico
tipo duro. Es asombrosa.
Es curioso cmo se pueden disipar mis temores con unas pocas
palabras.
Est bien, entonces. Eso sera genial digo. Acompao a Callan a
la puerta, todava aferrando el libro que me compr en el pecho, y me
siento como si estuviera flotando. Es una sensacin maravillosa. Callan
me abraza en la puerta y mi pulso se acelera. Nos hemos abrazado antes,
apretones breves de despedida de vez en cuando, pero ahora nuestros
cuerpos se funden y se conectan y permanecen as. Me envuelve en sus
brazos, colocando las manos en la parte baja de mi espalda y respira lenta
y profundamente en el hueco de mi cuello. Hasta el da de hoy he vivido
diecisis aos, y esta pequea fraccin de segundo, uno en brazos del otro,
es de lejos el momento ms emocionante de todos los segundos y minutos,
horas y das de mi existencia. Mientras Callan me abraza, y yo descanso
mi rostro en su pecho con la oreja pegada al latido de su corazn, nada me
preocupa. No estoy pensando en mi padre, o como voy a sobrevivir
maana o la prxima semana, o el prximo mes. Solo estoy aqu,
dejndome abrazar, y es perfecto.
Callan se separa un poco para poder mirarme. Durante mucho
tiempo, mi meta diaria ha sido distanciarme de mi cuerpo, estar fuera de
l, en otro lugar, as sera un observador del dolor y la humillacin que
tengo que soportar. No en este momento, sin embargo. Esta es la primera
vez que mi cuerpo se ha sentido como un regalo y quiero estar en l,
fundida y sellada dentro de mi sangre y huesos, as puedo tener este
momento en el que Callan me mira como si acabara de ganar la lotera.
Poco a poco, fraccin por fraccin, centmetro a centmetro, se inclina
hacia abajo. Su mirada transmite nervios y expectacin. Una parte de m
sabe que va a besarme, pero mi mente est repitiendo las palabras que
dijo en la azotea; que no lo hara. An no. Es solo cuando sus labios estn
encima de los mos, apenas tocando mi boca, que me doy cuenta que esto
realmente est sucediendo. He visto un montn de chicos besndose en
los pasillos de la secundaria, pero no tena idea de que se sentira as.
Como si el tiempo se hubiera detenido en un punto muerto, como si tu
alma comenzara a cantar. Me caigo, me derrito, ardo y vuelo, todo a la vez.
Lo beso de nuevo, abriendo la boca, tambaleante por la intensidad de la
emocin cuando toma mi rostro con una mano. Sus dedos trazan una
lnea suave bajo mi oreja, haciendo una pausa en mi cuello, cada vello de
mi cuerpo se eriza.
Me inclino ms cerca de l y Callan resopla, con cuidado y suavidad
me prueba con su lengua.
Callan Cross, deja a esta chica tranquila en este instante, me
escuchas?

93

Callan me suelta como si repentinamente ardiera en llamas, y da un


paso gigante hacia atrs con una expresin de horror en el rostro. Por
encima de su hombro, Friday est irrumpiendo a travs de la cerca del
jardn con una sombrilla de color amarillo en su mano derecha. Parece que
est a punto de cometer un asesinato. Algie cruza ladrando y gruendo,
mostrndole los dientes a Callan.
Oh, no. Lo siento, olvid que vena a prepararme un desayuno de
cumpleaos. Me cubro la boca con la mano tratando de no rerme
mientras Friday camina directamente hacia un Callan muy asustado.
Que les sucede par de tontos? exige, blandiendo su sombrilla
hacia m, no pueden fornicar de esa manera en la puerta principal donde
todo el mundo puede ver. Y en sbado, tan cerca del maldito da de reposo.
Juro que debera cargarlos del cuello. Sonre de esa manera gruona
muy de ella, y s que realmente no est molesta.
Lo siento, seora Beauchamp. Sin embargo, difcilmente estbamos
fornicado dice Callan.
As se vea desde donde estaba parada. Y no me llames seora
Beauchamp, tampoco. Nunca me he casado. Tienes algodn de azcar en
vez de cerebro, nio? Llmame Friday o nada en absoluto.
Esta es la primera vez que Callan conoce a Friday. Azarosa. Viven al
otro lado de la calle el uno del otro, y en una ciudad como Port Royal, eso
casi los hace familia; pero esta es obviamente la primera vez que ha sido
atrapado besando a una chica. Y no lo est asimilando muy bien.
Lo siento, Friday. Yo probablemente debera irme.
Ya lo creo. Coloca una mano sobre su amplia cadera con el ceo
fruncido. Cuando Callan no se mueve, expresa su descontento y pasa por
delante de m hacia la casa cargando su sombrilla en una mano y una
bolsa de comestibles en la otra. No ests mucho tiempo afuera, seorita
me dice. Y llamando a Algie para que la siga, desaparece.
Una vez que ha entrado, Callan empieza a rerse.
Maldita sea. No fue realmente as como lo haba planeado.
Lo s, ella es otra cosa.
Mm-mm. Suspira y da un paso hacia m. Toma mi mano,
apretando ligeramente. Realmente me tengo que ir. Te veo en la cena?
Asiento y me besa muy suavemente la frente, justo entre los ojos. Feliz
cumpleaos, Bluebird.

94

CORALIE
Rendicin
El presente
Trato de llamar a Ben pero la lnea est ocupada. Con quin
demonios est hablando a las diez y media de la noche en martes? Su
madre algunas veces lo llama tarde, pero solo un mircoles o sbado de
vez en cuando, y no puede hablar ms de una hora porque se queda sin
cosas que decir. Cuando lo intento de nuevo a media noche, la lnea sigue
ocupada.
Paseo sin descanso en mi habitacin con la sangre hirviendo como
una olla. Callan no tena derecho a hablarme as. Ya no somos nada. No
hemos sido algo desde hace mucho tiempo. Incluso si hubiramos
permanecido en contacto y an hablramos de vez en cuando, fue muy
inapropiado decir que el nico hombre con el que debera casarme es con
l. Qu carajo est pensando? Y escupirlo delante de todos? Fue una
locura. Pura, absoluta y jodida locura.
Llamo a la recepcin y pido una botella de pinot grigio. La mujer de la
recepcin me dice que la enviar, pero que la licencia del hotel termina a
las 12 en punto as que ya no podr ordenar ms. Cambio la orden y pido
dos botellas. No suena feliz, pero me dice que enseguida suben. Cuando
las ansiadas botellas llegan, me siento en el suelo del bao con la ducha
corriendo a mi lado y bebo. Bebo hasta que una de las botellas est vaca y
estoy luchando para quitar la maldita tapa de la segunda. Elegante.
Mi celular suena a la una de la maana. La voz de Ben suena alta y
estresada.
Oye Cora, qu est pasando?, he tratado de localizarte por dos
das. He estado enfermo de preocupacin.
Lo siento. La he pasado horrible aqu. Hay muchas cosas que hacer,
y he tenido que lidiar con gente. He perfeccionado el arte de parecer
sobria cuando no lo estoy. Sueno perfectamente normal mientras hablo en
el telfono. Pero no puedo decir lo mismo de Ben.
Genial. Yo no puedo menecesitasparaalgo?... Siempre junta
las palabras cuando ha estado bebiendo. Es raro que est despierto y
tomado entre semana. Siempre me limito a dos copas de vino en la cena
cuando ambos tenemos que trabajar al da siguiente.

95

No, no hay nada que puedas hacer le digo. Has estado


bebiendo?
Aj, solo un par de cervezas con los chicos, despus del trabajo.
l nunca bebe con los chicos del trabajo. Me ha dicho repetidamente
que son unos borrachos idiotas, por qu demonios querra pasar el
tiempo con ellos? La sospecha pica en el fondo de mi mente, pero elijo
ignorarla.
Genial. Tal vez deberas irte a dormir. Sabes lo malas que son tus
resacas si no duermes. Mi propia resaca va a ser pica, pero no tengo
nada que hacer maana aparte de entregar esos papeles en la morgue.
S, tienes razn. Buenas noches Cora. Te amo.
Mmm. Yo tambin. Cuelgo el telfono, y por millonsima vez
escucho la voz de Ben diciendo Hazlo de nuevo Cora, no me dijiste que me
amas. Qu pasa con eso?
Le he dicho que lo amo la gran cantidad de tres veces, y cada una de
ellas fue mentira.
Nunca he superado a Callan. Ni de cerca. En la cena, cuando dijo que
nunca me casara, tena razn. Podra engaarme y pensar que casarme es
lo que necesito para seguir adelante, pero lo saba mejor. Saba que era un
error, porque tanto como me esfuerzo, nunca dejar de amar a Callan. No
ha habido espacio en mi corazn para nadie ms porque ese bastardo me
ha posedo desde el primer da. Sin esfuerzo y con un pas entero de por
medio, Callan ha mantenido un poderoso y terrorfico control sobre m que
no me he podido sacudir. Peor an, no he tratado de hacerlo. Lo he dejado
regirme y arruinarme por demasiado tiempo. He sido autoindulgente al
pensar que no hay nada que hacer al respecto, cuando de hecho, hay
muchas cosas que podra haber hecho.
Pude haber ido a verlo. Obtener un cierre. Pude hablar de mi relacin
con l en la terapia en lugar de rehusarme cada vez que sala el tema a
colacin. Pude haber tratado de amar a alguien ms. O al menos tratar
ms duro.
Hay otras razones por las que no he sido capaz de dejarlo ir, por
supuesto. Oscuras y horriblemente agonizantes razones de las que no sabe
nada. Se las ocult, y mientras se ha asentado en la costa este durante
estos aos, carcomindose por esa estpida fotografa, yo me he asentado
en la costa oeste, carcomindome por algo mucho peor. Sin embargo, no
pude decirle entonces, y seguro como el infierno que no se lo dir ahora.
Qu ganara? Absolutamente nada.
Tengo la intensin de beber la segunda botella de vino e ir a dormir. A
medio camino de la segunda botella decido poner el resto en el mini bar y
llamar a Callan para gritarle. A pesar de las ganas que tengo de quemarla,
an tengo la elegante tarjeta que puso bajo el limpiaparabrisas del

96

Porsche, as que tengo su nmero. Podra hacerlo. Tengo tantas cosas que
gritarle. El resto del vino nunca llega al mini bar. Vaco la botella,
preguntndome si tengo un problema con la bebida. En LA, poda beber
unas cuantas copas en la cena, pero no cada noche. Tal vez una vez por
semana, a veces. No, no creo que tenga problemas con el alcohol. Tengo un
problema con Port Royal, tengo un problema con Callan, con mi padre
muerto y con los fantasmas, los recuerdos y el dolor esperndome en cada
rincn. El alcoholismo es un mecanismo de defensa temporal, al igual que
provocarme el vmito de camino al aeropuerto.
Mientras me lavo el rmel corrido de la cara, s que no puedo darme el
lujo de caer de nuevo en mis desrdenes alimenticios o en el alcohol para
manejar esta situacin. Esto tiene que terminar. Sera demasiado fcil
apoyarme en esos escapes, y en dnde acabara?, en rehabilitacin?,
con Ben organizndome una operacin porque no podra comer nada
slido sin vomitarlo? Lo odiara. Igual que yo. No. A la mierda. He pasado
aos con terapia. Ya he pasado dos crisis. No quiero volver a visitar ese
lugar oscuro nunca. Ya lo super. Tengo que hacerlo.
Si Callan se hubiera quedado en Nueva York, lidiar con los arreglos de
pap hubiera sido difcil pero podra haberlo manejado. Probablemente
habra sido capaz de organizar el funeral y el servicio sin quebrarme. Tal
vez. Pero con Callan aqu, las cosas son diez veces ms difciles. Me
encuentro ms y ms enojada. Caigo en cuenta de que su aparicin aqu
fue la cosa ms egosta, solapada y cruel que pudo haberme hecho.
Claramente no estoy bien de la cabeza mientras levanto el telfono y
llamo a la recepcin pidiendo un taxi. Llamar a Callan y armarle un
infierno no es suficiente. Necesito verlo cara a cara para poder mirar sus
ojos cuando lo llame por cada nombre existente. Necesito ser capaz de
mirarlo de frente cuando le ruegue que vuelva a Nueva York.
El conserje me dice que me llamarn cuando llegue mi taxi, pero estoy
demasiado agitada para esperar en mi cuarto. Me pongo la chaqueta,
aunque probablemente afuera haga ms calor que en el infierno, y camino
a la recepcin para esperar mi transporte. Un taxi azul con blanco llega a
la entrada quince minutos despus y entro sin molestarme en revisar si es
el mo. Le doy la direccin al conductor y me acomodo en el asiento trasero
fijando la mirada en la ventana. Sin ver. Creo que el conductor me
pregunta algo pero cuando no respondo hace el resto del trayecto en
silencio.
Afuera de la casa de Callan, le pago con un billete de doscientos y le
dejo el cambio. Siento revoloteos por dentro mientras corro por el camino
hacia la puerta principal tratando de no mover los ojos hacia el edificio de

97

la derecha. Mi vieja casa podra ser la maldita casa de Amityville 24 . No


puedo verla sin entrar en pnico y querer correr lejos. Estar tan cerca me
est haciendo sudar frio.
No hay luces dentro de la casa. Golpeo la puerta delantera usando la
palma para un mximo impacto, el sonido viaja por todo el vecindario
dormido. A este paso voy a despertar a Friday y a todos los dems, pero no
me importa. Siempre que Callan se despierte y me deje entrar, no podra
importarme menos a quin despierte.
Tres casas ms all, las luces de la planta alta se encienden, pero las
de la segunda planta de la casa donde estoy permanecen tercamente
apagadas.
Jdete Cross siseo, golpeando ms fuerte la puerta.
Sin luces. Sin respuesta. Ni siquiera un ruido. Doy un paso atrs y
observo maldiciendo. Bien. No quiere responder la maldita puerta? En
realidad no es un problema. Voy a entrar de una forma u otra y no va a
tener ms opcin que lidiar conmigo.
Apresurndome por el costado de la casa, mantengo la vista abajo,
rehusndome a hacer contacto visual con la casa de al lado. Busco una
roca en el trozo de tierra junto a la casa de Callan, uno pequeo que sola
estar rebosante de flores y hermosos arbustos verdes de los que Jo estaba
muy orgullosa. Ah, justo donde siempre estaba, veo la roca negra con
lneas azul metlicas, volcnica, totalmente fuera de lugar en una
jardinera de Carolina del Sur. Levanto la roca decidida a lanzarla contra la
ventana, pero cuando enfoco la mirada veo el mismo montn de llaves que
Callan sola dejarme. Estn oxidadas, el anillo de metal que una las llaves
totalmente cubierto de lodo, pero ah estn.
Al verlas entro en pnico. Oh joder. Tal vez no debera estar haciendo
esto. Tal vez no debera estar corriendo en mitad de la noche, irrumpiendo
en casas que no me pertenecen. Pueden arrestarme por esto? Hay una
posibilidad muy grande de que Callan quiera presentar cargos una vez que
lo saque de su cama y lo amenac con violencia fsica.
Considero por un segundo la opcin de sentarme en una celda
comunal en la estacin de la comisaria Mason y descubro que no me
importa, valdr la pena si Callan entiende y se va. Uso las llaves,
enterrndola tan duro que el metal protesta y la puerta se abre, sonando
del mismo modo que lo haca cuando era nia. Extrao que las cosas
permanezcan iguales cuando todo lo dems cambia.
CALLAN! mi grito resuena en la oscuridad. Entro en la casa sin
detenerme a pensar, sin prepararme para el asalto a mis sentidos, y el olor
Esta casa, que existe en el 112 de Ocean Avenue en Amityville, se hizo famosa cuando
en 1974 la familia DeFeo que la habitaba sufri una masacre porque el hijo mayor
asesin al resto de la familia.
24

98

del lugar me golpea como un puo contra el pecho. No a viejo o a


humedad o a polvo, o como suelen oler las casas viejas. Solo huele a
Callan.
Al final del pasillo, el viejo reloj del abuelo que Jo amaba tanto ha sido
cubierto con una sbana blanca. A travs de una tmida investigacin por
la planta baja, veo que cada mueble del lugar tambin ha sido cubierto por
sbanas. Y Callan no est por ningn lado.
Corro por las escaleras al segundo piso, un poco temerosa ahora que
s que ha estado aqu. Recientemente. La puerta de la vieja recamara de
Jo est cerrada. Sin embargo, la del bao esta entreabierta. La luz de luna
se filtra por la pequea ventana dibujando largos dedos de luz sobre el
gabinete y el lavabo, donde un nico cepillo de dientes azul est junto a
una pasta de dientes de viaje.
Me quedo parada mirndolo. En algn lugar en la ciudad de Nueva
York, las otras pertenencias de Callan estn acomodadas en cajones y
clsets. Sus libros estn ordenados en modernos estantes. Sus discos
acomodados alfabticamente, como siempre, junto a su viejo tocadiscos.
Sus zapatos probablemente estn tirados bajo su cama, donde siempre
estn. Mi corazn de repente se siente pesado, demasiado pesado para
cargarlo por ms tiempo. Hubo una realidad tiempo atrs cuando se
supona que mi cepillo de dientes estaba junto al suyo. Mis zapatos
habran estado en un montn junto con los suyos debajo de nuestra cama.
Hablamos de eso. Soamos despiertos. En nuestras mentes, creamos esta
excepcional vida juntos, y era asombrosa. Habra peleas y desacuerdos,
por supuesto. Muchos. Pero los momentos tiernos donde nos ambamos y
hacamos feliz al otro, simplemente por la alegra de hacerlo, esos eran los
momentos por los que viviramos.
Mientras sigo parada mirando el estpido cepillo de dientes y
recordando todo lo que dijimos alguna vez, me doy cuenta de que me
siento robada. Esa vida me fue arrancada, y la vida que vivo ahora est
tan lejos de mis sueos, que ni siquiera la reconozco. Entro al bao, tomo
el cepillo de dientes de Callan y lo tiro al excusado. Se rehsa a irse como
un buen cepillo cuando jalo la cadena, as que lo dejo ah, sin importarme
que lo encuentre y descubra lo malcriada que he sido.
Me preparo antes de abrir la puerta del cuarto de Callan. Verlo
completamente vestido y discutir con l en la cena es una cosa, pero verlo
medio desnudo y durmiendo, vulnerableeso es algo totalmente diferente.
No s si soy lo suficientemente fuerte para lidiar con la dicotoma de
emociones que va a producir esa visin.
Pero al fin y al cabo torturarme fue una prdida de tiempo. Cuando
entro al cuarto aguantando la respiracin, tratando de no inhalarlo,
inmediatamente veo que su cama est hecha y ni siquiera est aqu. No
est en casa? Son las dos y media de la maana y estamos entre semana.

99

No ha vivido aqu en mucho tiempo, por lo que s, as que, dnde


demonios est?, bebiendo en algn bar con una chica?
Odio que eso sea lo primero que pienso. Callan es una persona
altamente sexual. Siempre lo fue, y no hay duda de que an lo es. Es
notable que ni siquiera haya contemplado el hecho de que podra tener
una novia en Nueva York. Su discurso del matrimonio ms temprano
definitivamente fue un buen indicador de que no est envuelto en nada
serio por el momento, pero quitando eso, podra muy bien haber una linda
chica hpster con lentes de armazn negro esperndolo en Tribeca, o
Brooklyn Heights, o cualquiera que sea el vecindario de moda en el que
vive.
Ella es probablemente una escritora o algo. Probablemente escribe en
blogs.
Mi garganta se siente como si hubiera tragado cristales. Trato de
tragar la sensacin mientras entro a los dominios de Callan y paseo por los
pisos de madera, permitiendo que las cosas vuelvan a m, pieza por pieza:
el poster de Nevermind que clav despus de que Callan accidentalmente
hiciera un hueco en la pared; el corcho lleno de boletos de pelculas y
conciertos. Dios. Tantos que fuimos a ver juntos. El club de la pelea, El
seor de los anillos, 10 Cosas que odio de ti. Milagros inesperados. No
ramos lo suficientemente mayores para verlas en ese entonces, pero
Shane trabajaba en el cine Village 8 y nos dejaba pasar despus de
alardear un poco.
No puedo creer que tenga las mismas sbanas. Gastadas y lavadas,
ahora son ms grises que azules, pero an son las mismas. Siento que soy
Alicia y acabo de caer por el largo hoyo de conejo que sola ser tan familiar,
pero que hoy parece extrao y raro. Para ser justos, debera tratar de salir
del maldito hoyo, pero no. Estoy en cada libre, sin que me importe,
perdindome en el humo de los recuerdos empolvados que vienen rpido.
Me siento en el borde de la cama, sobrecargada por el dolor y el amor
que existi entre nosotros en esta habitacin. Los momentos ms
educativos de mi adolescencia pasaron justo aqu. Otros tuvieron lugar al
lado, en mi propia recmara. Uno tom lugar en el stano de mi padre.
He estado peleando con valenta para persuadirme de que estar aqu
en Port Royal no es ms que un inconveniente para mi vida actual, pero la
verdad es que estoy tan asustada y traumatizada por haber regresado, que
apenas puedo respirar. Ni siquiera estoy consciente de lo que estoy
haciendo mientras me recuesto en la colcha y me saco los zapatos,
acurrucndome en posicin fetal, abrazando mis rodillas en mi pecho.
Repentinamente estoy exhausta. Mis huesos se sienten pesados
dentro del cuerpo, arrastrndome hacia la colcha, rehusndose a dejar que
me mueva. Acostarme es la peor idea que he tenido en mucho tiempo, pero
parece que no puedo reunir la energa para que me importe. Callan est

100

afuera coqueteando con alguna chica en un bar, o est sentado en un


banco hablando con su novia blogger por telfono, y no hay nada que
pueda hacer al respecto. No es que haya algo que quisiera hacer.
Que se joda. Que se joda por volver aqu. Por lastimarme y amarme, y
lucir tan malditamente perfecto, y por hacerme sentir cosas que no quiero.
Y que me jodan por lo que estoy haciendo tambin.

CALLAN
Mi cerebro se siente como si lo hubiera remojado en alcohol. Friday
no estaba sorprendida por mi comportamiento en la cena, pero no creo que
estuviera impresionada con ninguno de nosotros. Maldijo en voz baja
mientras se levantaba y vaciaba gumbo en contenedores de plstico
siguiendo a Coralie hacia la salida. Luego se volvi hacia m.
Aqu. Toma esto para el camino me dijo poniendo un contenedor
en mis manos y luego uno ms grande en las de Shane. Ni siquiera
pueden mantener una conversacin civilizada en mi casa, as que
desaparezcan hasta que hayan aprendido el arte de la etiqueta social.
Sin ms ceremonias nos corri, echando humo cuando azot la
puerta delantera. Fue lo ltimo que supe de ella.
Cinco horas han pasado desde entonces. Y esas cinco horas han
estado llenas de Tina gritndome por ser un idiota, Shane metiendo a Tina
en el auto y dicindole que se fuera a casa, y Shane y yo bebiendo en un
nuevo y lindo bar lleno de nios, que no exista cuando me fui del pueblo.
Ests seguro de que quieres ir a casa ahora? pregunto,
golpeando a Shane en el estmago con mi contenedor de gumbo fro.
Estamos parados en el extremo del camino a mi casa, balancendonos
como maizales. Ests acabado. Tina va a matarte.
Tina no va a matarme dice entre hipos. Va a matarte a ti la
prxima vez que te vea. Est muy consciente de que no s lo que es mejor.
Dice que no se puede confiar en m.
Hmm. Bueno, me perdonars si no corro a pasar el rato con tu
esposa, ni ahora ni en ningn momento hasta que deje este maldito
pueblo.
Lo entiendo asiente Shane, golpendose el pecho con el puo.
Si fuera t, tampoco lo hara. As que, qu vas a hacer con respecto a
sealando con la cabeza a la casa de al lado, levanta las cejas, ya sabes,
Coralie Taylor y toda la cosa de no me vuelvas a hablar?
Ella no dijo que no le volviera a hablar.

101

No tena que hacerlo. Fue malditamente obvio, Cal. Preferira


clavarse agujas hirviendo en los ojos que tener otra charla contigo, si
entend la mirada en su rostro cuando estaba corriendo como el infierno
lejos de ti.
Tiene razn, y lo odio. Dios, mis ojos pican como locos. Estoy tan
borracho y tan cansado. La enormidad del da sigue amenazando con
tirarme de rodillas. Si me descuido, estar chocando con cada mueble de
la casa tan pronto como pase la puerta, y no quiero. No quiero enojarme y
volverme agresivo solo porque ver a Coralie por primera vez en tanto
tiempo no sali como esperaba.
Fue precisamente como predije, y eso, bueno
Puede estar enojada conmigo. Puede estar furiosa. Publicar esa foto
fue un movimiento realmente idiota de mi parte
Mejor vuelves con tu esposa embarazada antes de que salga a
buscar una fiesta clamando por mi sangre dije golpeando a Shane en el
brazo. Me arrastra a un abrazo, clava el nudillo de su dedo ndice en mis
costillas y se aleja por la calle, rindose en voz baja.
Cuando llego a la puerta, la encuentro abierta unos centmetros.
Qu demonios? Despus de vivir en Nueva York tanto tiempo no
cometo el error de dejar la puerta abierta. No lo hago. Soy prcticamente
OCD25 acerca de mi apartamento, lo que hace que esta puerta abierta sea
algo muy extrao. Y preocupante. Cuando era nio, sola jugar bisbol,
solo por diversin. Sola tomar una de las bolsas de compra de mam y
llevarla al jardn para recoger todas las manzanas podridas que haban
cado del rbol. Luego, pap y yo nos parbamos en la orilla del muelle al
final de nuestro jardn. Pap lanzaba las manzanas y yo las golpeaba
riendo cuando la suavizada fruta explotaba cada vez que la madera de
cedro de mi bate conectaba con ellas. El ro que atraviesa Port Royal
serpenteando por los patios traseros de las casas se llenaba de pedazos de
manzana, y pap tena esa mirada en su cara, como si acabara de
descubrir que era el mejor pap del maldito planeta. El aire ola a azcar y
luz de sol, y pensaba que tal vez no se ira despus de todo.
Sin embargo, lo hizo. Se fue. Nunca golpe manzanas de nuevo, pero
me qued con el bate. Como el hombre de la casa, supe que tena que
proteger a mi madre; mantuve el bate entre la puerta y el librero del
pasillo, donde an est, acumulando polvo.
Lo busco, envolviendo los dedos en la vieja madera, escaneando la
oscuridad con ojos desenfocados. No puedo ver una mierda. Estoy
demasiado borracho, y trato, aunque parece que no puedo, de ajustar mi
visin a la oscuridad. Encender una luz podra ser una decisin fatal. Si
alguien est por ah espiando, esperando que tropiece con l para
25

OCD: ObsessiveCompulsive Disorder: Trastorno Obsesivo-Compulsivo (TOC).

102

romperme una lmpara en la cabeza, la ltima cosa que quiero es


ayudarlo mostrndole exactamente dnde estoy.
Dios. Por qu tena que estar borracho hoy, de todas las noches? Voy
a estar arrastrndome hasta maana. Entonces, probablemente est
preparado para una pelea. Ahora siento que estoy a punto de desmayarme
al pie de las escaleras. Me las arreglo para plantar un pie frente al otro
mientras tropiezo por toda la primera planta buscando intrusos. Quien sea
que irrumpi es en verdad sigiloso y silencioso como un ninja, o no est
aqu abajo. Cada estancia est ms vaca que la siguiente.
En el segundo piso entonces. Trato de no hacer ningn ruido
mientras subo de puntillas las escaleras, pero la vieja madera cruje a cada
paso. La ventana del bao an est cerrada. Estoy comenzando a
sospechar que el viento de algn modo abri la puerta (muy improbable),
pero cuando veo mi cepillo de dientes en el excusado s que alguien ha
estado aqu. Alguien con un perverso sentido del humor.
Malditos.
Levanto el bate por encima de la cabeza, listo para atacar a quien sea
que encuentre en mi habitacin, pero cuando pateo la puerta,
inmediatamente reconozco al pequeo ser humano acurrucado en el medio
de mi cama. La he encontrado de esa forma muchas veces antes, cuando
ramos adolescentes.
El cepillo de dientes ahora tiene sentido.
Hice el ruido suficiente para despertar a un muerto y aun as, Coralie
sigue dormida, inconsciente de que me he pasado dando vueltas alrededor
de la casa como un loco los pasados diez minutos. Bajo el bate, sintiendo
la tensin evaporarse de mis venas un segundo despus, derritindose
para ser remplazada por una extraa sensacin de vaco.
Coralie est acostada en mi cama. Por qu? Por qu carajo est
acostada en mi cama? Me grit en la cena, huy de la casa como si yo
fuera el diablo encarnado y no pudiera esperar para alejarse de m, y
ahora ha entrado a mi casa, se acurruc en mi cama y se qued dormida
como si fuera lo ms normal del mundo? Ha habido veces en Nueva York,
o Cambodia, o Irlanda, o donde sea que me encontrara, que volva a mi
cama y deseaba abrir la puerta y encontrarla as. Una vez estaba tomando
fotografas en Zimbabwe para la revista Time y haba tenido el peor de los
das, retenido a punta de pistola mientras el auto del periodista, Carl, era
saqueado y bombardeado. Carl y yo fuimos forzados a pararnos a lado del
camino de tierra y observar mientras nuestro nico medio de transporte
arda en llamas. Habamos mantenido la boca cerrada. No haba hecho ni
un ruido cuando nuestros atacantes me arrancaron la cmara del cuello y
la pasaron por el grupo, sosteniendo la mirilla incmodamente cerca de
sus caras, como si esperaran ver cosas mgicas y horribles a travs del
cristal. En algunos pases la cmara habra sido azotada en el piso, pero

103

no en frica. Todo vale algo en frica. Saba que sera capaz de comprar la
Canon en el mercado local un par de das despus si me callaba, as que lo
hice. Carl y yo tuvimos que caminar dieciocho kilmetros en el sofocante
calor hasta nuestro campamento. Para el momento en que volvimos al
hotel en el que nos quedbamos, estaba demasiado exhausto y miserable
para incluso abrir la puerta de mi cuarto.
Saba que ella no estara ah. Lo saba, y aun as una parte de mi
esperaba, de algn modo, imposiblemente, que estuviera. No quera
atravesar la puerta y darme cuenta de que estaba solo, sin ella, as que me
par en el pasillo por tres horas con la frente recargada de la puerta, y
trataba de respirar a travs del dolor.
Aqu y ahora, de regreso en Port Royal, parece que no puedo procesar
la imagen de Coralie finalmente dormida en mi cama. Doy un paso hacia
ella y me golpea lo asombrosa y ridculamente borracho que estoy. Joder.
Quiero despertarla. Hablarle. Descubrir que la trajo aqu. Algo realmente
malo debe haber pasado para que ella entrara a esta casa, tan cercana a la
de su padre. Sin embargo, no puedo enfrentarla estando en este estado.
Solo la hara enojar. Tomo la esquina de la colcha y la doblo, cubrindola,
y entonces vuelvo a salir del cuarto, cerrando la puerta detrs de m.
Necesito caf. Una dosis gigante, y lo necesito dentro de mi cuerpo de
inmediato. No puedo arruinar esto. No puedo. Si despierta, se enoja
conmigo y se aleja, ser la ltima vez que pase. Lo s.

104

Sueo que me ahogo. Cuando despierto, estoy jadeando por aire,


rasguando las pesadas cobijas encima de m y Callan est sentado en la
vieja mecedora de su madre junto a la cama, mirndome. Hay una mirada
severa en su rostro y un bate de bisbol en su regazo. Lo rueda de
adelante hacia atrs por sus muslos.
Solas dormir sin hacer ruido susurra. Todo estaba tan, tan
jodido, y dormas sin hacer ruido. Una taza de caf medio vaca est en
la mesita, cerca de mi cabeza. Mi corazn comienza a latir rpido cuando
veo la taza descansando encima de la maltratada copia de Catch 22. Es
una taza que recuerdo muy bien. Se la compr a Callan cuando tenamos
diecisis, justo despus de que su madre fuera diagnosticada con linfoma
de Hodgkin. Ni siquiera puedo mirarla. Sabes, tambin tengo todo el
derecho de estar enojado contigo dice suavemente.
Luce cansado. La camisa roja oscura que us para la cena en casa de
Friday (parece que fue hace aos), ha sido desabotonada para revelar una
simple camiseta blanca. Hay crculos oscuros bajo sus ojos, y su barba es

de alguna forma ms tupida que en la cena. Quiero saltar de la cama


directo a sus brazos.
Qu? susurro con voz ronca y quebrada.
T dice. He estado aqu sentado, mirndote, y ha sido
jodidamente brutal, Coralie. Sacude la cabeza, evitando mis ojos. Tengo
la sensacin de que es la primera vez que ha alejado la mirada desde que
me encontr aqu, en su casa, en su cama. Por mucho tiempo, he estado
pensando en lo que te dira para que me perdonaras. He estado pensando
en todos los argumentos que podra usar para hacerte ver que no mereca
que te alejaras de m.
No me siento lista para estar de pie, pero tengo que hacerlo. Estoy en
desventaja acostada, as que me empujo a una posicin sentada,
parpadeando mientras mi cabeza comienza a punzar.
Y? A qu conclusin llegaste? pregunto.
Se encoge de hombros
Mi plan de ataque siempre fue disculparme profusamente. Me
imagin que solo dira que lo senta hasta que en verdad lo sintieras, en
verdad creyeras que quera decirlo. Me ofrecera a caminar sobre brazas
por ti. Hacer todo, lo que fuera, para reparar el dolor que te caus.
Pero? Definitivamente hay un pero. Puedo escucharlo en su voz.
Callan levanta la taza y vaca el contenido, inclinndola para que no
quede nada. Estoy suponiendo por la cara que pone que el caf est fro.
Pero entonces dice, me sent aqu y te vi enloquecer en tu sueo, y me
di cuenta de algo. Me di cuenta de que tengo todo el derecho de estar
enojado contigo tambin. Me mentiste, Coralie.
El calor llena mi rostro. Me siento como la mierda. Beb demasiado y
parece que mi resaca est golpeando rpido. No debera sentirme as de
mal. No es el estmago o la cabeza lo que me hace sentir terrible. Es
pnico, miedo, vergenza.
Qu quieres decir?
Callan se agacha, apoyando la barbilla en su mano.
Me mentiste. Durante dos aos me mentiste y dijiste que te habas
lastimado haciendo jodidos deportes. Era tu novio Coralie. Me dijiste que
me amabas. Juraste que nunca nada nos separara. Dijiste que eras ma.
Sabes lo que significa?, verdad?
No puedo lidiar con esto.
Tenerlo aqu, mirndome intensamente, hablndome as, dicindome
esas cosas, ha trado demasiados recuerdos. Me est lastimando de una
forma en la que no haba sido lastimada en mucho tiempo.

