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6 Coloquio internacional Marx y Engels

GT 5: Relaciones de clase en el capitalismo contemporneo

CLASES Y ESTAMENTOS EN EL CAPITALISMO AVANZADO


Juan Ignacio Castien Maestro
Profesor del Dpto. de Psicologa Social
Universidad Complutense de Madrid
I. Introduccin. Clases, estamentos y capital
En una comunicacin presentada al V Coloquio sobre Marx y Engels 1 habamos
distinguido ya dos procesos bsicos de estructuracin de las relaciones sociales. El fundamento
del primero de ellos es la categorizacin social. Consiste en adscribir a las personas a una serie
de categoras sociales, a las cuales se asocian luego una serie de derechos y deberes, as como,
con enorme frecuencia tambin, un conjunto de presuntos rasgos psicolgicos. La articulacin
entre estas categoras sociales y esas otras categoras que establecen distintos derechos y deberes
y distintos tipos de personalidad da lugar a un sistema de orientacin social. A veces estas
categoras sociales y los sistemas de orientacin basados en las mismas ostentan una notable
rigidez y amplitud, de manera que organizan una gran parte de la existencia de la gente. En este
caso se les puede denominar estamentos, del mismo modo que se puede llamar
estamentalizacin al proceso mediante el cual las categoras sociales y los sistemas de
orientacin social adquieren esta rigidez y esta amplitud. As suele ocurrir con el gnero, la
raza, la etnia y dems categoras en casi todas las sociedades. En ocasiones, como es
habitual en las sociedades pre-capitalistas, las propias relaciones de produccin quedan asimismo
estructuradas mediante la categorizacin social y, ms en concreto, mediante la
estamentalizacin. En este caso son los sistemas de orientacin social estamentalizados los que
determinan los grados de control- utilizando un trmino ms amplio que el de propiedad de
cada uno sobre las fuerzas productivas, es decir, los medios de produccin y la capacidad
productiva humana- entendida sta tambin en un sentido ms general que el de la mercanca
fuerza de trabajo especfica del capitalismo. De este modo, ciertos estamentos estn operando
como clases sociales, por lo que pueden ser denominados clases estamentales.
El segundo mecanismo social al que nos habamos referido ya es el que puso de
manifiesto el mismo Marx al desentraar la naturaleza de las relaciones sociales mercantiles.
Cuando estas relaciones han alcanzado ya un determinado grado de desarrollo, ligado a su vez a
un cierto progreso de la divisin del trabajo, se hace necesario introducir el dinero, en cuanto que
equivalente general de valor. El dinero permite obtener prcticamente cualquier bien o servicio,
de modo que la capacidad de cada persona para acceder a estos bienes y servicios viene
determinada por la cantidad del mismo de la que dispone. Su capacidad para adquirirlo viene
dada a su vez por su capacidad para obtenerlo a cambio de los bienes y servicios que ofrece en el
mercado. Uno de los mecanismos bsicos para acrecentar la cantidad de dinero con la que se
cuenta consiste en utilizarlo como capital, adquiriendo con l medios de produccin y fuerza de
trabajo y haciendo que con ellos se produzcan unos bienes y servicios cuyo valor dinerario sea
superior a lo que se invirti en su adquisicin. En funcin de este proceso, la sociedad se
estructura en clases sobre la base del grado de control posedo sobre las fuerzas productivas,
1

Juan Ignacio Castien Maestro, Clases y estamentos. Una propuesta de conceptualizacin. Anais do V
Coloquio Internacional Marx y Engels, 2007, disponible en www.unicamp.br/cemarx/.

