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Siempre he tenido mucha curiosidad por la naturaleza, me encanta el campo, las flores silvestres,
los distintos paisajes que tenemos en Espaa, entre ellos: El campo Charro de Salamanca, un

singular ecosistema donde tiene su hogar el toro bravo, inundando con su aroma taurino las
dehesas y poniendo una nota de otro color sobre tanto verde, con sus interminables hileras de

encinas y sus extensos robledales rodeando el casero de La Alberca con su emblemtica

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Pea de Francia y su virgen morena. El parque natural de las Batuecas donde hay bosques de
castaos, acebos, abedules y robles, uno de los paisajes ms bonitos de la provincia de salamanca,
lugar de peregrinacin para fieles, senderistas y toda clase de viajeros.

El Santuario de Nuestra Seora de la Pea de Francia

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Al sur y descendiendo en altitud, empiezan a aparecer especies tpicamente mediterrneas que dan

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paso a una de las formaciones ms emblemticas de este Espacio: el encinar.


Entre encinas retorcidas encontramos
notables ejemplares de alcornoques, tejos,
madroos, durillos, lentiscos, enebros y algn
almez, confundidos entre la abundante
cobertura que proporciona la jara pringosa.
Dentro del Parque se encuentran tambin
comunidades higroturbosas tpicas del
Sistema Central, en las que destacan la
carnvora atrapamoscas o los brezales de
carroncha. Adems aparecen grandes reas
cultivadas de rboles frutales, viedos y
olivares, entre los que destacan por su
extensin los cultivos de cerezo, base
econmica de muchos pueblos de la Sierra.

Nuestra Seora de la Pea de Francia, patrona

Como especie exclusiva del Parque Natural

de Castilla y Len.

cabe destacar la Armeria salmantica, planta


que forma pequeas matas y crece nicamente en el entorno de la Pea de Francia.
Jan provincia muy relacionada con la mitologa bera y lugares ancestrales, tierra de grandes
bellezas interiores donde sus rasgos ms definitorios son la riqueza monumental y el bosque de
olivos mediterrneo, o Crdoba, situada en una depresin a orillas del Guadalquivir y al pie de
Sierra Morena, lugar del nacimiento de tres grandes filsofos: el estoico romano Sneca, el
musulmn Averroes y el judo Maimnides.

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Matas de Armeria salmantica en su hbitat.

Drosophyllum lusitanicum o comnmente conocida como "atrapamoscas"

Brezo carroncha

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Jan desde el castillo- (Kordas - Trabajo propio)

Su muralla de tapial est protegida por quince torreones, incluida la Almena Gorda, construida

en tiempo de los cristianos. Fue conquistado por Fernando III el ao 1225 y tiempo atrs, la
fortaleza jug un papel determinante durante el califato de Crdoba.
Castillo de Baos de la Encina.
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El ms antiguo de los castillos espaoles toma asiento en un cerro de mediana altura frente a las
comarcas olivareras del norte, el valle del Guadalquivir y las montaas azuladas de Sierra Mgina.
Es una fortaleza soberbia, con ms de mil aos de historia, testigo de los ms importantes captulos
histricos de los ltimos diez siglos.
Al Castillo de Baos se le conoce tambin como "la fortaleza de los siete reyes", puesto que en l
estuvieron, ms o menos tiempo, Alfonso VII, Alfonso VIII, Alfonso IX, Pedro II, Sancho VII,

Fernando III y Fernando el Catlico.