105

Lo s le digo. Significa que ramos nios estpidos. No


hubiramos funcionado Callan. Estbamos destinados a romper en algn
punto.
Pura mierda dice en voz baja sin inmutarse, como si me estuviera
pidiendo que le pasara la sal. Siempre bamos a funcionar. Nunca
fuimos nios estpidos, Coralie. Cuando Shakespeare escribi Romeo y
Julieta, ni siquiera se acerc a lo que tenamos. Sabes que tengo razn.
No, significa que eras mi responsabilidad. Era tu novio. Era el chico que se
supona que te cuidara y velara por ti, y no me diste la maldita
oportunidad. Me mentiste, me dijiste que estabas bien. Me dijiste que tu
padre era bueno contigo, sobreprotector, seguro, pero estaba bien. Cuando
todo el tiempo estaba manipulndote y lastimndote en lugares que
nadieescupe las palabras, nadie vera nunca. Deb matarlo por lo
que te hizo. Deb destrozarlo miembro por miembro. Deb mantenerte a
salvo pero me quitaste esa oportunidad.
El fuego ruge en mi interior, salvaje e imparable. Quiero saltar de la
cama y golpearlo tan fuerte que la cabeza le rebote como si fuera un robot.
Como se atreve a juzgar lo que me pas con l. Yo fui la que sali
lastimada. Era la que sufra en silencio. Era la que viva con el miedo y el
pnico y las pesadillas
Te salv siseo. No te dije para que no te preocuparas. No
quera
Me detengo cuando una lgrima rueda por el rostro de Callan. Estoy
total y completamente anonadada. Callan molesto limpia la lgrima con el
dorso de la mano, frunciendo el ceo.
No tenas derecho. Me hiciste sentir intil. No necesitaba ser
salvado de la verdad Coralie. Necesitaba saber que estabas bien, y todo ese
tiempo no lo estuviste. Fue bsicamente mi culpa. Se pone de pie
frotndose el rostro con las manos. Pero lo importante es que lo siento,
est bien? Lamento haber vendido esa foto tuya. Lamento no haber visto
la verdad cuando probablemente estaba golpendome el rostro. Estaba tan
atrapado en cuidar de mam que tal vez no estaba viendo las cosas
claramente. Pero ni siquiera pretendas que no ramos reales Coralie. Ni
siquiera pretendas que lo que tuvimos no era para toda la vida,
consumidor, poderoso, porque s que an lo sientes.
Cmo? Por qu demonios crees que sabes eso sobre m? Apenas
puedo hablar. Siento que quiero gritarle y golpear los puos sobre su
pecho, pero no tengo energa. El dolor me sobrepasa trayendo lgrimas a
mis ojos. Lucho contra ellas, no quiero ser dbil, pero este momento ya ha
esperado mucho tiempo. Podra tambin estar tratando de poner en
reversa las arenas del tiempo.
Porque s! Callan levanta una caja de su escritorio y la lanza
contra la cama. La tapa cae y adentro hay montones y montones de fotos

106

de nosotros juntos, sosteniendo nuestras manos, besndonos, fotografas


mas durmiendo, riendo, enseando la lengua tantas fotografas. Me
levanto a veces sin poder jodidamente respirar, Coralie. Al igual que t.
Camino por la calle y te veo en todas partes. Al igual que t. Me encuentro
dentro de alguna mujer que acabo de conocer y es tu boca la que siento en
la ma, tus manos las que siento en mi cuerpo, tu voz la que escucho
gritando mi jodido nombre. No puedes decirme que no me ests
imaginando dentro de ti cada maldita vez que tienes sexo con alguien ms,
Coralie. No puedes, porque s que no es verdad. Camina de un lado al
otro pasndose las manos por el cabello, sin parpadear, mirando al piso.
Si le digo que tiene razn, sera como admitir algo terrible y definitivo.
Admitir que nunca voy a superarlo, sin importar dnde est o con quin.
Siempre voy a necesitarlo. No estoy lista para hacer eso.
No es verdad Callan. Lo siento.
Callan deja de pasear, dndose la vuelta para mirarme. Luce como si
gruera por la frustracin.
De nuevo dice, de nuevo digo que es pura mierda.
Ya no estamos en la preparatoria Cal.
Estoy plenamente consciente de eso.
Entonces no puedes llamarlo mierda.
Puedo. Si no me amaras, Coralie, qu carajo haces aqu? Por qu
entrar a mi casa y a mi jodida cama, donde sabias que te encontrara?
Lanzo las cobijas y salto, as puedo estar cara a cara con l.
Vine aqu para pedirte que te vayas, entiendes? No te quiero aqu.
No te necesito aqu. Ests
Se acerca hasta que su pecho queda pegado al mo.
Estoy qu? grue.
Ests haciendo esto ms difcil! Mucho ms difcil de lo que ya era!
Suspira, agachando la cabeza ligeramente. Es mucho ms alto que
yo. Siempre lo ha sido. Parece ms grande ahora, ms imponente. Siento
que podra absorberme si en verdad quisiera, envolverme entre sus brazos
y pegarme a l hasta que no quedara nada de m.
Ests haciendo todo eso t sola Coralie Taylor susurra. Pelear
es duro. Estar enojado es duro. Odiarte y odiarme es duro. Y sabes qu?
Mentirte tambin es duro, porque sabes la verdad tan bien como yo.
Rehusarte a admitir eso debe ser lo ms difcil de todo.
Jdete, Callan. Le golpeo el pecho con la palma, tratando de
alejarlo, pero me detiene por las muecas. Djame ir.
Lentamente sacude la cabeza de un lado al otro.

107

Ya comet ese error una vez, Bluebird, no lo har de nuevo.


Entonces qu, vas a secuestrarme?, encadenarme a tu maldita
cama y forzarme a amarte? Trato de alejarme de nuevo, pero me tiene
agarrada firmemente. Si fuera otra persona la que me tuviera as, estara
gritando como loca. Estara golpendolo en las bolas y buscando algo filoso
y puntiagudo para apualarlo.
Estate quieta dice Callan. Suficiente. Si en realidad no quisieras
estar aqu no hubieras venido, en primer lugar. Y sabas, incluso antes de
poner un pie dentro de esta casa, que yo no ira a ninguna parte. No hay
forma de que pensaras que iba a irme. As que eso significa que me
queras a m.
Ests soando! Oh por Dios, de verdad ests demente. No te
quiero. No puedo creer que piense eso. Debe haber desarrollado un muy
decente hbito de drogas en Nueva York y estar ahora hasta el jodido
cuello para haber pensado eso.
Callan baja la mirada, los ojos le brillan con furia y algo mucho ms
aterrador.
Entonces por qu tu cuerpo est temblando? Por qu puedo
sentir tu corazn martilleando en el pecho? Y no me digas que es porque
ests enojada. No me mientas ms.
Bajo la mirada para mirarme y veo que tiene razn. Callan an est
sujetndome, pero apenas est aplicando presin. Mis manos tiemblan
como locas, junto con mis brazos y piernas, y tambin el resto de m.
Siento que no puedo respirar bien.
Dime lo que ests sintiendo. En este momento. Qu sientes
Coralie?
Yo yo solo Ni siquiera puedo pensar correctamente. Es
realmente injusto de su parte hacerme esto. No quiero que
S que no quieres hacer esto. No soy idiota. Pero estoy cansado de
sentirme como la mierda, entiendes? Y estoy cansado de
preguntarme que sera de nosotros si nos rindiramos y furamos
vulnerables por cinco malditos segundos. As que admtelo. Solo dime lo
que ests sintiendo.
Estoy repensando ese rodillazo en las bolas. Imagino cun
satisfactorio ser el movimiento cuando Callan caiga como piedra en el
piso de la habitacin. Solo que cuando lo imagino, no se siente
satisfactorio para nada. Se siente injustificado y peligroso, y adems intil.
Desde que dej Port Royal, endurecer mi corazn, volverme fuerte y olvidar
todo lo que se destruy aqu ha sido mi meta. No he podido lograr nada.
Ahora, estoy perdida; Callan est estrellando una bola de demolicin al
muro de ladrillos que he pasado tanto tiempo construyendo, y siento que
est a punto de derrumbarse.

108

Me siento perdida susurro. Y duele. Duele mucho. Levanto


la mirada al rostro del hombre que rob mi corazn hace tanto tiempo, y
s sin ninguna duda que an estoy profundamente enamorada. Es un
descubrimiento doloroso, uno que he estado negando por mucho tiempo.
La expresin de Callan es feroz, protectora y posesiva a la vez. Cmo
puede ser as despus de tanto tiempo?, cmo es que an quiere
amarme?, o estar cerca de m despus de lo que nos hicimos el uno al
otro?
Me duele tambin, dice en voz baja. Pero t tienes la habilidad
de hacer que ese dolor se detenga, Bluebird. Al igual que yo puedo alejar
tu dolor. Cada capa. No descansar hasta que el pasado est muerto y
enterrado y t seas feliz, si me dejas. Por favor. Por favorpor favor solo
djame.
Si estuviera vagamente cuerda en este momento, dira que no y
correra fuera de la casa antes de que pudiera detenerme. Sera lo ms
seguro, lo ms inteligente de hacer. Y aun as, no quiero. Estoy enferma de
tratar tanto. Estoy tan enferma de pelear contra cada deseo y anhelo que
tengo. Estoy tan enferma de creer que ya no estoy prdida por este
hombre, y estoy tan malditamente enferma de estar sin l. Lentamente,
llena de terror y alivio, dejo que mi cuerpo se recargue en el suyo. Con mi
frente descansando en la parte plana de su pecho, dejo salir un profundo
suspiro que se siente como si viniera de lo ms profundo de mi alma.
No s cmo dejarte susurro. Ya no. Casi levanto la mirada de
nuevo cuando Callan suelta mis muecas. Sus manos se elevan
lentamente, hasta que est acunando mi rostro en sus palmas. No me
hace mirarlo. Me deja apoyarme en l, y la calidez de sus manos me fija a
tierra, me trae de regreso a tantos otros lugares y momentos donde
hicimos lo mismo. Es casi como si pudiera sentir el amor saliendo de l
para volcarse en mi cuerpo, y me golpea porque es un premio que no
merezco.
Es fcil. Mi frente quema donde Callan pone la boca. Sus labios
me acarician mientras habla bajo y lento. Solo djalo ir. Deja de luchar.
Deja de trabajar tan duro para odiarme. Odiarme se siente seguro, lo s,
pero amarme sera mucho mejor. Cmo puede algo terrible venir de algo
tan hermoso? La manera en que te amo se siente hermosa para m,
Bluebird. No me asusta. No me enoja, o me hace sentir engaado. Amarte
es solo una parte de lo que me hace quien soy. Supe eso en el momento en
que te conoc, y t tambin.
Cierro los ojos. Lo hace sonar tan fcil, como si estar con l fuera tan
simple como respirar, pero, cmo puede ser? Necesito decirle que tengo
que ir a casa. Necesito decirle que hablo en serio, que en verdad quiero
que deje Port Royal, por mi cordura. Sin embargo, cmo? Siento como si
estuviera en casa por primera vez en aos. Pequeas descargas elctricas
de pnico me muerden cuando pienso que me deje ir.

109

Voy a besarte pronto Bluebird susurra Callan en mi cabello. Y


si no me detienes, voy a tocarte, voy a quitarte la ropa y voy a besar cada
centmetro tuyo. Quiero sentir que te derrites por m. Quiero sentir tu
cuerpo cantando para m. No espero follarte. No estar dentro de ti. Voy a
dejarme toda la ropa puesta si eso te hace sentir mejor. Solo necesito
sostenerte, y sentir tu piel bajo mis manos.
Yo no creo
Te voy a besar ahora. Callan se agacha lentamente, levantando mi
rostro hacia el suyo, dndome tiempo para reaccionar y retroceder, pero
estoy atrapada, pegada, incapaz de manejar mi cuerpo, incapaz de hacer
nada ms que quedarme muy quiera mientras lleva su boca a la ma. Me
siento atontada. Sin aliento. Feliz. Siento tantas emociones a la vez, todas
dando vueltas dentro de m, clamando atencin. Todo pasa a segundo
plano cuando pone sus labios ligeramente sobre los mos. Callan se ha
convertido en un hombre. Es ms alto, ms fuerte, ms musculoso que
antes, y aun as sabe igual. An me besa con la misma feroz intensidad
que sola hacer que mis dedos se curvaran.
Quiero llorar.
He extraado esto por tanto tiempo. Mientras mueve su boca encima
de la ma, aplicando la ms deliciosa presin, contengo un sollozo,
tratando de no romperme. Callan me calma gentilmente mientras me
envuelve en sus brazos, acercndome a l.
Esto es tan extrao. Me rindo, aceptando que quiero esto. Pens que
nunca pasara de nuevo. Es surreal que me est sosteniendo ahora,
besndome, hacindome sentir as, cuando pens que nunca lo vera de
nuevo. Callan cumple su palabra y lentamente comienza a desnudarme.
Mi camisa es la primera en irse. Ayudarlo dara a entender que lo animo,
pero difcilmente podra detenerlo mientras la fina tela se desliza por mi
cabeza.
Callan suelta un profundo gruido mientras se retira un poco para
beber mi cuerpo. Ningn hombre me ha mirado as. Ha habido veces que
siento que soy invisible, especialmente con Ben. No parece verme para
nada. Ahora, los ojos de Callan se dan un festn conmigo como si fuera la
ms extica delicadeza conocida por el hombre y no pudiera tener
suficiente.
Mierda Coralie. Te necesito desnuda. Ahora. Sus manos trabajan
rpido, desabrocha mis jeans y los baja por mis piernas, casi me levanta
para poder alejar la tela de mi cuerpo. Estoy en ropa interior, parada tan
quieta como puedo, preguntndome qu demonios va a hacer despus.
En verdad va a arrancar mi sujetador y mis bragas, del mismo modo que
hizo con el resto de mi ropa? El Callan que sola conocer lo habra hecho,
pero habra sido tmido al respecto. Este Callan es nuevo para m, un
completo misterio. Es un hombre.

110

No parece intimidado o asustado ante nada. Es poderoso, adictivo, me


enloquece sin siquiera tocarme a fondo. La manera en que me mira es
suficiente. Jess, la mirada en su rostro es casi criminal. Ninguna mujer
podra resistirlo. Es puro y crudo sexo. Estoy en seria desventaja. An
estoy enojada con l. Puedo sentirlo hervir en algn lugar profundo, pero
joder, apenas lo noto por encima del desesperado rugido de mi necesidad.
Engancha los dedos bajo los tirantes de mi sujetador, observndome
sin parpadear, la mirada oscura. Pasa las manos por mis hombros debajo
de los tirantes, por los huesos de mis hombros, hasta que alcanza el
broche. Dejo de respirar. Sola pasar horas desabrochando mi sujetador, le
pareca divertido, especialmente si estbamos en la escuela.
Pero ahora no duda. Lo abre al primer intento. Mis pechos saltan
libres, el sujetador cae a un lado y Callan lo aleja.
Joder Coralie. Ests ms hermosa de lo que recuerdo. Su voz
suena contenida, apenas un susurro, pero puedo escuchar su deseo,
grueso, pesado.
Soy la misma le digo. No he cambiado.
Sacudiendo la cabeza, se estira cuidadosamente para tocar mis
pezones. Aprieta suavemente, haciendo que m respiracin se atore.
Has cambiado. Yo tambin. Ambos. No somos las mismas personas
de antes, Bluebird.
No s si tiene razn o no. No s si es para mejor o peor. Todo lo que s
es que mi cuerpo an reconoce el suyo y lo desea como a ningn otro. Se
agacha y lleva mi pezn a su boca, frotando la lengua encima de la tensa
piel. Mi cabeza cae.
Joder Callan, yo Ni siquiera s qu decir. Qu quiero.
Bueno, eso no es verdad. Lo quiero. Lo deseo tan malditamente tanto,
pero no s cmo pedrselo. Dijo que no iba a follarme. Dijo que se iba a
dejar la ropa puesta y lo nico que quiero justo ahora es sentir su piel
contra la ma, sentirlo deslizndose dentro de m mientras me sostiene en
sus brazos y me dice que me ama.
Qu, Bluebird? Dime lo que quieres. Dime. Callan desliza la
mano por mi cuerpo, acuna mi trasero y presiona. Me acerca ms a l y
puedo sentir su ereccin contra m, atrapada entre nuestros cuerpos.
Gime, inhalando profundamente por la nariz, y hago lo mismo, gimiendo
desde el fondo de la garganta.
Yo no quiero no quiero nada. Yo solo
Tu boca est diciendo una cosa pero tu cuerpo cuenta algo muy
diferente Coralie. S cul voy a escuchar. Me gira y me sujeta por la
cadera inclinndose sobre m. Jadeo cuando toma mis bragas y las baja,
me fuerza a levantar los pies para deshacerse de ellas de una vez por

111

todas. Estoy desnuda, expuesta. Callan pasa las manos por mi espalda,
encima de mi cadera y hacia mi trasero. Me siento tan vulnerable.
Atrapada entre dos deseos opuestos: golpearle la cara, tomar mi ropa y
salir corriendo, o saltar sobre l y follarlo hasta dejarlo sin sentido, dejarlo
hacer lo que quiera. Que me use. Estoy debatiendo cul debera escoger
cuando Callan toma la decisin por m. Estoy hmeda, seriamente
encendida y ruborizada, y Callan lo empeora mil veces cuando
cuidadosamente, lentamente, inserta un dedo en m. Pierdo cualquier
habilidad de pensar correctamente. De hecho, mi cerebro deja de trabajar
completamente. Dime que no quieres mi polla Coralie. Dmelo y
jodidamente sabr que mientes. Puedo sentir lo apretada que ests. Puedo
sentir cunto lo deseas. Desliza otro dedo en mi coo y no puedo evitarlo
ms. Mi cuerpo acta por voluntad propia, y estoy empujando contra l,
frotndome en su mano. Eso es lo que pens. Callan se detiene de
repente, terminando todo contacto. Un minuto est tan cerca, tocndome,
dentro de m. Y al siguiente se ha ido. Me quejo, mi espalda se arquea y
mi piel se eriza. Todo lo que tienes que hacer es decirlo Bluebird. Todo lo
que tienes que hacer es pedirlo. Te dar mi polla. Te dar cualquier cosa
que necesites y ms. S cmo cuidar de ti. Confas en m?
Es una pregunta extraa: confas en m? Hemos estado separados
por mucho tiempo, ya casi ni lo conozco. Y aun as, confo. Lo conozco a
un nivel que sobrepasa la amistad o incluso la familia. Simplemente es
parte de m, as que me encuentro confiando sin dudar. No debera. No es
seguro.
Coralie. Dime. No estoy jugando. Dilo.
S, s! Te deseo. Jodidamente te deseo, entiendes? No puedo
creer que me haga admitirlo. Me siento dbil y poderosa al mismo tiempo.
Callan suena como un animal salvaje mientras me sujeta. Sus manos son
rudas, empujndome, guindome. Me suelta por un momento y me doy la
vuelta. Est quitndose la camisa y estoy repentinamente sobrepasada por
la adrenalina. En verdad estoy haciendo esto. En verdad est a punto de
pasar. Callan Cross est a punto de follarme. Se quita el pantaln y los
bxers, bajndolos al mismo tiempo, y se queda desnudo. Desnudo y
parado enfrente de m, tocando su polla, gruendo por lo bajo. Es
magnfico.
Acustate y abre las piernas Bluebird me ordena. Me siento
totalmente fuera de m, pero lo hago de todos modos. Callan se cierne
sobre m, estudiando cada centmetro de mi cuerpo con una expresin
intensa en el rostro. Sacude la cabeza, sus labios se curvan de un lado.
Ests a punto de correrte duro me dice. No tienes una maldita idea.
No toca mi coo de nuevo. Se sostiene encima de m, y entonces, se
estrella en mi interior. Se siente enorme, tan duro y rgido. Me saca el aire
del cuerpo.

112

Callan desnuda los dientes apretados, lentamente comienza a dar


estocadas dentro de m. Puedo sentir cmo lo prenso en mi interior
mientras aumenta la velocidad, follndome ms duro. Ninguno de
nosotros va a durar mucho, puedo asegurarlo.
Callan sisea, maldiciendo mientras le entierro las uas en la espalda.
Pronto estoy jadeando, apenas manteniendo la jodida cordura. Callan est
temblando. Desliza la lengua y muerde mi cuello, duro, apretando mis
pechos cuando se frota contra m. Nuestros cuerpos encajan
perfectamente, mi cltoris se siente en llamas mientras choca su pelvis
contra m, causando la friccin ms asombrosa.
Joder, Callan, voy a correrme. Voy a Hablar se vuelve imposible.
Mi espalda se arquea mientras Callan maldice. Pone su frente en la ma,
con los ojos en los mos, la mandbula apretada mientras me folla ms
duro. Caigo a pedazos, mi visin se nubla y el orgasmo me atraviesa. No
puedo respirar. Cuando lo hago, es para gritar su nombre, para rogarle,
para pedirle que no me deje ir.
No voy a hacerlo Bluebird susurra en mi cabello. No te
preocupes. No voy a ningn lado. No voy a ir a ningn lado.

113

CALLAN
Friday
El presente
Ella no est cuando despierto, y lo odio. El detestable timbre de mi
telfono suena a todo volumen y es el rostro de Rae el que encuentro
cuando reviso el identificador. Dios sabe que ella fue la que puso su foto
en mi telfono, tiene la misma expresin que pone cuando la estoy
follando, el rostro de lado, los labios levemente separados, el cabello
desplegado por toda la almohada. No estara sorprendido si se hubiera
estado masturbando con un vibrador cuando tom la foto. Contesto la
llamada porque conozco a Rae. S que si no lo hago, estar llamndome
cada cinco minutos hasta que responda.
Qu pasa? pregunto, palmeando mi pene. No estoy duro, pero mi
polla est palpitando como un bastando. Anoche fue una locura. No he
follado a nadie con esa intensidad desde hace mucho tiempo. Realmente
espero que Coralie est experimentando problemas para caminar, donde
sea que est.
Hola guapo. Solo quera saber de ti y preguntarte cundo llegas a tu
casa. Creo que dej mi ropa interior la otra noche.
Siempre dejas la ropa interior en mi casa.
Lo s, pero son de las buenas. Las quiero de vuelta.
Gimo, frotndome los ojos. El reloj en la mesa de noche dice que es la
una en punto de la tarde; el sol estaba saliendo cuando Coralie y yo
terminamos nuestra aventura. Definitivamente no siento que haya
dormido suficiente.
Rae No s qu decirte. Puedes hacer que el portero te deje entrar
si realmente la quieres de vuelta. De otra forma, no estar en casa en una
semana ms o menos. Prcticamente puedo escucharla ponerse de mal
humor.
Pero dnde est la diversin en que me dejen entrar. Si el portero
me abre, t no estars ah para follarme.
Haz que el portero te folle. Estoy seguro de que estar ms que feliz
de obedecer.
Hmm. Rae hace una pausa, como si lo estuviera considerando
como una opcin. Probablemente para ella lo era. Est bien, hasta luego,

114

Cross. Te ver cuando vuelvas a casa. Cuelga y la lnea queda en


silencio. Confundido durante un segundo, considero llamarla para decirle
que no folle al portero en mi cama, pero luego desisto y me levanto.
Bajo las escaleras en bxers y mi corazn casi explota en el pecho
cuando veo una figura sentada en el comedor. Al principio creo que es
Coralie. Pero no es. Es Friday, de todas las personas, sentada en la mesa
comiendo Captain Crunch de un tazn que no reconozco. Seguro lo trajo
de su casa.
Jesucristo Friday. Me asustaste como la mierda. Trajiste tu propio
cereal?
La anciana no levanta la cabeza para mirarme. Se lleva otra
cucharada de cereal a la boca frunciendo el ceo profundamente y
mirando por la ventana al otro lado de la habitacin.
T y tu chica tienen un montn de fantasmas sobre ustedes, Callan
Cross. Sabas eso?
Friday siempre ha estado un poco loca. Incluso cuando ramos nios,
deca las cosas ms extraas acerca de espritus y lo que ella llamaba
atormentados. Si alguien beba mucho o golpeaba a sus animales, si
fallaba un examen, era vctima de un atormentado. Era entretenido
cuando ramos nios escucharla hablar, pero ahora me doy cuenta que
era solo una forma de perdonar a alguien por sus defectos. Quizs
errneamente en algunos casos.
De qu ests hablando Friday? Paso por su lado para llegar a la
ventana donde las cortinas estn parcialmente abiertas dejando que un
haz de luz dorada se filtre por la habitacin, que de otra forma estara
oscura. No creo en los fantasmas. No son reales.
Claro que lo son, nio. Friday habla mientras come. Son tan
reales como t y yo. Solo menos Deja de masticar y mira al techo, su
cuerpo quieto, como si estuviera escuchando algo. Despus de un par de
segundos se encoge de hombros y sigue comiendo. Ahora no puedo
recordar qu estaba diciendo. No importa.
Me paro con las manos en las caderas, observndola mientras se lleva
otra cucharada de cereal a la boca.
No es que no me guste tener invitados, Friday, pero, hay algo en lo
que pueda ayudarte?
Arquea una ceja, mirndome de pies a cabeza.
Bien, podras empezar por ponerte unos pantalones.
Es divertido que crea que entrar a la casa de alguien est bien, solo
Dios sabe por qu me molesto en cerrar la puerta, cuando parece que todo
el mundo sabe dnde est la llave de repuesto. Pero el hecho de que quiera
que me ponga pantalones es casi demasiado.

115

Friday
Puedes or algo? pregunta alzando una mano. Pone el mismo
rostro vaco que hace un momento. Suena como si alguien se estuviera
riendo en el segundo piso, nio. Una mujer. Tienes a alguien all?
Hice una buena inspeccin del segundo piso cuando me levant para
asegurarme de que Coralie no estaba en la habitacin de mi madre o algo,
pero no estaba. Y aunque estuviera arriba en algn lado, dudo mucho que
se estuviera riendo.
Te lo prometo, estoy solo. O al menos eso era lo que crea antes de
bajar y encontrarte aqu. Y para que conste, no escucho nada.
Friday hace una mueca.
Dicen que las personas pierden la audicin con los aos. Pero a m
me parece que cada vez escucho ms. Toma otra cucharada de cereal.
Vine para ver si ya la hiciste ir a esa casa murmura.
A la casa de al lado? No. Cmo podra? Cmo podra obligarla a
hacer algo? La viste anoche. No quiere tener nada que ver conmigo.
Friday me apunta con su cuchara, arqueando una ceja.
No te hagas el tonto conmigo, nio. La vi apurada saliendo de aqu
esta maana antes de que saliera el sol. S que la viste despus de que
discutieran como nios en mi casa.
Y aun as pensaste que tena a otra mujer arriba?
Mueve un poco su cabeza.
No es mi problema con quin te metes. Y en estos das, tonto de
Nueva York solo Dios sabe lo que pasa en esa ciudad. Lo que es
inaceptable aqu puede que sea perfectamente normal all.
Debatir la moral del siglo veintiuno con una mujer con mentalidad del
siglo dieciocho es algo sin sentido y una tarea exhaustiva.
Por qu tendra que persuadir a Coralie de ir a su casa, Friday? No
hay ninguna razn para que lo haga. No hay ninguna razn para hacerla
sentir peor de lo que ya se siente solo por estar aqu.
Es importante responde, tiene que enfrentar lo que pas all,
muchacho, o lo tendr colgado sobre la cabeza como una espada por el
resto de sus das. Nunca saldr adelante. Me lo dice apuntndome otra
vez con la cuchara.
Tal vez deberas hablar con ella entonces, y luego acompaarla.
Dudo mucho que quisiera que yo lo hiciera.
Friday me dedica una mirada que implica que mi IQ es bastante bajo.
S inteligente, nio. Qu bien hara que yo la acompaara a
enfrentar sus demonios? l no era mi padre. No era mi relacin. Hace
una pausa. Parece como si estuviera midiendo sus palabras, intentando

116

decidir qu decir a continuacin. Eventualmente lo dice. Y no era mi


nio tampoco, verdad?
Nunca he sido electrocutado, pero imagino que se siente como me
siento ahora. Cada nervio que poseo, e incluso aquellos que no saba que
tena, se rompen e incendian al mismo tiempo de la forma ms dolorosa.
Estoy literalmente jadeando por sus palabras.
Yo... no saba que alguien supiera nada de eso. No cre que ella
hubiera dicho nada susurro.
Friday aparta su tazn y se levanta de la mesa. Se acerca a m
lentamente, haciendo muecas, como si cada movimiento le doliera. Debido
a su edad y tamao, probablemente s le duele. Se detiene frente a m,
alzando las manos para ponerlas en mis hombros.
Coralie nunca me ocult nada Callan. No en todos los aos en los
que ayude a criarla. Pero nunca me dijo nada acerca de eso.
Entonces, cmo?
Solo hay algunas cosas que pueden lastimar a alguien de una forma
tan profunda en esta vida muchacho. La vi perder a su madre. La vi sufrir
a manos de su padre. Pero cuando dej Port Royal, era como si su alma
hubiera sido arrancada de su cuerpo. Para Coralie, fue el peor de todos los
sufrimientos. Y solo perder un beb puede provocar eso.

117

CORALIE
Vida
En aquel entonces
Sabe Jo que estoy aqu?
Durante los seis meses que he estado escabullndome a la casa de los
Cross nunca se me ocurri que la mam de Callan sabra algo al respecto.
Mmmm masculla Callan poniendo los labios en mi cabello. Tu
modo evasivo es impresionante. Pero s, lo sabe. Yo le dije. Espero que no
te importe.
Mientras la mayora de los chicos adolescentes hacen lo que est en
su poder para ocultar cosas a sus padres, Callan y su madre tienen una
relacin sin paragn. Observarlos es algo especial. Su dinmica es ms
como la de amigos cercanos que el usual madre e hijo. La primera vez que
conoc a Jo estaba aterrada. Nerviosa. Pero cuando entr en la cocina con
las uas clavadas en las manos, ella sostuvo mi rostro entre sus manos y
me dijo: Chica linda, te ves justo como tu madre. Qu regalo. Que cosa
tan maravillosa que haya pasado.
Y supe que la amara tanto como a mi novio.
Nunca me pregunt sobre mi padre.
No. No me importa. A ella s?
Sera terrible si Jo decidiera no aprobar que entrara de puntillas a la
habitacin de su hijo de diecisiete aos pasada la medianoche. Durmiendo
en la misma cama que l y haciendo que me abrace hasta que el sueo me
venza. Es la nica cosa que me mantiene sana algunas veces. Es difcil no
decirle la verdad a Callan. Si supiera que mi padre me lastima, se volvera
loco. No sera capaz de soportarlo, y yo no sera capaz de observar a mi
padre destrozarlo cuando se enfrentaran.
Claro que esconder los moretones es difcil. Pero Callan ha sido
paciente, no me ha presionado ni una sola vez. Se hace cada vez ms
difcil contenerme cuando nos besamos. Lo amo ms que a nada en esta
vida. Cuando sus manos estn sobre m, debajo de mi ropa, en mis
pechos, sus dedos jugando bajo mi ropa interior, quiero mucho ms.
Quiero entregarme a l. Lo quiero ms de lo que jams pens que querra
algo, y aun as, todas las veces me las arreglo para retroceder. S que si

118

estuviera en sus manos la decisin, lo hubiramos hecho hace meses. Pero


como dije, es paciente, amable Y nunca ha visto las marcas negras y
moradas en mi estmago, espalda, o en la parte superior de los brazos y
caderas.
Siento como si estuviera viviendo dos vidas: Una en la que soy libre y
todo es sencillo con Callan, en la escuela, y despus de que oscurece,
cuando pap se desmaya en una neblina de alcohol. Y otra vida en la que
soy golpeada y manipulada, empujada e intimidada, atrapada
constantemente en el miedo de que algn da algo mucho peor me pasar.
Tiemblo con esos pensamientos, deslizando los dedos arriba y abajo
por el pecho de Callan con la cabeza recargada en l. Hace un sonido en
parte satisfecho y en parte frustrado por la caricia, pero no se mueve para
tocarme.
He estado pensando murmura.
En qu?
Acerca de nuestro pequeo desafo de fotografa. No creo que
debamos seguir revelndolas.
Ves, te dije que las mas seran terribles.
Me avergenzo
recordando que la mayora de mis imgenes al principio eran
completamente negras o completamente blancas por un exceso o una falta
de luz que haca que las imgenes quedaran imperceptibles. Callan estaba
asombrado de que fuera capaz de hacerlo con una cmara automtica de
apunta y dispara. Con el tiempo me ense lo suficiente sobre iluminacin
para saber cmo hacerlo. La primera vez que revelamos una de mis
fotografas y sali clara, el grit de Callan fue tan fuerte que Jo vino
corriendo pensando que algo horrible haba pasado.
Tus fotos son asombrosas, Bluebird me susurra. Pero tengo
una mejor idea. Qu pasa si no las revelamos hasta dentro de varios
aos? Las guardaremos para revelarlas en nuestro dcimo aniversario o
algo as.
Qu? Me ro. Y qu te hace creer que ser capaz de tolerarte
durante diez aos?
Callan me empuja juguetonamente, colocndose encima de m con
una expresin escandalizada en el rostro.
-Oh, quiero mucho, mucho ms de diez aos. Muchos ms. Voy a
ponerme gordo y viejo y tendr un peinado ridculo como el del Seor
Harrison de Biologa, y estars tomndome fotos, descarada.
Me hace cosquillas, y me encojo como si fuera una bola, tratando de
alejarlo, de no hacerme pip y de mantener mi camiseta abajo al mismo
tiempo. Milagrosamente, logro las tres.

119

Nunca podra estar con un tipo que tiene un peinado tan horrible
jadeo.
Bien, entonces, tendr que comprar una peluca fea.
Callan me sonre y baja para cubrir mi cuerpo con el suyo. Me besa,
lenta y profundamente, haciendo volar mi mente. Siempre sabe como si se
acabara de lavarse los dientes. Est entre mis piernas y puedo sentir
cunto me desea. La primera vez que lo sent duro contra mi cuerpo,
enloquec. Llevbamos dos semanas de relacin y besarnos era algo nuevo
y emocionante. Cuando lo sent me alej y el rostro de Callan se puso tan
rojo, que pareca cmico. Pens que estaba paralizado por la vergenza
hasta que tom mis manos y las puso en sus pantalones.
Esto es lo que me haces, Bluebird susurr en mi odo, me
vuelves jodidamente loco.
Y me ha vuelto loca muchas veces desde entonces.
Sofoco un gemido cuando se frota contra m.
Uno de estos das musita con voz estrangulada. Uno de estos
das
Pero no pregunta. No exige saber exactamente qu da ser. Hay algo
dentro de l que le dice que no estoy lista. Todo su ser est conectado al
mo de una manera que me asusta a veces, porque me siento de la misma
manera. Lo conozco. Hay una parte de m que reconoce todo lo que ha
sentido y lo que sentir. Somos el reflejo del otro. Estamos en un camino
sin pavimentar y lleno de baches, y puede que sea suerte, destino o fuerza
de voluntad, pero seguimos tomando decisiones que hacen que sigamos
juntos. Decisiones que hacen que sigamos siendo el reflejo del otro.
Da miedo sentirse de esta forma siendo tan jvenes. Eso es lo que
dice Friday. Pero no puedo sentir los niveles apropiados de pnico. Estoy
feliz de saber que Callan Cross es la otra mitad de mi alma, y que tuve la
suficiente suerte para haber nacido en la casa de al lado de l.
Muerde mi labio gentilmente, gruendo un poco.
Qu opinas? me pregunta. Seguimos tomando nuestras fotos y
en diez aos las revelamos todas a la vez.
Pasa sus dientes por mi cuello, riendo cuando jadeo.
Pero me gusta estar encerrada contigo en la habitacin oscura
durante horas le digo sin aliento.
-No te preocupes. Todava podemos hacer eso.
Entonces s, pienso que ser divertido.
Nos besamos un poco ms, hasta que Callan se separa y me voltea
para acercarme y sostenerme desde atrs en sus brazos.

120

Te das cuenta de que me masturbo ms que cualquier chico de


diecisiete aos sobre las faz de la tierra? dice somnoliento.
Nos dormimos riendo.