determinado a su vez por el grado de control sobre el capital. Estas clases son, as, clases
determinadas por el capital, del mismo modo que otras lo son mediante la estamentalizacin. Si
hemos denominado a estas ltimas clases estamentales, a estas otras les podemos llamar
entonces clases con respecto al capital.
Una vez que hemos distinguido claramente entre estos dos procesos de estructuracin
social, en general, entre estos dos procesos de estructuracin, ms en particular, de las relaciones
de produccin y entre estos dos procesos, en consecuencia, de generacin de clases sociales en el
sentido marxiano, vamos ahora a estudiar, en esta comunicacin, algunos de los modos en que
todos estos procesos se articulan entre s en el mbito del capitalismo avanzado. Se tratar de
mostrar con ello la centralidad de las clases con respecto al capital, pero al mismo tiempo la
necesidad de tomar en cuenta tambin su combinacin con ciertos procesos de
estamentalizacin.
II. Algunas formas de categorizacin social articuladas con las clases con respecto al capital
Las relaciones de produccin capitalistas requieren siempre de una categorizacin de las
personas involucradas en ellas. Desde el momento en el que el poseedor de una suma de capital
contrata a un asalariado, el primero puede ser ya categorizado como el dueo o el propietario
y el segundo como su empleado. Entre ambos se establecen una serie de derechos y deberes
recprocos, que en parte estn reglamentados jurdicamente y en parte poseen un carcter tcito.
En la medida en que esto es as, existe ya un sistema de orientacin social y, por lo tanto,
tambin un sistema de categorizacin social. Tiene un carcter intrnseco y constitutivo con
respecto a las relaciones de produccin capitalistas. Sin su concurso, estas relaciones no podran
existir. Lo mismo puede decirse con respecto a las relaciones meramente mercantiles a propsito
de categoras como las de vendedor y comprador o cliente y las reglas que rigen sus
relaciones mutuas. Sin embargo, estos sistemas de orientacin social poseen dos peculiaridades
distintivas. El primero es su falta de poder. El sistema de categorizacin no determina a priori el
rol de cada uno, sino que simplemente registra una situacin de facto. El sistema de orientacin
social no determina, as, por adelantado quin ocupa una posicin u otra, ni tampoco quin
desempea, por ello, una funcin u otra. Ello es establecido en funcin del grado de acceso a la
entidad dinero. Despus, una vez realizada esta adscripcin a una posicin y a una funcin, s se
establecen, en cambio, con detalle los derechos y deberes ligados a las mismas. Nos
encontramos, pues, ante un sistema de orientacin que acta a posteriori. Asimismo, puesto que
slo rige un conjunto de actividades muy circunscrito, carece de amplitud. Es en todo, como
vemos, lo opuesto a un sistema estamental. Podemos considerar a estas peculiares categoras
sociales como categoras meramente funcionales, como el resultado, por tanto, de una variedad
especialmente rala y poco desarrollada de la categorizacin social. Esta categorizacin
meramente funcional es muy frecuente, como cuando, por ejemplo, se distribuyen dentro de un
equipo de trabajo las distintas tareas a realizar. Estas ltimas categoras funcionales, de carcter
tcnico u operativo, son en s diferentes, y en parte independientes, de las categoras
profesionales que dependen a menudo de un reconocimiento institucional y de la posesin de
certificados escolares. Tales categoras poseen ya un carcter ms amplio y rgido y, por lo tanto,
ms estamental. Tanto las categoras tcnicas como las profesionales son en s distintas de las
categoras funcionales derivadas de la posicin con respecto al capital.
Una segunda forma de articulacin, tambin absolutamente necesaria, entre la clase con
respecto al capital y la categorizacin social se deriva de la necesidad que tiene el capitalismo de
que exista algn sistema de herencia, basado en algn tipo de parentesco, a fin de que el capital
se transmita y lo haga adems de un modo desigual, sin lo cual este sistema no podra