Y los paisajes del ro Guadalquivir que nace en la Sierra de Cazorla, en la Caada de las Fuentes
perteneciente al trmino municipal de Quesada. Desde aqu, fluye por los municipios de Mogn,
Santo Tom, Chilluvar, La Iruela, Cazorla, Puente del Obispo, Mengbar, Villanueva de la Reina,
Andjar y Marmolejo, para pasar a la provincia de Crdoba. En Jan destacan los cuatro Parques
Naturales y los dos Parques Periurbanos. La provincia cuenta, adems, con tres parajes naturales,
Alto Guadalquivir,Laguna Grande y Cascada de Cimbarra; varios Monumentos Naturales, Bosque
de La Baizuela, Huellas de dinosaurio de Santisteban del Puerto, El Pilago, Quejigo del Amo o del
Carbn, Los rganos de Despeaperros y Pinar de Cnavas; y dos humedales declarados Reservas
Naturales, Laguna Honda y Laguna del Chinche.

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Nacimiento del rio Guadalquivir

Y ahora s comienzo con las hormigas, mi hermana M de los ngeles me mand un da la foto de
un hormiguero y decid buscar algo curioso sobre estos insectos, realic este trabajo con todo lo que
encontr interesante en Internet y el 31 de mayo me sorprendi la noticia publicada en un peridico
(El Comercio.es), deca as: una joven de 26 aos residente en Selma, Alabama (Estados Unidos) al
sentarse en un fardo de paja para hablar por telfono, en segundos vio como salan de varios sitios
del fardo interminables hileras de hormigas rojas que se le subieron por las piernas llegando a la
cara, brazos y manos, seguidamente invadieron todo su cuerpo producindole numerosas
picaduras que la llevaron a la muerte por alergia al veneno que portan estos insectos. Con esta
desgracia vemos que todo en la naturaleza tiene su peligro a pesar de su hermosura Hasta estos
insectos tan pequeos nos pueden causar un dao irreparable! Los cuales nos parecen siempre
inofensivos, ya que de nios fue nuestro entretenimiento durante horas y horas, vindoles llevar
toda clase de cosas que encontraban por el camino hasta su hormiguero.

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Algunas de las hormigas no son tales, aunque si llevan siempre el nombre de hormigas, suelen

pertenecer a otros grupos de insectos. Espero que les entretengan sus curiosidades.
Esta imagen muestra cuando un pecuario se encontr con el problema de un gigantesco nido
hormiguero que deba extraer, en vez de destruirlo permiti que un grupo de entomlogos lo
estudiasen. Una ciudad de 50 metros cuadros que se extiende a 8 metros bajo tierra y en la cual
se distribuyen cientos de cmaras y ductos. Lo ms asombroso es que este nido queda eclipsado
comparado con otros nidos en lugares remotos, algunos de los cuales se extienden por kilmetros.

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Las hormigas son muy parecidas a las termitas, y ambas suelen ser confundidas... especialmente
por los propietarios de casas. Sin embargo, las hormigas tienen una cintura estrecha entre el
abdomen y el trax, y las termitas no. Adems, las hormigas tienen cabezas grandes, antenas
articuladas y poderosas mandbulas. Estos insectos pertenecen al orden de los Hymenoptera, que
incluye a avispas y abejas.
Las hormigas se comunican y cooperan mediante sustancias qumicas que alertan a las dems de
peligros o las conducen hasta una prometedora fuente de comida. Suelen comer nctar, semillas,
hongos o insectos. Sin embargo, algunas especies tienen dietas ms inusuales. Las hormigas
soldado pueden cazar reptiles, aves e incluso pequeos mamferos. Una especie del Amazonas
(allomerus decemarticulatus) construye en equipo grandes trampas de fibra vegetal. Estas trampas
tienen muchos agujeros y, cuando un insecto pasa por encima, cientos de hormigas ocultas en el
interior usan los orificios para atraparlo con sus mandbulas.
Hormiga cortadora de hojas

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Allomerus decemarticulatus: es una especie de hormiga perteneciente al gnero Allomerus


(subfamilia Myrmicinae) conocida por la relacin simbitica a tres bandas que establece con una
Allomerus decemarticulatus

planta, Hirtella physophora, y un hongo para atrapar a sus presas.