Me atrapa saliendo de la casa esta maana. Es temprano, ni siquiera


son las seis. Normalmente Jo se duerme temprano, exhausta por trabajar
turnos tan largos, pero esta maana parece que no ha dormido. Est
sentada en la mesa del desayunador con las manos envueltas en una taza
de caf mientras yo intento llegar lo ms silenciosamente posible a la
puerta.
Coralie? Coralie linda, puedes venir un segundo?
Casi me salgo de mi piel.
Santa mierda, Jo, lo siento, no no te vi.
Lo s nena. Lo siento. No era mi intencin asustarte. Estoy
intentando descifrar la expresin de su rostro mientras entro a la cocina
con cautela, intentando no morir de miedo. Nunca debimos decirle a Jo
mis actividades nocturnas. Si no lo hubiramos hecho, el universo no me
estara avergonzando en este momento. S que necesitas arreglarte para
la escuela. Pero hay algo que quiero hablar contigo primero. Hay crculos
oscuros bajo sus ojos y su cabello est un poco revuelto, se sale del moo
desordenado en el que lo at. Se ve ms y ms cansada ltimamente. No le
he mencionado nada a Callan por no parecer grosera. Pero esta maana
luce como si hubiera corrido un maratn y se hubiera rehusado a dormir
durante una semana.
Seguro. Claro. Si es porque me estoy quedando
No, no. No es eso. Sacude la cabeza mirando detenidamente su
taza de caf. El contenido ha juntado una pelcula lechosa sobre la cima,
dudo que el lquido siga caliente. Me hace seas para que me siente junto
ella, y lo hago. La ansiedad crece cada segundo. Es algo diferente
dice. Definitivamente no debera estar hablando contigo antes de hacerlo
con Callan, pero no s lo que tengo que hacer. Las lgrimas asoman a
sus ojos del mismo marrn profundo, suave y amable que su hijo, y un
peso se est alojando en mi interior. S lo que va a decir. No tengo idea de
cmo, pero de repente s que esto no es nada bueno. Jo toma una
respiracin profunda. Estoy enferma. Realmente enferma. Y lo he estado
por un tiempo, pero yo yo quera esperar. Mi doctor tena esperanza de
que el tratamiento de quimioterapia arreglara las cosas. Pero para mi mala
suerte desafortunadamente ese no fue el caso. Sigo sentada, aturdida,
sin ser capaz de decir una palabra, o parpadear, o tratar. Tratar de

121

entender vagamente lo que est diciendo. Pens que sera mejor esperar
a saber con certeza cunto tiempo me quedaba antes de decrselos. Y
ahora, ahora lo s. Mi doctor piensa que me quedan ocho meses. Tal vez
un ao si sigo con el tratamiento. No s si podra...
Me ech a llorar, incapaz de detenerme. Ni un sonido sale de mi boca,
pero una poderosa onda de dolor me alcanza. El rostro de Jo se convierte
en una mscara de dolor y sufrimiento. Toma mi mano entre las suyas,
frotando los dedos arriba y abajo sobre los mos.
Oh, dulce nia, ven aqu. Colapso contra ella llorando en su
camisa. Huele a desinfectante y a detergente. Lentamente acaricia mi
cabello, susurrando palabras dulces mientras estoy recostada contra ella,
pensando en cmo no me di cuenta de que la piel de sus manos estaba tan
plida, casi translcida como el ala de una mariposa, y ahora luce como si
estuviera a punto de desmayarse del cansancio. Lo siento Coralie.
Realmente no puedo decirte cunto lo siento. Realmente esperaba estar en
su boda. Verte casarte con mi hijo. Esperaba ayudarte con el primer beb
que tuvieran. Quera la voz se queda atrapada en su garganta y no
puede hablar por un segundo , hubiera querido ver la maravillosa vida
que construiran. Pero tengo la sensacin de que ser capaz de verlo, de
alguna forma. Oh Dios, lo siento Shhhh, tranquila.
Me sostiene en sus brazos y me inunda un terrible sentimiento de
injusticia.
Ni una sola vez desde que mi madre muri sent resentimiento. No de
una forma real o significativa. Siempre he estado inmensamente triste de
que no est aqu, pero nunca la he odiado por la decisin que tom. No
poda seguir soportndolo y entiendo eso.
Pero ahora mismo, estoy furiosa con ella.
Condujo hasta que el auto cay por el puente, decidi terminar con su
vida, decirle adis a todos. Rechaz el regalo de la vida que le fue dado. Y
ahora Jo, la mujer que esencialmente me ha tratado como una hija desde
que la conoc, me dice que se est muriendo y que le duele porque no ser
capaz de estar cerca en los momentos ms importantes de mi vida. Duele,
duele tanto. No s cmo ser capaz de sobrevivir a esto.
Por qu? le pregunto. Qu es? Por qu no hay nada que se
pueda hacer? El hecho de que Jo sea mdico lo hace un milln de veces
peor. Parece difcil creer que los especialistas en el hospital no pueden
hacer nada por uno de los suyos. S que es un pensamiento ridculo, los
mdicos guardan los mejores tratamientos para las personas que les
agradan, pero aun as, el pensamiento sigue en mi cabeza.
Linfoma de Hodgkin dice Jo suavemente. Puede ser difcil de
detectar en las etapas iniciales. El cncer se esparce por todos lados antes
de que te des cuenta. No es culpa de nadie, Coralie. No hay nadie a quien

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culpar. As es la vida. Parte de la vida es morir, no? Solo voy a realizar ese
viaje particular antes de lo planeado.
Siento un sollozo estrangulado que trata de salir por mi garganta.
Tengo que dejar de respirar para prevenir el aullido que despertar a
Callan.
Cundo vas a decrselo?
En un minuto. Despus de que te vayas dice Jo. Espero que me
perdones por decrtelo primero a ti que a l, pero te necesitar Coralie. Es
fuerte y valiente mi bello y maravilloso hijo, pero no ser capaz de manejar
esto. Crees crees que puedas estar ah cuando te necesite? Apenas
puede hablar. Y yo apenas puedo ver a travs de mis lgrimas. Somos un
completo desastre. Asiento, intentando controlar el miedo y el dolor que
siento mientras Jo me abraza fuerte. Eres una buena chica Coralie. Eres
un alma dulce. Voy a odiar tener que decirte adis.
No puedo soportarlo ms tiempo. Me salgo de sus brazos y corro fuera
de la casa antes de perder el control. Afuera, una ligera lluvia ha empezado
a caer moteando la acera y el camino de entrada a mi casa. Una extraa
luz ha cubierto todo de prpura y azul, como si al alba le doliera tanto
como a Jo, como a m, y pronto como a Callan.
Escalo la tubera que lleva a mi habitacin, entro por la ventana y me
tiro en la cama, intentando no hacer ni un sonido mientras lloro. Dos
horas despus, estoy fuera de la casa, intentando no levantar a mi padre
mientras me voy a la escuela.
Callan no est esperando por m como hace normalmente.
No viene a la escuela en tres das.

123

Coralie
Como si tambin me amaras
En aquel entonces
Cada ao, mi padre se marcha a una reunin con sus antiguos
compaeros militares. Dos semanas enteras en las que la casa se siente
silenciosa y no salto con cada crujido que hace el viejo lugar. Friday llega y
trae mi cena en la noche. Le digo que no necesita hacerlo, cocino todos los
das de todos modos, pero dice que la hace feliz. Trae a Algie. El perro
juega en la planta baja derrapando por todo el lugar, haciendo tap, tap con
las uas cuando corre por las tablas pulidas del piso.
Mi padre ama irse de viaje. Esas semanas le hacen realmente bien; no
me toca ni una vez, y as, por primera vez en mucho tiempo, no tengo una
sola marca en el cuerpo. Callan viene y me recoge en la maana antes de
la escuela, entrando a la casa, y se siente liberador de alguna manera, as
que por un segundo soy una adolescente normal y mi novio tiene
permitido pasar el rato conmigo sin miedo a que le corten las bolas con
una cuchara oxidada.
Caminbamos a casa tres das despus de que mi padre se fue
cuando Callan me rodea con sus brazos y me acerca ms, besndome en
la calle. Mi respiracin se siente como el agua llenndome lentamente,
circulando desde mi estmago hasta mi cabeza. Mi piel se eriza, y Callan
debe percibir mi reaccin porque se re, frotando mis brazos arriba y abajo.
Es extrao, verdad? No preocuparse por tu viejo dice.
Es extrao que no hablemos sobre eso muy a menudo, pero pap
arroja una sombra enorme sobre nosotros en todo momento. Callan ha
aceptado mis cortas y contundentes respuestas cada vez que sugiere que
vendr y se presentar ante Malcolm. Tal vez no soy tan buena en
enmascarar mi gran terror cada vez que lo menciona, pero Callan no
presiona. Deja el tema de inmediato, y dos segundos ms tarde es como si
ni siquiera hubisemos hablado de mi vida en casa.
Se siente bien, no es as? Genial no tener que ocultarnos dice
Callan en mi cabello. Mordisquea el lbulo de mi oreja, sujetando mi
cabello con ambas manos y acomodndolo sobre mi espalda fuera del
camino, as tiene un mejor acceso a mi cuello.
An estamos en pblico digo, un poco jadeante. Todava
tenemos que respetar las normas de la decencia. Pero no quiero que deje

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lo que est haciendo. Su boca sobre mi piel se siente muy bien. Apenas
puedo pensar con claridad.
Respetar las normas de la decencia? Suenas como un viejo de
cincuenta aos dice Callan, riendo. Desconoce que esa frase viene
directamente de la boca de mi padre que est bastante cerca de los
cincuenta aos. Dice eso todo el tiempo cada vez que ve a las personas
caminando de la mano por la calle. Somos jvenes. Somos chicos. Se
supone que deberamos estar besndonos en las calles, haciendo que la
gente mayor se sienta incmoda. Ellos tambin lo hicieron, Bluebird. Te
aseguro que la seora Lowercroft sola tener los dedos de un hombre
metidos en su vagina cuando era una adolescente.
La seora Lowercroft, la mujer a la que se refiere, est caminando al
otro lado de la calle con sus bolsas de compras colgando de uno de sus
brazos. Debe estar en los inicios de los sesenta, el cabello arreglado en una
majestuosa belleza surea de rizos color gris acero. Nos mira de reojo con
bastante mordacidad cuando pasa, sus zapatos de tacn alto sonando con
fuerza contra la acera.
No hay forma de que haya permitido que un hombre tocara su
vagina le digo. Esa mujer es demasiado formal. Lo ms probable es
que su marido todava sea virgen.
Callan se re con fuerza.
Tuvieron un hijo. Muri hace aos.
De verdad? No lo saba.
S. De cncer. Tena veintitrs aos. Mam me dijo que estaba
totalmente enamorada de l. Llor hasta quedarse dormida durante dos
meses despus de su muerte.
Puedo imaginar a Jo haciendo eso. Es una persona tan emptica.
Siente todo por todos. Su propio dolor debe ser impresionante.
Pobre Jo. Le conseguiremos algunas flores de camino a casa.
Cortamos camino detrs de Smoke Shop y saltamos la valla hacia el
otro lado del campo, riendo como idiotas cuando la seora Lowercroft se
detiene en la esquina de la 5 y Main, mirndonos como si nos hubiramos
vuelto locos. Estara preocupada de que pudiera contarle a mi padre sobre
mi comportamiento, pero siempre lo ha odiado. No importa lo que yo haga,
preferira contarles a sus amigas que enfrentar a mi padre directamente
sobre la joven descarriada que ha criado.
La hierba alta golpea nuestras piernas cuando Callan y yo corremos.
Los campos se extienden por siempre, hasta el reservorio al que mi madre
me llevaba a nadar cuando era pequea. El sol irradia, haciendo que el
sudor gote y corra por mi espalda mientras recogemos tallos de Cosmos
amarillo, Girasol Rojo, Menta Limn y Ojos de Poeta. Saco la cmara
desechable que Callan me dio la ltima semana, esta debe ser nuestra

125

sptima cmara ahora y me quedo atrs para tomarle una foto caminando
delante de m, sosteniendo las flores a su lado, su mano libre extendida,
empujando la parte superior del trigo silvestre y la hierba. Estoy
embriagada de sol y tan feliz que podra estallar en el momento en que
lleguemos al agua. La luz rebota en la superficie plana del reservorio, la
amplia y profunda masa de agua, tan tranquila y quieta, luce como un
espejo.
Callan deja caer su mochila al suelo y coloca su ramo de flores
cuidadosamente seleccionadas en la parte superior de la misma. Cuando
se pone de pie, me mira con malicia.
Entonces? dice.
Entonces qu?
Vamos a entrar? Hace ms calor que en el infierno aqu afuera, y
s que te mueres por sacarme la ropa. Menea las cejas.
Ya quisieras, Callan Cross. Le doy un empujn, pero mis mejillas
resplandecen de color rojo brillante. Me da vergenza. Quiero sacarle la
ropa, pero no s cmo hacerlo. No tengo experiencia. No tengo ni idea de
cmo seducir a un hombre. Cuando antes nos hemos besado y tocado el
uno al otro en la casa de Callan, se sinti secreto, como si eso en realidad
no estuviera sucediendo porque estbamos en la oscuridad.
Cuando Callan me provoc un orgasmo con los dedos, nos aferramos
el uno al otro como si nos estuviramos ahogando y tratramos de
mantenernos a flote, y el milagro que se produjo entre nosotros fue
sagrado, algo de lo que no se debera hablar.
Cuando hice que Callan tuviera uno por primera vez, haba estado tan
sorprendida que me di la vuelta y fing que me quedaba dormida. Haba
sido ridculo. Callan se rio suavemente por lo bajo y se levant para traer
un poco de papel higinico. Se inclin desde atrs de m y suavemente
limpi su semen de mi estmago y mis muslos, y luego bes mi hombro y
acarici mi cabello hasta que realmente me dorm.
Friday se enfadar si llego a casa empapada, Callan. Coloqu mi
mochila en el suelo junto a la suya, esperando convencerlo. Sin embargo,
Callan me comprende.
No estars empapada. Estars seca para el momento en que
volvamos. Lo prometo.
Creo que no debera
Callan da un paso y cubre mi boca con la suya, sus manos apoyadas
fuertemente una encima de la otra en la base de mi columna. Me besa
profundamente, ms intensamente que cuando me estaba provocando con
sus labios en la calle hace un momento. Si la seora Lowercroft hubiera
sido testigo de esto, probablemente habra llamado a la polica. Su lengua
se precipita en mi boca, acariciando suavemente mi propia lengua. Exhala

126

lentamente, pero es un suspiro tembloroso. Est tratando de tomar esto


fcil, estar tranquilo y con dominio de s, aunque sus esfuerzos no parecen
dar resultados.
Sus manos se meten debajo de mi camisa, dedos ligeros se deslizan
por mi espalda subiendo hacia arriba, arriba, arriba entre mis hombros.
Mi estmago est desnudo. El clido metal de la hebilla del cinturn de
Callan presiona contra mi vientre, y tengo la reaccin ms extraa al
contacto. Me estremezco, la sensacin comienza en mi cuello, viajando por
mi pecho y se eleva hasta mis mejillas al mismo tiempo. Callan me
sostiene de la nuca sobre el cuello de mi camisa, su pulgar frota
ligeramente el lbulo de mi oreja otra vez.
Puedes detenerme dice. Si no quieres esto, puedes detenerme.
Sabes que todo estar bien, verdad?
Levanto la vista hacia l y s que est diciendo la verdad. He
escuchado a los chicos hablando en la escuela; muchos chicos de nuestro
ao estn tan decididos a echar un polvo que acosan a sus novias para
tener relaciones sexuales. Nunca es violacin, pero al mismo tiempo es
apenas una decisin mutua. No me puedo imaginar a Callan tratando de
obligarme a nada. Es fuerte, y est seguro de s mismo y tiene una labia
inteligente, pero nunca me pedira que haga algo con lo que no me sintiera
cmoda.
Estoy bien le digo en voz baja. Esto est bien.
Bien. Me sonre con todos los dientes y mi corazn da saltos
mortales. Su sonrisa es una cosa de leyenda de Hollywood. No es que sus
dientes sean perfectamente blancos y perfectamente rectos, porque no lo
son. Es la forma en que sus labios carnosos se abren y se presionan juntos
y el hoyuelo loco que se forma en su mejilla. Hace que mi boca duela,
como si comiera algo demasiado dulce. Cuando me sonre as, puedo
asegurar que est pensando cosas perversas, luce como si quisiera
devorarme de la manera ms sexual. Ahora me quitar la ropa. Toda. Si
ests aterrada por mi parecido fsico con Adonis, entonces me puedo volver
a vestir. Pero realmente, en este momento me gustara ir a nadar desnudo
contigo, Bluebird. Y creo que quieres hacer lo mismo. Me equivoco?
Soy una cobarde. Tardo un total de veinte segundos masticando el
labio antes de asentir.
Est bien. Nadar desnuda. Puedo hacer eso.
Callan sonre.
Sus manos salen de mi camisa y empieza a desnudarse, comienza con
la hebilla del cinturn. Patea los zapatos, al mismo tiempo que se quita la
camiseta por la cabeza. Callan duerme en camiseta y pantalones cortos
cuando estoy cerca, aunque s que lo odia. Esta es, literalmente, la
primera vez que lo veo sin camisa, y estoy impresionada por la forma en

127

que me hace sentir: aturdida, dando vueltas, excitada y asustada al mismo


tiempo. Callan dobla cuidadosamente la camisa junto a su mochila y luego
se desabrocha los pantalones vaqueros, patendolos. Los calcetines le
siguen. Se queda parado con los dedos enganchados bajo la cintura de sus
bxers, y me dedica esa sonrisa ruinosa otra vez.
Lista?
Me encojo de hombros, como si esto no fuera la gran cosa. Es real sin
embargo. Lo he tocado, seguro. Lo he sentido endurecerse en mis manos,
maravillada con la sensacin y la suavidad, pero nunca lo he visto
desnudo a plena luz del da.
S, por supuesto digo despreocupadamente. Mi voz sale aguda,
arruinando mis esperanzas de sonar imperturbable. Callan sofoca ms
risas. Tira hacia abajo su ropa interior y se la quita, sonriendo
tmidamente. Tiene una ereccin. Su ereccin es enorme y firme, casi roza
contra su ombligo.
Lo siento dice. Pero, ya sabes... Chico adolescente. Hermosa
chica. Besando y tocando. Tena que suceder.
Por supuesto. Est bien. Trato de no mirar con asombro su pene.
Hay una muy buena posibilidad de que mi asombro pueda lucir como
horror, y no quiero que piense que estoy asustada. Se vestira de nuevo en
un instante y acabara todo. Debera...? Me fui apagando. Debera
quitarme la ropa tambin, entonces digo, corrigindome a m misma.
Precisando que lo que har no ser sexy. Tina me coment con certeza que
los hombres aman a las mujeres seguras, y eso es lo que debera hacer en
este momento. El nico problema es que no tengo idea de cmo aparentar
ser una mujer segura y sexy dado que he tenido experiencia cero en ese
terreno.
Disfrazo el hecho de que me tiemblan las manos movindolas
rpidamente cuando me quito la camisa y los pantalones cortos de
mezclilla. Vacilo por un segundo cuando manipulo el broche de mi
sujetador.
Hey. Callan se acerca tocando mi brazo. Hey, Bluebird. No te
asustes. Mrame. Lo miro. Est relajado, sonriente, su piel baada por el
sol, su cabello oscuro vuelto casi caramelo por la luz. Reljate. No voy a
ninguna parte. A menos que quieras, por supuesto.
Me ro y mis nervios se calman un poco. Apoyo mi frente contra su
pecho desnudo, exhalando un profundo suspiro.
Lo siento. Debes pensar que soy un desastre total.
Un desastre total muy bonito me dice, besndome en la parte
superior de la cabeza. Mi maravilloso y hermoso desastre total. Me
besa de nuevo, y poco a poco todo lo dems se desvanece. Todava puedo
sentir mis nervios de preocupacin en algn lugar en el fondo, pero son

128

fciles de ignorar. Me derrito en Callan, me pierdo en l. Mientras nos


besamos, desabrocha mi sujetador y desliza las correas sobre mis
hombros, y ya no estoy preocupada. Me paro erguida, disfrutando del sol
sobre mi cuerpo desnudo. La temperatura aumenta cien veces cuando
Callan mira hacia abajo y examina mis pechos. Puedo sentir mi rostro
tornndose rojo. Mis pezones alcanzando su punto mximo, firmes y
sensibles.
Callan parece fascinado por ellos. Acuna mi seno derecho,
inclinndose lentamente para poder llevar mi pezn a su boca. El calor es
intenso, sorprendente, y se siente tan bien. Tiemblo mientras su mano
acaricia mi otro pecho, pellizcando y rodando mi pezn entre sus dedos.
Dios, Coralie. Eres tan jodidamente perfecta. No puedo soportarlo.
Todos los pensamientos sobre agua y nadar se olvidan. Callan me
acuesta en la hierba, que se siente espinosa y seca debajo de m, un poco
incmodo, pero no me importa. l sonre, sus ojos bailan un poco mientras
baja a mi lado. Curiosamente, se ve un poco nervioso. Apoya la cabeza
sobre su brazo, usndolo como una almohada, y me mira, moviendo su
mano lentamente arriba abajo de mi cuerpo. Te amo. Lo sabes, verdad?
Me encanta cada parte de ti. Sonre, empujando mi hombro con la punta
de su nariz. Amo tus locos, extraos ojos. Amo tu rostro asimtrico. Amo
tu manera de ver las cosas, tratando de imaginar cmo las vas a pintar.
Me encanta la forma en que tarareas cuando ests tratando de
concentrarte. Y me encanta la forma en que me miras, Coralie.
Cmo te miro?
Como si tambin me amaras. Como si hubiera cosas sobre m que
hacen que tu corazn se hinche en tu pecho. Como si pudieras amarme lo
suficiente como para estar conmigo por el resto de tu vida. Toma un
mechn de mi cabello y lo enreda suavemente alrededor de sus dedos.
Es as como te sientes? susurra. Eso es lo que quieres?
Esta es la primera vez que ha hablado de amor. Ha sido una palabra
evasiva entre nosotros, pero nunca he estado obsesionada porque ninguno
lo haya dicho. No era necesario decirlo. Lo he sentido creciendo ms fuerte
y ms fuerte cada da. Nunca dud por un segundo que Callan estuviera
enamorado de m, as como nunca dud que yo estaba enamorada de l.
Siento una presin agradable sobre todo mi cuerpo cuando le contesto.
S, eso es lo que siento. Te amo tanto, Callan. Nunca quisiera estar
sin ti. Crees que podremos hacerlo? Crees que terminaremos estando
juntos para siempre?
Callan se apodera de mi mano y me besa los dedos uno a la vez. Se
detiene en mi dedo anular, mordindolo suavemente.
Me casara maana, Bluebird. Si quieres, lo resolveramos.

129

Me siento mareada. Esto es mucho para asimilar de una sola vez.


Callan tararea en voz baja mientras besa mi mano otra vez.
Por supuesto, esperar hasta despus de la universidad es
probablemente la mejor idea dice, sus ojos se arrugan en las esquinas.
Seramos el peor estereotipo sureo si llegamos a nuestra primera clase
como ese matrimonio de Carolina del Sur.
Despus de la universidad ser, entonces. Estoy llena de luz. Es
una extraa y desconocida sensacin para m, ser as de feliz. Nunca
pens experimentar la alegra de la vida de la misma manera que todos lo
hacen. No con mi padre cerca, de todos modos. Das de dolor y tristeza,
infinita, extendindose tan lejos como poda imaginar: eso es lo que
imaginaba para mi futuro. Hasta Callan, es decir. Ahora, me atrevo a
soar. Ahora, me quedo despierta en la noche, emocionada por lo que
depara el prximo ao para los dos. Habremos terminado la escuela y ser
una adulta. Malcolm no tendr ningn poder sobre m. Ser libre, y estar
con Callan.
Su mano se desplaza decididamente sobre mi vientre, encontrando la
banda de encaje de mi ropa interior. No va por debajo de ellas en un
primer momento. En cambio, se mueve ms abajo, entre mis piernas, me
toca ligeramente sobre la tela. Ya estoy mojada, lo que es un poco
embarazoso, pero Callan parece encontrar eso excitante. Grue mientras
aplica presin, disparando ondas de calor a travs de mi cuerpo. Me
encanta cuando me toca as. Cuanto ms excitada estoy, ms posesivo y
determinado se vuelve; lo mismo sucede hoy, excepto que ahora puedo
mirarlo a los ojos mientras me besa. Puedo ver cun ferozmente se
preocupa por m, cuando finalmente hace a un lado mis bragas y empuja
un dedo en mi interior.
Oh Dios. Joder, Callan jadeo, sintindome un poco mareada.
Cada vez que empuja dentro de m, siento una poderosa presin
construyndose en mi interior. Se siente tan bien, pero puedo decir que
ese sera el lmite, si empujara ms profundo sera doloroso. Callan debe
sentir la tensin en mi cuerpo, porque disminuye y, en cambio, acaricia mi
cltoris con la yema del dedo pulgar. Estoy muy familiarizada con mi
cuerpo, me he tocado un montn de veces, pero es tan diferente cuando
Callan me toca. Es ms significativo, ms potente. Me vuelve loca.
Me inclino y tomo su pene en la mano, trabajando lentamente con la
palma de mi mano arriba y abajo de su longitud, apretando un poco.
Realmente parece disfrutar de eso; empuja sus caderas hacia delante
contra mi mano, gimiendo un poco, y un estremecimiento de excitacin me
atraviesa. Lo que le hago lo vuelve loco, por como suenan las cosas.
Pronto los dos estamos respirando con dificultad, nuestras manos
vagan sobre el cuerpo del otro a medida que perdemos nuestras
inhibiciones. Callan mece sus caderas hacia atrs, alejndose, lo que me
confunde.

130

Disminuye la velocidad susurra sin aliento. Lento. Si no, hars


que me corra.
Realmente quiero que se corra, pero s que no es el objetivo final en
este momento. Quiere estar dentro de m. Y yo quiero tambin, ms que
nada, pero soy demasiado tmida para fomentar eso.
Afortunadamente Callan ya debe saberlo. Se sienta sobre sus
rodillas, rebusca en su mochila hasta que encuentra lo que est buscando,
un condn. Saca un cuadrado de plata brillante de su billetera y lo rasga
para abrirlo, luego lo hacer rodar sobre su polla, mirndome todo el
tiempo.
Parece que lo has hecho antes digo en voz baja.
Lo hice. Aproximadamente cincuenta y siete millones de veces.
Todos los chicos practican, Bluebird. Seguiras queriendo tener sexo
conmigo si se rompiera o me golpeara el ojo mientras trato de ponrmelo?
Eso no sera sexy. Me ro, matando los ltimos restos de mi
ansiedad. Callan pone los ojos en blanco, pero se queda serio un segundo
despus.
No voy a joder esto, de acuerdo? dice. Ser perfecto, lo juro.
Le creo. Ya es perfecto porque somos l y yo, y nada jams podra
estar mal. Me vuelve a besar, pasando una mano debajo de m en la parte
baja de mi espalda as puede girarme de lado. Nos tumbamos en el suelo,
uno frente al otro, adorndonos, acariciando y lamiendo, chupando los
labios del otro, utilizando nuestros dientes. Acaricindonos el uno al otro
hasta que no puedo aguantar ms. Mi cerebro parece dejar de trabajar en
conjunto. Estoy movindome contra Callan cuando se sube sobre m,
guindose a s mismo entre mis piernas.
Envuelvo mis muslos alrededor de l, y toda la situacin comienza a
sentirse muy real. Esto est ocurriendo. Est pasando en este momento, y
estoy ms que bien con ello. Callan respira profundamente y me sostiene
fuertemente entre sus brazos.
Ests segura? dice con voz ronca.
Estoy sin aliento y un poco aturdida, por lo que solo asiento. Hay
tanto amor en sus ojos. Puedo sentirlo presionando contra mi coo, casi
empujando en el interior, y mi corazn comienza a palpitar a toda marcha.
Poco a poco, lentamente, comienza a aplicar ms presin...
De repente me siento tan llena. Una cosa era tener sus dedos dentro
de m, pero esto es algo completamente distinto. Callan jura, cernindose
sobre m.
Joder, Bluebird. Ests tan apretada. Maldita sea. Aprieta su
mandbula, cerrando los ojos con fuerza. Estoy bastante segura de que no

131

est ni siquiera a mitad de camino dentro de m, y est empezando a


escocer.
Prolongar esta parte estara mal. Envuelvo mis brazos alrededor de
Callan, clavando las uas en su espalda.
Solo hazlo, Cal. Por favor... siseo, maldiciendo otra vez. Por
favor, cario
La segunda vez que le ruego, lo hace.
Empuja hacia adelante, y siento la resistencia y luego el dolor cuando
se empuja hasta el final. Yo grito y Callan me aprieta contra su pecho,
sostenindome como si su vida dependiera de ello, susurrando suaves y
bellas palabras en mi cabello, en mi cuello, en mi odo. Me mantiene as
hasta que el dolor cesa. Sobre su hombro, pequeas aves vuelan sobre
nosotros, gritando entre s, dando volteretas y girando en salvajes
maniobras de combate areo.
Despus de unos minutos, el dolor punzante y agudo se convierte en
un amortiguado latido. Inclino mis caderas, probando algo nuevo, viendo
cun malo ser el dolor si me mezo contra l.
Sorprendentemente, no es demasiado malo. Callan gime cuando me
muevo de nuevo, esta vez retirndose lo suficiente para que pueda sentir la
friccin entre nosotros cuando se retira de m. Se siente caliente y crudo y
en cierto modo bien. Sobre m, Callan est haciendo lo posible para no
moverse en absoluto. Puedo decir por la forma en que est conteniendo la
respiracin que es difcil para l.
Dios, deseo tanto follarte, Coralie. Esto es tan jodidamente difcil.
Entonces hazlo. Fllame, Callan. Por favor... lo quiero.
No quiero lastimarte.
No lo hars. No lo hars. Por favor.
Eso es todo lo que necesita. Callan se retira, despus, empuja de
nuevo en mi interior con cuidado, y luego repite el proceso. No es brusco,
aunque puedo decir que quiere serlo. Me muevo contra l, moliendo mis
caderas contra las suyas, animndolo a acelerar.
Joder, Coralie susurra las palabras con los dientes apretados, y
luego resopla con fuerza por su nariz. Dios sabe por qu, pero su
necesidad me excita tanto. Apenas puedo mantener mi entereza mientras
me mezo contra l. S que est tan cerca de correrse. Puedo leerlo en todas
partes, en la forma en que los msculos de sus brazos se mueven y
sacuden. La forma en que sus ojos se estrechan, incluso apenas abiertos.
Por la forma en que dos lneas profundas se han formado entre sus cejas.
Y tambin por la forma en que su pene se siente dentro de m. Cada
pequeo movimiento, cada pulso pequeo enva una onda elctrica a
travs de m, y se endurece ms y ms a cada segundo.

132

Se est conteniendo, y no quiero. Quiero ser testigo de su orgasmo,


sentirlo pasar dentro de m con el fin de alimentar este deseo loco que
tengo de estar tan fsicamente cerca de l como sea posible. Me inclino
hacia abajo y alrededor, girando un poco mi cuerpo debajo de l para
poder sujetar las bolas de Callan. Es casi como si lo hubiera electrocutado.
Jess, Coralie. Hars que me corra si haces eso. Joder.
Bueno. No s de dnde ha venido esta chica descarada que
mantena escondida, pero me gusta. Arqueo mi espalda un poco, rozando
mis pechos desnudos contra el pecho de Callan y cuidadosamente masajeo
y juego con sus bolas mientras me folla. De pronto, Callan arquea la
espalda y est enterrando su rostro en mi hombro, gimiendo cuando llega
a su clmax. Siento todo eso, y es increble.
Se aferra a m y no me deja ir. No es que quiera que lo haga. Nunca
me he sentido tan conectada con nadie en toda mi vida. Antes que Callan
apareciera, estaba sola. No tena a nadie. Solo el fantasma de mi madre y
cajas polvorientas de recuerdos. Con l en mi vida, tengo a Jo. Tengo a
Tina y a Shane. Tengo esperanza.
Te amo tanto digo, pasando mis dedos ligeramente a travs de su
cabello.
Lo s, Bluebird. Yo tambin te amo.
Tres meses ms tarde l repite eso en mi cabello cuando finalmente
me armo de coraje para decirle que estoy embarazada. Estbamos seguros.
ramos inteligentes. Pero a veces, no importa qu tan seguro o inteligente
seas, el destino tiene otros planes para ti.

133

CORALIE
Velocidad lmite
El presente
Velocidad lmite. He sabido de la velocidad lmite desde la secundaria,
pero jams he sentido de verdad su impacto en mi vida. No directamente.
La constante de velocidad de un cuerpo en cada libre se alcanza
cuando la resistencia del medio a travs del que cae impide una mayor
aceleracin.
Esa es la definicin cuando buscas el trmino en el diccionario. Hay
un punto en el que te mueves tan rpido como puedes, y las cosas que
han impedido que aumentes la velocidad hacia tu destino ya no tienen
ninguna incidencia en tu trayectoria.
As es como me siento ahora mismo.
Ben, mi carrera, Friday, mi necesidad de no ser un completo y total
fracaso en la vida. Estas cosas han evitado que caiga en una espiral sin
control desde que dej Port Royal, pero ahora nada parece importar. Nada.
Podra perder a Ben maana y estara feliz. Podra jams volver a vender
una pintura y no perdera el sueo. Pero ahora, cuando me voy de Port
Royal en lo que espero sea la ltima vez, cuando tengo que decirle adis a
Callan por ltima vez, ser el fin del mundo para m.
Todava puede sentir los restos del alcohol que beb anoche
zumbando suavemente en mis venas. Estoy sobria, pero no hay manera de
pasar una prueba de alcoholemia si me la hacen, as que dejo el Porsche
donde est en el estacionamiento del hotel y tomo mi segundo taxi del da
hacia la morgue del condado.
Me he duchado y cambiado, pero debo de lucir como el infierno
porque la mujer detrs del mostrador literalmente salta cuando me nota de
pie enfrente de ella. Est usando una camiseta con un platillo volador al
frente que dice Entra perdedor, que parece extraa desde el punto de vista
sobrio en el que me encuentro. Le paso el papeleo del departamento del
alguacil y le digo a qu he venido.
Genial. Gracias. Ahora, lo nico que necesitamos hacer es
identificar los restos de su padre y podremos liberar su cuerpo me dice
la chica del ovni.
La miro sin expresin.

134

Lo siento. Qu?
S. Lo nico que tenemos que hacer es que mire el cuerpo y
confirme oficialmente que es su padre. Luego el director de la funeraria
puede venir a recoger el cuerpo y puede arreglar el funeral.
Tiene que estar jodidamente bromeando.
Lo siento, usted no? Se calla luciendo perpleja. Algunas
personas encuentran teraputico ver el cuerpo de sus seres queridos?
dice. Su voz sube al final como si fuera una pregunta, como si ya supiera
por la mirada en mi rostro que est cometiendo un grave error por sugerir
tal cosa.
No voy a mirar el cuerpo digo.
Bueno, es algo que tenemos que hacer para finalizar el papeleo,
seorita Taylor. Lo siento, pero de verdad no hay forma de evitarlo
Me doy vuelta y salgo como un huracn de la oficina. De ninguna
manera voy a considerar la posibilidad de mirar el cuerpo fro y sin vida
del hombre que me atorment por tanto tiempo. Simplemente no va a
suceder. Afuera en el estacionamiento, me doblo y vomito.
No me siento culpable. No me met los dedos en la garganta esta vez.
No sucedi porque quisiera tomar control de la situacin. Sucedi porque
la sola idea de tener que verlo de nuevo me aterra casi hasta la muerte.
Estoy temblando mientras comienzo a caminar. La morgue del condado
est a unos buenos veinte minutos conduciendo del centro de Port Royal,
pero de alguna forma los minutos y los kilmetros pasan sin que lo note y
eventualmente me encuentro de regreso en Main Street.
No s a dnde voy. No s lo que estoy haciendo. Sigo caminando hasta
que me encuentro de pie afuera de Willoughnys, la ferretera en la Callan
sola trabajar hace mucho tiempo. La familia de Shane sola dirigir el
lugar. Estoy segura de que todava lo hacen. Entro, sin saber qu voy a
lograr viendo a Shane despus de la actuacin de ayer. Lo encuentro
apoyado sobre el mostrador, con la frente recargada en la viga de soporte.
Sus ojos estn cerrados y juro que est dormido.
De repente me siento muy tonta. No debera estar aqu. Debera estar
en la morgue gritndole a la chica del ovni para que acepte soltar el cuerpo
de Malcolm. Debera estar haciendo algo porque necesito salir de este
pueblo olvidado de Dios. Estoy a punto de darme la vuelta y salir de la
tienda cuando Shane abre los ojos y me sonre, como si estuviera
esperando mi llegada.
Qu tal, Cora dice. Tena esa extraa sensacin de que te vera
hoy.
S?