reproducirse 2 . La existencia de este sistema de parentesco implica que las personas sean
categorizadas en funcin de ciertos criterios, como las relaciones de filiacin, afinidad y
precedencia por orden de nacimiento que mantienen entre s, y que, sobre la base de todo ello, se
establezcan sus respectivos derechos a heredarse unas a otras.
Junto a estas dos articulaciones necesarias existen, asimismo, otras de carcter
contingente. En ellas la categorizacin social se utiliza de manera complementaria para regular
ciertos aspectos de unas relaciones regidas en lo fundamental por una lgica capitalista. Los
ejemplos son numerosos. Puede recurrirse as a ciertos criterios de categorizacin social, como el
parentesco, la etnia, la nacionalidad o el gnero, como un medio para seleccionar, al menos en
parte, al personal que se recluta para ser contratado, en general, y para ser adscrito, en particular,
a determinados puestos. As, es en buena medida mediante la aplicacin de todos estos sistemas
de orientacin social cmo se determina quin en concreto va a tener preferencia a la hora de
ocupar la categora funcional de asalariado en general y la categora funcional tcnica de
asalariado adscrito a un determinado puesto de trabajo. La utilidad de todas estas articulaciones
es notoria y ha sido puesta de manifiesto en numerosos trabajos. Abarca desde el reclutamiento
de un personal de ms confianza, hasta el de otro con menos poder social y ms sumiso. Ayuda a
desarrollar poblaciones de trabajadores especializadas en ciertas profesiones, a enfrentar a ciertos
colectivos de asalariados con otros y a incrementar la explotacin de ciertos trabajadores, al
hacer que se les considere merecedores de un peor trato. No obstante, por ms que todas estas
articulaciones puedan favorecer determinados procesos de acumulacin capitalista, no debe
olvidarse que ellas no obedecen a las necesidades intrnsecas del capitalismo, sino a la
interrelacin contingente entre este sistema y ciertos procesos sociales no capitalistas. En
realidad, el capitalismo podra pasarse perfectamente sin estas articulaciones y adems sus
efectos disfuncionales para el mismo son igualmente manifiestos, desde la prdida de
flexibilidad y de racionalidad derivadas de la imposibilidad de seleccionar siempre a la persona
ms capaz, con independencia de cualquier criterio de categorizacin social, hasta los lmites a la
expansin de los mercados y, por tanto, del propio proceso de acumulacin, originados por el
sometimiento de una parte de la poblacin trabajadora a una explotacin diferencial superior a la
media. Por todo ello, su existencia slo puede explicarse a partir de la estructura histricamente
determinada de la formacin social ms amplia en la que se inscriben 3 .
III. Capital y estamentalizacin en la conformacin de las clases sociales en el capitalismo
avanzado
Dejando aparte todas estas formas de articulacin, necesarias o contingentes, entre los
procesos sociales activados y organizados mediante el dinero y aquellos otros activados y
organizados mediante la categorizacin social, podemos estudiar tambin un fenmeno mucho
ms concreto y particular. Consiste en los modos en que ambos procesos se articulan entre s a la
hora de conformar las clases sociales en las sociedades capitalistas realmente existentes. Aunque
concedamos una elevada centralidad a los procesos regidos por la lgica del capital, no por ello
debemos remitir toda su dinmica interna a esta lgica especfica. Las sociedades capitalistas
reales no deben ser reducidas al modo de produccin capitalista, en cuanto que modelo terico
abstracto. No pueden serlo, desde luego, las sociedades capitalistas menos avanzadas, en donde
la existencia de formas sociales precapitalistas es evidente. En su caso, ideas como la de una
formacin social constituida por la articulacin entre diversos modos de produccin resultan muy
apropiadas. Pero incluso en las propias sociedades capitalistas avanzadas, en donde estas
2
3

Castien Maestro, Familia y reproduccin del capitalismo. Madrid, Poltica y Sociedad, 2001, p. 250-257.
Castien Maestro, Familia y reproduccin del capitalismo. cit., p. 253.

pervivencias poseen escasa relevancia, tampoco puede llevarse a cabo su reduccin a un modo
de produccin abstracto. Estas sociedades son el resultado de un entrecruzamiento
extraordinariamente complejo e intenso entre procesos sociales regidos por lgicas distintas. La
sociedad capitalista y la propia economa capitalista son ciertamente capitalistas, pero son ms
que eso.
En razn de lo anterior, tampoco podemos reducir las clases sociales existentes a las que
se derivaran de un modo de produccin capitalista establecido de un modo abstracto. Durante
generaciones muchos marxistas se han esforzado en cubrir la distancia entre el modelo de clases
dicotmico capitalistas-asalariados, que se deducira de su modelo terico ms abstracto, y las
realidades ms concretas que tenan frente a s. De un modo perfectamente legtimo y razonable,
han sealado que las clases se podran dividir en capas y fracciones, en funcin de los niveles de
riqueza y de los sectores econmicos ms especficos en los que se sustentan, y que adems
perviviran a menudo restos de clases ligadas a modos de produccin ms antiguos. Pero todo
esto es an insuficiente. Es preciso tomar en cuenta tambin que las clases sociales, en cuanto
que posiciones diferenciales con respecto a las fuerzas productivas, son conformadas por otros
procesos aparte de los organizados por el capital. Estas clases sociales tendran que ser
concebidas entonces como totalidades concretas, en las cuales se entrelazasen diversos procesos
sociales ms generales y abstractos. Aqu vamos a examinar dos de ellos, los basados en el
capital y en la estamentalizacin. Vamos a centrarnos adems en las sociedades capitalistas
avanzadas precisamente porque en ellas podemos estudiar su articulacin con una mayor pureza,
sin que nos distraiga esa otra cuestin, analticamente diferente, de la articulacin entre distintos
modos de produccin, en posesin cada uno de ellos de una relativa autonoma.
Los procesos estructuradores basados en el capital y en la estamentalizacin se articulan
de dos formas bsicas en lo que atae a la conformacin de la estructura de clases del capitalismo
avanzado. El primero, ms sencillo, consiste en una estamentalizacin realizada sobre la base de
los resultados de los procesos que tienen lugar en el mercado. Es en este mercado en donde se
genera la distincin fundamental entre capitalistas y asalariados. Es en l asimismo en donde
tambin se generan distintas distinciones dentro de los capitalistas y los asalariados en funcin de
la cantidad de dinero que logran adquirir. El acceso a estas cantidades diferenciales de dinero
permite acceder tambin a distintas cantidades de bienes y servicios mediante los que se pueden
sustentar luego unos determinados estilos de vida. Estos niveles de consumo diferenciales y estos
estilos de vida concomitantes son utilizados como un principio de categorizacin fundamental
para distinguir a grandes rasgos entre las clases alta, media y baja, junto con distintas
subdivisiones dentro de cada una de ellas. Se trata, como puede apreciarse, de una categorizacin
estamental realizada a posteriori. Partiendo de la misma, la gente orienta luego una gran parte
de su comportamiento cotidiano. Los socilogos que distribuyen a la poblacin en estratos
basados en una combinacin de criterios de este tipo obran de un modo parecido a los actores
sociales. Se trata de una clasificacin relevante, en cuanto que ayuda a explicar muchos aspectos
de la existencia de las personas, y que, por lo tanto, es perfectamente aceptable en trminos
cientficos. Su gran carencia estriba, sin embargo, en que trabaja ms sobre los efectos que sobre
las causas, es decir, ms sobre las diferencias que sobre los procesos que las generan. Aqu
reside, en nuestra opinin, la indudable superioridad del enfoque marxista clsico, pese a su
carcter incompleto.
En cambio, en otros casos las distinciones estamentales s van a contribuir a conformar
realmente las clases sociales. Ha sido sealado hasta la saciedad el hecho de que determinados
asalariados, como, por ejemplo, los ejecutivos, an siendo formalmente empleados a sueldo,
reciben ingresos astronmicos y detentan un amplio poder discrecional. A este respecto, Erik