Tallo de Hirtella physophora

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Esta especie, que vive en los domacios de la planta Hirtella physophora, corta los tricomas de dicha
planta y elabora una compleja estructura plagada de agujeros bajo la que se encuentran las
hormigas. Para dar consistencia a esta estructura utilizan unos hongos pegajosos previamente
cultivados por ellas.
Una vez la trampa est preparada, las hormigas aguardan a que una presa potencial (que puede
ser mucho mayor que ellas) se pose en ella. Cuando esto ocurre unas hormigas agarran a la presa
Las hormigas soldado pueden cazar reptiles, aves e incluso pequeos mamferos.

desde los agujeros, evitando que se escape, mientras otras la atacan.


Myrmecia pilosula: es una especie de hormiga nativa de Australia, perteneciente al gnero
Myrmecia. Estas hormigas son negras o rojas y negras, y pueden tener las patas, antenas y
mandbulas amarillas o naranja. Miden unos 10-12 mm de longitud. Su caracterstico movimiento
saltarn (puede dar saltos de hasta 10 cm de longitud) cuando se encuentra en un estado inquieto
hace que se las conozca como hormigas saltadoras. Sus colonias pueden encontrarse escondidas
discretamente bajo una roca, o pueden estar formadas por un montculo con mltiples entradas
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con un dimetro de hasta un metro generalmente formado de grava fina.

Myrmecia pilosula
Tambin son cazadoras reconocidas; hasta las avispas se encuentran entre sus vctimas. Estas
hormigas tienen una visin excelente, que les ayuda en la caza.
Los sntomas de las picaduras de estas hormigas son similares a las de las hormigas de fuego. La
reaccin es local; edema, eritema y fiebre, seguida por la formacin de una ampolla. La frecuencia
cardaca aumenta y la tensin arterial cae rpidamente. El veneno provoca en insectos de gran
tamao una parlisis, adems de consumir lentamente el sistema inmunolgico y los rganos
vitales. En individuos alrgicos al veneno (aproximadamente el 2-3% de los casos), una picadura
provoca a veces un shock anafilctico, y ha llegado a ser mortal en algunos casos. El tratamiento es
muy similar al de picaduras de abeja y avispa. Tambin hay un programa de inmunoterapia
alrgica (vacunas de alergia) desarrollado para picaduras de esta hormiga, que utilizan su propio
veneno.
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La hormiga roja de fuego (Solenopsis invicta): Aunque S. invicta sea originaria de Sudamrica, se ha
convertido en una plaga en el sur de los Estados Unidos, Australia, Taiwn, Filipinas y el sur de la

Hormigas de fuego, son conocidas por su capacidad para multiplicarse por rea.

provincia china Guangdong. Tambin hay informes de colonias en Macao, antiguo enclave
portugus que linda con la provincia de Guangdong. Solenopsis invicta es conocida por tener una
fuerte, dolorosa y persistentemente irritante picadura que a menudo deja una pstula en la piel.
Est incluida en la lista 100 de las especies exticas invasoras ms dainas del mundo de la Unin
Internacional para la Conservacin de la Naturaleza. S. invicta es ms agresiva que la mayora de
las especies de hormigas nativas y tiene una dolorosa picadura. Generalmente cuando una persona
se encuentra con ellas y pisa por descuido uno de sus montculos, las hormigas