135

Aj. Callan llam a primera hora de la maana, enloquecido porque


habas desaparecido, y pens, s, ella vendr en algn momento. Sin duda
alguna.
Te dijo que fui con l anoche? Shane asiente con firmeza.
Maldicin, lo odio.
Esa es la mentira ms grande que he escuchado salir de tu boca,
chica. Y te he escuchado decir algunos embustes.
Hace aos me hubiera ofendido, le hubiera preguntado qu demonios
significaba eso, pero tanto tiempo haba pasado desde que haba tenido
que mentir sobre por qu deba llegar a casa temprano, o por qu no poda
ir a fiestas, o de dnde venan los extraos moretones Nada de eso
pareca relevante ahora, como si la cantidad de tiempo que haba pasado
desde que las dije las hubiera transformado en algo normal. Me tomo su
comentario con calma.
Qu dijo l? pregunto.
Shane se endereza, mirndome divertido.
Quieres saber qu opin un chico de que irrumpieras en su casa,
en medio de la noche, y te acomodaras en su cama?
No te dio detalles le digo. Jams hara eso. Me refiero a la parte
de desaparecer.
Estaba enojado.
Bien.
Y dijo que te iba a cazar hoy y que te iba secuestrar. Y que iba a
obligarte a escucharlo hasta que toda esta tontera fuera puesta en orden.
Es un poco tarde para eso, no crees?
Shane sonre.
T dmelo. Pareca que queran araarse en la casa de Friday, pero
por lo que veo, los dos estaban ms que acogedores en las primeras horas
de la maana.
Eleg ignorar tambin ese comentario.
Fui tomada por sorpresa. Y estaba ebria. Y triste. Y este lugar
Cmo demonios te has quedado aqu tanto tiempo, Shane?
Shane suspira.
Aqu me la pas genial cuando era un nio. Pas los mejores aos
de mi vida saltando en arroyos. Atrapando ranas toro. Trepando rboles.
Conoc al amor de mi vida aqu. Me cas aqu. Tengo mi propio negocio
aqu. Estoy a punto de tener a mi primer hijo aqu. Por qu querra irme?
Cuando lo pone as, me hace sonar como una tonta por querer huir. Es
tan loco como una tirada de dados. Un golpe de suerte puede darte una
experiencia de vida completamente diferente. Sucede todo el tiempo. Las

136

personas nacen en pases sin derechos humanos, oprimidos, murindose


de hambre y asesinados en montn bajo el manto de la oscuridad,
mientras que otros nacen en Beverly Hills, mimados ms all de la lgica,
conociendo solo excesos y oportunidades. Y en el microcosmo que es Port
Royal, haber nacido a dos calles de m signific que Shane tuvo la niez
ms idlica posible. Mientras tanto, yo perd a mi madre, a la mujer que
tom su lugar, al chico al que amaba, mi inocencia y la parte de bondad
que haba en m. Shane parece arrepentido. Sabes ramos unos nios,
pero podras haberme dicho. Podras habernos dicho a algunos. No tenas
que pasar por ninguna de esas cosas con tu padre t sola.
Ahora miro al pasado y s que tiene razn. Fue una completa locura
que no hubiera confiado en alguien, pero los abusos a largo plazo le hacen
cosas extraas a la mente. En especial a las mentes jvenes e
impresionables que solo han conocido el abuso. Asiento mirndome los
zapatos. Ni siquiera s que decir; cualquier cosa que pueda decirle es
completamente intil ahora, aos despus de los hechos.
No van a soltar su cuerpo le digo, hasta que lo identifique. Y no
puedo irme a casa hasta que lo entierre.
Por qu no? Si quieres irte, simplemente djalo en ese gabinete de
la morgue. Shane se aparta el cabello del rostro, unas profundas lneas
se forman en su frente. No es como si lo fueran a dejar ah para
siempre, Coralie. Tendrn que enterrarlo en algn momento.
Si no me aseguro de que tenga el funeral que quiere, no consigo las
cosas de mi madre digo cansada. Jams me dej tenerlas cuando era
ms joven. No se me permita verlas, ni tocarlas, ni revisarlas. De todos los
juegos metales que jugaba, saba que ese era el que ms me lastimaba. Y
todava est jugndolo ahora, incluso despus de su muerte. Todava est
intentando controlarme, obligndome a hacer lo que quiere, doblegndome
a su voluntad.
Mierda.
S. Entonces tengo que decidir si quiero las cosas de mam, o si
quiero renunciar a ellas por el trauma de identificar su cuerpo.
Perdname por decirlo pero, no has vivido los ltimos veinte aos
sin las cosas de tu madre, Coralie? Sera tan malo si jams las vuelves a
recuperar?
Tiene un punto vlido.
Ya ni siquiera es por sus cosas. Son solo libros. Zapatos. Vestidos.
Cosas que no necesito para sobrevivir. Pero si dejo que gane en esto,
cmo sobrevivo? No habr una segunda ronda en el camino. No habr
otra oportunidad para enfrentarme a l. No es nada ms que un cuerpo
pudrindose en la tierra, pero yo estar estancada sabiendo que dej que
se llevara lo mejor de m una vez ms.

137

Shane rodea el mostrador y coloca un brazo sobre mi hombro.


Entonces me parece que sabes exactamente lo que debes hacer
dice.
S. Tal vez. Pero no hoy. Simplemente no estoy preparada.

138

CALLAN
Paciencia
El presente
No soy un hombre paciente. No me gusta esperar por las cosas,
nunca lo he hecho y, sin embargo, he estado esperando por Coralie ms de
la mitad de mi vida adulta.
La veo caminar fuera de Willoughbys con la cabeza completamente
baja y los ojos fijos en la acera y lucho por conservar la paciencia un poco
ms. Correr por la calle para hablar con ella y tenerla cerca mirndome a
los ojos es muy bueno. Pero, qu voy a lograr?
Obviamente entr en pnico esta maana. Si no, no se habra ido
antes de que yo despertara. Sera poco aconsejable de mi parte perseguirla
por las calles de Port Royal en este momento, cuando necesita un poco de
espacio para procesarlo.
La dej ir.
Mientras se aleja, me estoy muriendo por dentro, desconcertado por
la posibilidad de que tome un avin de regreso a Los ngeles y me quede
de nuevo donde empec, a millas de distancia y todava de cabeza a causa
de esto.
Shane sale de Willoughbys poco despus de que la figura de Coralie
ha desaparecido de la vista. Camina en lnea recta hacia m. A diferencia
de Coralie, l debe haberme visto apoyado contra el enorme roble que
trepbamos cuando ramos nios.
Lo que necesitas es una gabardina y un par de binoculares, y
realmente vas a tener la apariencia perfecta me dice.
Qu se supone que significa eso?
Realmente ests sacando a tu acosador interior en este momento.
Eso es lo que significa.
Me entrega una cerveza y toma un profundo trago de su propia
botella. He olvidado como es estar aqu, un lugar donde es comn que la
gente se pare en las esquinas a chismorrear y lentamente se pongan ms y
ms borrachos. Tomo un trago con la mirada perdida en la distancia. Una
copia al carbn de Shane.
Me echa un vistazo por el rabillo del ojo.

139

Si el padre de Coralie le ocult las cosas de su madre, dnde crees


que podran estar ahora mismo? pregunta.
No tengo idea. Cmo va a devolvrselo? Est muerto.
Bueno, su abogado le dir dnde estn, verdad?
Sp. Pienso un poco. Entonces seguramente el abogado las
tendr, verdad?
Shane asiente y bebe ms cerveza.
Voy a cerrar la tienda por la tarde. Creo que debemos hacerle una
visita a Ezra Mendel.

No estoy en libertad de discutir con ustedes, caballeros. Lo siento,


pero mi trabajo es asegurar que los deseos de mi cliente se lleven a cabo.
Ezra tiene esta mirada cautelosa en los ojos. Sabe que Shane y yo no
somos el tipo de hombres que no nos iramos de su pequea oficina con
esa respuesta. Shane es un jodido oso de peluche, pero tambin es un
actor bastante decente. Hizo de Peter Pan en la produccin de la escuela
tres aos seguidos porque los otros nios de Port Royal lo hacan terrible.
En este momento, pareca el villano de una pelcula de Guy Ritchie26.
Sin embargo, yo soy el que se adelanta.
Tu cliente est muerto, Ezra. Estamos de pie frente a ti, muy, muy
vivos, muy cabreados, pidindote que nos hagas un favor. Por qu no nos
haces uno grande y nos das lo que queremos?
Ezra menea un dedo con una sonrisa nerviosa jugando en su rostro.
No pueden amenazarme, caballeros. S quines son. Tan pronto
como salga de aqu voy a llamar al comisario, pueden apostar.
Me volteo hacia Shane, fingiendo confusin.
No entiendo. l sigue llamndonos caballeros. Nunca he sido
acusado de eso antes, y t?
Shane niega con firmeza.
Nop. Psicpata tal vez. Luntico. Sin embargo, nunca caballero.
Me pas por la casa y recog el bate de bisbol antes de que nos
dirigiramos a la firma de abogados, y el viejo ahora me est mirando como
si fuera una serpiente enroscada, lista para atacar. Para ser justos, lo
estoy girando en mis manos como si estuviera considerando usarlo de un
Guy Ritchie: Director de pelculas de suspenso y policiacas. Entre otras Sherlock
Holmes.
26

140

momento a otro. Oh, no me importa. Estaba dicindole a mi amigo que


sera una gran diversin aplastar unas cuantas bolas. Despus de que
hayamos terminado aqu, por supuesto.
Miro hacia abajo a su entrepierna, asegurndome de que sabe
exactamente a cules bolas me estoy refiriendo. Ezra mira el telfono con
el pnico escrito por todo el rostro, pero Shane y yo somos una pared de
msculos atravesada entre l y su lnea de vida. No hay manera de que
haga ninguna llamada sin pasar a travs de nosotros en primer lugar, y,
bueno eso no va a ocurrir.
Estara rompiendo muchas leyes si les diera las posesiones del
seor Taylor sin su permiso dice Ezra. No tengo derecho a hacer eso.
Y el seor Taylor no tena el derecho de abusar fsicamente de su
hija por diecisiete aos. No hay mucho que pueda hacerse ahora, verdad?
Yo dira que la distribucin de algunas cajas de ropa es un cambio justo,
no es cierto?
No s dnde escuch eso, seor Cross, pero
Callan. Llmame Callan. Todos somos amigos aqu, verdad?
Golpeo el bate contra mi palma.
S por supuesto. Callan. Conoc a Malcolm Taylor un cierto nmero
de aos. Le aseguro que pudo haber sido un hombre bastante severo, pero
no creo que le hubiera levantado una mano a su hija
Ni siquiera soporto orlo terminar la frase. Levanto el bate por encima
de mi cabeza y lo bajo aplastndolo encima de su escritorio. La sala se
llena con el sonido de madera astillndose y plstico agrietndose. Siento
como la sangre est latiendo por mis venas, demasiada presin en la
cabeza mientras trato de calmarme.
Si sabes lo que es bueno para ti digo entre dientes, no vas a
decir una palabra ms sobre Malcolm Taylor. Ahora, dnde diablos estn
las cosas de Coralie?
Ezra Mendel traga, su manzana de Adam se est moviendo
violentamente en la garganta. Shane se re en voz baja con los ojos muy
abiertos, como si no pudiera creer lo que acababa de hacer.
Jesucristo, Cal susurra.
Ests a punto de sacarme la mierda, Ezra. La destruccin
deliberada de propiedad no es algo realmente importante en mi hoja de
antecedentes penales. A estas alturas, ni los cargos de asalto realmente
importaran. Estoy siendo claro?
Ezra tropieza con sus propios pies mientras nos esquiva para buscar
a tientas en el cajn superior de su escritorio.

141

S. S, por supuesto. Aqu. Aqu, tome esto. Le ensea una llave a


Shane, saltando tan lejos de m como es humanamente posible. Hay un
armario en la planta baja. Las cajas estn etiquetadas.
Gracias, Ezra. No fue tan duro, verdad? Lo dejamos pegado a la
pared, blanco como el papel.
Shane me empuja con el hombro mientras abro el armario en la
planta baja.
Sabes, l hablaba en serio acerca de llamar a la polica dice.
No va a llamar a nadie. Su orgullo no va a dejarlo. Dentro del
armario encontramos lo que estbamos buscando y cargamos las cajas en
la camioneta de Shane. Te importara parar en la morgue de regreso?
Shane se detiene y me dirige una mirada cautelosa.
Por qu? No puedes destrozar la morgue, Callan. Es un edificio del
gobierno. No funciona as.
No te preocupes, no voy a aplastar nada ms. Solo voy a tener una
charla tranquila con ellos.
Mierda. Parece que est a punto de tener un ataque de nervios.
Sabes, si me arrestan, Tina va a castrarte. Y luego va a castrarme a m, y
me gusta mi mierda, hombre.
Ya lo haba pensado. Lo prometo, nadie ser arrestado.
A pesar de la promesa, dej a Shane en el coche cuando llegamos a la
morgue. Despus de todo, si estos tipos no me dan lo que quiero, estara
tentado a hacer una escena y realmente no quiero despertar la ira de su
esposa embarazada. Amenazar a la gente con bates de bisbol y gritarles a
los empleados de la morgue no era como pensaba pasar el da cuando me
despert, feliz como la mierda, pensando que Coralie estaba a mi lado en la
cama.
Cuando abr la puerta de la morgue, una sorprendida chica de unos
veinte aos me mira parpadeando detrs de sus lentes gruesos como
cristal de botella, como si acabara de ser sorprendida viendo porno.
Eh, puedo ayudarle?
S. Necesito identificar el cuerpo de Malcolm Taylor.
Ella me mira sin comprender.
Es usted un miembro de la familia?
No.
Entonces, lo siento mucho seor, pero
Cunto tiempo desea quedarse con esa paleta de carne congelada
ah atrs? Reviso su extraa camiseta de ovni, tratando de encontrar
una tarjeta de identificacin. No hay ninguna.

142

Raynor dice ella.


Raynor.
Nosotros legalmente tenemos que mantener un cuerpo sin reclamar
durante sesenta das, antes de poder liberarlo para ser enterrado.
Correcto. Quieres que venga aqu todos los das durante dos
meses, acosndote, hacindote la misma pregunta, maana, tarde y
noche? Porque eso es lo que va a pasar.
Ah yo no
Raynor, qu ocurre si hay un corte de energa?, qu ocurre con
todos los cuerpos?
Tenemos un generador de respaldo que mantiene todo congelado
dice lentamente.
Y si eso falla? Quin viene a primera hora de la maana para
encontrar un montn de carne humana licuada y en descomposicin en el
suelo? Y qu tan mal olera en temporada de calor?
Raynor se tambalea hacia atrs en su escritorio, el horror deformando
sus facciones en cinco direcciones diferentes.
Eso sera muy, muy malo contesta.
Entonces tal vez escribas en tus formas que yo soy el hijo de
Malcolm Taylor y que me llevaste a ver su arrugada carcasa azul
congelada, antes de que me lance sobre la caja de fusibles.
Pobre, pobre Raynor. Se ve totalmente perpleja.
No s si puedo hacerlo.
Seguro que puedes. Ests a cargo del papeleo, verdad?
Ella asiente despacio.
Entonces es cuestin de poner una cruz en algunos falsos Estos y
salpicar unos falsos Aquellos. Pego mi ms encantadora e idiota sonrisa,
la que s que convence a las mujeres, por alguna extraa y masoquista
razn, y una pequea sonrisa revolotea sobre la cara de Raynor en
respuesta. Dios, no tengo ni idea de cuntas mujeres pueden mirar por el
can de un arma cargada y todava batir las pestaas, como si fueran
ciegas al peligro en que se encuentran.
Mmm Est bieeeen, es decir, realmente no debera. Esto podra
meterme en un montn de problemas.
No voy a decir ni una sola palabra de esto a nadie, lo juro.
Ella parece olvidar que hace tres segundos estaba diciendo que
convertira a los residentes actuales de la morgue en materia pegajosa si
no me sala con la ma. Me entrega unos papeles para que los llene

143

mientras ella llama a los tcnicos de la morgue, pidindoles que


prepararen al padre de Coralie para un reconocimiento.
Tengo que esperar veinte minutos antes de que un individuo con bata
de papel aparezca a travs de las puertas dobles detrs de Raynor y me
haga seas para que lo siga.
La habitacin en la que soy introducido es fra y estril. No hay nada
aqu excepto una camilla de metal con la forma de un cuerpo muerto lleno
de bultos en la parte superior de la misma, el cual est cubierto con una
sbana de papel azul plido. El tipo que me llev hasta aqu se aclara la
garganta y cruza las manos con guantes de goma delante de l. Est
usando gafas de seguridad, como si en ocasiones se salpicara el rostro
mientras lleva a cabo su trabajo.
Djeme saber cuando est listo dice.
Meto las manos en mis bolsillos.
Sp. Estoy listo. Le sonro tenso, balancendome sobre las puntas
de mis pies.
Est seguro de que no necesita un momento para reunir sus
pensamientos? Esto puede ser una experiencia traumtica para algunas
personas, especialmente si no estn muy seguros de qu esperar.
Nop. Lo tengo. Palidez mortal. Labios azules. Tez cerosa. Pongamos
en marcha este espectculo.
Por la expresin de su rostro el tipo piensa que estoy loco, pero con
cuidado, lentamente retira la sbana de papel que cubre la parte superior
del cuerpo de Malcolm y da un paso atrs para que yo pueda ver.
Malcolm, el bastardo, se ve ms o menos igual que cuando lo vi la
ltima vez, aparte de su coloracin. Sin vida parece ms pequeo. Tal vez
se encogi en los ltimos aos. Sigue teniendo el mismo descenso cruel en
la boca. El mismo pliegue malvado en el entrecejo. Me inclino hacia abajo,
tan cerca como se puede de un hombre muerto hace una semana, y
estudio lo que queda de l. Le caus tanto dao a Coralie. Fsico y mental.
Arruin las cosas para nosotros de muchas maneras. De repente soy
invadido por un enorme y horrible sentido de odio que no puedo mantener
dentro. Me cierno y escupo su rostro. La saliva corre por su mejilla
derecha, resbalando sobre su piel de alabastro hasta que se escurre en su
odo. La indignidad de eso me hace sonrer.
Disclpeme seor. Usted no puede hacer eso. No puede escupir
Todo est bien. Puede marcar sus recuadros y darme los papeles
que necesito. Hemos terminado aqu.

144

CORALIE
Cosas pendientes
El presente
Han pasado dos das. Camino por el estrecho hilo de ro que
serpentea perezosamente a travs de Port Royal negndome a caminar
hacia Main Street. Veo en la pantalla la llamada de Ben. No tengo la
energa para enviarle un mensaje y decirle que estoy bien. Ni siquiera
tengo la fuerza para aparentar que sigo amndolo y quiero estar con l. De
forma extraa, tengo la sensacin que sabe la verdad. Con el tiempo dejar
de llamar.
Gasto horas imaginndolo follar a otra chica en la cama que
compartimos en California, que es lo que sospecho que ha estado
haciendo, y no siento nada. Quiz alivio. Ciertamente no celos o tristeza.
S que eso no es normal, ya que hemos estado juntos tanto tiempo, pero
esta cosa con Callan reemplaza a Ben. Reemplaza todo.
Hace cinco das llegu a Port Royal y no he logrado nada, excepto
pelear y estar enojada un montn de veces, parece que estar aqu ha sido
una prdida de tiempo.
Estoy sentada en un banco del ro, perdida en mis pensamientos,
perdida en los recuerdo de Callan conmigo, nuestros pocos veranos juntos
aqu, tomando fotos, perdiendo el tiempo y enamorndonos, cuando Sam,
el sacerdote, aparece desde ningn lado cubierto de sudor. Nuevamente
est en ropa de correr, pantaln corto y camiseta. Por lo visto el hombre
nunca hace nada sacerdotal hasta donde puedo ver.
Coralie? Coralie Taylor? Es usted. Perfecto!
De verdad? Lo miro de reojo, protegiendo los ojos del sol.
S, seguro. Quera hablar con usted del arreglo de flores. S que su
amigo dijo que dependa totalmente de m, pero eso me parece un poco
extrao, si soy honesto. Malcom dej instrucciones muy especficas, pero
normalmente los seres queridos del fallecido quieren tomar pare en la
organizacin del servicio.
Creo que no puedo poner en marcha nada por el momento. No
hasta Olvdelo. Estoy tan harta de este ridculo juego de domin.
Espere, qu amigo?
Sam sonre de oreja a oreja.

145

Su amigo del cementerio. El seor Cross. Vino con el director de la


funeraria el otro da y fij una fecha. El prximo lunes. Eso es su
sonrisa se desvanece, eso es lo que quiere, verdad? Pareca bastante
firme en que quera que el servicio fuera lo ms rpido posible.
No puedo creerlo. No tena idea de cmo se las arregl Callan para
preparar el funeral de Malcom, pero de golpe me siento ms ligera. No
debera andar por ah haciendo planes a mis espaldas, pero estoy tan
agradecida que no me importa.
No, no, es perfecto. En verdad. En verdad puede hacer lo que quiera
con las flores. Callan est en lo cierto.
Sam asiente, a pesar que parece un poco inseguro ahora mismo.
Si necesita ms tiempo
No! Definitivamente no necesito ms tiempo. Gracias, Sam. Pasar
por la iglesia ms tarde y escribir un cheque para lo que sea que necesite
pagar.
Sam se dispone a correr nuevamente, encajando un auricular en su
oreja derecha.
No es necesario dice por encima de su hombro. Su amigo se
encarg de todo.

146

Encuentro a Callan en el patio trasero de su casa con una motosierra.


No me escucha por encima del fuerte rugido de la maquinaria. Su vieja
Leica est sentada en la escalera del fondo, y tan pronto como la veo, me
golpea un torrente de recuerdos. No puedo creer que siga teniendo eso. Era
suya mucho antes de conocerme. Ahora parece como si se hubiera roto en
pedazos. Me siento en la escalera para pasar desapercibida y tomo la
cmara. Apenas recuerdo lo que Callan me ense, pero s lo suficiente
para alterar los ajustes de luz, enfocar el lente y tomarle una foto mientras
se mueve rpidamente por el jardn, cortando los arbustos y la vegetacin
que su madre sola cuidar tan cariosamente.
Intent no fijar la vista, pero el hecho que Callan no usara camiseta y
el sudor corriera en ros por su espalda era difcil de perder. No est tan
bronceado como sola cuando corramos alrededor de Port Royal apenas
usado ropa. Nueva York no me parece el lugar ideal para estar sin camisa.
Lo veo trabajar, ajeno al hecho que estoy aqu y me tomo un segundo para
admirarlo.

La otra noche fue frentica y apresurada. No podamos desnudar al


otro lo suficientemente rpido. No tuve tiempo de apreciarlo, de
maravillarme con las lneas fuertes y musculosas de su cuerpo. De
apreciar cunto ha madurado desde la primera vez que se quit la ropa y
se par frente a m en toda su descarada gloria.
Ahora hay dos hoyuelos profundos en la base de su columna, uno a
cada lado, donde las lneas de su espalda se doblan para encontrar sus
omplatos. Observo sus msculos moverse y flexionarse mientras trabaja
y no puedo evitar encontrarme recordando cmo se sinti aferrarme a l
mientras me follaba la otra noche. Su cuerpo es fenomenal. He vivido en
California el tiempo suficiente para ser un poco insensible a un chico con
cuerpo ardiente, hay cientos de ellos, literalmente, por todas partes, pero
este es Callan. Es el hombre del que me enamor cuando en verdad era
solo un nio. Siempre ser diferente con l.
Solo te sentars all, espindome y tomando fotos, o me traers un
vaso de agua? grita Callan.
As que fui descubierta. Deba haber imaginado que tendra la vista
perifrica enfocada firmemente en su preciosa Leica. Con cuidado bajo la
cmara y me levanto. Tengo que decir algo, estoy segura. Fui muy mala la
ltima vez que nos vimos y parece como si hubiera estado muy ocupado
organizando mi vida desde entonces. No tena que hacerlo. Siendo justos,
debera haber tomado el primer vuelo de regreso a Nueva York, y yo
hubiera estado buscando la manera de organizar este completo desastre.
An no puedo darle las gracias. No puedo decir nada en absoluto, as
que me aliso la falda y me meto por la puerta trasera a su cocina para
buscarle el agua. Me quedo sin aliento cuando veo las cajas polvorientas
apiladas una encima de otra en la mesa de la cocina.
Oh Dios mo. Me llevo las manos a la boca. Haba pasado mucho
tiempo, pero reconocera esas cajas donde fuera. Las abr y las cerr
suficientes veces para que estuvieran grabadas a fuego en mi memoria
para siempre. Las cosas de mi madre. Cmo? Cmo demonios las
obtuvo?
Me doy la vuelta, a punto de correr afuera y preguntarle, pero estaba
justo ah, parado detrs de m, cubierto de sudor, su presencia tranquila
elevndose sobre m.
Las conseguiste para m susurro.
As es.
Cmo?
Se rasca la parte posterior del cuello. Un hoyuelo se form en su
mejilla.
Las ped amablemente. Lo dice de una manera que me lleva a
creer lo contrario.

147

No puedo creer que las recuperaras.


De nada.
Por qu? No lo entiendo. Por qu te molestas en organizar el
funeral si ya las tenas?
Conozco los tics y peculiaridades de Callan como la palma de mi
mano. El recuerdo ha sido enterrado, perdido debajo de aos y aos de
peculiaridades y rasgos de carcter de otras personas. Cuando vi la boca
de Callan curvarse en el comienzo de una sonrisa, me obsesiono con el
recuerdo. Es un bofetn hermoso y doloroso.
S que piensas que sera ms fcil no mirar atrs, Coralie dice,
pero necesitas un cierre. Necesitas saber que esto est terminado de una
vez y para siempre. La nica forma de obtenerlo es si lo ves enterrado,
miras el montn de tierra encima de su tumba y te das cuenta de que
nunca regresar.
No estoy de acuerdo, porque soy muy buena escapando. Huir es mi
primera reaccin cuando las cosas se sienten imposibles de controlar.
Evitar mis miedos no es la mejor manera de manejarlo, definitivamente.
Me lo ha dicho miles de veces mi terapeuta. Tengo que empezar a
escuchar. Tengo que empezar a encarar mis demonios.
Tienes razn digo en voz baja. Solo que no soy una persona
fuerte, Callan. No soy alguien que puede elevar la barbilla y prepararse
para el impacto. He recibido demasiados golpes. S lo difcil que es
levantarse otra vez.
Callan pasa la mano por el borde de una de las cajas, sentado en la
parte superior de la mesa de cocina de Jo. Me pregunto aqu es donde
ella le dijo que estaba muriendo? De algn modo, no lo creo. Sal de su
cama y lo dej durmiendo esa maana. Puedo imaginarme a Jo entrando
en silencio a su habitacin, tumbarse a su lado en la cama acariciando su
cabello, sonrindole con tristeza mientras esperaba que despertara. Sola
mirarlo de esa forma que me aturda, como si estuviera reviviendo el da en
que lo dio a luz y lo estuviera viendo por primera vez. Su beb milagro.
Intent observar a otros padres con sus hijos, para ver si todas las
madres y padres amaban a sus hijos tan ferozmente, pero nunca lo vi en
sus rostros. Decid que quiz era una comunicacin de amor que solo
pasaba a puertas cerradas, y que era lo suficientemente afortunada y
bendecida para presenciarlo entre Jo y el chico que amaba.
Eres ms fuerte de lo que crees dice Callan. Sus ojos parecen ms
oscuros en el fondo, oscilando entre el chocolate clido hasta casi negro.
Sola saber cmo se senta basndome en el matiz de sus iris; mientras
ms oscuros eran, ms intenso era lo que estaba observando en el
momento. Normalmente yo.
Si fuera fuerte, me hubiera quedado.

148

Hay un brillo de advertencia en los ojos de Callan.


Me hiri ms que nada en el mundo que te fueras, Bluebird. Pero a
pesar de mi ira y mi dolor, supe por qu lo hiciste. Aos de esconder cosas
de tus amigos. De la escuela dice negando con un gesto, de m. Y
entonces perder el beb
Qu demonios? Me tambaleo lejos de l, mi espalda golpea el
mostrador de la cocina. Qu demonios hace hablando del beb? No
debera. No debera ni siquiera pensar en eso. Me siento vaca, y a la vez,
como si me hubiera lanzado un balde de agua helada. Cmo puede decir
esas palabras en voz alta sin inmutarse? Cmo puede siquiera traerlo a
colacin?
No digo. Por favor, por Dios, no.
Coralie
Callan, lo digo en serio.
Jess, Coralie, fue hace doce aos. ramos unos nios. Deberamos
ser capaces de discutirlo sin culparnos el uno al otro.
Niego tan fuerte que siento que mi cerebro est sacudindose dentro
del crneo.
No lo entiendes. No puedes. Es eso. Es la nica cosa de la que no
puedo hablarle. Si lo hago, dir lo que no debera. Digo algo equivocado y
sabr que ment. Dios, tengo que largarme de aqu ahora mismo.
La ira reemplaza la frustracin en los ojos de Callan. Aprieta la
mandbula resoplando por la nariz.
Por qu? Porque perder a nuestro beb no me lastim? Porque
soy hombre? Porque no me duele?
No. No, es solo es diferente para m. No pasaste por eso. No lo
sentiste morir.
Como el infierno que s suelta. Lo sent profundamente. Te
sostuve en mis brazos en la escuela cuando me lo dijiste y te sent morir
un poco tambin. Eso me hiri ms de lo que poda comprender en ese
momento.
Dios, quiero explicrselo todo. Quiero explicarle qu pas, pero s
cmo reaccionar. Me culpar, y estar en lo cierto. Fue mi culpa. Si
hubiera dicho algo sobre mi padre antes, si hubiera sido lo
suficientemente valiente, Malcom nunca hubiera podido lastimarme de la
forma en que lo hizo. No hubiera sido capaz de tirarme por esas escaleras.
Golpearme el estmago. Abofetearme y patearme tan duro que sent que
mi cuerpo estaba fracturndose en millones de partes.
Miro al piso con los ojos fijos en un punto negro que mancha la punta
de uno de mis Chucks rojos.

149

Gracias por conseguir las cosas de mi madre, Callan. Tendr que


pasar con mi auto ms tarde y recogerlas. Espero que eso est bien.
No seas una jodida cobarde, Coralie. S que no debera haber
vendido esa fotografa. Fue la cosa ms estpida que jams he hecho, pero
no quise herirte. Tena diecisiete aos y me sent como si el mundo
hubiera terminando.
Nunca fue por esa maldita y estpida foto, Cal! Jadeo por aire,
luchando por controlarme. No me fui por eso. Las palabras salen antes
que pueda detenerlas. Cierro la boca, deseando rebobinar los ltimos
segundos para poder borrarlas. Pero ahora es demasiado tarde. Acabo de
apretar el gatillo y Callan parece haber recibido el disparo.
Qu? Qu quieres decir?
Yo no Mierda.
Se inclina por la cintura mirndome fijamente.
Qu quieres decir? Dmelo ahora mismo o me volver loco. Puedo
ver que est diciendo la verdad. Hay un destello salvaje en sus ojos que es
nuevo para m.
Solo dije que no era la foto murmuro. Que no me importaba.
Port Royal completo haba visto mi ojo negro. As que no me importaba si
el mundo entero lo haba visto. Solo dije que estaba molesta por eso
porque porque no te amaba ya, Callan. No quera estar contigo!
Callan me mira parpadeando y se endereza. Aprieta la mandbula con
fuerza, la cabeza cae hacia atrs despus de un segundo, como si lo que
acabo de decir finalmente lo alcanzara. Espero verlo abatido. O algo. Pero
el momento nunca llega. Contina mirndome como si tuviera dos
cabezas. Poco a poco el hielo se forma en sus ojos. Estira la mano hacia
m, con la palma hacia arriba.
Ven conmigo, Bluebird.
No, Callan. Tengo que irme.
Quieres que te tire sobre el hombro? A estas alturas, no me
importa hacerlo
No te atrevas!
De acuerdo, entonces supongo que estaremos haciendo esto aqu.
Se abalanza sobre m, acercndose antes que pueda detenerlo o alejarme.
An sigo esperando que lo golpe mi fragante mentira, pero estoy fuera de
balance por su repentina cercana. Su presencia me envuelve, haciendo
que mi cuerpo zumbe con energa. Su olor inunda mis sentidos. El calor de
su cuerpo me enciende mientras la cabeza me da vueltas. Est tan cerca,
puedo ver el pulso latiendo frenticamente en el hueco de su garganta.
No soy tu novio complaciente de LA grue Callan, no soy
Friday, ni soy Shane o Tina. No soy alguien que se tragara eso

150

simplemente porque las palabras salieron de tu boca. Te conozco. Veo


dentro de ti. Tu corazn es mi corazn. Tu aliento es mi aliento. Tu alma
es mi alma. Tu dolor tu dolor es mi maldito dolor. As que no esperes que
te crea cuando dices que dejaste de amarme, porque te vi a los ojos
cuando me dijiste adis, Bluebird. Mi corazn se rompi cuando el tuyo se
rompi. Mis pulmones dejaron de respirar cuando los tuyos lo hicieron. Mi
alma doli cuando la tuya lo hizo. Mi dolor se sinti como si estuviera
muriendo, justo como el tuyo lo hizo. Me amabas entonces. Nunca dejaste
de hacerlo. An me amas de la misma forma en que an te amo.
Su boca se desploma y sus labios presionan duro contra los mos, y lo
siento todo a la vez. Cada cosa de la que habl. Nuestras almas,
corazones, cuerpos y mentes realmente son una sola entidad, rompindose
y unindose una y otra vez. No puedo moverme mientras me besa. Mis pies
se sienten revestidos de concreto. Quiero tambalearme hacia atrs,
abofetearlo, escaparme de la cocina y cerrar la puerta de golpe detrs de
m, pero no puedo. Mi ser completo est unido al suyo en este momento,
perdido y encontrado al mismo tiempo, atrapado en aguas revueltas contra
las que no puede luchar. Es una fuerza de la naturaleza. Tendra ms
oportunidad resistiendo un huracn.
Me siento pequea. Me siento vulnerable. Me siento salvada.
Callan me envuelve en sus brazos, atrayndome a su pecho desnudo,
y me aferra con fuerza. Mi aliento sale en jadeos, intentando respirar entre
besos. Mi mente est nadando, oscilando salvajemente entre el miedo y el
alivio mientras frota mi boca con la suya, demostrando lo que dijo.
Sin embargo, ya saba la verdad. Estoy completamente consciente de
que sin Callan junto a m, soy la mitad de una persona, emocionalmente
desfigurada y desplazada en el mundo. Con el tiempo algo se rompi
dentro de m. No puedo seguir peleando contra esto. No quiero. Estar sin l
es demasiado duro. Es como si estuviera atrapada en las vas del tren. Hay
un tren de alta velocidad en el horizonte, acercndose ms y ms, no
importa lo rpido que yo corra. No hay escape. No importa lo rpido que
corra, el tren siempre me atrapar. Callan siempre estar aqu, y siempre
lo amar. As que, cul es el punto? Cul es el maldito punto de
esconderle las cosas?
Le regreso el beso con el corazn saltando fuera del pecho, las manos
tiemblan mientras alcanzo y entierro los dedos en los amplios y planos
msculos de su espalda. Su piel es caliente y resbaladiza por el sudor bajo
mis palmas. Abro la boca ms ampliamente, permitindole a Callan mojar
con su lengua mis labios. Se estremece gimiendo. Es suficiente para
marearme. Deslizo mi lengua dentro de su boca, saborendole de la misma
forma que est saborendome, y apenas puedo mantener las piernas
debajo de m. El abrazo de Cal se vuelve ms fuerte cuando siente que me
estoy debilitando contra l. Toma mi cabello en sus manos haciendo un
puo detrs de mi cabeza para poder inclinar mi rostro hacia atrs y

151

moverse rpidamente hacia abajo, besando toda la lnea de mi mandbula,


mi cuello, mi clavcula.
Joder, Bluebird.
Sus manos bajan por
rasgando la tela de mi
necesito. Necesito estar

Eres la nica cosa que quiero en esta vida dice.


mi cuello, mis brazos, mi trax, hasta que est
camisa, intentando llegar por debajo de ella. Te
condenadamente dentro de ti ahora mismo.

Antes de conocer a Ben, tuve algunos novios. Un par de ellos casi


logran la marca de doce meses antes de que me volviera loca y rompiera
con ellos por una razn u otra. Saba que nunca funcionara con ellos,
porque nadie nunca me haca sentir como esto. Nadie nunca se senta
como si estuviera devolvindome la vida, dndome algo que no podra
encontrar sola. Me di por vencida con Ben, fue la nica forma de
permanecer con l, pero ahora que estoy sintiendo este disturbio de
emociones poderosas e imposibles con Callan, s que no hay forma de
retroceder.
Hace un sonido de frustracin mientras sus manos se abren camino
sobre mi estmago desnudo hacia mis senos. Sus dedos rodean el borde de
mi sujetador, cavando un poco mientras mi espalda se arquea, curvando
mi cuerpo contra el suyo. Conoce cmo tocarme. Sabe cmo volverme
hambrienta de l. De hecho, ahora mismo me siento morir de hambre por
l.
Dios, Callan. Joder jadeo. Sus ojos encuentran los mos,
profundos, oscuros e inquietantes. Deja de moverse. No dice nada. El
silencio entre nosotros es kilmetro y medio de anchura y profundidad, y
se siente como si pudiera ser de ms kilmetros si ninguno de nosotros lo
rompe. Callan me da una mirada que me hubiera aterrorizado a los
diecisiete.
Hemos pasado por muchas cosas susurra. Fuiste mi primera, y
yo tu primero. Su voz es tensa, como si tuviera problemas para
controlarse. Pero ahora somos adultos, Coralie. Antes te amaba como un
nio. Ahora planeo amarte como un hombre. Sabes lo eso que significa?
Crees que puedes manejar la maldita cosa?
Sinceramente ya es demasiado. Ahora no podra dar marcha atrs o
alejarme aunque quisiera. Es muy tarde para m. Me siento fuera de mi
elemento la mayor parte del tiempo; la diferencia ahora, es que se siente
bien estar fuera de mi elemento. Callan me tiene. S que no me dejar
caer, herirme, sufrir, aunque parezca que es todo lo que hay para m.
No lo s susurro. No s si pueda manejarlo.
averiguarlo.

Pero quiero

La boca de Callan se curva a un lado, formando ese hoyuelo profundo


en su mejilla otra vez.