Olin Wright 4 , partiendo de una tesis original de John Roemer 5 , ha aportado algunas ideas muy
sugerentes, aunque necesitadas de una mayor elaboracin terica. Intentando dar cuenta de la
complejidad de la estructura de clase en las sociedades capitalistas avanzadas, aade a la
posesin o no de los medios de produccin la posesin o no tambin de "bienes de cualificacin"
y de "bienes de organizacin". Creemos que no simplificamos mucho su pensamiento, si
definimos los bienes de cualificacin como el grado de cualificacin de la fuerza de trabajo y los
bienes de organizacin como la ocupacin de posiciones de mando dentro de una pirmide
organizacional. La posesin de estos bienes permitira, al igual que la de los medios de
produccin, obtener poder social y explotar a otros. En la sociedad contempornea muchos
trabajadores asalariados poseen este tipo de bienes. Ello les convierte a un mismo tiempo en
dominados y dominadores y en explotados y explotadores, ubicndolos en lo que Wright define,
muy acertadamente como una "posicin de clase contradictoria".
Este enfoque adolece, sin embargo, de una deficiencia importante, consistente en la
confusin en la que incurre entre lo que podemos denominar, por una parte, la base material
directa de cualquier relacin de produccin y, en consecuencia, de dominacin y explotacin en
muchos casos, y, por la otra, el mecanismo o el proceso social, mediante el cual se controla esta
base material. Para nosotros, la base material directa que hay que controlar est constituida
siempre por las fuerzas productivas. Pero el control sobre la misma se consigue a travs de
distintos mecanismos sociales. Uno de ellos es la estamentalizacin y otro el control sobre el
capital. Veamos ahora cmo podemos encajar aqu la propuesta de Wright. En lo que respecta a
los llamados bienes de cualificacin, dado que se trata simplemente de fuerza de trabajo
cualificada, la podemos considerar como parte de las fuerzas productivas. En cuanto a los bienes
de organizacin, Wright hace un amago de definicin de los mismos como fuerza productiva,
definindolos como aquella capacidad productiva extra deparada por una buena gestin de los
recursos y que es controlada por los gestores. De ser as, se tratara simplemente de una
tecnologa de gestin, y de sus efectos, y formara tambin parte de las fuerzas productivas, en su
condicin de conocimiento aplicado a la produccin, sin nada que la diferenciase
substancialmente de otras tecnologas6 . En definitiva, los bienes de cualificacin y de
organizacin a los que se refiere Wright no son sino un subtipo particular de las fuerzas
productivas entendidas en un sentido amplio. As pues, con su propuesta la base material de las
relaciones de produccin no cambia en absoluto. Esta aportacin simplemente servira para
incidir ms en la importancia creciente de la cualificacin laboral como componente de la fuerza
de trabajo, que ahora permite conseguir mejores ingresos, y en la importancia tambin creciente
de las tecnologas organizativas y de su control, ya sea por los trabajadores, en cuanto que
cualificacin de su fuerza de trabajo, o ya sea por las propias organizaciones empresariales, en
cuanto que instrumento de valorizacin de su capital dinerario. Todo ello resulta muy pertinente,
pero no altera en definitiva el cuadro tradicional del capitalismo.
En cuanto a los mecanismos sociales mediante los que se logra controlar esta base
material, la propuesta de este autor reviste un mayor inters, aunque tambin es muy confusa. La
posesin de una mayor cualificacin permite ciertamente acceder a posiciones ms elevadas
dentro de la pirmide organizacional. Estas posiciones revisten una gran importancia prctica y
terica, aunque el concepto de bienes de organizacin resulte demasiado vago para dar cuenta
de ellas. Quienes ocupan posiciones destacadas en cualquier aparato administrativo controlan
parcialmente el proceso productivo, gracias al amplio poder discrecional que les otorga su
4