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suban por las piernas de la persona, atacando en masa. Las hormigas responden a feromonas que
son liberadas por la primera hormiga en atacar. Entonces pican a la vez, a menudo causando la
muerte de animales pequeos sobrecargando su sistema inmunolgico.
Los formcidos (Formicidae): conocidos comnmente como hormigas, son una familia de insectos
eusociales que, como las avispas y las abejas, pertenecen al orden de los himenpteros. Las
hormigas evolucionaron de antepasados similares a una avispa a mediados del Cretceo, hace entre
110 y 130 millones de aos, diversificndose tras la expansin de las plantas con flor por el mundo.
Son uno de los grupos zoolgicos de mayor xito, con cerca de 14 000 especies descritas, aunque se
estima que pueden ser ms de 22 000. Se identifican fcilmente por sus antenas en ngulo y su
estructura en tres secciones con una estrecha cintura. La rama de la entomologa que las estudia se
denomina mirmecologa.
Forman colonias de un tamao que se extiende desde unas docenas de individuos predadores que
viven en pequeas cavidades naturales, a colonias muy organizadas que pueden ocupar grandes
territorios compuestas por millones de individuos. Estas grandes colonias consisten sobre todo en
hembras estriles sin alas que forman castas de obreras, soldados y otros grupos
especializados. Las colonias de hormigas tambin cuentan con algunos machos frtiles y una o
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varias hembras frtiles llamadas reinas. Estas colonias son descritas como superorganismos,
dado que las hormigas parecen actuar como una entidad nica, trabajando colectivamente en

apoyo de la colonia.
Han colonizado casi todas las zonas terrestres del planeta; los nicos lugares que carecen de
hormigas indgenas son la Antrtida y algunas islas remotas o inhspitas. Las hormigas prosperan
en la mayor parte de estos ecosistemas y se calcula que pueden formar el 15-25 % de la biomasa de
los animales terrestres. Se estima que hay entre mil billones y diez mil billones de hormigas
viviendo sobre la Tierra. Se considera que su xito en tantos entornos se debe a su organizacin
social y a su capacidad para modificar hbitats, a su aprovechamiento de los recursos y a su
capacidad de defensa.

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La hormiga panda (Euspinolia militaris): es una especie de insecto himenptero de la familia


Mutillidae. Este insecto, conocido vulgarmente como hormiga panda u hormiga de terciopelo
debido a su coloracin, pese a que su apariencia recuerde al de una hormiga en realidad se trata de
una especie de avispa sin alas. Esta especie de artrpodo habita en los bosques de Chile, en la IV
regin, Coquimbo. Su cabeza posee unos pelos de color blanco, y el resto de su cuerpo los colores
negro y blanco. Los machos poseen un pelaje un poco ms corto que las hembras, y poseen alas. Es
un tipo de avispa notoriamente rara.
Desafortunadamente esta especie de avispa podra estar en peligro de extincin, ya que a pesar de
La hormiga panda (Euspinolia militaris), como bien lo dice su nombre, posee los colores de un oso panda

que ponen alrededor de 2000 huevos al ao, muchos depredadores son atrados por sus brillantes
colores. Sorprendentemente la "hormiga de terciopelo" u "hormiga Panda" llega a vivir cerca de 2
aos lo cual es sorprendente para un insecto 8 mm de largo y 3 mm de altura.
Las hormigas del gnero Camponotus comprenden un grupo ecolgico diverso, desde las conocidas
"hormigas madereras" o "carpinteras", hasta algunas que consumen miel y algunas tejedoras. Estn

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distribuidas prcticamente en todas las regiones del mundo donde hay hormigas, aunque hay
"Hormigas carpinteras" o "madereras" construyendo su nido en la madera.

mayor cantidad de especies en la regin Neotropical, en especial en Norteamrica.


Caractersticamente, en la vista de lado se observa que el trax tiene forma de arco convexo. El
pedicelo que poseen entre el trax y el abdomen tiene un solo segmento o "nodo". Su cintura es
pequea. Sus antenas se doblan en un codo y se insertan lejos del borde posterior del clpeo. Las
obreras son relativamente grandes, de color por lo general negro, con tintes amarronados, muchas
veces con partes marrones, rojizas o casi doradas. Las reproductivas en cambio suelen ser
completamente negras. Las obreras suelen tener la cabeza grande y el trax pequeo, mientras que
las aladas suelen tener la cabeza pequea y el trax grande. En las reproductivas (aladas), las alas
de delante son ms grandes que las de atrs, las alas son de color transparente o amarronado, y no
son fciles de arrancar.