152

All est dice en voz baja. Ves? No te crees valiente pero lo


eres. Y la valenta se recompensa, Bluebird. Me carga en brazos y me
quedo pegada a l, atrapada, y me lleva a la mesa de la cocina. Con un
movimiento rpido barre las cajas apiladas de ropa al piso. Jura en voz
baja cuando se da cuenta de lo que acaba de tirar al piso, pero eso no lo
detiene de recostarme en la madera gastada.
Quiero usar la Leica, Bluebird grue Callan en el hueco de mi
cuello mientras desliza la lengua y besa mi piel. Entierro las manos en su
espesa cabellera para anclarme duro. Tiro un poco ms fuerte cuando dice
eso. Ahh! Quiero mostrarte todo lo que veo. Quiero que veas lo
malditamente hermosa eres.
Arrastra su pulgar por mi labio inferior, presionando su yema contra
mis dientes inferiores para abrirme la boca. Luego arrastra su lengua por
mi labio inferior, sujetndolo entre sus dientes y tirando.
Por qu demonios te dejara tomarme fotos? jadeo.
Porque segn parece, no te import la ltima que te tom. Si eso
es cierto, no te importara que te tome otras ahora. Puedes quedarte con
ellas cuando estn reveladas. Y quedarte con los negativos tambin.
Muerde mi labio otra vez, lo bastante duro para hacerme gritar. El sonido
de mi placer mezclado con dolor parece volverlo loco. Sus manos estn en
todas partes arrancndome la ropa, encuentra el camino bajo mi camisa
para pellizcar y apretar mis pezones debajo de mi sujetador. Mi cuerpo
responde, mi espalda se arquea, los dedos de los pies se curvan, los
msculos de mis muslos se contraen. Callan se para entre mis piernas. Se
apodera de mis caderas y me arrastra hacia l, as que mi vagina est
presionada fuertemente contra su ereccin. Qu dices, Bluebird? Ests
dispuesta a posar para m?
Debera dejarlo? Me permitira otra vez ser vulnerable? Darle mi
cuerpo es una cosa, pero dejarlo tomar fotos es otra completamente
diferente. No estaba mintiendo. En verdad no estaba molesta por la foto.
Cierto, habra sido mucho mejor si esas miles de personas no me hubieran
visto maltratada y magullada, pero no era el fin del mundo. Lo haba
perdonado fcilmente. Ahora mis heridas estn en mi interior; no se
mostraran en una foto, pero tengo la sensacin de que Callan se las
arreglara para mostrarlas en la impresin. Su arte siempre tiene esa
cualidad. Las personas en sus fotografas aparecen rotas, eufricas,
delirantes o abatidas. Sea quien sea el sujeto, la foto siempre transmite su
dolor o tristeza interior, sin importar si lo estn expresando o no.
Se recuesta un poco para subir mi camisa y exponer el sujetador.
Baja la copa derecha y empieza a hacer crculos con su lengua alrededor
de mi pezn erecto, sus ojos estn fijos en m todo el tiempo. Lentamente
muerde el pequeo y rosado brote de carne. El dolor que sigue es
exquisitamente insoportable, pero lo acepto, eufrica por el contacto
mientras la sensacin crece y crece dentro de m.

153

De acuerdo le digo cerrando los ojos. De acuerdo. Puedes usar


la cmara, pero me quedo con todo.
Los ojos de Callan estn llenos de fuego mientras retrocede para
agarrar la cmara.
Qutate la camisa ordena. l casi me la haba quitado de todos
modos cuando me la subi para exponer mis pechos. Me siento con
cuidado, mirndolo mientras deslizo el material de algodn por la cabeza.
Mi sujetador es liso y negro, pero Callan est mirando con avidez como si
mis pechos estuvieran encerrados en el ms caro secreto sexual de
Victoria. Inclina la cabeza hacia atrs.
Acomodndome, inclino la cabeza y la barbilla queda levantada. La
posicin me hace sentir confianza, y me llena de deseo. Callan levanta la
Leica hasta su rostro y rpidamente toma una foto, haciendo un profundo
ruido sordo desde la base de su garganta. Parece que le gusta lo que ve.
Lentamente desliza hacia abajo los tirantes de tu sujetador por los
hombros, Bluebird.
Lo hago.
Bien. Ah. Callan toma otra imagen rpida, moviendo la cabeza.
Eres increble. La criatura ms perfecta que he visto nunca. Estoy
acostumbrada a no sentir nada cuando tengo relaciones sexuales.
Acostumbrada a sentirme confortablemente adormecida cuando Ben me
toca. Este horno incandescente que se ha encendido mientras Callan
apunta el lente hacia m es una sorpresa para mi sistema. Ahora la
falda, Coralie. Deslzala hacia arriba. Djame ver lo perfecta eres en ese
lugar. Mustrame. Tomando el dobladillo de la falda, poco a poco la
subo, recogiendo la ligera tela hacia arriba de mis muslos, exponiendo la
carne centmetro a centmetro mientras l observa con una mirada de pura
lujuria dominando sus facciones. Sus ojos estn oscuros, tensos, llenos de
deseo. Sus manos se mantienen estables mientras levanta la cmara una
vez ms, pero puedo decir que esto lo afecta. Tus bragas, Coralie.
Qutatelas. Necesito ver.
Maldita sea. Mi corazn est aleteando como un pjaro atrapado en
una jaula, golpeando contra mis costillas a un ritmo alarmante. Estoy
fuera de m, por encima, mirando hacia abajo la escena, observando mis
manos cuando los pulgares enganchan con cuidado el encaje sobre mis
caderas, y jugando con la tela la bajo por mis piernas. No me reconozco.
Nunca hara esto para Ben. No hay otro hombre para quien yo hara esto.
Pateo mi ropa interior, el calor inunda mis mejillas tindolas de rojo.
Dios gime Callan, brelas. Abre tus piernas para m. Baja la
mano y se acomoda a s mismo, veo el contorno de su dura ereccin en la
mano. Aprieta y mis manos se contraen como si pudiera sentirlo, lo rgido
y urgido que su cuerpo se ha vuelto. Quiero chuparlo. Lamerlo. Jugarlo en
mi boca. Saborear su dulzura en mi lengua. Sentir su pene crecer ms y

154

ms duro mientras se acerca de puntillas al orgasmo. Mi necesidad por l


me sorprende, casi me quita el aliento. Separ bastante las piernas,
inclinando mis caderas hacia arriba de modo que me pueda ver bien y
Callan toma una respiracin profunda. La sostiene mientras camina tres
pasos y prepara la cmara.
Nunca lo he olvidado dice, fuiste la primera chica que toqu. La
primera chica que prob. La primera chica en la que estuve dentro. Cada
mujer con la que he estado desde entonces ha sido una sombra tuya.
Nunca han sido as de perfectas. Nunca he querido cansarme hacindolas
correrse con la lengua como estoy a punto de hacer contigo. Nunca he
querido sentirlas apretarse alrededor de mi polla mientras gritan mi
nombre. Siempre ha sido mecnico. Mi corazn no ha estado en eso,
porque ha estado contigo todo el tiempo. Est lo suficientemente cerca
para tomar mi mano. Me ayuda a bajar, y yo estoy tocndome entre las
piernas, mis dedos estn hmedos y resbaladizos y me doy cuenta de lo
encendida que estoy. Quiero ver me dice en voz baja. Acaricia tu
cltoris para m, Coralie. Mustrame lo mucho que me quieres.
Yo ya no soy yo. Soy otra persona, alguien mucho ms valiente y ms
experimentada en el sexo. Coralie Taylor no es el tipo de chica que se
masturba delante de nadie. Ella es la clase de chica que se provoca el
orgasmo en la ducha, de forma rpida y eficiente, siempre tratando de
distanciarse de su necesidad de liberacin. La chica que soy justo ahora,
esta persona extraa, toca suavemente su cltoris con la punta de los
dedos, moviendo el dedo ndice sobre su cltoris en un crculo lento y
perezoso, justo como el hermoso hombre parado delante la invit a hacer.
Callan expulsa el aliento de forma tan violenta que siento su dolor y
frustracin.
Jess, Coralie. Esa va a ser pronto mi lengua. No tienes ni idea de
lo bien que voy a hacerte sentir. Voy a hacer que te desmorones, y cuando
suceda, no voy a parar. Voy a deslizarme dentro de ti y a follarte hasta que
no puedas recordar ni tu nombre. Voy a follarte tan duro que los ltimos
doce aos no van a importar ms. Voy a hacer que te corras tan duro en
mi polla que nunca vas a querer estar sin m de nuevo.
Mientras me lo dice, muevo mi dedo en un crculo cerrado, sintiendo
mi cltoris volverse ms hinchado y sensible. Estoy temblando, mi cuerpo
tembloroso es golpeado por ola tras ola de placer, haciendo que mi piel se
erice.
Mierda, Callan. Esto es esto es una locura.
Se va a poner ms loco. Callan se acerca y se agacha. Maldice
cuando toma una fotografa de mis dedos deslizndose dentro de mi
coo. Ah, joder. A la mierda con todo esto. Acomoda la cmara en la
encimera, gruendo por lo bajo. No puedo esperar ms. Deja de tocarte,
Coralie.

155

Es difcil hacerlo. Pero lo quiero tanto. Quiero sentirlo dentro de m.


El fuego lento hormigueando a travs de mi cuerpo es casi adictivo. Sigo
mirndolo mientras empujo los dedos dentro de mi vagina. S que me veo
desafiante en este momento, desafindolo a hacer algo por mi mal
comportamiento. Callan no me defrauda. Me agarra por la mueca y me
obliga a levantar la mano. Mis dedos estn brillantes y relucientes; Callan
los mira y gime, una profunda vibracin desde el interior de su pecho.
He estado esperando tanto tiempo por esto, Bluebird. Me he
despertado baado en sudor fro innumerables veces, imaginando como
sabras en mi lengua. Mustrame lo que me he estado perdiendo, beb.
Alimntame.
No deja ir mi mano. La atrae ms cerca de su boca, lo suficientemente
cerca para que doblara los dedos y frotara la almohadilla de mi ndice
contra sus labios. Callan apenas puede contenerse. Puedo ver la tensin
en su rostro mientras yo inserto suavemente la punta de mi dedo en su
boca. Va a lamerme, la punta de su lengua sale, pero yo retiro los dedos
sonriendo.
Oh Dios. Mierda, Coralie. Maldicin, no juegues conmigo. Le doy
lo que necesita. Uno los dedos y se los acerco, Callan los chupa hasta
limpiarlos con el cuerpo vibrando de lujuria. No es suficiente susurra
mordindose el labio. Necesito ms. Siempre voy a necesitar ms.
Se mueve rpidamente agarrndome por las piernas y tirando de m
ms cerca. Se pone de rodillas enganchando mis muslos encima de sus
hombros mientras entierra su lengua en mi coo.
Grito, abrumada por el calor de su boca y el calor que se dispara
entre mis piernas y se expande por todo mi cuerpo haciendo que mis
msculos se flexionen y contraigan. Callan me lava con su lengua una y
otra vez, enviando ondas de choque violentas, tan poderosas e innegables
que no s cmo reaccionar. Mis brazos y piernas funcionan sin mi
permiso, mis dedos serpenteando a travs de su pelo, tirando de su cabeza
hacia m de la manera ms descarada mientras mis piernas se envuelven
alrededor de l, fijndolo en el lugar.
La intensidad de mi respuesta parece alimentar a Callan. Se apodera
de mis caderas y entierra su lengua ms profundo, aumentando la
velocidad con la que lame y succiona mi cltoris. Le gustaba lamerme
cuando ramos chicos, pero parece haber tomado una clase magistral en
algn momento. Este nivel de experiencia es algo que aprendi sin m.
Estara triste si no estuviera tan delirante de placer. El mundo se siente
como si estuviera derritindose. Callan emite gruidos, su espalda se
arquea cuando se mueve para tener un mejor control sobre m. Dos
segundos ms tarde est empujando uno de sus dedos dentro de m,
continuando con su salvaje asalto sobre mi cltoris, y yo estoy gritando,
curvando la espalda con tanta fuerza que se siente como si mi columna
vertebral fuera a romperse en cualquier momento. Utilizando su mano

156

libre, Callan presiona la palma contra mi vientre, mientras el dedo en mi


interior hace un movimiento de doblar y extender. De repente todo se
profundiza, se intensifica, crece casi inmanejable en su fuerza. Nunca me
he sentido as antes. Esto es diferente. Esto es raro, sorprendente y
extrao a la vez.
Una presin extraa comienza a acumularse entre mis piernas.
Callan? Oh Oh, Dios mo. Mis piernas se tensan alrededor de
su cabeza. Callan me mira, la mitad de su rostro en sombras. Detiene lo
que est haciendo con la boca por un segundo y habla sin aliento.
No te preocupes, Bluebird. Solo reljate. Djalo ir. Es normal.
No s cmo sabe lo que estoy sintiendo en este momento, pero se
siente lejos de ser normal.
Siento que voy a
No vas a orinarte, te lo prometo. Solo voy a hacer que te corras de la
forma correcta. Pero solo puedes hacerlo si te relajas. Tienes que confiar
en m.
La vergenza revolotea en los bordes de mi conciencia, pero entonces
Callan arrastra a propsito la punta de su lengua lentamente hacia arriba
y por encima de mi cltoris dedicndome la sonrisa ms malvada, y no
puedo reconocer una emocin de otra. Es casi como si estuviera sintiendo
todo a color. La habitacin se vuelve de un tono extrao de rojo teido de
prpura mientras la extraa sensacin se construye de nuevo.
Oh, mierda. Joder, Callan. No creo No puedo parar Y no
puedo. No puedo contener la poderosa oleada que rasga a travs de m
como electricidad. Mi respiracin se siente como si la succionaran de mis
pulmones mientras yo grito silenciosamente. Puedo or a Callan maldecir
en alguna parte, puede sentir sus dedos todava dentro de m, puede
sentirlo follndome con ellos mientras me retuerzo sobre la mesa de la
cocina.
Mierda. Mierda! Estoy perdida en un vaco. Mis odos estn
rellenos de algodn, amortiguados, mientras un zumbido lejano suena en
algn lugar en otra habitacin. Mis labios estn hormigueando, mientras
mis terminaciones nerviosas se encienden y saltan sin piedad por todo mi
cuerpo. Finalmente mi audicin empieza a aclararse.
Cuando abro los ojos, Callan est poniendo suaves besos en la parte
interna de mis muslos. Se ve muy satisfecho de s mismo, y me estoy
sintiendo incmodamente hmeda. Trato de cerrar las piernas pero Callan
las separa de nuevo.
Ni se te ocurra grue, esto es mo.

157

Lentamente me lame, arrastrando la lengua sobre mi coo y por el


interior de mis muslos, pellizcando suavemente mi piel, haciendo que mi
cuerpo salte y se retuerza.
Esto es normal? le susurro. Mi garganta se siente en carne
viva, como si hubiera estado gritando durante horas. Callan desliza la
mirada por todo mi cuerpo y asiente.
Solo si has tenido un muy buen momento dice. Espero que lo
hayas tenido.
Mi rostro se siente adormecido. No creo que pueda moverme.
Impresionante. Sonre mientras se endereza, clavndome una
mirada penetrante. Recuerda lo que te dije, Coralie. Te dije que iba a
sentir tu coo apretarse alrededor de mi polla. Aqu es donde averiguamos
si puedes manejarme. Ests lista?
No creo que mi cuerpo est equipado para tener otro orgasmo as,
pero debo ser una masoquista porque me encuentro asintiendo.
S.
Buena chica.
Callan se desabrocha los jeans y se los quita, revelando los bxers
negros. Estn tan apretados que no necesito usar mi imaginacin para
averiguar lo que est pasando debajo de esa tensa tela.
Quieres chuparme, Coralie? pregunta. Se toca el pene temblando
ligeramente.
S. Dios, s.
Es todo lo que necesita escuchar. Se quita los bxers con un
movimiento urgente liberando su polla dura como una roca slida. Salta
libre, rozando contra los msculos de su estmago cuando rodea la mesa.
No puedo dejar de mirarlo. Cuando tuvimos sexo la otra noche en su
antiguo dormitorio, ninguno de nosotros estaba prestando atencin a los
detalles. Estbamos tan frenticos, desesperados por reclamarnos el uno
al otro, por sentir la otra mitad de nosotros mismos encajar de nuevo en
su lugar, que tomarse un segundo para apreciar el cuerpo del otro no era
realmente una opcin. Ahora que estoy dispuesta, prcticamente desnuda
sobre la mesa, tengo un segundo para disfrutar de la vista, y que vista tan
magnfica. Es impecable. Sus anchos hombros bajan hasta el msculo
duro que parece que ha sido empaquetado en su pecho y estmago a la
fuerza. No hay ni un centmetro de grasa en ningn lugar. Sus muslos y
nalgas estn tan tonificados como el resto de su cuerpo, y su pene No
puedo apartar los ojos.
Est en proporcin con el resto de su cuerpo, aunque un poco ms
grande. Ms grande que el de Ben o cualquiera de los otros chicos con los
que he dormido en estos aos. Un temblor fro corre por mi piel cuando

158

pienso en cmo tom mi virginidad con esa cosa. Haba dolido en el


momento, s, pero yo haba estado lista para tenerlo dentro de m. Haba
sido un dolor perfecto. Un hermoso dolor que atesor en el momento.
Callan me sonre, sus manos trabajan con destreza para quitar el
sujetador, liberando mis pechos correctamente.
Quieres una foto? pregunta. De hecho puedo conseguirla.
Conozco a un tipo.
No. Sonro, pero tan pronto como declino la oferta casi me
arrepiento. Callan arquea una ceja, como si supiera exactamente lo que
est pasando dentro de mi cabeza.
Si cambias de opinin
Grito cuando mete sus manos debajo de m y me levanta de la mesa,
colocndome cuidadosamente sobre mis pies. Mi falda, levantada hasta la
cintura hace un segundo, de repente est en el suelo, y Callan est
agachado detrs de m, arrastrando su lengua sobre la curva de mi
trasero. Sus manos son fuertes, sostenindome en su lugar, sus dedos
clavndose en la carne de mis nalgas mientras lame y muerde. El calor me
recorre mientras l gime, extendindome para usar su lengua en un rea
de mi cuerpo que nunca consider que se lamiera. Se siente increble. No
totalmente lo que yo habra imaginado. Caigo hacia delante, plantando las
manos sobre la mesa de la cocina, jadeante.
Callan, oh mierda, Callan, para. Te necesito. Por favor por favor
Me necesitas dnde, Bluebird? Aqu? Desliza un dedo dentro de
mi coo, hacindome tomar una respiracin profunda. O aqu. Quita el
dedo y lo desliza hacia atrs. Est resbaladizo por haber estado dentro de
m, pero no empuja dentro de mi culo. Da vueltas con el dedo, aplicando
un poco de presin, jugando. Nunca pens que se sentira bien. Nunca se
me ocurri que podra quererlo all. Callan se re cuando simplemente
suspiro en respuesta.
Te quiero en mi boca susurro. Aparto el cabello hacia atrs de mis
hombros.
Apretndose contra m desde atrs, su pene se clava en mi culo,
hacindome sonrojar por todas partes.
Entonces ser mejor que te pongas de rodillas. Me jala un poco el
cabello, en absoluto para hacerme dao. Solo lo suficiente para mostrarme
lo que l quiere. Me volteo y me dejo caer de rodillas. Cuando lo tomo en
mi boca, el agarre de Callan se tensa en mi pelo. Dudo que sea algo
consciente, pero la aspereza me enciende. Sabe increble. Su ereccin se
siente dura, su piel suave. Lo deslizo profundo en mi garganta, sin
preocuparme de que en realidad no puedo respirar. Sintindolo tensarse,
ponerse rgido, volvindose ms y ms duro mientras paso mi lengua sobre
la cabeza de su pene. Es increble. Es una sensacin tan satisfactoria.

159

Callan trata de mantenerse quieto, puedo decirlo por la forma en que


suelta mi pelo y cierra las manos en puos a los costados, pero con el
tiempo comienza a empujar en mi boca, maldiciendo cada vez que se
desliza fuera y dentro de nuevo.
Puedo sentirlo perderse. Despus de la forma en que acaba de hacer
que me corra, se siente increble que yo pueda hacerlo sentir as. Aumento
la velocidad, abriendo ms la boca, tomndolo ms profundo. Entonces
Callan se mueve de repente, tirando hacia atrs de modo que yo no pueda
continuar.
Mierda. Aprieta los dientes. No puedo aguantar ms. Vas a
hacer que me corra.
Es lo que quiero. Quiero saborearte.
Sacude la cabeza de lado a lado, masajendose a s mismo con la
mano.
As no es como funciona esto, pequea bluebird. Voy a follarte
ahora. Voy a follarte duro, y voy a correrme dentro de ti. Est bien para
ti?
Estoy con control de natalidad. Cuando perd a nuestro beb, jur
que nunca sera lastimada tanto de nuevo; desde entonces siempre me he
asegurado de ser inteligente. La idea de Callan corrindose dentro de m es
intensa y tan excitante. Asiento mordiendo mi labio inferior. Callan se
inclina y me tira encima de su hombro, hacindome gritar. Atraviesa la
sala de estar y me coloca en el suelo. El mobiliario todava est cubierto
con protectores de polvo, todo sigue envuelto y escondido, como si los
recuerdos del lugar pudieran mantenerse a raya hasta que nada sea como
una vez fue. Callan se sostiene encima de m, inclinndose para besar y
morder mi cuello.
Cuando hayamos terminado esto, Coralie, vas a admitir que quieres
estar conmigo. Entonces vamos a resolver esto. Me importa un carajo
cmo. Te mudars a Nueva York, o yo me mudar a Los ngeles. No me
importa. Siempre y cuando dejemos de perder el tiempo y admitamos que
tenemos que estar juntos, de acuerdo?
Hay tantos obstculos en el camino, tanta agua bajo el puente, que
decir que s justo ahora parecera una mentira. Pero estoy atrapada en l;
quiero creer que hay manera de que esto funcione. Necesito creer que de
alguna manera, despus de todo, podemos encontrar la forma de estar
finalmente juntos. El miedo corre muy cerca de mi mente en una carrera
de relevos, pero lucho para apagarlo. Aqu no. Ahora no.
Est bien le digo besndolo suavemente en el pecho. De
acuerdo.
Entonces Callan me folla. Se aferra a m con fuerza cuando empuja
por primera vez. Estoy abrumada por el oleaje ms agridulce de emociones

160

cuando presiona su frente contra la ma, atrapndome en su mirada


mientras me hace el amor. Me aferro como si mi vida dependiera de eso.
Poco a poco, nuestra necesidad del uno por el otro se hace cargo. Sus
movimientos se vuelven cada vez ms exigentes, su empuje ms duro
mientras se introduce una y otra vez en m.
Me mezo contra l, sintiendo el orgasmo levantarse y amenazar con
robar mis sentidos nuevamente. Callan toma mi rostro con una mano,
apretando la mandbula.
Qudate conmigo, Bluebird. Qudate conmigo.
Mantengo los ojos abiertos, mirndolo mientras me folla con furia. l
es una obra de arte. La pieza que me falta. Un boceto de la perfeccin.
Inclina la cabeza, sus labios se separan un poco y puedo sentir su pene
volverse muy duro dentro de m. Estoy casi segura de que estar tan duro
debe estar hacindole dao, pero no muestra signos de incomodidad
mientras golpea dentro de m una y otra vez.
Dime dice entre dientes, dime cuando vayas a correrte.
Dira las palabras ahora mismo, pero no puedo hablar. Me siento
despojada de todo lenguaje. Gimo, asintiendo y dicindole lo que necesita
saber con los ojos mientras los inicios del orgasmo ondulan sobre m.
Mierda. Callan acelera el ritmo y luego los dos estamos
aferrndonos el uno al otro, su rostro enterrado en mi cuello, mientras
ambos nos corremos.
Le clavo las uas en la espalda, apenas capaz de aferrarme cuando l
grita, cabalgando su clmax. Pulsa dentro de m, su polla permanece dura,
la base todava frotndose contra mi cltoris hinchado mientras me caigo
en pedazos.
Callan se desmadeja sobre m, incapaz de mantener su peso por ms
tiempo, y los dos yacemos absolutamente inmviles, jadeando, tratando de
recuperar el aliento.
Estamos en silencio durante mucho tiempo. Una calma pesada se
asienta sobre nosotros, tirando de nosotros, hacindonos seas para
dormir, pero ninguno de los dos se rinde. Callan pasa su mano por mi pelo
de una manera suave y repetitiva que trae lgrimas a mis ojos. Despus de
mucho tiempo, tira de m y se acuesta a mi lado, mirndome mientras
contina pasando su mano sobre mi cabeza. Debi ver las lgrimas en mis
ojos. No quiero ser pattica. No quiero estar tan emocionalmente
paralizada por lo que acaba de ocurrir, pero es imposible de evitar. l
quiere solucionar nuestras vidas ahora. Quiere un plan que signifique que
estaremos as de juntos el resto de nuestras vidas.
Necesito eso ms de lo que mi cuerpo necesita oxgeno para
sobrevivir, pero no puede suceder. No sin que l sepa toda la verdad. Es
casi como si pudiera leer mis pensamientos. Mientras una silenciosa

161

lgrima mancha el costado de mi rostro, l pasa su brazo por debajo de mi


cabeza y me empuja sobre su pecho. Besa mi sien y suspira.
Vamos, Coralie susurra en mi odo. O lo haces o rompemos
ahora, nia. Dime lo que necesitas decirme.
As que lo hago. Tomo una respiracin profunda y reno hasta el
ltimo trozo de valor que tengo para hablar.
No perd al beb simplemente, Callan. Mi padre se dio cuenta de
que estaba embarazada. Se volvi loco. l l me golpe. Me hizo dao.
Me lastim durante horas, hasta que hasta que nuestro beb muri. Es
todo mi culpa, Callan. Si le hubiera dicho algo a alguien, nunca habra
ocurrido. Soy la razn de que l muriera, Callan. Podra haberlo matado yo
misma.

162

CORALIE
Calic
En aquel entonces
Deb haber imaginado que mi padre se dara cuenta de lo que haba
crecido mi vientre. Sin embargo no haba esperado que viniera hacia m de
la manera en que lo hizo, dndome puetazos. Un mes antes, cuando
estaba embarazada de tres semanas an bastante plana del estmago y
escondiendo mi malestar al despertar, mi profesora de arte haba
arrinconado a mi padre en el supermercado y le dijo que en mi ltima
asignatura, en su clase, me haba ganado un viaje al Instituto de Arte de
Nueva York como posible estudiante. l no haba sido capaz de decirle que
no iba a dejarme ir, ya que el viaje estaba todo pagado. A Callan lo haban
aceptado en la Universidad de Columbia para estudiar foto-periodismo, as
que estbamos los dos soando con la vida que tendramos juntos fuera de
Port Royal.
Para cuando lleg el momento de irme, estaba en el vestbulo
esperando al taxi que me llevara al aeropuerto, y no escuch a Malcolm
acercarse sin hacer ruido por el pasillo. Grit como una banshee 27 ,
agarrndome por detrs y tapndome la boca para impedirme gritar.
Eres jodidamente asquerosa, lo sabes verdad? escupi las
palabras en mi odo. Una sucia puta mentirosa. No puedes esconderme
nada, Coralie. Puedes estar segura, como que el infierno existe, que no ibas
a ser capaz de esconder esto. Meti su puo con fuerza en mi estmago,
gruendo furiosamente. A travs de la puerta abierta, vi al taxi amarillo
apareciendo en la acera, listo para llevarme, pero ya no iba a Nueva York.
Iba abajo, al stano, y mi padre iba a matar a golpes cada centmetro de
mi vida.
Ahora est oscuro. No s si es porque estoy en el stano, o porque mis
ojos estn cerrados por la hinchazn. Malcolm ha estado caminando
durante horas, adelante y atrs, adelante y atrs, mientras yo yaca en el
suelo sucio apenas consciente. Finalmente gracias a Dios me haba
desmayado. Ahora que me he despertado y no puedo ver nada, no puedo
decir si an est aqu, sentado en silencio, esperando su momento. Me
duele todo el cuerpo.
Banshee: Personaje de la mitologa irlandesa, considerada un hada, notoria por sus
gritos espantosos, lamentos o gemidos.
27

163

A menos de quince metros distancia, Callan probablemente est


ayudando a su madre a hacer la cena. O est arriba en su habitacin con
las densas cortinas negras bajadas sobre las ventanas y una toalla puesta
contra la puerta mientras revela sus fotos. Probablemente est pensando
en el da en que vuelva de mi viaje, porque habamos planeado contarle a
Jo sobre el beb.
Por encima de mi cabeza una tabla del suelo hace ruido y casi pego
un salto. El bajo zumbido de la tele cobra vida y el alivio se apodera de m.
No est aqu conmigo. Est arriba en el saln, sin duda sentado con una
cerveza en su silln como si nada hubiera pasado. Me esfuerzo en abrir los
ojos.
Estn hinchados, casi al punto de no poder abrirlos, pero me las
arreglo para separar los prpados lo suficiente para ver la forma de la
mesa de trabajo de mi padre en la oscuridad. Me cuesta un rato ponerme
derecha y despus otro ms largo ponerme de pie. Agudos pinchazos de
dolor atraviesan mi vientre doblndome cada vez que una nueva
contraccin llega. La agona me quita la respiracin. Cuento los pasos
hasta que finalmente alcanzo el primer escaln de la escalera hacia la
planta alta de la casa. Hay un interruptor de luz que encuentro fcilmente.
Me atemoriz por un segundo pensar que mi padre haba quitado la
bombilla con el propsito de castigarme ms, pero cuando la pequea
habitacin se llena de luz suspiro de alivio.
Hasta que bajo la mirada y veo toda la sangre.
Est en todas partes, oscura, chorreando entre mis piernas por los
vaqueros. En el suelo, unos pocos metros atrs, donde estuve yaciendo
unos momentos antes, una oscura mancha carmes haba encharcado la
suciedad, medio seca, medio hmeda hay tanta. Levanto la mano para
taparme la boca y no gritar de miedo, pero mi mano est llena de sangre
tambin, me veo la piel manchada de rojo y pegajosa y esto es la gota que
colma el vaso. Caigo al suelo, doblndome y presionando mi frente contra
el fro suelo mientras sollozo, ros de saliva y mocos bajando por mi cara.
Envuelvo los brazos alrededor de mi vientre, sabiendo ahora porque tengo
tanto dolor.
El beb. He perdido al beb.
No s cunto tiempo he estado ah. Despus de un tiempo, el dolor en
mi abdomen se volvi tan fuerte que pensaba que iba a morir. Esto me
hace feliz; quiero morir ms que nada en el mundo.
Me duermo. Cuando me despierto, no s cunto tiempo ms tarde, el
dolor ha empeorado, pero mi cuerpo ha empezado a sentirse adormecido,
como si mis nervios estuvieran extenuados, incapaces de registrar el
inmenso y amplio dolor que estoy experimentando.
Me quito los vaqueros y mi ropa interior, llevada por la repentina e
innegable necesidad de empujar. Chillo. Lloro y grito. Ruego para que mi

164

padre llame a un mdico. Por encima de m la casa est en silencio. Caigo


dormida otra vez, extenuada.
La prxima vez que despierto, una de las bandejas de mi padre estaba
en el suelo a mi lado, haba medio vaso de agua y un sndwich de queso.
Nada ms. Ni medicamento para el dolor. Ni ropa limpia. Ni nada. Arrojo el
vaso de agua en la pared, sollozando cuando el agua se derrama y el vaso
se hace aicos. Siento nuseas al comer el sndwich as lo arrojo tambin.
De alguna manera me las arreglo para pararme, pero al llegar al primer
escaln de las escaleras no tengo energa para subirlas. Gateo.
Arriba la puerta est cerrada, y no importa lo fuerte que la zarandeo y
grito en el espacio que hay debajo, nadie viene a abrir.
Pienso en Callan en la casa de al lado, haciendo su vida diaria. Deben
haber pasado das desde que se supona que iba al Instituto de Bellas
Artes. Debe estar preguntndose porque no lo he llamado. No va a estar
preocupado. Estar pensando que simplemente estoy disfrutando,
aprendiendo, centrando toda mi atencin en la oportunidad delante de m,
justo como me dijo. Lloro durante horas porque s que nadie va venir a
sacarme.
El dolor parece disminuir por un rato, pero entonces vuelve con furia
unas horas ms tarde. Estoy vencida por la necesidad de empujar otra vez,
as que empujo, llorando, sintiendo que mi alma se desgarra de mi cuerpo
mientras doy a luz a mi beb.
Al principio no puedo mirar. Duele demasiado. Cuando reno el
coraje, mi corazn se rompe al ver al pequeo ser, medio formado, que
deba haber crecido dentro de m. Por un tiempo no s qu hacer.
Extraamente, me siento mucho mejor, aunque increblemente dbil.
Encuentro algunas de mis viejas pinturas apiladas unas encima de otras
en un oscuro rincn de la habitacin. Escojo la pintura ms hermosa, un
pjaro azul vibrante de color y vida, y rompo el calic del marco. Utilizo la
tela para hacer un delgado sudario y entierro a mi beb en el barro donde
lo he perdido. No tengo manera de saber si era nio, pero por alguna
razn, tengo la certeza de que as es. Me acuesto encima de la marca
donde lo he enterrado y lloro hasta que me quedo dormida.
Rezo para no despertar. Cuando lo hago, me doy cuenta que estoy con
una pijama limpia en mi cama y la luz del sol est entrando por la ventana
del dormitorio. Mi padre est sentado en una silla al otro lado de la
habitacin leyendo un libro. Cuando ve que estoy despierta, se levanta y
camina hasta la cama. Sentndose en el canto del colchn, pone la parte
de atrs de su mano en mi frente. Observo que sus nudillos estn
enrojecidos y llenos de rasguos.
Has tenido fiebre me dice. Has dormido durante tres das.
Parece que ests recuperndote.

165

Quiero echarme atrs, pero mi cuerpo se siente como plomo en la


cama.
Qu da es? digo con voz ronca.
Viernes. La voz de mi padre es extraamente clida. No te
preocupes. Tienes una semana antes de que se suponga que vuelves de
Nueva York. Tus moretones habrn desaparecido. Te sentirs mucho
mejor. Me sonre como si todo estuviera funcionando perfectamente y no
pudiera ser ms feliz. Por supuesto, habr ojeras en tu rostro. Las vas a
cubrir con maquillaje. Puedes hacer esto por m, verdad, Coralie?
Asiento muda. No quiero hacer nada para cambiar este loco nimo.
Pero mi piel se eriza y mis entraas hierven ante su proximidad.
Debes de estar hambrienta dice rascndose la barba incipiente.
Has perdido un montn de sangre. Y no has comido lo que te he trado,
nia tonta. Tendr que estar con un ojo encima de ti para asegurarme de
que recuperas tu fuerza.
Y tambin lo har. La semana ser un puro infierno. No me va dejar
salir de su vista. Incluso si fuera capaz de salir de esta cama y llegar a la
puerta, que definitivamente no puedo hacer, l va estar encima como un
halcn. Estoy atascada aqu hasta que considere necesario o apropiado
salir.
Mira, s que probablemente no te ests sintiendo del todo bien,
nia, pero t y yo necesitamos tener una pequea charla, no lo crees?
dice esto con arrepentimiento, sonriendo, como si me acabara de
sorprender besando a un chico por primera vez y est planeando contarme
sobre los pjaros y las abejas. Me encojo ante la perspectiva de lo que est
por venir. Me has mentido Coralie. Me has dicho que queras esperar
hasta que estuvieras casada para tener relaciones ntimas con un chico,
pero claramente no fue el caso. Has estado escabullndote por ah a mis
espaldas. Tienes alguna idea de lo mucho que esto me duele?
Tengo que ser muy cautelosa. Si no mantengo la situacin por el buen
camino, va a perder su jodido juicio. No va importar que est yaciendo en
la cama incapaz de sentarme. Ir por m de nuevo y esta vez no estar
perdiendo un beb. Perder la vida.
Lo siento, pap. No quera hacerte dao.
Pues lo has hecho Coralie. Has roto mi maldito corazn. Sin
embargo, puedo ver si te perdono. Es importante para nosotros fortalecer
nuestra relacin y seguir adelante, no lo crees?
Por supuesto. Eso es muy importante.
Muy bien. Entonces vamos hacer que suceda. Me vas a decir quin
fue el que te hizo esto y seguiremos.