Eric Olin Wright, Clases. Madrid, Siglo XXI, 1994, p. 69-112.


John Roemer, Teora general de la explotacin y de las clases. Madrid, Siglo XXI, 1989, p. 213-320.
6
Gerald A. Cohen, La teora de la historia de Karl Marx. Una defensa. Madrid, Siglo XXI-Fundacin Pablo
Iglesias, 1986, p. 49-52.
5

funcin directiva. Este poder les permite concederse a s mismos salarios enormemente elevados,
junto con privilegios como los gastos de representacin y el acceso privilegiado a paquetes de
acciones, as como, en ocasiones, desviar fondos de manera ilegal. A todo ello se une el inters
de los propietarios y de otros ejecutivos por mantener su lealtad, mediante todo tipo de favores y
regalos, y el de los representantes de otras instituciones por ganarse su benevolencia, sirvindose
de los mismos medios. De este modo, las categoras funcionales de carcter directivo llevan
aparejado un amplio margen de maniobra que suele ser bien aprovechado. Esta es la clave de lo
que Roemer 7 denomina una "explotacin de estatus" y que suele compensar con creces cualquier
explotacin sufrida en calidad de asalariado.
Queda, sin embargo, por definir con mayor precisin la naturaleza de los procesos
sociales implicados en esta dominacin y en esta explotacin. La presencia de la categorizacin
social es obvia. Cualquier sistema burocrtico se estructura mediante una articulacin entre
distintas categoras sociales, ligadas a distintas funciones y prerrogativas. Constituye, por ello, en
s mismo un peculiar sistema de orientacin social. Estas categoras sociales podrn poseer
luego, segn el caso, un carcter ms meramente funcional o estamentalizado, del mismo modo
que el grado de jerarquizacin entre ellas, en cuanto a su asociacin con distintos derechos y
deberes, podr variar igualmente. Cuanto ms jerarquizado y estamentalizado sea el sistema de
orientacin social en su conjunto, mayores tendern a ser en general la dominacin y la
explotacin existentes. No obstante, en los sistemas burocrticos modernos la estamentalizacin
es limitada. Los cargos no se heredan y se pueden perder. Por ello tambin, las posiciones
sociales que deparan son ms frgiles que las basadas en la propiedad del capital.
Pero junto a esta estamentalizacin interna y constitutiva de la propia organizacin hay
que contar asimismo con otras dos estamentalizaciones aadidas. La primera acta seleccionado
en parte el acceso a las categoras superiores de las pirmides organizacionales, sobre la base de
criterios como el parentesco, la etnia y, sobre todo, las diferencias estamentales basadas en el
estilo de vida y en el nivel de consumo. La segunda tiene, en cambio, un carcter a posteriori.
Quienes han alcanzado las posiciones superiores, y detentan la riqueza y el poder concomitante,
son debidamente categorizados por ello. Esta categorizacin se aade y se confunde con esa otra
ya sealada ms arriba, basada en el grado de xito obtenido en el mbito de las relaciones
mercantiles, un mbito distinto analticamente del que ahora estamos analizando.
Podemos afirmar, en suma, que ciertos asalariados son ms que meros asalariados,
gracias a su disfrute de una suerte de mltiples refuerzos estamentales. En cuanto a quienes
ocupan la base de la pirmide social, los trabajadores poco cualificados y sin funciones
directivas, no slo son asalariados, sino que adems no son nada ms que eso. Su desposesin no
se limita a la carencia de propiedad, sino que incluye tambin su mala situacin estamental. Con
ello su drama se vuelve an ms agudo.

Roemer, Teora general de la explotacin y de las clases. cit., p. 268.