166

Qu? apenas me sali la palabra. Quera saber para ir a


matarlos en sus camas, sin duda.
Ninguno de nosotros puede seguir hasta que la persona que te
enga sea castigada, Coralie. No ser capaz de perdonarte hasta que
hayas confesado cada uno de los pecados que has cometido. Necesito
saber qu te hizo, dnde te ha tocado, cmo te ha tocado. Cada pequeo
detalle. Tienes que decrmelo y despus arreglar las cosas. Sonaba
incrdulo, como si esto debiera ser obvio para m. Como si tuviera todo el
sentido que yo necesitara pasar por esto con l.
Creo que no puedo pap digo suavemente.
Por qu no? La furia se asoma al final de su tono. Entrecierra los
ojos inclinndose y puedo ver que tiene un derrame capilar en el ojo
derecho. Debe haber sido cuando estaba gritndome como banshee.
Tengo que caminar con cuidado. Dios, tengo que medir y pesar cada
palabra que sale de mi boca. Me remuevo, intentando pensar en alguna
manera de arreglar esta situacin. No le voy a hablar de Callan. De
ninguna manera. Por casi dos aos hemos sido muy cuidadosos. No he
mencionado su nombre. No lo he mirado. No he hecho nada para llamar la
atencin hacia l, para ni siquiera darle la impresin a mi padre de que
existe. No voy a dar voluntariamente la informacin ahora, eso es seguro.
Prefiero otra paliza.
Mierda! Qu deba decir? Qu demonios puedo decir que sea
aceptable a los ojos de mi padre?
Algo me viene, pero no es una situacin fcil.
Fui atacada susurro. Una noche estaba caminando del colegio
hacia la casa y alguien me agarro por detrs.
Mi padre entorna los ojos. Claramente no es lo que esperaba. No es lo
que quera que dijera. Quera un culpable para este crimen, para esta falta
de respeto con la que estaba lidiando. Casi matarme no ha sido suficiente.
Quiere que alguien ms pague el precio.
Qu quieres decir con que has sido atacada?
Era de noche. Estaba volviendo de la biblioteca y tena los
auriculares puestos. No he odo a nadie siguindome. Deb haber prestado
ms atencin pero estaba pensando en mis exmenes y
Qu te hizo? No puedo decir si est viendo a travs de mi
mentira, o si su furia est aumentando ante la perspectiva de que alguien
me acose en la calle. Aprieta los dientes como si estuviera reducindolos a
polvo.
Puso su mano en mi boca. No poda gritar. ll meti la mano
bajo mi falda. Comienzo a llorar. Es de vida o muerte que crea que he
pasado por esta traumtica experiencia. Las lgrimas llegan rpido y fcil.

167

Despus qu? pide.


Me invento una historia de lucha y violencia. La hago sonar horrible y
torturadora. Mi padre se retuerce en el canto de la cama, asimilando todo
lo que digo hasta que mi historia termina. Aguanto la respiracin,
esperando para ver si est a punto de golpear y destrozar la habitacin.
Levantndose, se pasa la mano por el cabello, siseando. Camina arriba y
abajo.
Debiste haberme dicho cuando esto pas me reclama.
Lo s. Me senta avergonzada. E estaba humillada. Y no quera
enfadarte.
Dice algo que me deja de piedra.
T no has hecho nada malo, Coralie. No debiste sentirte de esta
manera. T eres buena y pura. Inocente. Siempre supe que lo eras dice
sealndome con el dedo. Siempre he sabido que eres una buena nia.
Si me hubieras dicho algo en aquel momento, podra haber matado al
imbcil. Soy tu padre. Sabes que me puedes contar todo. Es mi trabajo
protegerte.
Si no estuviera asustada de muerte, estara rindome histricamente
ahora. l ha sido la nica cosa de la que he tenido miedo durante mucho
tiempo. l es el que me ha hecho dao repetidamente, aos tras ao. l es
el que me ha hecho despertar con sudor fro desde que recuerdo,
aterrorizada de que estuviera finalmente ah, acechando en mi habitacin,
esperando para emerger desde las sombras.
Lo s pap. Lo siento tartamudeo. Estaba confundida. Y y he
estado asustada desde entonces.
Echa humo mientras camina.
Y no has visto su rostro? No tienes ni idea de cmo es?
Muevo mi cabeza.
Estaba oscuro. Y estuvo detrs de m todo el tiempo.
Quiero despellejar vivo a ese bastardo exclama. Quiero matar a
alguien.
Cae en el conocimiento de que ya ha matado a alguien. O tal vez no le
importa. No me ha preguntado sobre lo que ha pasado en el stano, sin
embargo debe saberlo. Debe haberme escuchado gritar. Debe haber visto
la sangre cuando fue a sacarme, cuando trajo la comida y el agua. Elige
pretender que no ha pasado nada. Y lo fundamenta.
An eres virgen Coralie. No importa lo que ha pasado. En mi cabeza
ests intacta. Esto parece ser extremadamente importante para l.
Asiento. Desde ahora te recoger yo en el colegio cada da. Y se acab ir
fuera despus de caer la noche. Nunca.

168

Mi vida est bsicamente terminada. Mientras estoy yaciendo en la


cama, mi cuerpo entero doliendo y pulsando, sintiendo un hueco, me doy
cuenta que se acab. No puedo seguir aqu. Tengo que irme. A pesar del
caminar de un lado al otro y de sus furiosas palabras, est relativamente
tranquilo ahora. Pero lo conozco. No lo va dejar. Cambiar de opinin en
algn momento, decidir que ha sido mi culpa y no despertar la prxima
vez. Estar enterrada en el stano, al igual que mi hijo.
Y al igual que l, nadie sabr que estoy ah.

169

CORALIE
Levantarse y caer
En aquel entonces
Me quedo en la cama durante una semana. Me cuesta trabajo incluso
ir al bao. Al principio mi padre insiste en ayudarme a duchar. No puedo
persuadirlo de que no necesito ayuda, as que me quedo all, con los
hombros cados, el cuerpo encorvado, los ojos cerrados, el agua fra
cayendo sobre mi cuerpo golpeado. Despus de tres das, todava estoy
sangrando, y la visin de la sangre dando vueltas alrededor del desage de
la ducha le causa repulsin. Me dice entonces que hasta que no est mejor
debo permanecer en la cama.
Tena razn sobre mis contusiones. Al menos las profundas sombras
de color prpura en mi rostro se desvanecen rpidamente. Para el
momento en que tengo que volver a la escuela, son de un tono verde y
amarillo enfermizo pero con una sutil aplicacin de maquillaje se vuelven
casi invisibles.
Puedo caminar solo si lo hago lentamente, pero mi padre me lleva a la
preparatoria Port Royal de todos modos, como dijo que hara. Veo a Callan
esperando por m en Willoughby, como de costumbre, pero no me ve al
pasar en el coche. Pretendo no notarlo.
Nadie me habla en los pasillos de la escuela. Los otros estudiantes
pasan de una clase a la otra riendo y bromeando, ajenos al hecho de que el
mundo ha terminado. Callan y yo no compartimos ninguna clase, as que
no lo veo hasta la hora del almuerzo en la cafetera. Deja caer su mochila
en una mesa vaca y me hace seas en cuanto me ve.
Ah est mi pequeo Bluebird. Me envuelve en un abrazo y me da
un beso, y ni siquiera supe cmo responderle. Estoy tan aliviada de verlo.
Tambin me siento fatal, porque tengo que decirle lo que ha pasado y no s
cmo. No ser capaz de encontrar las palabras adecuadas para hacer la
noticia menos dolorosa; lo matar. Me besa suavemente, ahuecando su
mano detrs de mi cuello, y siento que me hago pedazos. Al otro lado de la
cafetera, Shane y Tina gritan de alegra cuando Callan me besa.
Solo me quedo ah, Callan parece feliz y an no quiero cambiar eso.
Su mano se mueve entre nosotros, acariciando mi vientre en secreto,
tratando de saludar a nuestro beb. Nuestro beb que ya no est.
Toma el bolgrafo que tiene detrs de la oreja y lo sostiene frente a m.

170

Necesito un nuevo dibujo dice, levantando la manga de su


sudadera, dejando su brazo al descubierto. He echado de menos mis
ilustraciones originales de Coralie Taylor.
Callan, ser que podemos
Mueve el bolgrafo frente a mi rostro, con una sonrisa angelical.
Por favor?
Tomo el bolgrafo, sin ver que el pequeo dibujo apresurado que creo
en su mueca es un pjaro. Un pjaro azul, para ser precisa. Estoy a tres
segundos de estallar en lgrimas. Callan lo nota.
Whoa Whoa, qu demonios, Coralie. Qu pasa? Callan luce
decado, por un momento creo que descubri que ya no estoy embarazada.
Pero luego se anima. Oh, mierda. Ya lo sabes, verdad? La has visto?
Y s que no tiene ni idea.
Si he visto qu?
La foto que te tom hace un par de semanas con el moretn bajo el
ojo. El que conseguiste por jugar lacrosse28. Yo Hace una mueca.
Dios, s que debera haber preguntado, pero era una foto espontnea y
estabas en New York, y, bueno la he vendido.
Mi estmago se encoge. S perfectamente de qu foto est hablando.
Volva a casa una noche y Malcolm estaba completamente borracho. Ni
siquiera haba hecho nada malo. No tena ninguna excusa cuando me
golpe con el cinturn, dndome en un lado del rostro con la hebilla. Un
centmetro ms y me habra dejado ciega. No haba manera de ocultarlo,
as que pap me haba entrenado para decir que me lo haba hecho en un
juego de lacrosse. Callan no dud de m. No le di ninguna razn para
hacerlo. Sin embargo, me haba pedido que le permitiera tomar una foto
con su Leica. Dijo que la contusin contrastara locamente en su foto.
Finalmente le dije que poda hacerlo. Nunca ni en mis sueos ms salvajes
se me ocurri que alguien ms la vera.
Hiciste qu?
Mierda susurra. Soy un idiota. La vend, Coralie. La vend a la
revista Rise & Fall. Procede a explicar de qu trata la revista, pero ya lo
s; tiene una pila de sus publicaciones junto a su cama que se remontan
hasta al menos cuatro aos. Tenan un concurso y pens, qu demonios,
no es como si fuera a ganar ni nada. Y luego el jueves pasado me llamaron
y me dijeron que haba ganado, y mierda, la han puesto en la portada.
Sali ayer.
Lacrosse es un juego rpido entre dos equipos de diez jugadores cada uno que usan un
palo con una red en la parte superior (denominados "palos" o sticks en ingls) para pasar
y recibir una pelota de goma con el objetivo de meter goles embocando la pelota en la red
del equipo contrario
28

171

Pero. Qu. Mierda? Permit que Callan me tomara una foto, y la


entrega para la portada de una revista? Frunzo el ceo, estudiando su
rostro, tratando de averiguar si est bromeando. Callan no est sonriendo;
se ve preocupado.
Tengo una copia en mi mochila, Bluebird. Quieres verla?
Asiento en silencio. Callan busca en su mochila y saca un ejemplar de
la revista y all estoy, con los ojos brillando de emocin, mi boca
ligeramente ms plena de un lado que del otro, como siempre y un
oscuro y brutal hematoma debajo de mi ojo derecho. Tres palabras se
superponen a la imagen en maysculas de color blanco: Nuestra
Problemtica Juventud. Y luego abajo: Las Imgenes y Obras de Arte
Originales de las Tierras Baldas, Un Nuevo Captulo de las Voces
Jvenes de Amrica.
Sigo mirndola, con la esperanza de que mi rostro en la portada se
transforme en otra persona. l no sabe lo que ha hecho. No tiene idea de lo
malo que es. Si mi padre llega a ver esto, matar a Callan y luego me
matar a m.
Ests enojada, verdad? Jess, lo siento tanto, Bluebird. Solo pens
que no te importara. No eres una chica femenina. No usas toneladas de
maquillaje. No eres vanidosa como el noventa y nueve coma nueve por
ciento de las chicas de aqu. Honestamente, nunca la habra presentado si
hubiera sabido que no estaras de acuerdo. Me crees, verdad?
Sigo mirando fijamente la revista en mi mano.
Perd al beb susurro.
Veo la revista caer al mismo tiempo que los brazos de Callan.
Qu? Su voz apenas perceptible; sin aliento, como un idiota al
que le dieron un puetazo en el pecho. Qu quieres decir con que lo
perdiste?
Supongo que decirlo de esa manera hace que suene como si
simplemente hubiera extraviado algo.
Quiero decir Mi garganta arde de dolor, se obstruye. Me resulta
doloroso tragar. Solo debo decir las palabras. Una vez que las haya dicho
la mitad de la batalla estar hecha. Quiero decir que ya no estoy
embarazada. He perdido al beb. Muri.
No entiendo. Cundo? Por qu no me llamaste?
No tiene idea de lo doloroso que es, puesto que habra dado uno de
mis rganos para hacer exactamente eso cuando estaba encerrada en ese
stano. El resentimiento me inunda, dejndome un sabor amargo en la
boca. Tengo que recordar que nada de esto es su culpa. Estaba destinado
a estar lejos. l saba que probablemente no sabra de m. Quera que
disfrutara mi tiempo fuera del estado, lejos de mi padre.

172

No era algo que quisiera decirte por telfono digo. Callan


parpadea, lleno de dolor, ira, tristeza y negacin. Puedo ver todas las
emociones turnndose mientras vuelve a guardar la revista en su mochila
y se cruza de brazos.
Tengo que salir de aqu dice. Shane y Tina nos llaman para
invitarnos a su mesa cuando los pasamos, pero Callan sigue caminando,
tropezando como un zombie. Afuera, el sol est en su mximo punto, el
aire distorsionado por el calor, el asfalto suave y pegajoso bajo nuestros
pies, oliendo como el ozono. No hay nadie alrededor. Nadie esta tan loco
como para estar afuera con estos grados de temperatura.
Ests bien? Callan se gira, con los ojos brillosos por las lgrimas
contenidas. Qu est mal? Ests bien?repite.
Solo asiento, sin atreverme a hablar. Mi voz se romper y s lo que
pasar; comenzar a llorar y no ser capaz de detenerme.
Deseara haber estado all murmura. Mierda. Debera haber
estado all.
No podras haber hecho nada. Esto es mucho ms de lo que
nunca sabr. Si hubiera estado all cuando mi padre descubri nuestro
secreto, estara en una silla de ruedas por el resto de su vida, si tena
suerte, y nuestro beb aun as habra muerto.
Por qu? Por qu sucedi?
Me muerdo el labio, mis ojos escociendo furiosamente.
A veces solo sucede Cal. A veces solo es lo que est destinado a
ser.
Piensa en esto por un segundo, los ojos fijos en un punto distante por
encima de mi cabeza, aunque puedo decir que no est viendo nada.
Bien. Lo s s que probablemente no podra haberlo detenido,
pero debera haber estado ah para ti, Coralie. Me necesitabas. Asiento
de nuevo. Me siento mal, la expresin estoica que he tratado de mantener
se debilita y me pongo a llorar. Mierda. Ven aqu. Callan me toma en
sus brazos y se aferra a m, besa mi sien y mi mejilla suavemente mientras
nos mece de un lado a otro. Puedo sentir sus lgrimas mojando mi rostro
tambin. Solo lo he visto llorar una vez, cuando me met en la cama con l
un par de noches despus de que Jo nos dijera que se estaba muriendo.
Desde entonces, ha estado poniendo buena cara, ayudndola cuando se
siente mal, llevndola a sus citas de quimioterapia. Ha sido fuerte para
ella, lo que implic ninguna lgrima. Hasta ahora, por supuesto.
Toma mi rostro entre sus manos, brillosas gotas cuelgan de sus
pestaas.
Lo siento, Bluebird. Lo siento mucho. S que no planeamos tener
un beb. S que somos nios, pero me habra ocupado de los dos. Los

173

hubiera apoyado y amado tanto a los dos, sin importar qu. Ms adelante,
cuando estemos listos, podemos intentarlo de nuevo. Si quieres. Si an
puedes verte teniendo una familia conmigo. Puedo sentir su dolor,
sufriendo igual que yo. Tena tanto miedo cuando me enter que estaba
embarazada, pero Callan cambi eso. Me tranquiliz, me hizo sentir
entusiasmada por primera vez. No quiero nada ms en el mundo que tener
un hijo con l, pero ahora nunca pasar. S lo que tengo que hacer, y me
destruir.
El almuerzo est a punto de terminar dice, apoyando su cabeza
contra la ma. Podrs venir ms tarde? Probablemente, deberamos
hablar un poco ms sobre esto.
Le digo que s y lo beso para despedirme.

174

CORALIE
Adis
En aquel entonces
La cocina de la casa de Callan est impecable. Entre la escuela,
cuidar a su madre y el baloncesto (Jo se neg a dejarlo renunciar), Callan
de alguna forma se las ha arreglado para mantener este lugar
perfectamente limpio y ordenado. Puedo orlo arriba, hablando con su
madre mientras ella tose y balbucea.
Le resulta muy difcil dormir la mayora de las noches. Contrajo
neumona como efecto secundario de su tratamiento para el cncer y, a
pesar de que se deshizo de ella con el tiempo, nunca se ha librado de la tos
violenta que la atormenta cada vez que se acuesta.
Malcolm se qued dormido temprano esta noche. Pareca aliviado de
que regresara a la escuela y nadie me preguntara acerca de mi ausencia, o
del tono amarillento apenas visible de los moretones que cubran mi
rostro, y por eso me dej en paz. An no haba desempacado el bolso que
prepar para mi viaje a Nueva York, por lo que reunir mis cosas haba sido
sencillo. Guard algunas camisetas ms y lo puse debajo de mi cama.
Luego, solo haba sido cuestin de sentarme en el borde de la cama y
esperar a que oscureciera.
Pas tres horas sentada all, preguntndome si Callan vendra
conmigo despus de contarle lo que Malcolm hizo. Ahora que estoy de pie
en su cocina, escuchndolo arriba con Jo, me queda muy claro que l no
puede venir conmigo. Es imposible. Ella lo necesita aqu. Podra permitirse
perfectamente contratar a alguien para que ayude en la casa. Hacer que
una enfermera de pacientes terminales venga a la casa y la bae, le
administre sus medicamentos, y se asegure de que tenga todo lo que
necesita. Pero no tendra a su hijo, y eso sera lo ms cruel que podra
hacerle a esta mujer. Lo ms cruel que podra hacerle a Callan, tambin.
No puedo ponerlo en esa posicin.
Me quedo inmvil durante un largo rato, el material entretejido de la
correa del bolso muerde la piel de mi palma mientras trato de asimilarlo
todo. Las vistas y los sonidos de la casa de los Cross son una segunda
naturaleza para m, pero pronto no sern nada ms que un recuerdo.
Nunca ser capaz de regresar aqu. Nunca ser capaz de volver a verlo de
nuevo.

175

Siento como si mi cuerpo se estuviera destrozando. No tengo idea de


cmo voy a superarlo. Ninguna idea en absoluto. No me parece justo tener
que hacer pasar a Callan por esto, o a m misma para el caso, pero no
puedo ver otra forma de salir de esta situacin. Mi padre se est volviendo
cada vez ms errtico y violento con el correr de los meses. Pronto no ser
capaz de detenerse, y me matar, accidentalmente o en un ataque de ira.
De cualquier manera, no quiero terminar muerta a manos de mi padre, y
no quiero que Callan tenga que ver cuando saquen mi cuerpo por la puerta
de al lado en una maldita camilla cubierta con una sbana.
Es mejor que me odie. Es mejor que piense que estoy furiosa con l y
nunca quiero volver a verlo de nuevo.
Estoy llorando cuando comienzo a hacer mi trayecto hacia el segundo
piso de la casa. Callan est justo saliendo de la habitacin de su madre,
cerrando la puerta detrs de l, cuando llego al rellano. Su rostro est
plido y hay crculos oscuros debajo de sus ojos. No dice nada en el
momento en que me ve. Solo se queda inmvil. Se queda ah de pie con la
mano todava en el pomo, recorriendo mi cuerpo con la mirada, asimilando
el hecho de que estoy llevando un bolso en la mano y las lgrimas se
deslizan por mi rostro.
Hola, Bluebird susurra. Qu sucede? Sacudo la cabeza,
tratando de soltar el aire antes de decirle lo que voy a hacer. No tengo la
oportunidad para hacerlo. Callan suspira, pasndose una mano por el
rostro. Bueno, hoy ha sido un da realmente de mierda, pero tengo la
sensacin de que est a punto de ponerse diez veces peor, no?
Miro hacia mis pies.
No puedo quedarme murmuro. Sabes que no puedo.
Por qu? su voz es baja.
Porque no soy feliz. Esto es mentira. A pesar de todo lo que he
pasado y todo lo que he sufrido, soy capaz de ser feliz. l me hace feliz. De
alguna forma se abre camino a travs del dolor y continuamente me ayuda
a creer que hay esperanza para mi futuro. Le estar por siempre
agradecida por eso. Sin embargo, estoy tan daada ahora.
No s cmo lo que sea que toque, aprecie o ame podra ser bueno
alguna vez.
No ests pensando con claridad dice Callan. Esto es por el
beb? Porque no eres la nica que ha perdido algo aqu, Coralie. Yo
tambin perd a mi hijo. Habla en voz baja, con palabras lentas y
medidas, como si estuviera tratando de permanecer calmado a pesar de la
situacin abrumadora. Est sufriendo. Puedo verlo. Apenas est
pendiendo de un hilo. Quiero ir hacia l, dejar que me abrace, que me
bese, que arregle todo esto por m, pero l ya est soportando demasiado.
Si le hiciera eso, el esfuerzo lo rompera y todo sera por mi culpa.

176

No es por el beb contesto. Es la foto. No podra quedarme ni


aunque quisiera. Si mi padre ve esa revista, va a perder la maldita cabeza.
Y la prxima vez no solo me golpear. Jodidamente va a asesinarme.
El rostro de Callan se retuerce en una mueca. Da un paso hacia
atrs.
Qu? Qu quieres decir con que no solo te golpear? Cundo te
ha golpeado?
Mierda. No quise decir eso. Estoy distrada, tratando de no
deshacerme en un montn de lgrimas. No estoy pensando en las palabras
que salen de mi boca.
No quise decir
Callan levanta una mano, guindome lejos de la habitacin de su
madre y hacindome entrar en la suya. Cierra la puerta detrs de nosotros
y luego me da la vuelta, sus ojos brillan con horror.
Tu maldito padre te golpe? Cundo? Qu sucedi?
Suspiro. Su reaccin es inmediata, la reservada generalmente para
las noticias de ltimo momento. Esto es nuevo para l. Una atrocidad que
demanda accin. Para m, la crueldad es tan comn que se ha convertido
en algo normal. No hay sorpresas aqu. Ni indignacin.
La lucha me ha abandonado completamente. Ni siquiera puedo reunir
la fuerza para seguir mintiendo sobre esto. Siento el cansancio en los
huesos y ms profundo, muy cerca de mi alma.
Siempre lo ha hecho, Cal. Siempre. Desde que mi madre muri.
Callan se deja caer pesadamente en la cama. Algunas fotografas se
deslizan de arriba del edredn, cayendo al suelo. Veo una imagen ma
sobre el piso de madera, acostada de espaldas, rodeada de hierba larga,
con el rostro iluminado por los rayos de sol dorados. Estoy sonriendo,
mostrando los dientes, pero puedo ver el dolor silencioso oculto en mis
ojos. Cmo pudo no haberlo visto? Cmo pudo no haberlo sabido de
alguna forma?
Maldicin, Coralie. Deberas haber dicho algo.
Debera haber hecho un montn de cosas.
Entonces, ese moretn fue porque l te golpe? No lo conseguiste
jugando lacrosse?
S. Mi boca forma la palabra, pero no sale ningn sonido real. Al
menos creo que no lo hace. Mis odos estn zumbando con un sonido
agudo que bloquea todo lo dems.
Callan se cubre el rostro con las manos y se queda sentado de esa
forma durante un largo rato, sus hombros suben y bajan mientras respira

177

profundamente. Cuando finalmente levanta la vista para mirarme, sus ojos


estn inyectados de sangre y su rostro est incluso ms plido que antes.
Tienes que quedarte dice. Qu puedo hacer para que te
quedes?
Lo miro y veo todo lo que me trae alegra. Veo las horas que pasamos
en la orilla del ro despus de la escuela. Veo la dulce manera en la que me
observa cuando est dentro de m. Veo amor, esperanza, posibilidad, y
duele jodidamente tanto. Voy hacia l, colocando una mano sobre su
mejilla, sintiendo el rasposo pelo de su barba incipiente araando mi
palma.
Nada, Callan. No hay nada que puedas hacer. Mi voz suena ronca
y estrangulada mientras me obligo a seguir hablando. No me sigas. Lo
siento. Adis.
Lo beso rpidamente, estrellando mis labios contra los suyos. Se
aferra a mi mueca, haciendo el sonido de un jadeo, pero me aparto. Me
doy la vuelta y me voy, sin mirar atrs.

178

CALLAN
Culpa
El presente
No lo entiendo. Sigo mirndola, intentando averiguar de qu
demonios est hablando, porque simplemente no tiene sentido. Me
dijiste en la escuela que era solo una de esas cosas. Que a veces las
mujeres tenan abortos espontneos. Y ahora dices que fue Malcolm?
Que descubri que llevabas a mi hijo y te golpe hasta que lo perdiste?
S. Me sent muy culpable. Tena que irme. Iba a pedirte que
vinieras conmigo, pero
Pero?
Fui all esa noche, Callan, y tu madre estaba muy enferma. Eras el
nico all para ayudarla. La amabas e ibas a perderla. Qu habras hecho
si te hubiese pedido que te fueras?
Habra hablado contigo para que te quedaras. Conmigo. Podras
haberte mudado a mi casa. Sabes que a m mam no le hubiera
importado. Especialmente si hubiera sabido lo que te suceda. Joder,
Coralie! No puedo creer esto.
Parece exhausta, agotada por su confesin.
Lentamente, envuelve una de las fundas alrededor de su cuerpo
desnudo con las lgrimas cayendo por su rostro.
No podra haberme quedado cerca de esa casa ni un momento ms.
No podra haber vivido aqu, justo en la puerta de al lado, sabiendo por lo
que haba pasado en ese stano. l nunca me hubiera dejado ir. T lo
habras entendido. Habras venido conmigo, Callan, y Jo te necesitaba.
Ambos se necesitaban el uno al otro. No poda hacerlo.
No eras t la que tena que tomar la decisin, Coralie. Jess. No
puedo creer que no me lo dijeras. Me levanto y voy a la cocina donde dej
mi ropa. Me pongo los bxers y los vaqueros y luego le llevo la ropa a
Coralie al sof que est inundado por la rada y vieja tela que ha quitado
de la mesa de caf. Toma su manojo de cosas y rpidamente se viste sin
mirarme. Me apoyo contra el quicio, observndola, dividido entre gritarle y
llorar. Pas por eso sola. Pas por todo eso sola y yo la habra apoyado.
Hubiera cuidado de ella si me hubiera dado la oportunidad, pero eligi
llevar la carga en su propia espalda y mira lo que pas.

179

Entonces, estabas aqu? Todo ese tiempo que pens que te


encontrabas en Nueva York, estabas aqu?, en la puerta de al lado?, en
el stano?
Coralie entierra el rostro en las manos, sollozando. Su cabeza sube y
baja. No puede hablar. Tengo que precipitarme de vuelta a la cocina. Me
inclino sobre el fregadero y vomito, con el estmago tenso, la espalda
tensa, todo tenso mientras me doy cuenta de lo que eso significa. Estuvo
sola. Coralie aparece silenciosamente en la cocina todava llorando,
aunque parece haber recuperado el control. Coloca una mano en mi
espalda y me doy la vuelta sujetndola por la cintura.
Me amaste alguna vez? En aquel entonces? le pregunto.
Por supuesto que s. No poda respirar sin ti la mitad del tiempo,
Callan.
Entonces, cmo pudiste haberme ocultado algo as? Cmo no
confiaste en m lo suficiente para dejarme mantenerte a salvo?
Agacha la cabeza, tragando con fuerza.
Siempre confi en ti, Callan. Siempre confi en ti. Pero todo fue tan
duro en el momento, y saba cunto te afectara. Saber la verdad sobre lo
que haba pasado te habra destrozado y era demasiado tarde para
mantenerme a salvo. Estaba ms all de la salvacin. Y t todava
estabas bien. Todava tenas luz. Saba que perder a Jo iba a ser bastante
doloroso para ti. No poda aadir ms dolor y sufrimiento sobre ti. No
poda hacerlo.
Maldita sea. Podra haberlo soportado, Coralie. Empiezo a
pasearme de un lado a otro por la pequea cocina, intentando sacar la
frustracin que siento, pero no puedo. Solo se hace ms y ms fuerte,
acumulndose, hasta que se apodera completamente de m.
Estoy tan enfadado, tan listo para explotar de rabia, que no s qu
hacer conmigo. Por fin dejo que me posea. Me entrego al efervescente y
burbujeante caos dentro de m y lo siguiente que s que es estoy
golpeando el puo contra la placa de yeso de la pared de la cocina. El
polvo blanco vuela por todas partes, obstruyendo el aire, pero no puedo
hacer que me importe una mierda. Coralie grita, retrocede envolviendo los
brazos a su alrededor. Se ve muy asustada y, por un latido, lucho por
entender por qu. Lo hago cuando una pequea voz en la parte de atrs de
mi cabeza susurra: fue golpeada, idiota. Su padre us la violencia contra
ella durante aos. Por supuesto que va a asustarse si empiezas a darle
puetazos a las cosas.
Dios, Coralie, lo siento. Joder. Ven aqu. Est rgida como una
tabla y temblando como una hoja cuando la sostengo contra m. Nunca,
nunca te hara dao, no importa lo enfadado que est, Bluebird. Lo siento,
no deb hacerlo.

180

Mi mano late de dolor, mis nudillos estn rasguados y amoratados,


pero nada duele ni de cerca tan desesperadamente como el corazn.
Coralie llora contra m, sus lgrimas caen por mi pecho desnudo, y los dos
nos quedamos as durante un rato. S que est sufriendo. Ha estado
sufriendo durante todos estos aos. Me duele por ella, por todo lo que ha
tenido que pasar, pero tambin estoy un poco resentido. Si hubiera tenido
fe en nosotros. Si hubiera confiado en m para protegerla. Seguro, era un
adolescente idiota en ese momento, pero el amor que tenamos era real.
Habra dado mi vida por ella si hubiera pensado por un instante que
estaba en peligro. Hubiera movido montaas y contenido los mares si eso
significaba ponerla a salvo.
Finalmente Coralie deja de llorar. Me mira con sus ojos amplios y
hmedos y me pierdo en esa maldita mancha oscura de su iris. Le dije una
vez que pareca la furiosa tormenta en la superficie de Jpiter, y todava es
as. Es la criatura ms asombrosa y fascinante que jams he conocido.
Realmente es como un pjaro pequea, cautelosa, compleja y hermosa.
Y preparada para tomar vuelo a la primera seal de peligro.
Necesito que te vayas ahora le digo.
Su rostro cae, como si hubiera estado esperando que esto sucediera
desde que habl. Como si ya lo hubiera aceptado.
Por supuesto. Est bien. Lo entiendo.
Solo necesito un tiempo para procesar todo. No puedo hacerlo
cuando me ests mirando as.
Asiente.
S que probablemente no vas a perdonarme, Callan, pero tienes que
saber que me he arrepentido de mi decisin cada da desde que me
desped de ti. S que debera habrtelo dicho y s que debera haberme
quedado.
Me suelta y se va silenciosamente de la cocina. Me quedo mirando el
puto agujero gigantesco que acabo de hacer en la pared que conecta con la
sala y, por primera vez en doce aos, me siento vaco.
Y es un maldito alivio.

181

CALLAN
Sin sorpresas
El presente
Habl con Malcolm Taylor una vez. Durante todo el tiempo en el que
Coralie y yo estuvimos saliendo a escondidas, tomando fotografas,
abrazndonos intensamente en mi cama, corriendo tan libremente como
podamos con el viejo bastardo controlndola tan tenazmente, solo haba
tenido la oportunidad de enfrentarlo y de incluso hablarle una vez. Eso me
parece extrao ahora, pero en ese momento estaba aliviado. Coralie me
haba dicho que era un tipo difcil, sobreprotector, y yo haba estado
dispuesto a creer en su palabra y evitarlo a toda costa.
Sin embargo, nunca sospechaste que le estaba haciendo dao. La
noche que se fue de la ciudad fue la primera vez que te habl de eso. Lo
recuerdo, hombre. Tambin recuerdo que estaba impactado cuando me lo
contaste. Ella siempre lo ocult muy bien.
Shane me da la tercera cerveza. Me haba quedado sentado en casa,
tratando de pensar las cosas detenidamente despus de que Coralie se fue,
pero comenc a volverme un poco loco. Pas por Willoughbys, buscando a
mi viejo amigo para hablar y terminamos yendo a Chases, el nico antro
en el pueblo que parece haber escapado de la regeneracin de la
comunidad. Shane y yo solamos venir aqu y emborracharnos despus de
que mi madre muri. Ni siquiera puedo recordar cuntas veces vomit en
el bao de hombres. A esta velocidad, probablemente voy a terminar
retomando esa tradicin, aunque solo sea por los viejos tiempos.
S. No tena ni idea. Aun as, una parte de m siente que debera
haberme dado cuenta.
Mierda, hombre. Todava no puedo creer que ibas a ser padre. No
puedo creer que ibas a ser padre y no me lo habas contado.
Lo siento. Parece que todos estbamos llenos de secretos en aquel
entonces. Bebo un trago de cerveza, agradecido de que est helada, as
no noto lo barata y asquerosa que es. No es como si lo furamos a gritar
a los cuatro vientos en aquel tiempo, sabes?
Hmm masculla Shane. Ests enojado con ella? La culpas por
lo que sucedi?

182

Me detengo con la botella de cerveza en los labios, mirando el


parpadeo de la luz amarilla y roja de la mquina de discos que se refleja en
el espejo detrs de nosotros. Mi mente parece haberse paralizado de golpe.
No lo s le respondo, porque es la honesta verdad. Ya no s qu
demonios debera estar pensando. S que la amo. Eso nunca cambiar.
Pero, la hago responsable de la muerte de nuestro hijo? Sera ms fcil
estar furioso y poner la culpa donde se acomoda mejor. Malcolm ya est
muerto, por lo que odiarlo ms no va a hacerme sentir mejor. Odiar a
Coralie podra hacerme sentir justificado y libre al fin de regresar a Nueva
York sin sentir que fracas en lograr algo con ella, pero sera forzado. Ella
no minti para engaarme. Minti para salvarme. Sacudo la cabeza,
levantando la botella de cerveza que tengo en la mano y echando la mitad
de su contenido en mi garganta.
Simplemente, ya no s qu pensar. Pens que todo este asunto era
una nota al margen en mi relacin con Coralie, pero ahora siento como si
fuera lo nico en mi mente. No puedo pensar en nada ms. Sacudo la
cabeza. Jess, hubiramos sido unos padres terribles.
No, hombre. Hubieran sido geniales. Todos los padres creen que
van a ser un enorme fracaso en la crianza de un hijo, creme. Lo s. Tina
llora cada cinco minutos porque piensa que accidentalmente va a dejar
que nuestro recin nacido se ahogue en la baera o algo. Pero cuando llega
el momento, asumes la responsabilidad. Resuelves la mierda. Coralie y t
lo habran resuelto tambin. Hubieran tenido ms oportunidades que
cualquier otra persona que conozco, de todos modos.
Cmo lo sabes?
Porque ustedes se amaban demasiado. Cada chico en la escuela
sola observarlos a los dos juntos y volverse loco, porque ambos estaban
tan unidos. No exista un Callan o una Coralie. Solo Callan y Coralie.
Pffffttttt. Suelto el aire entre los labios. Se siente tan sentimental
recordar esos das. Intent por todos los medios dejar de pensar en Coralie
completamente, pero siempre fue un ejercicio intil. No sabamos que
ramos especiales en ese entonces digo. Pero eso es una excusa y una
falacia. Ambos lo sabamos perfectamente. No se poda ocultar.
Mira, hombre, s que ella es todo lo que has querido durante la
ltima dcada, pero creme, terminar junto a tu amor de la secundaria no
es tan maravilloso como lo pintan. Las conoces por dentro y por fuera, por
adelante y por atrs. Sabes lo que estn pensando en todo momento.
Puedes prcticamente adivinar lo que se van a poner cada da basndote
en cmo te dan los buenos das cuando te levantas de la cama. Pueden
anticiparse el uno al otro, saber exactamente lo que va a salir de sus bocas
cuando estn molestas, cuando estn felices, cuando estn tristes
Y todas esas cosas son malas, porque?

183

Shane se agacha junto a m, lanzndole una mirada de desconfianza


a la mujer que atiende la barra como si fuera una espa sovitica.
No quedan sorpresas, Callan. Ninguna. Es horrible.
Me ro por primera vez desde que Coralie se fue de mi casa.
No estaras diciendo eso si ella no estuviera, idiota. Confa en m.
No puedo confiar en un tipo que preferira dormir con una mujer
durante el resto de su vida que follar todos esos coos de Nueva York.
Shane est tan lleno de mierda. Lo conozco. Lo he conocido toda su
vida. No es la clase de tipo de una sola vez. No sabra cmo tener sexo
casual ni aunque hubiera una mujer desnuda acostada en una cama
delante de l, dicindole que quiere ser follada y nunca volver a verlo. Ha
estado con Tina desde siempre. Estoy muy seguro de que ella es la nica
mujer con la que ha dormido; la nica mujer con la que quiere dormir.
Solo est tratando de hacerme sentir mejor, y no est funcionando.
Basta de tonteras le digo.
Shane me hace una mueca y luego le hace seas a la cantinera para
que nos sirva otra ronda de cervezas. Ella lo mira escandalizada lanzando
el trapo de limpieza sobre la barra.
Ni siquiera vas por la mitad de esa, Shane Willoughby le dice.
Lo s. Pero a la velocidad que te mueves, Carolyn Anderson, habr
terminado y bebido la de l. Trata de quitarme la cerveza, pero le lanzo
una mirada que le dice claramente lo que le va a suceder si intenta tocar la
maldita botella de nuevo.
Estoy a punto de decirle a Carolyn que no se moleste en traerme otra
bebida, pero el telfono celular comienza a vibrar en mi bolsillo. Cuando lo
saco, veo el nmero de Angela Ricker en la pantalla. Quin sabe qu es lo
que quiere. No he escuchado de ella desde hace tiempo. De hecho, no he
hecho ningn trabajo para la revista Rise & Fall en ms de un ao.
Respondo la llamada, haciendo un gesto de disculpa a Shane.
Qu hay, Angela?
Callan Cross. Eres un hombre difcil de contactar. He estado
llamndote durante das. Probablemente lo ha hecho y no contest. He
estado demasiado absorto con Coralie y su padre. Incluso me di una
vuelta por tu apartamento anoche, pero el conserje me coment que
estabas fuera de la ciudad. Carolina del Sur? Le dije que debe haberse
confundido. Los chicos de las grandes ciudades nunca regresan a las
races de su pequeo pueblo una vez que han escapado.
Ja! Y sin embargo aqu estoy. Hay una larga pausa al otro lado
de la lnea. Angela parece estar esperando que le diga qu demonios estoy
haciendo aqu. Va a tener que venir y preguntarme si quiere saber, y aun
as, lo ms probable es que no le diga la verdad.

184

Correcto, est bien dice. Tengo un trabajo que no sers capaz


de rechazar. Has estado evitando trabajos de Rise & Fall durante mucho
tiempo, Cal. Pero no hay forma de que rechaces esta sesin de fotos. No
hay manera en el infierno.
No lo quiero, Angela.
Ni siquiera sabes de qu se trata an. Es una de esas mujeres
que hace pucheros innecesariamente. Puedo imaginarla hacindolo en este
momento mientras frunce la frente frustrada. Es una oportunidad nica
en la vida. Y el pago es espectacular. No voy a dejar de molestarte hasta
que al menos me dejes explicrtelo.
Est bien. Cuntame de qu se trata, as puedo decirte que no otra
vez y colgar la llamada.
Angela refunfua en el receptor, haciendo sonidos de disconformidad.
No est acostumbrada a tener que lanzarle trabajos a los fotgrafos.
Normalmente son los fotgrafos los que se arrancan los ojos unos a otros
para tener una oportunidad con ellos.
Queremos que tomes algunas fotos polticas. Alberto Capali va a ser
investido como el nuevo alcalde de Nueva York, y queremos que vayas a su
casa y tomes fotos de su familia, de su casa, de l paseando a su jodido
perro si quieres. Pero queremos fotos informales. No propaganda. Si ves
algo que parece extrao, fotografalo. Si discute con su esposa o su hijo,
fotografalo. Si crees que Capali parado afuera, en el fro polar, vestido con
sus bxers sera una fotografa increble, entonces saca la jodida fotografa.
l ha acordado ser un libro abierto.
No hago trabajo poltico, Angela. Ya lo sabes.
Tonteras. Cada fotografa que tomas es poltica. Y la revista tiene
un presupuesto de treinta mil dlares por la tarea. Hace una pausa, pero
no hago ningn comentario. Me escuchaste, Cross? Son treinta mil por
un par de das de trabajo. Normalmente tendras que trabajar como mula
durante dos meses para conseguir un sueldo como ese.
Treinta mil dlares es un montn de dinero. Y ella tiene razn: me
lleva un par de meses recibir un pago como ese.
Est bien. Dado que es un trabajo en Nueva York, voy a
considerarlo. Envame la informacin. Cuando regrese, le echar un
vistazo.
Vamos, Cross. Deberas saberlo mejor. Esto tiene que suceder este
fin de semana. Tendr que ponerte en un vuelo a primera hora de la
maana y tendrs que ir directo desde el aeropuerto a la casa de Capali.
Esa es la nica condicin.
Entiendo. Entonces eso es todo. Solo tendr esta noche en Port
Royal si acepto este trabajo. Shane obviamente pudo escuchar lo que se ha
hablado por telfono. Levanta una ceja, esperando or cul ser mi

185

respuesta. Suspiro, y luego bebo un trago de mi cerveza. De acuerdo.


Est bien. Envame el boleto. Regresar a Nueva York en la maana.
Cuelgo la llamada y Shane me da un puetazo en el brazo.
Hombre, no cre que fueras a aceptar.
Qu quieres decir? Hace cinco segundos estabas dicindome que
debera estar ansioso por volver a casa.
Frunce el ceo.
S, bueno. No lo s. Realmente no pens que me escucharas. Pens
que te quedaras aqu resolviendo esta mierda con ella. Eres un hijo de
puta testarudo, Callan. Cuando deseas algo con todo tu corazn,
normalmente no te das por vencido tan fcilmente.
Mmm. Termino mi cerveza, pasando a la siguiente. Supongo.
Pero sabes lo que dicen sobre la locura. Repetir el mismo acto una y otra
vez, esperando resultados diferentes. He terminado de perseguir esto,
Shane. Ella tena razn todo este tiempo. Demasiado dolor ha habido entre
nosotros. Demasiado sufrimiento. No s si alguien alguna vez sera capaz
de superar lo que hemos pasado. Tengo que ser inteligente. Tengo que
saber cundo darlo por terminado. Y ahora mismo, creo que el momento
ha llegado.

186

CORALIE
El f inal del camino
El presente
El pasado es como un pas extranjero. Parece como si lo hubiera
visitado hace mucho tiempo y no tuviera idea de cmo volver. E incluso si
pudiera volver, no s si querra hacer un viaje tan arriesgado y horrible.
Sin embargo, a veces no hay opcin.
Hay ocasiones en que soy arrastrada por las botas de vuelta, y no
puedo detener el proceso, no importa cun duro pate y grite y llore.
Vuelvo a esa primera noche en el stano todo el tiempo.
Por un tiempo, obligarme a vomitar era la nica manera de detener
los violentos recuerdos que me inundaban una y otra vez. Vomitar era la
nica manera de romper el ciclo.
Pens que una vez que me fuera de Port Royal, todo mejorara. Sin
embargo, no fue as. Durante aos estuve enferma, desconsolada por lo
que haba pasado. Y perder a Jo Ni siquiera pude despedirme de ella.
Estaba hecha pedazos por perder a Callan. En mi mente, fue mejor
quedarme con la idea de que estaba enfadada con l. Que lo odiaba por
vender esa fotografa al mundo. Eso hizo ms fcil dejarlo ir. Alejarme.
Ahora, parece que l se est alejando y no lo culpo. No puedo. Es
decir, he tenido ms de una dcada para aceptar lo que pas y todava no
lo he logrado. Cmo puedo esperar que lo asimile y acepte en menos de
veinticuatro horas? Y cmo puedo esperar que me perdone por
mantenerlo en secreto? Mi padre debi haber ido a la crcel por lo que nos
hizo a nuestro beb y a m, y le permit salirse con la suya. No hubiera
podido reportar el crimen. Me tom aos incluso confesrselo a mi
terapeuta y tuve un enorme ataque de pnico cuando consegu decir las
palabras. Fue cuando mi desorden alimenticio se puso peor. Cuando mi
alcoholismo se sali de control.
Nunca he estado tan cerca de caer en espiral en esa madriguera de
nuevo como lo he estado en esta semana. Sin embargo, ya no estoy
asustada por perder el control. Estaba asustada porque saba que iba a
tener que contrselo a Callan y, ahora que lo he hecho, a pesar de lo
terrible y duro que fue, me siento un poco ms ligera. No quiero beberme

187

una botella de vodka. No quiero vomitar tantas veces que me desgarre el


esfago.
Es un alivio.
Eres una nia tonta me dice Friday con un vaso de t dulce.
Deberas haberme contado todo este sinsentido cuando sucedi. Lo
entiendo, de verdad. A veces, lo nico que puede arreglar las cosas es el
tiempo, y vas a tener que conseguirlo por tu cuenta. No es un viaje que
otras personas puedan hacer por ti. O incluso hacer junto a ti. No tengo
nada que decir a eso. No hablo sobre mis emociones fcilmente. Siempre
he tenido este muro dentro de m, este muro infranqueable que nunca
puedo derrotar. Escalarlo o intentar derribarlo siempre ha sido una tarea
intil. Ahora que parece que lo he conseguido, me conformo con tomar las
cosas poco a poco, un paso a la vez. l y t nunca estuvieron destinados
a quedarse aqu, Coralie. Ambos estaban destinados a irse y ver qu haba
en el mundo. Las circunstancias para ambos fueron del peor tipo, pero era
su destino. Y ahora el destino los ha trado de vuelta aqu para sanar sus
heridas.
Las heridas de Callan son demasiado frescas. Va a tomar un largo
tiempo para que sanen.
Friday se encoge de hombros, mirando a la distancia. Detrs de
nosotras, puedo or el suave susurro del ro, la misma cadencia y ritmo
que han estado susurrando por tanto tiempo como puedo recordar. Las
cigarras rechinan y callan por turnos, una extraa y hermosa sinfona.
Los hombres son criaturas extraas dice Friday en voz baja. Se
recuperan de sus heridas de forma diferente a las mujeres. Quin sabe
cunto tiempo le toma al corazn de un chico recomponerse. Puede que no
sea tanto como piensas.
Ambas nos sentamos mirando el mundo avanzar lentamente a
nuestro alrededor. Despus de un rato largo, Callan llega en su
destartalado Ford, estacionando en su entrada al otro lado de la calle, y
me doy cuenta por primera vez de que es el viejo auto de su madre el
que sola conducir para hacer recados cuando ramos nios.
Vas a ir a hablar con l, nia? pregunta Friday.
Pienso en eso durante un momento y luego niego.
He dicho todo lo que puedo decir, Friday. Est hecho. Se ha
terminado.
Mis ojos van hacia la casa vecina a la de Callan, viejas columnas
coloniales agrietadas, pintura pelndose, marcos de ventanas envueltos
con hiedra, kudzu cubriendo el porche en elegantes arcos, y realmente veo
el lugar por primera vez desde que regres. He evitado mirarlo, no
queriendo verlo para no revivir el dao que ocurri all, y ahora que lo
estoy enfrentando, dejndolo entrar, nada ocurre. No estoy asustada como

188

pens que estara. Recuerdo a mi madre empujndome en un columpio en


el patio delantero cuando era pequea. Recuerdo horas en la noche
hablando con Callan a travs del hueco de siete metros que hay entre las
propiedades. Eso es todo. Nada ms.
Callan sale del auto y se queda a un lado, mirando al suelo por un
momento. Finalmente alza la vista y nos da un breve saludo con la mano.
Hace dos das, se habra acercado rpidamente para intentar hablar
conmigo, para hacer que lo escuchara. Parece como si sus prioridades
hubieran cambiado. Nos da una tensa sonrisa y entra en su casa.
Quiero estallar en llanto.
Djalo respirar, nia. Deja que atraviese por esto. Los he visto
juntos durante aos. S que no ha terminado. Creme, ustedes todava
tienen un largo camino por delante y estarn recorrindolo juntos, no hay
duda.
Callan cierra la puerta detrs de l, la oscuridad dentro de la casa se
lo traga y mi corazn se astilla un poco ms.
No lo s, Friday. Creo que nuestro camino ha llegado a su fin. Creo
que aqu es donde yo tomo mi camino y l toma el suyo. Y esta vez para
bien.

189

CALLAN
Bluebird
El presente
Ver a Coralie en casa de Friday es duro. Cada molcula de mi cuerpo
la quiere, quiere acercase, tomarla en brazos y nunca dejarla ir. Durante
aos me he sentido as. Va a llevarme ms de cinco minutos romper esa
necesidad, incluso si ya no quiero sentirme as.
La verdad es que no s qu quiero.
Dios. Por qu haba guardado un secreto as?
Por otro lado lo entiendo. Debi ser horrible pasar por todo eso. Las
vctimas de abuso normalmente estn tan desequilibradas mentalmente
que realmente nunca admiten el abuso ante nadie. He ledo sobre eso. A
menudo lo he visto en las modelos que fotografo. Aunque no pens que
estuviera tan ciego con alguien tan cercano. Siento que le fall. Y que ella
me fall. Qu jodido lo.
Debo acercarme y decirle adis? Debo decirle que me marcho? Ya
no s qu hacer. Estoy tan descentrado por los acontecimientos de los
ltimos das que no puedo confiar en m mismo para tomar la decisin
correcta. Paseo por la casa tratando de pensar, pero una hora despus no
tengo nada claro. Mi vuelo de vuelta a Nueva York es justo en doce horas.
El trabajo con Capali debera ser una distraccin. Pero con la cabeza fuera
del juego mi trabajo sera una mierda.
Maldita sea. Tal vez simplemente debera seguir adelante.
Irme al aeropuerto y ver si hay algn vuelo.
Estoy de pie en la sala de estar, asaltado por la visin de lo que pas
con Coralie la ltima vez que estuvo aqu, y me siento roto de nuevo. Pero
aparto los sentimientos. Tengo que marcharme. Necesito salir
inmediatamente de aqu.
Corriendo escaleras arriba, entro en mi habitacin y tomo mi mochila
de la cama. A punto de apagar la luz para irme, golpeo algo pesado bajo la
cama. Una parte de mi mente ya sabe lo que es, pero tengo que mirar de
todos modos. Me arrodillo y aparto el edredn para sacar la caja que mi
madre usaba para guardar mis Legos cuando era nio. Aunque ya los
haba sacado cuando tena trece aos y usaba la caja para guardar equipo

190

de fotografa. Puse la mano encima, de repente me dola el corazn. Si la


abra y vea lo que haba adentro, saba perfectamente lo que pasara.
Uno, dos, tres, cuatro, cinco, seis...
Cuento hasta veinte antes de prepararme mentalmente para tomar la
caja. Espero otro minuto con ambas manos cubrindome la boca y
respirando con dificultad antes de zafar los seguros y abrir la tapa.
Cmaras desechables. Al menos treinta. La mitad mas, la otra mitad
de Coralie. En esas cmaras hay unos dieciocho meses de recuerdos,
amor, dolor, alegra, sufrimiento y pena. Acordamos que esperaramos
para revelarlas, se supona que las imprimiramos a los diez aos del
aniversario de cuando empezamos a salir. Haban estado ah dos aos ms
de lo que se supona que estaran.
Cuando tena diecisiete esperaba con ansia revelarlas. Nos imaginaba
a Coralie y a m encerrados en una habitacin oscura observando cada
fotografa, esperando ansiosamente mientras un fotograma de nuestro
pasado cobraba vida. Se supona que fuera un momento hermoso. Se
supona que fuera especial.
Bajo la mirada a las cmaras fechadas y considero llevarlas al patio
trasero y lanzarlas al cubo de basura para prenderles fuego. Por un
instante pienso que sera una liberacin, como dejarlo pasar. Pero
entonces imagino el sentimiento de prdida despus de que el plstico, el
carbn y la pelcula hayan sido consumidos por las llamas y siento un
vaco en el interior.
Me levanto y corro escaleras abajo encaminndome directamente a la
cocina. No haba comprado comida, as que no hay nada en el refrigerador,
pero afortunadamente lo encend cuando volv. Hay suficientes cubitos de
hielo en la bandeja del congelador para mi propsito. Los pongo en un
viejo cuenco y regreso escaleras arriba. Cierro la puerta de la habitacin y
saco mi vieja bata desgastada del gancho y la tiro al suelo, movindola con
los pies hasta el hueco de la puerta para bloquear cualquier luz ambiental.
Despus, bajo las persianas que convenc a mi madre que instalara y
enciendo la luz roja que hay sobre mi cama. La habitacin est iluminada
por un suave brillo carmes, dando el suficiente contraste con la sombra
para que pueda ver lo que estoy haciendo. El viejo equipo de revelado est
en la caja con las cmaras. El revelador, mi viejo interruptor de revelado,
el fijador, el agente humectante... todo est exactamente como lo dej. Ya
tena un bote sin abrir de agua destilada en la mesita de noche de cuando
estaba con resaca el otro da. Hay una gran posibilidad de que el fijador y
el revelador estn alterados qumicamente por los aos, pero estoy
dispuesto a arruinar un par de imgenes para averiguarlo.
Trabajo rpidamente mientras coloco el resto del equipo sobre mi
vieja mesa: tazas para mezclar, mis carretes, el abre cinta, las bolsas de
cambiado, el termmetro y el temporizador. Estoy tan versado en la

191

prctica que ahora ya no necesito usar un termmetro o un temporizador.


Lo he desarrollado como un arte. Aun as, coloco todo como cuando era
joven, siguiendo el proceso exacto de aquel entonces. Casi era un ritual
religioso para m, algo de lo que me enorgulleca muchsimo.
El revelador est demasiado caliente para funcionar bien. Sirvo una
taza y la pongo en el bao de hielo improvisado. Entonces espero.
Seleccionar una cmara para este experimento es duro. Hay una gran
probabilidad de que no funcione y acabar destruyendo el carrete, as que
tengo que estar de acuerdo en perder cualquiera que abra. Es muy duro
recordar qu estaba pasando y dnde durante el tiempo que pasamos
saltando encima del otro y tomando fotografas.
Marzo? Qu diablos pas en marzo? La primavera estaba en pleno
vigor ese ao. Fue anormalmente caluroso. Recuerdo a Coralie cubierta de
flores, los dos tumbados de espaldas a la orilla del ro, el cielo muy azul
sobre nosotros. La recuerdo colndose en mi casa por primera vez,
despus de que estuviera convencindola durante semanas. Sabiendo lo
que s ahora, fue muy valiente al hacer lo que hizo. Nunca habra tratado
de convencerla si hubiera sabido que su padre estaba loco. Lo que hubiera
pasado si la hubiera atrapado.
Puse marzo de vuelta en la caja. Junio es el siguiente. Le estuve
enseando a conducir en nuestro tiempo libre. Su padre no la haba
dejado tener un auto, ni siquiera haba pagado para que tomara clases. Le
dijo que no era competente para conducir, y si lo haca, solo conseguira
salir herida. Aunque estoy dispuesto a apostar que no quera darle las
herramientas suficientes para escapar de l.
Octubre. Octubre fue el mes antes de que Coralie me dijera que
estaba embarazada. Fue el nico tiempo en que nos peleamos. Pareca
muy tensa y nerviosa. Peleamos constantemente durante una semana y no
nos habamos hablado durante la siguiente semana. Haba apestado. No
haba un mejor mes que este si quera imgenes que no me importaba
perder. Probablemente todo el carrete estaba lleno de imgenes de
muecas vud de Callan Cross con alfileres clavados en los ojos.
Rompo el casete y preparo el carrete. El revelador ya est listo as que
mezclo la solucin y empiezo a trabajar. Camino arriba y abajo mientras
espero que la primera de las imgenes se revele. Solo puedo poner a
remojar cinco pginas a la vez, as que tengo que hacerlo por tandas. Con
el tiempo las imgenes comienzan a emerger en el papel.
La primera imagen es una fotografa de Coralie y yo juntos, dos
idiotas sonriendo al lente de la cmara. Parecemos muy jvenes. Muy
felices. Muy ridculamente enamorados. Es increble lo poco que ha
cambiado. Yo parezco un poco ms viejo, supongo. Ms duro, de algn
modo, como si ahora hubiera una barrera entre el mundo exterior y yo.

192

La segunda imagen es una fotografa de Friday y su perro loco.


Coralie compuso la imagen para hacerla parecer como algn tipo de
retrato de la poca victoriana: Friday mirando austeramente bajo sus gafas
mientras acariciaba a Algie. La tercera imagen soy yo, una fotografa de
perfil. La parte de atrs es brillante y exagerada, tanto, que prcticamente
soy una silueta. Aunque an puedo distinguir el profundo ceo en mi
rostro. La mirada de profunda concentracin en mis ojos. No tengo ni idea
de qu estoy haciendo o por qu parezco tan concentrado.
Despus de un tiempo, Coralie se volvi ms inteligente en su forma
de tomar fotografas. Encontraba el momento justo cuando estaba
realmente distrado u ocupado en alguna tarea y ah es cuando me
atrapaba, como un maldito francotirador.
Me muevo a la imagen nmero cuatro y el disgusto crece en mi
interior. Despus de todo parece que voy a perder unas cuantas
fotografas. El papel permanece blanco. Le doy un minuto extra para
asegurarme que no se va a revelar nada, pero permanece en blanco. O al
menos eso pienso hasta que lo saco del revelador, dejando que el lquido se
escurra y noto la pequea mancha negra en la esquina inferior izquierda.
La miro con detenimiento, tratando de averiguar si es un disparo
accidental de Coralie o si es algo ms. De todos modos esa pequea
mancha negra es demasiado pequea para estar seguro, as que la pongo
en el fijador mientras paso a la siguiente imagen. Pasa lo mismo. En este
caso, una gran mancha negra, un garabato negro contra un fondo blanco.
Definitivamente es algo. Tal vez algo escrito? Algo que escribi para m?
Me muevo rpidamente poniendo el papel y colocando cinco imgenes
nuevas en el revelador. Cada una es del mismo modo, con sombras
oscuras y lneas al azar. Las pongo en el fijador y saco las otras imgenes
para secarse en la cuerda de arriba. No me lleva mucho tiempo acabar con
todo el carrete. Hay ms imgenes mas, muchas de Coralie sonriendo
felizmente, pero hay nueve imgenes blancas con las marcas en negro.
Una vez que el papel se ha secado un poco, bajo las fotografas y las
pongo en el suelo, tres de ancho y tres de largo, y las miro, esperando que
tengan sentido. Lleva un poco de tiempo la reorganizacin, pero con el
tiempo averiguo dnde conectan las lneas y los borrones.
Despus de todo no es algo escrito. Es una pintura. La pintura de un
pjaro. Es enorme. Est sobre una lona, debi haberlo pintado con el
material que le compr ya que su padre se neg a comprarle suministros.
Es hermoso. Ahora que lo miro con detenimiento puedo ver que no es un
pjaro como haba pensado al principio, en realidad son tres, uno detrs
de otro, el ms pequeo es solo una silueta hecha con tres pinceladas. Es
una pintura muy simple, definitivamente no es la cosa ms complicada
que Coralie ha hecho jams, pero es hermoso porque s lo que representa.
Somos ella y yo. Y nuestro beb.

193

As es como iba a decrmelo. Vino a mi casa un da cuando estbamos


peleados y quera que revelara su cmara. Haba sido un imbcil testarudo
y me negu. As que esto era lo que quera mostrarme. Me agacho, fijando
la mirada en las fotografas, con el corazn desparramndose por todo el
lugar. No estoy acostumbrado a sentirme as, tan destrozado, empujado en
tantas direcciones al mismo tiempo.
Estoy enfadado con ella. La fastidi. Pero yo tambin lo hice, ambos lo
hicimos. Si no hubiera sido entonces, tal vez hubiramos hecho algo ms
tarde, herirnos haciendo algo estpido que nos alejara al uno del otro por
diferentes caminos. Por aquel entonces estaba tan seguro de nosotros que
nunca pens que pasara, pero quin sabe.
Haba querido que nuestros caminos volvieran a cruzarse, que nos
encontrramos y arreglramos las heridas de los pasados doce aos, pero
la confesin de Coralie haba cambiado las cosas. La pregunta es, las
cosas han cambiado lo suficiente para darme por vencido con la mujer que
amo? No puedo dejar de mirar la pintura que Coralie fotografi
cuidadosamente para decirme que estaba llevando a mi hijo. Estaba muy
asustada en ese momento, petrificada, de hecho. Lo recuerdo todo muy
bien. Pero esta pintura no lleva un mensaje de malas noticias. Es simple y
delicado, pero estaba esperanzada. La forma en que el pequeo pjaro en
el centro de la imagen est siendo acunado por los otros dos es amorosa y
protectora.
En esta pintura somos una familia, los tres habramos sido una
perfecta familia defectuosa, tan llena de felicidad y alegra. Habra sido
duro. Habra sido difcil, pero habra valido la pena.
Con cuidado reno las fotografas y las coloco unas encima de otras,
maldiciendo entre dientes. Haba estado tan obsesionado con que Coralie
haba fallado al decirme la verdad sobre cmo perdi el beb, que no me he
concentrado en la verdadera persona con la que debera estar enfadado.
Malcom.
Ese hijo de puta tom mucho de su hija. Le quit la niez. Tom su
inocencia. Y luego, le arrebat a nuestro beb.
La rabia me atraviesa, contaminndome de dentro hacia fuera. Qu
tipo de hombre alzara los puos contra un nio?, en especial su propio
hijo? Coralie era alta para su edad, pero era esbelta y no muy fuerte. Sin
comparacin con l, de todos modos. Era vulnerable y l abus de su
fuerza, la us para controlarla y manipularla a su antojo. Era un viejo vil
sin ningn hueso compasivo en su cuerpo.
Me llev mucho tiempo llegar al punto de ebullicin, pero ahora que
estoy aqu, ahora que estoy listo y tan ahogado por la rabia que apenas
puedo respirar, parece que no puedo calmarme.
Si Malcom Taylor estuviera vivo, lo habra matado yo mismo.

194

Tomo la bandeja llena con la solucin de revelado y la lanzo al otro


lado de la habitacin, gritando, desahogando mi rabia. La pequea
lmpara de mi mesita de noche se derrumba, chocando contra el suelo
donde la base de cermica se rompe en pedazos. El revelador gotea por la
pared de la habitacin, empapando las entradas del cine y las
exposiciones.
Joder.
No puedo con esto. No puedo. Coralie est al otro lado de la calle,
herida tan gravemente como yo. Perdi tanto como yo. Ms. Lo haba
experimentado de primera mano, haba tenido que sentir los puos de su
padre impactado en su cuerpo una y otra vez. Haba tenido que vivir la
prdida, sintiendo lo que suceda en su interior, sintiendo la vida
debilitarse y desaparecer. Ni siquiera puedo comprender lo terrible que
tuvo que ser para ella. Y sentirse responsable? Culparse a s misma
todos estos aos?
Jess, no tena que culparse. Era una nia que nunca debi estar en
esa posicin, en primer lugar. S, mi enfado con ella por no decirme la
verdad haba sido inmerecido. Haba sido difcil verlo, hasta ahora. Me
siento completamente impotente. Ojal hubiera algo que pudiera hacer
para arreglarlo, pero no lo hay. Malcom est muerto. De algn modo gan.
Se quit la vida, as que ahora no puedo hacerle el favor.
Los siguientes minutos son surrealistas. No abro la puerta de mi
habitacin a propsito arruinando las pocas imgenes que quedan a medio
revelar. No me encuentro a propsito saliendo y entrando del garaje,
rebuscando entre las viejas cajas polvorientas y los envases de plstico de
tuercas y tornillos hasta que encuentro una lata llena de gasolina al fondo.
Luego no me dirijo a propsito a la vieja casa de Coralie y atravieso el
cristal de la puerta de entrada con el puo, metiendo el brazo para abrirla
y entrar.
Mi mente no est centrada en la naturaleza altamente ilegal de lo que
estoy haciendo. Realmente ni siquiera estoy pensando en eso. Solo estoy
pensando en la tarea que debo completar en el stano.
Dentro de la casa, todo est extraamente limpio y recogido. Debera
haber estado como mi casa, vaco y polvoriento, pero en realidad parece
como si Malcom an residiera aqu. Como si en cualquier momento
pudiera bajar precipitadamente las escaleras, con los puos cerrados, con
furia en los ojos, preparado para quitarme la vida a golpes. Pas tan poco
tiempo en esta casa que no tengo recuerdos. Atravieso el amplio recibidor
echando un vistazo a travs de las puertas abiertas a las silenciosas
habitaciones oscuras.
Tengo toda la piel de gallina mientras dejo la lata de gasolina a mis
pies, me detengo ante la puerta del stano. Me estremezco cuando veo el
cerrojo de seguridad a este lado de la puerta. La debilitada y astillada

195

madera donde alguien ha tratado de abrirlo a la fuerza desde el otro lado.


Esa fue Coralie. Esa fue la mujer que amo, atrapada y asustada, sabiendo
lo que estaba pasando en su interior.
Probablemente Malcom permaneci de pie donde estoy ahora mismo,
recargado sobre sus goznes y probablemente sonriendo. Puedo imaginarlo
hacindolo. Ese hombre no tena compasin. Ni alma. Ni corazn. No le
habra importado escuchar a su hija llorando e implorando su ayuda.
Habra esperado a que se quedara callada, inconsciente durante horas,
antes de abrir el cerrojo de hierro y sacarla de ese sitio.
Me escuecen los ojos por las lgrimas mientras abro la puerta y bajo.
Est oscuro. Me lleva un tiempo encontrar un interruptor de luz, y
durante ese momento de ceguera, solo, inconsciente de lo que puede estar
esperndome, siento como si la oscuridad fuera algo con vida, denso, como
nadar en pegamento, y estuviera tratando de deslizarse por mi garganta,
abrirse camino por mis fosas nasales, tratando de ahogarme y sofocar mi
voz.
As es como se sinti cuando estuvo sola aqu abajo? Estuvo Coralie
en la oscuridad sintiendo que no poda respirar?
Paso los dedos por la pared, y un minuto despus encuentro lo que
estoy buscando. Aunque no enciendo el interruptor justo en ese momento.
Me tomo un segundo para tomar una ltima respiracin poco profunda,
para probar y entender lo que debi haber sido esto para ella. Habra sido
terrorfico, sin duda alguna.
No s qu estoy esperando cuando enciendo la luz. Tal vez un grupo
de cadenas en la esquina clavadas a la pared. Un sucio colchn en la
esquina, muelles oxidados mostrndose a travs de la tela apolillada.
Marcas de araazos en las paredes. Ese no es el caso. Cuando enciendo la
luz, con el cuerpo tenso y preparado para lo peor, veo que ah abajo no hay
nada. Literalmente, nada. Ni mesas de trabajo. Ni herramientas. Ni
congeladores. Ninguna de las cosas que puedes encontrar en un stano
normal. Las paredes son de cemento al descubierto. El suelo es tierra
compacta, plana y uniforme. Las vigas expuestas que soportan el techo en
algn momento haban sido tratadas con barniz. El espacio parece como si
nunca hubiese sido usado para nada, solo como prisin para una nia de
diecisiete aos.
Tengo que dejar el stano y volver a mi propio garaje para encontrar
una pala. Jo Cross est grabado en el mango de madera. Se siente extrao
estar usando las herramientas de jardinera de mi madre para este
propsito, pero no tengo paciencia para buscar otra cosa. Bajo los
escalones hacia el stano de la casa de al lado con el corazn en algn
punto entre la garganta y el estmago y, con la cabeza dndome vueltas
por la rabia, me pongo a trabajar.
Coralie nunca dijo dnde enterr el cuerpo.

196

El algn momento me quito la camiseta con el torso hmedo por el


sudor y trabajo durante un largo tiempo. No tengo ni idea de lo profundo
que ella habra escarbado. No tengo idea de dnde habra tratado de
esconder las cosas de Malcom. Todo lo que s es que no voy a dejar este
sitio horrible y siniestro hasta encontrar el cuerpo de mi beb.
Es pasada la medianoche cuando logro mi objetivo. Con cuidado he
levantado ms de medio suelo, excavando y luego tapando los huecos
mientras continuaba, hasta que finalmente encuentro una larga tela
blanca a unos treinta centmetros de la superficie. Est doblado y
desgastado. Tan hecho trizas y viejo que casi se rompe entre mis manos
mientras lo levanto del suelo.
Es muy ligero. Tal vez este paquete doblado de pao no es lo que
estoy buscando despus de todo. Aunque Coralie solo estaba de cuatro
meses y medio. El beb apenas se habra formado. Ciertamente no habra
pesado mucho. Y despus de todo este tiempo...
Pienso abrir el pao. Pero es tan macabro. Simplemente no puedo
hacerlo. Mi hijo, no importa si era un nio o una nia, haba estado en paz
desde hace mucho tiempo. Sera inapropiado por mi parte alterar esa paz.
Me habra roto el corazn hacerlo. Y por otro lado, cuando le doy vuelta al
envoltorio entre las manos veo algo distintivo que me hace saber que s es
lo que estoy buscando: el contorno desteido y emborronado de un
bluebird.
Siento como si alguien me pusiera las manos alrededor de la
garganta, evitndome respirar. No puedo creer que esto est pasando. Es
surrealista, horrible. Tambin muy doloroso. Hundindome en el suelo,
llevo el delicado bulto de fibras hacia m, sostenindolo entre los brazos y
sollozo. Sollozo hasta que me quedo afnico y ya no veo.

CORALIE
Me quedo en casa de Friday. Es extrao, pero de algn modo me
consuela que Callan est al otro lado de la calle. He pasado todo el tiempo
en Port Royal tratando de escapar de l, de estar alejada lo ms posible,
pero ahora que le he contado todo, eso ha cambiado. Quiero estar con l.
Necesito estar con l. Quiero que me perdone.
Aunque en el fondo pienso que es demasiado tarde.
Est oscuro cuando Friday entra apresuradamente a la pequea
habitacin de invitados en la parte trasera de su casa y me sacude hasta
despertarme.
Nia. Coralie, nia. Despierta y sal de la cama ahora mismo.
Pestaeo tratando de enfocarla, tratando de averiguar dnde estoy.
Qu? Qu hora es? Est todo bien?

197

Friday siempre ha parecido tener una salud de caballo, pero la verdad


es que ahora tiene ochenta aos y realmente no le gusta tomar su
medicina para la diabetes. Por un momento entro en pnico, pensando que
algo est terriblemente mal con ella.
Tiene los ojos abiertos de par en par, mostrando la parte blanca
mientras me sacude frenticamente en la cama.
Qu te dije, nia? Despierta y sal de la cama inmediatamente. Est
pasando algo al otro lado de la calle. Algo malo, yo dira.
Dejo mi preocupacin por Friday y paso a estar salvajemente
preocupada por Callan, pensando que est herido de alguna forma. Hay
una posibilidad de que se haya emborrachado, arrasara con todo hasta
caerse por las escaleras y romperse el cuello. Me arrastro fuera de la cama,
esquivando el considerable contorno de Friday mientras lucho por salir a
la calle. Estoy vistiendo uno de sus enormes camisones. Tan pronto como
abro de golpe la puerta de entrada, una dura rfaga de aire caliente golpea
el camisn hacindolo ondear como un mar de algodn blanco. Detrs de
m, Friday jadea y farfulla mientras baja la escalera.
Al otro lado de la calle mi vieja casa est consumindose en llamas.
Se elevan altas columnas de humo feroces y grises contra el azul
oscuro del cielo. Llamas rojas, naranjas y blancas lamen las ventanas,
cuyos cristales han estallado, permitiendo que el infierno se eleve como luz
lquida desafiando la gravedad mientras salta hasta las estrellas.
Santa mierda.
Tienes razn concuerda Friday, de pie a mi lado. Tiene rulos
enroscados apretadamente en el cabello. El fuego forma un brillo naranja
en su piel, reflejndose en las piscinas de sus ojos
El infierno no se ha conformado con el cuerpo de tu padre
comenta. Ha terminado viniendo y reclamando tambin su casa.
Doy un paso en el csped delantero, boquiabierta, tratando de
averiguar qu pudo haber ocurrido en la casa de mi infancia para que est
en llamas. Y entonces veo la silueta oscura de alguien parado frente al
lugar, una figura negra contra el caos y la luz; y s exactamente lo que
sucedi. Callan. Callan Cross sucedi.
Camino tambaleante por el asfalto agrietado con los pies descalzos, el
camisn de Friday sigue ondeando a mi alrededor como una vela. La verja
delantera hace ruido mientras se cierra tras de m y doy un paso dentro
del patio de mi casa por primera vez en doce aos. Callan me escucha,
tensa ligeramente los hombros ante el eco metlico en la calle desierta.
Pero no se vuelve. Contina mirando las llamas con los ojos fijos en la
puerta de entrada y la locura que ha creado.
Tena que suceder susurra. No te enfades.

198

Lo dice como una declaracin, solo en caso de que estuviera


pensando en protestar. De todos modos no tengo la intencin. Estoy
paralizada, de pie detrs de l, mirando la destruccin que se est llevando
a cabo, y devora el lugar donde fui atormentada durante tantos aos.
Es crudo y hermoso, salvaje y abrumador; todo a la vez.
No puedo retener las lgrimas. El rostro de Callan est surcado de
holln y tambin de lgrimas. Parece un animal. Distante. Perdido. Me
duele desde lo ms profundo, un dolor que irradia y me quema desde lo
profundo de mi vientre hasta el corazn, la garganta, las manos, las
piernas, en todas partes. Me duele en el alma. Es doloroso y al mismo
tiempo liberador. Dios, hasta este momento no tena idea de lo liberador
que poda ser.
La casa nunca fue el problema. Simplemente fue el teln de fondo
para la violencia y el abuso. Pero ahora que est ardiendo, crujiendo y
astillndose, derrumbndose, vigas y paredes desplomndose en su
interior, siento que soy real y verdaderamente libre. No tengo idea de cmo
puede ser posible, pero lo es.
Me sorprendo cuando Callan toma mi mano.
Mientras estaba tropezando hasta aqu con la mente presa del
asombro, pens que Callan pudo haber prendido fuego al lugar en un acto
de furia hacia m, como un malicioso acto de venganza, ya que las
ganancias por la venta de la casa iban dirigidas a m.
Pero no... Lo que veo cuando me doy vuelta y levanto la mirada no
tiene nada que ver conmigo. Esto tiene que ver con la pena, con superar el
dolor. Con volver a tomar el control.
Debera haberlo hecho susurro, hace mucho tiempo.
No podas hacerlo argumenta Callan. Aprieta mi mano
ligeramente y me acerca a l para rodearme los hombros con el brazo.
Fuiste criada en la violencia, pero tu alma no lo ansa, Bluebird. A pesar
de todo, an eres dulce en tu interior. An eres t.
Cmo puede verme de ese modo? Cmo puede ver algo dulce en
cualquier parte de m? No tiene sentido. Lloro con fuerza, me vuelvo para
hundir el rostro en su camiseta llena de humo. Puedo oler la gasolina y el
picante olor del acelerante qumico pegado tan ferozmente a su ropa como
yo. Pasa la mano por mi cabello una y otra vez, mecnicamente, mientras
observa la casa quemarse.
Se supone que vuelvo a Nueva York maana murmura.
Vas a regresar?
Querido Dios, espero que no lo haga. No quiero que se marche ahora.
No puede.
Afortunadamente, Callan niega.

199

No. No me voy a ningn lado, Bluebird. Me quedo justo aqu y


vamos a arreglar las cosas. Y cuando nos marchemos, lo haremos juntos.
No puede ser de otro modo. No lo permitir.
Por una vez no discuto. Tiene razn, no puede ser de otro modo.
Ahora no hay otra forma. Ahora seremos l y yo. l y yo siempre, de la
forma en que se supona que tena que ser antes de que el mundo se
acabara.
Callan y yo permanecemos all y observamos. Despus de un tiempo
empieza a amanecer y la estructura de la casa se derrumba. Nadie llama a
emergencias.
Para cuando los camiones de bomberos aparecen, mi vieja casa ha
sido arrasada hasta las cenizas y todo rastro de Malcom Taylor ha
desaparecido.

200

CORALIE
Adis, parte II
El presente
El funeral tiene lugar tres das despus.
Llevo uno de los vestidos de mi madre, el negro que estaba planeando
llevar la noche que Callan me pidi ir con l a la fiesta. Recuerdo que
alguna vez pens que ya no entrara en la ropa de mam y eso me haba
puesto increblemente triste. Sin embargo, mientras me converta en
mujer, mi cuerpo se estiliz, gil y delgado, y cuando abr las cajas, que
Callan confes quitarle a Ezra, todas sus cosas me sirvieron
perfectamente.
El da es brillante y fresco. La agobiante humedad que tena ahogado
a Portal Royal se ha aligerado y una suave brisa fra juega con las ramas
del enorme roble que preside el cementerio de la iglesia catlica de St.
Regis de los Mrtires. Parece como si el viento nos estuviera susurrando
mientras nos reunimos alrededor de la pequea tumba, con las cabezas
inclinadas, tristes pero aliviados.
Friday, Tina y Shane son las nicas personas que acudieron. Nadie
ms importa. La nica persona que me hubiera gustado que estuviera aqu
tambin es Jo. Callan piensa igual que yo. Puedo leerlo en su rostro.
Aunque de algn modo s que est aqu. La pequea tumba que
preparamos para nuestro hijo est justo sobre la suya. S que est donde
est, est cuidando de nuestro beb del mismo modo que nos cuid cada
da.
Sam fue un regalo del cielo cuando le contamos lo que queramos
hacer. No hizo preguntas cuando le dijimos que no tenamos ningn papel.
No dijo una palabra cuando le dijimos que no poda revisar el cuerpo.
l y Callan salieron a primera luz del da y cavaron un hoyo poco
profundo sobre la tumba de Jo, justo all con ella. Con el tiempo haramos
que un cantero viniera y grabara el nombre de nuestro hijo en la lpida
junto a la de ella, pero por ahora Callan me pidi que pintara un grupo de
pjaros en el mrmol pulido. Se borraran. En poco tiempo, el sol y el
viento los desgastara hasta que desaparecieran, pero por ahora era un
tributo apropiado.
Tina solloza incontrolablemente mientras Sam est de pie sobre el
pequeo montn de tierra y habla. Callan y yo somos uno, me rodea con

201

los brazos, apoyo la cabeza en su pecho. Nos consolamos el uno al otro


mientras escuchamos.
S que ninguno de ustedes va a misa con regularidad, as que ni
siquiera tratemos de fingir comenta Sam, lanzando una mirada
desconcertada a nuestro pequeo grupo. Pero soy un hombre de Dios y
creo en su infinita bondad. Los niitos son uno de sus ms sublimes
regalos. Hay muchas citas que podra leer ahora mismo, algunas
directamente concernientes a la muerte de un inocente, pero pens que
este trozo en particular de las escrituras era apropiado. Es del Cantar de
los Cantares de Salomn. Se aclara la garganta y contina en voz baja.
Mi amado me habl y me dijo: Levntate, oh amiga ma, hermosa ma, y
ven. Porque he aqu que ha pasado el invierno, se ha mudado, la lluvia se
fue. Se han mostrado las flores en la tierra, el tiempo de la cancin ha
venido y en nuestro pas se ha odo la voz de la trtola. La higuera ha
echado sus higos, y las vides en cierne dieron olor. Levntate, oh amiga ma,
hermosa ma y ven. Sam se gira hacia nosotros y sonre con tristeza.
Callan, Coralie, su hijo fue llamado hace mucho tiempo, pero an
permanece con ustedes. Cuando dos almas se unen para crear una vida,
cada una ofrece una pequea parte de s misma a su hijo. Una vez que
est hecho, ni siquiera la muerte puede cortar los lazos entre ellas. No
necesitan creer en Dios para creer en esto. Puede que esta no sea una
teora que mis superiores acepten necesariamente, pero importa qu
somos o quin nos cre, todos somos energa. Y la energa que se une por
amor no puede ser separada. No por el tiempo. No por la pena y el dolor.
Ni siquiera por el velo de la muerte.
Callan me acurruca con fuerza ah parados, como estatuas, mientras
Sam termina su sermn. Habla amablemente y con elocuencia, hace que
Friday se d la vuelta y se aleje para limpiarse los ojos con la esquina de
un pauelo.
Dejaremos el espritu de este nio contigo, oh Seor. Lo confiamos
bajo tu cuidado. Cudalo en la eternidad. Bendcelo y mantenlo siempre.
Le llamamos...? Sam nos da una mirada interrogante a Callan y a m.
Ambos respondemos al mismo tiempo.
Le llamamos Joseph.

202

Entonces ahora qu? Shane bebe un trago de Jameson 29 y


sonre. Tina le entrega otro, lo que es sorprendente, pero creo que ella
quiere emborracharse. Como no puede, est incitando a su marido,
vertiendo alcohol del duro por su garganta. Shane seala con un dedo a
Callan y luego lo mueve hacia m, como si fuera un arma ofensiva. Los
ngeles o Nueva York? Y no me digan que no van a aclarar esto de una vez
por todas y finalmente estar juntos, porque literalmente los apualar.
A tres taburetes de distancia, la comisaria Mason deja la cerveza a
medio camino hacia la boca y se gira para mirar a Shane con el ceo
fruncido.
No literalmente, Amanda. En sentido figurado, por supuesto
explica Shane.
Me da gusto escucharlo.
Pero cuando se vuelve hacia nosotros con el tercer chupito en la
mano, tiene un temible ceo en su rostro.
Lo har susurra. Conozco todos los lugares para enterrar un
cuerpo cerca de aqu. Mmm y hablando de eso, no te vas a quedar para
el entierro de tu padre?
De ninguna manera interviene Callan. En la maana va a volver
a Los ngeles y yo a Nueva York. Ambos tenemos algunas... cosas que
solucionar. Despus vamos a mudarnos a Colorado.
Shane casi escupe su whiskey.
Qu?
Est en medio, Shane. Y tambin estaremos cerca de Port Royal, as
que deja de quejarte.
Nunca consider estar cerca de Port Royal, pero ahora que mi padre a
muerto, bueno, supongo que es un hecho. Se siente correcto que podamos
volver aqu de vez en cuando a visitarlos.
Ambos tienen suerte, supongo comenta Tina. Son creativos.
Pueden trabajar en cualquier lugar del mundo.
Exacto. Alzo mi chupito y los otros chocan sus vasos con el mo.
Y hay muchas cosas que pintar y fotografiar en Colorado.
Callan me lanza una sonrisa misteriosa. Me besa ligeramente y me
acomoda un mechn perdido de cabello mientras salpica mi rostro con
suaves besos.
Siento el corazn lleno.
Cuando Ezra llam y me dijo que necesitaba volver, sent que era la
cosa ms dura del mundo. Pens que no podra. La oscuridad que haba
asociado con este lugar, la oscuridad que alimentaba mis demonios
29

Es un whiskey irlands.

203

amenaz con hundirme de una vez por todas. Nunca imagin que, en
cambio, volver arreglara las cosas. Pondra a descansar a algunos de esos
demonios. No soy tan tonta para creer que estoy libre del equipaje que he
estado arrastrando conmigo desde que me march hace doce aos. Pero
ahora, no s. De algn modo el equipaje parece ms manejable. Ms
adelante, espero que ese peso sobre mis hombros sea apenas apreciable.
Callan me salpica de besos de nuevo.
Acompame afuera susurra. Tengo algo que quiero darte.
Pienso que el pnico debe mostrarse en mi rostro porque se re. No te
preocupes. No es nada que de miedo.
Frente al bar, Callan saca del bolsillo algo que hace que me escuezan
los ojos: es una cmara desechable, exactamente como las que sola darme
cuando estbamos juntos. Parece afligido, incluso avergonzado.
Pens que simplemente te llevara a algn lugar para un disparo.
Habra sido ms fcil para ti y tambin ms inteligente. Pero... no s. Se
encoge de hombros y me la tiende. Estaba esperando que volviramos a
empezar nuestro pequeo desafo. Aunque esta vez, que se jodan los diez
aos. Revelaremos estas imgenes despus de un ao. Y lo haremos
juntos.
Me cont cmo revel mis fotografas y encontr mi pintura de los tres
pjaros. En algn momento pasaremos por el recuerdo de las cmaras y
las revelaremos todas. Hay incontables historias, bromas y secretos
almacenados en esos carretes. Sera una vergenza no volver a visitarlos,
incluso si traen recuerdos dolorosos del pasado.
Sonriendo, le quito la cmara.
Claro. Creo que ser divertido. Estar esperando. Mirando la
cmara, observo la pequea ventana que muestra cuntas fotografas se
han tomado, ya no est en treinta y uno, justo como cuando Callan me dio
la primera cmara en mi cumpleaos. Volviendo a hacer trampa?
pregunto, sealando el pequeo nmero blanco en el plstico. Es otro
mensaje de Te quiero? Porque si lo es, ya me tomaste por sorpresa aquella
vez, Callan Cross. Lo descifr hace mucho tiempo.
Callan reprime una sonrisa y me abraza. Tengo que estirar el cuello
para mirarlo, entrecerrando un poco los ojos como si no le creyera. Est
haciendo un gran trabajo fingiendo que no quiere sonrer como un idiota
ahora mismo, pero no puede ocultarlo en sus ojos.
No es eso, lo prometo asegura.
Vas a decirme lo que es?
Niega lentamente.
Simplemente tienes que quedarte
averiguarlo. Lo hars?

el tiempo suficiente para

204

Mirndolo de ese modo


Levanto la cmara hasta su rostro dando un gran paso atrs, as
puedo enfocarlo completamente. Se re mientras le tomo la foto, con la
cabeza echada hacia atrs, la garganta expuesta a la lente. Parece perfecto
en ese momento... tranquilo. Relajado, como si finalmente todo estuviera
en su lugar. Y supongo que realmente es as.
Callan me quita la cmara ensendome los dientes. Mientras tanto,
sus ojos brillan con travesura y deseo. No hemos dormido juntos desde la
noche que quem la casa de Malcom. Hemos pasado cada minuto del da
juntos, besndonos y abrazndonos, acaricindonos y amndonos, pero no
ha estado en mi interior. Aunque puedo decir que esta noche ser otra
historia.
Ests preocupada por ver a Paul otra vez? pregunta Callan.
Crees que hay alguna posibilidad de que vuelvas a atravesar esa puerta y
vayas a enamorarte locamente de l otra vez y olvidarme?
Sabes perfectamente que su nombre es Ben. Y no, no estoy
preocupada. No hemos estado bien en aos. Y ahora soy una persona
mucho ms fuerte que cuando dej California. Voy a empacar mis cosas y
salir de all sin mirar atrs. Aunque, qu hay de ti? Cmo se llamaba la
tuya? Stevie? Le saco la lengua.
Rae. Y Rae y yo nunca tuvimos citas. Solo somos amigos.
Con beneficios.
Vuelve a meter la cmara en su bolsillo y se acerca, tomando mi
rostro entre sus manos.
Pero nunca la vi, Coralie. Nunca vi a nadie ms que a ti. Desde la
primera vez que hablamos, cuando estabas enterrada bajo todos esos
libros, tumbada en el suelo, solo te vi a ti. Lo eras todo. An lo eres. Me
tom un da o dos superar el dolor de lo que me contaste, Bluebird. Pero
cuando me encerr en mi habitacin y revel esas fotografas que tomaste,
no hubo ms dolor. Ni lugar para la ira. Simple tristeza por las cosas que
pasamos y una frrea determinacin de que ninguno volvera a pasar por
nada como eso. Me lo prometes, Coralie? Dios, me prometes compartir
todo conmigo a partir de ahora, sin importar lo que sea?
Intento bajar la cabeza con los ojos escocindome, tratando de alejar
las lgrimas, pero Callan no me deja apartar la mirada. Se inclina para
que nos miremos a los ojos y veo lo mucho que necesita que lo diga. No
porque no confe en m. No porque no est siendo honesto conmigo y an
est enfadado. Necesita que le d esto porque me ama y cuando algo me
duele, le duele a l. Necesita saber que le dar la oportunidad de salvarme,
incluso si mi orgullo no quiere.
Asiento, tragando saliva con fuerza.
Lo prometo. Lo juro.

205

Me besa de nuevo y esta vez no son los suaves besos de mariposa que
me estuvo dando en el bar. Este es profundo y penetrante. Me reclama con
la boca, sus labios presionan con ansia; pasa las manos por mi cabello y
su respiracin se vuelve clida y pesada. Cuando se aparta, apoya la frente
contra la ma sonriendo suavemente.
El presente y el futuro no pueden cambiar el pasado murmura.
Pero el paso del tiempo hace que el dolor en las espaldas se haga ms
ligero. Todo lo que tenemos que hacer es mirar hacia adelante y apuntar a
la luz. Detrs de nosotros puede haber oscuridad, Bluebird, pero s con
certeza que hay grandes cosas por delante.

206

CORALIE
Colorado
El presente
Rara vez pienso en mi tiempo en Los ngeles. Parece tan irreal
imaginar que pas tanto tiempo ah, viviendo una vida tan extraa y
apagada. Le dije a Tina en Port Royal que prefera trabajar sola en mi
estudio, sin ver a nadie en el da a da, y en ese momento lo crea. Sin
embargo, eso cambi cuando Callan y yo nos mudamos a Colorado. La
casa que compramos tiene vista al Ro Platte Norte, sobre un interminable
mar de bosque y montaas, y he comenzado a organizar retiros de arte.
Las personas vienen de todas partes del pas para quedarse en las
pequeas cabaas que hemos construido y les enseo a pintar y dibujar.
Es mucho ms gratificante que la existencia solitaria en la sola vivir.
Callan todava hace viajes para sesiones de fotos, pero en estos das
est ms a menudo en casa. Dej de hacer fotografas de moda. Ms que
nada trabaja para revistas de vida salvaje y naturaleza, lo que parece
disfrutar mucho ms que las fotos de Estilo de Vida y las de estudio.
Escalamos. Salimos de excursin. Nadamos. Hacemos el amor.
Hacemos mucho el amor. Estar con Callan de nuevo parece haber
despertado mi sexualidad. Era una nia cuando perd mi virginidad con l.
El sexo era tan nuevo y un poco abrumador. Estaba siempre asustada de
que fuera a hacer algo mal, de que no fuera a satisfacerlo. Ese ya no es un
problema. S cmo volverlo loco, y l sabe cmo llevarme hasta el lmite.
Hemos pasado hora tras hora explorando los cuerpos de cada uno,
dicindonos lo que nos gusta.
Hemos pasado tanto tiempo en la cama durante los ltimos diez
meses que tcnicamente no debera haber nada ms que descubrir sobre
el otro, y aun as cada vez que coloca sus manos sobre m, se siente nuevo.
Fresco. Excitante.
Estoy revisando mis materiales, estremecindome ligeramente
mientras revivo la ltima vez que Callan me hizo el amor cuando escucho
cerrarse la puerta principal. Salto, soltando el contenedor plstico lleno de
pinceles al suelo, se salen de la caja y ruedan a lo largo de las tablas de
madera desnudas.
Bluebird! Abajo, Callan me grita. Escucho un golpe seco y luego
otro ms mientras se quita los zapatos. Es un hbito suyo. La pintura de

207

la entrada est marcada y rayada porque lanza los Chucks y golpea la


pared cada vez que llega a casa. Bluebird, dnde ests?
Sonro saliendo del estudio. Miro por encima de la barandilla y lo
encuentro apoyado contra el marco de la cocina mirndome con una gran
sonrisa cursi que abarca todo su rostro.
Ah ests dice. Qu ests haciendo, Bluebird?
Organizando. Qu ests haciendo t? No se supona que
regresaras hasta maana. Bajo las escaleras corriendo y paso los brazos
por su cuello, rindome mientras me besa el rostro, las mejillas, la frente y
las sienes.
Consegu un vuelo antes, quera verte me dice. Te extra. Y s
que me extraaste. Y tu vibrador probablemente est sacando humo por
tanto uso.
Oye! Qu descarado. Le golpeo el brazo, pero ms o menos tiene
razn. Estoy tan acostumbrada a tener sexo dos veces al da que ahora
pasar una semana sin l es malditamente difcil. Por qu no me
llamaste? Podra haberte recogido en el aeropuerto.
Quera sorprenderte. Me besa la punta de la nariz. Hoy es
nuestro aniversario.
Entro en pnico preguntndome cmo demonios pude olvidarlo, pero
entonces me doy cuenta de que est equivocado. Solo hemos estado juntos
diez meses. Diez meses desde que mi padre muri. Diez meses desde que
termin las cosas con Ben y Callan con Rae. Diez meses de pura alegra
juntos.
Me temo que te adelantaste un poco le digo, tirando su labio
inferior entre ms dientes.
Los ojos de Callan brillan de forma peligrosa.
Cundo me has conocido a m adelantndome, Bluebird susurra.
Deslizando la mano dentro de mi blusa, pasa los dedos hasta que
llegan a mi sostn. Pellizca mi pezn a travs de la delgada tela,
hacindome estremecer.
Hemos estado juntos casi un ao le digo. Todava tenemos otras
nueve semanas hasta agosto. Entonces ahora. Ahora te ests adelantando.
Apenas puedo concentrarme en lo que estoy diciendo. Tener sus
manos sobre m me distrae completamente, en especial cuando est
ahuecando y amasando mis senos. Me mira fijamente, observndome con
hambre mientras me hace jadear.
Es nuestro aniversario de diez meses dice, sonriendo. Y no
puedo esperar ms tiempo para darte tu regalo. Pero primero Me
reclama con la boca, presionando sus labios sobre los mos, su lengua
pasa mis dientes para lamer y saborearme. Me sostiene con sus fuertes

208

brazos, uno en mi espalda y el otro acunando la parte de atrs de mi


cuello. Es un beso intenso. Un beso estilo Hollywood que me deja sin aire,
conmocionada y excitada a partes iguales. Ven al tanque. Hay algo que
quiero mostrarte.
El tanque es el nombre que le di a su permanente cuarto oscuro del
segundo piso. Arqueo una ceja, mirndolo divertida.
Qu tanto vale la pena?
Vale la pena para que no te ponga sobre mi rodilla y te azote por ser
una rebelde. Es suficientemente bueno? Se ve como si de verdad
estuviera pensando en eso, y por la expresin en su rostro, cree que sera
una gran idea. Tal vez quiere que me rebele despus de todo.
Supongo que mejor me voy moviendo entonces, eh?
Callan me da una palmada en el trasero cuando me doy vuelta y subo
las escalas corriendo. Me da ventaja y luego corre detrs de m haciendo
resonar las escaleras. Mir por encima del hombro para ver si est
acercndose y lo atrapo a punto de caer cuando llega al rellano de arriba y
se resbala con los calcetines. No puedo evitarlo, dej salir una carcajada.
Callan maldice.
Pagars por eso, Taylor.
Chill y corro por el pasillo. Llego a la puerta del tanque dos segundo
antes que Callan; lo suficiente para escabullirme dentro del cuarto e
intentar cerrar la puerta, pero no lo bastante rpido para tener xito. Mete
su cuerpo en el espacio, rindose como un maniaco mientras yo trato de
empujarlo y cerrar la puerta.
Rndete y voy a dejar que conserves tus bragas cuando te azote.
Nunca. Estoy jadeando, sin aliento, con las costillas adoloridas de
tanto rerme.
Que as sea. Le da a la puerta un fuerte empujn y no puedo
dejarlo afuera por ms tiempo. Retrocedo y l entra en la habitacin,
mirndome bajo sus cejas oscuras, un depredador a la caza de su presa.
Ests en problemas.
No tengo a dnde ir. Miro alrededor del cuarto, buscando una ruta de
escape por algn lado, pero el tanque no es tan grande y est lleno de
mesas de trabajo y equipos de impresin digital. Hubo un tiempo en el que
hubiera enloquecido con esta situacin. Si Ben hubiera intentado
perseguirme amenazando con azotarme me habra desmayado.
Probablemente lo hubiera apualado con un cuchillo de cocina. Sin
embargo, las cosas son diferente con Callan. Confi en l
incondicionalmente. Jams me lastimara. Jams hara algo para ponerme
en peligro. Da un paso al frente, alzando sus manos. Parece que se est
rindiendo, pero puedo ver el brillo malvado en sus ojos y lo s mejor.

209

Tambin podras entregarte, Bluebird. Har que sea agradable, lo


prometo.
S que est diciendo la verdad, de vedad ser agradable, pero hay algo
demasiado emocionante en hacerlo venir por m. Rendirme no sera nada
divertido. Me meto detrs de sus mesas de trabajo tratando de mantener el
rostro serio.
Vas a tener que venir por m le dije encogindome de hombros.
Muy bien. T lo pediste. Espero que venga por m desde la
izquierda, as que ya estoy movindome por el lado opuesto, pero planta
las manos sobre la mesa entre nosotros y salta por encima, justo frente a
m. Me atrapa, envolviendo sus brazos a mi alrededor, y s que se ha
terminado. No hay a dnde ir. Lucho por un segundo, sin poder respirar
por rerme tan fuerte mientras le ruego que me deje ir.
Callan me muerde el cuello, un bajo gruido suena en la base de su
garganta.
No voy a ser amable ahora, Bluebird. Las bragas se van a ir y voy a
azotar ese pequeo y lindo trasero tuyo hasta que est rosa.
Grito, tratando de liberarme, pero el hombre tiene un agarre frreo
sobre m.
Por favor, por favor, por favor! Sultame. Tengo trabajo que hacer.
Debo ir a comprar vveres. No me he afeitado las piernas.
Qu tiene que ver eso con los azotes que voy a darte? Muerde mi
cuello de nuevo, enviando una descarga de electricidad por mis brazos y
piernas.
Callan, no te atrevas! jadeo. Todava no he dejado de rerme.
Todava no puedo respirar bien. l est sonriendo como el mismsimo
diablo mientras me besa. Trato de liberarme de nuevo, pero su boca es
clida y exigente, y es imposible de resistir. Caigo rendida en sus brazos,
relajndome para l, permitindole tomarme. No pasa mucho tiempo antes
de que me pierda en su beso. Afloja su abrazo y comienza a pasar sus
manos de arriba a abajo por mi cuerpo.
Mierda, te extra susurra.
Tambin yo te extra.
Callan hace un rpido trabajo quitndome la ropa. Despus de toda la
persecucin y el juego, estoy demasiado ansiosa por tener sus manos en
mi piel desnuda. Patea la puerta para cerrarla y prende la luz roja. Se
quita la ropa rpidamente, y observo con el corazn latiendo
frenticamente cmo se quita la camisa, luego los calcetines, los
pantalones y los bxers. Nuestros cuerpos estn baados de escarlata,
ambos un estudio de rojo y sombras. Callan se sienta en el taburete que
tiene metido bajo la mesa y le da un golpecito a su rodilla.

210

Ven ac, entonces. Mejor terminar con esto. Se ve tan siniestro


con esta luz, sonriendo como si quisiera comerme. Mis pezones estn
duros, adoloridos, y ya estoy mojada, excitada por el solo pensamiento de
lo que est por suceder.
Ser mejor que seas amable le digo.
Ver qu puedo hacer.
Me doblo sobre su regazo, sintindome sonrojada y caliente. Lo deseo
tanto. Mi cuerpo est muy en sintona con el suyo, tan acostumbrada a la
conexin con l. Lo deseo dentro de m. Lo necesito dentro de m. S que
tendr lo que quiero pronto. Pero parece que Callan pretende salirse con la
suya.
La primera vez que su mano baja sobre mi trasero, grito, sin esperar
el punzante dolor. Duele, pero tambin se siente ridculamente bien.
Callan sisea.
De nuevo? pregunta. Est dndome la oportunidad de negarme,
pero sabe que no la tomar.
De nuevo.
Mmmm. Bien. Su mano baja sobre m de nuevo, ms fuerte esta
vez. Tengo que morderme el labio para evitar gritar. Debajo de m, la polla
de Callan presiona contra mis pechos, creciendo ms y ms dura a cada
segundo. Despus del cuarto golpe, puedo decir que est perdiendo su
poder. Quiere follarme tanto como yo lo necesito.
Todava me deseas, Bluebird? susurra, envolviendo mi cabello en
un puo apretado. Tira, con la suficiente fuerza para que tenga que
mirarlo.
S. Dios, por favor, Callan.
Eres una nia muy buena por pedirlo tan educadamente. Pone
una mano alrededor de mi cintura y me levanta de su regazo. Mis pies no
toca el suelo. Me sienta en la mesa de madera, abre mis piernas y se
zambulle de cabeza, lamiendo con suavidad mi coo. Grue la primera vez
que su lengua me toca, aplicando una demandante succin contra mi
cltoris. Mierda, sabes increble, Bluebird. Quiero comerte.
Y lo hace. Lame, succiona y juguetea, haciendo que mi cuerpo tiemble
y se estremezca, hacindome derrumbar. Sabe que estoy a punto de
correrme. Cuando comienzo a tambalearme sobre el borde, empuja sus
dedos dentro de m y siento como si hubiera fuegos artificiales explotando
en mi cabeza.
Mierda, Callan. Mierda. Mierda!
Vamos, Coralie. Crrete para m. Djame probarlo. Callan bombea
sus dedos dentro de m, los dedos de su mano libre se entierran en mi
muslo y mi cadera mientras me sostiene y me mantiene quieta. Me quedo

211

jadeando, asombrada, deshecha. Callan besa el interior de mis muslos,


susurrndome cosas bonitas y suaves mientras floto hacia abajo desde las
alturas. Estoy relajada y entumecida cuando empuja dentro de m.
Voy hacer que te corras de nuevo, Coralie. Ests lista para eso?
Vas a gritar mi maldito nombre? Es tan grande dentro de m, tan
malditamente duro. No puedo hablar, as que solo asiento, lista para que
haga lo que prometi.
No se necesita demasiado tiempo. Todava estoy tan sensible por su
boca. Tenerlo dentro de m es intenso. Estoy temblando, estremecindome,
apenas capaz de controlar mi propio cuerpo mientras Callan me folla. No
se contiene. Me recuesto en la mesa y toca mis senos, lamindome,
mordiendo mis pezones mientras mueve las caderas, empujando dentro de
m con ms fuerza cada vez. Puedo sentirlo acercndose. Engancho mis
piernas alrededor de su cintura, sujetndolo contra m, moliendo mis
caderas contra las de l, y los ms deliciosos disparos de placer me
atraviesan y rebotan cuando comienzo a correrme.
Oh mierda. Mierda, me estoy corriendo, Callan. No pares. Por favor,
no pares.
Se tensa. Puedo decir que quiere retroceder, calmarse, extender esto
un poco ms, pero no puedo soportarlo. Necesito sentirlo corrindose
dentro de m. Necesito escucharlo perder la cabeza de la misma forma que
estoy perdiendo la ma.
Muy bien. Lo quieres? grue, te lo dar.
Me folla con fuerza. Se estrella dentro de m una y otra vez, hasta que
soy arrastrada, ahogada en olas de placer. Callan se hunde conmigo, jadea
conmigo, grita conmigo. Me aferro a l mientras ambos nos corremos,
perdidos en el momento, cubiertos de sudor. l es perfecto.
Nunca pens que llegara a tener esto. Nunca pens que tendra esto
con nadie. El hecho de que llegue a compartirlo con l es asombroso. Hay
demasiado amor entre nosotros. Un profundo pozo de dolor existe
tambin, pero ninguno de los dos se aleja por eso. Nos junta, nos acerca
ms. Somos definidos por nuestra alegra y nuestra felicidad, no por la
oscuridad. Mientras recuperamos el aliento, los dedos suavemente pasan
sobre la piel desnuda del otro, jugando y acariciando al otro y s que esto
es para m. Jams amar algo ms que esto. Jams ser tan feliz o tan
plena como con esto. Callan planta suaves besos en mi cuello, su pecho
descansa contra el mo.
Ests lista para tu sorpresa del aniversario de diez meses?
pregunta.
S, por favor. Eso sera encantador.
Se retira de m, sonriendo mientras besa mi pezn izquierdo y luego el
derecho.

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Genial. Qudate aqu. Estar contigo en un momento.


Permanece desnudo mientras se dirige hacia el otro lado del tanque y
saca una cmara desechable de una de las estanteras de la pared. Sonre
mientras la sostiene para que la vea.
Reconoces esto?
Por supuesto. Es la cmara que me dio afuera del bar en Port
Royal. Durante las semanas siguientes, llen la cmara con fotos del viaje
a Colorado, de aves, de parejas enamoradas. La llen con fotos de l. Es
hora?
Asiente. Lo observo abrir la cmara y sacar el rollo. Es un proceso
largo, pero estoy feliz de observar mientras trabaja. l es hermoso. Jams
me cansar de verlo hacer esto, en especial cuando est desnudo y puedo
mirar su trasero. Eventualmente comienza a colgar las fotos. Callan
observa la primera imagen en direccin opuesta, lejos de m y comienzo a
ponerme nerviosa. No tengo ni idea de qu es la foto, pero es la que tom
antes de que me entregara la cmara, eso es bastante obvio. Se queda de
pie ah, sonrindome, estudindome, sin decir nada mientras la foto se
revela. Cuando est lista, la suelta de la fila y la lleva a su pecho.
Ven a sentarte conmigo, Bluebird. Se sienta en el borde de su
taburete, todava desnudo. Me levanto de la mesa y voy donde l, con el
corazn saltando un poco. No tengo idea de que por qu estoy tan nerviosa
de repente. Tal vez es porque Callan parece nervioso, lo que no es propio
de l. Siempre ha sido muy seguro y confiado. La mirada de duda en sus
ojos est ponindome intranquila.
Me siento sobre su rodilla, enlazando mis manos en su cuello para
que me sostenga contra l.
Sabes que te amo ms que nada en la faz de la tierra susurra.
S lo s.
Y sabes que hara lo que fuera para mantenerte a salvo. Para
cuidar de ti y protegerte?
Lo s.
Bien. Toma aire profundamente y le da vuelta a la foto. La foto
que me entrega es la de una caja de joyera cerrada. Quise revelar esto
en nuestro primer mes de aniversario, Bluebird. Quise hacerlo cada mes
despus de eso. Finalmente no pude esperar ms.
Miro la fotografa, preguntndome si es lo que creo que es. S
demasiado bien lo que es, pero mi cerebro no procesa la informacin.
Es en serio? susurro.
Callan asiente lentamente.

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Te perd por doce aos, Coralie. No quiero estar sin ti de nuevo


jams. Quiero ser tu esposo. Quiero cuidar de ti y formar una familia
contigo. Quiero darte la vida ms perfecta. Con cuidado toma la foto de
mis manos y la deja caer al suelo. Me levanta y me carga hasta un par de
cajones al otro lado del cuarto donde abre el cajn superior y saca la
misma pequea caja de terciopelo que acaba de mostrarme en la
fotografa. Se ve preocupado por un segundo, como si estuviera ansioso
por entregarlo.
Te amo, Coralie. Qu dices? Te casaras conmigo?
Ni siquiera tiene que abrir esa caja. Podra haberlo pedido sin tener
un anillo y le respondera exactamente lo mismo. Siento que estoy a punto
de desmayarme.
S. S, por supuesto que s, nio tonto.
De repente tengo quince aos. Estoy sentada en el suelo de la
biblioteca en algn lugar muy lejano, y hay un chico mirndome como si
fuera la criatura ms fascinante que jams ha visto. Estoy perdiendo mi
virginidad con l. Estoy dicindole que lo amo. Estoy dicindole que estoy
embarazada. Estoy dicindole que voy a dejarlo. l est dicindome que
jams me dejar ir de nuevo. l est dicindome que ahora todo ser
perfecto. Est mostrndome que es verdad.
Estoy imaginando el prospecto de las cosas por venir. Los nios que
tendremos. Los caminos que an debemos recorrer. Las aventuras que
llegaremos a compartir.
Las lgrimas inundan mis ojos mientras Callan Cross me besa, y me
siento mareada, ligera, como si estuviera flotando.
Como si fuera un ave.
Que gran vida.

Fin.

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Sobre el autor.
Callie Hart es la autora de la serie Blood & Roses
que result un xito internacional y de otra serie
llamada Dead Mans Ink.
Badlands, una breve historia de Navidad, combina
personajes tanto de la serie Blood & Roses como
de su serie Dead Mans Ink.
Callie ha experimentado muchos cambios a lo
largo de su vida, y ha pasado por muchos altibajos
que han trabajado para moldear a la persona que
es hoy: amante de la diversin, el trabajo activo,
social y duro. Lo nico que se ha mantenido
constante a lo largo de su vida es la escritura.
La creacin de personajes que acabarn
despertando tu conciencia es su pasatiempo
favorito. Hay pocos verdaderos santos o pecadores en sus libros; ms a
menudo los habitantes de sus historias son muy humanos: rotos, daados
y siempre con la posibilidad de redencin.
A pesar de que el material de sus historias es marcadamente sensual
y duro en comparacin con las historias que escribi en la escuela
primaria, siempre habr un elemento de cuento fantstico en su trabajo.

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