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Los huevos son de color crema y de forma ovalada. Las larvas no tienen patas y tienen aspecto de
gusano. Las pupas tienen aspecto de cocn firme de color tostado sedoso, errneamente las pupas
Camponotus ligniperda

suelen ser confundidas con huevos.


Las hormigas carpinteras u "hormigas madereras: son especies de Camponotus que se caracterizan
por hacer su nido dentro de la madera. Por eso muchas veces pueden ser confundidas con termitas.
No comen madera, solo la utilizan para formar su nido, excavando ms y ms galeras a medida
que crece la colonia. Suelen ser un problema econmico por deteriorar la madera de los cercos y de
las casas.
Camponotus punctulatus: Tanto en los predios agrcolas (es todo inmueble o parte de l, cualquiera
que sea su ubicacin, que est destinado a la obtencin de productos primarios del reino vegetal o
animal) que entran en rotacin ganadera, como en los predios arados en los que no se efecta la
siembra inmediatamente, aparecen los hormigueros de Camponotus punctulatus, ms conocidos
como "tacures", en cantidades jams vistas antes.

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Estas hormigas no comen cultivos, pero sus tacures son tan duros, que les ocasionan problemas
mecnicos a los productores, cuando quieren pasar las mquinas a la hora de la resiembra.
Para la construccin de sus hormigueros, C. punctulatus utiliza tierra que remueve del perfil del
suelo. Dadas las dimensiones de sus hormigueros, es fcil imaginar la gran cantidad de tierra que
es removida y la gran cantidad de galeras que son construidas dentro de ellos.
Dentro del tacur se distinguen tres zonas, las que se llaman: corteza mvil (compuesta de
microagregados y parte superior del tacur), centro del tacur y base del mismo. Por debajo del
tacur se han encontrado vestigios de antiguas labores agrcolas, an despus de 15 aos de
realizadas.
La densidad de tacures puede llegar a 2000 nidos por hectrea.

Los tacures tienen una concentracin alta de materias orgnicas y nutrientes. Estos nutrientes
quedan disponibles para las plantas que as aumentan su biomasa vegetal. Es ms, a medida que
un tacur crece, se da una sucesin vegetal en los mismos que finaliza con una comunidad de
plantas tpicas de tacur. Los tacures son verdaderos ecosistemas en s mismos, con comunidades

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de microorganismos, microfauna, mesofauna y macrofauna, inclusive a veces habilitan a las


termitas a ocupar parte de sus nidos manteniendo una relacin con las hormigas an poco clara.
La hormiga es nativa, y la gente de la zona ya estaba acostumbrada a los tacures, pero nadie los
haba visto nunca tan grandes y en tanta cantidad. Su altura puede llegar a 1,65 metros en los
predios abandonados (en el pastizal natural el promedio ronda los 40 cm!). Las hormigas
constructoras de tacures pertenecen a la especie Camponotus punctulatus, son nativas de las
zonas templadas y tropicales de Sudamrica, en el litoral argentino, Uruguay y el sur de Brasil.
Como su nombre indica, se caracterizan por nidificar en el suelo, donde en zonas bajas e
inundables con suelo con alto contenido limo-arcilloso, sus nidos, llamados "tacur", son un
problema econmico para los productores que ven invadidos sus predios por los tacures cuando
Las hormigas de la especie Camponotus punctulatus son quienes construyen los tacures.

son dejados en descanso ganadero, siendo un problema ms grande en donde se cultiv arroz (que
requiere inundacin para crecer). Por eso sta es considerada una especie colonizadora, que ocupa
los espacios que quedan vacos.
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Camponotus cruentatus: es una especie de insecto del orden Hymenoptera y de la familia


Formicinae, esto es, una hormiga tpica. Es una de las especies de mayor tamao de Europa. Su
coloracin es una combinacin de negro mate y rojo granate, variable. Es polimrfica (tamaos y
Camponotus cruentatus, una de las hormigas ms grandes de Europa y comn en Espaa.

otros rasgos variados en cada una de las castas).


Su distribucin es mediterrnea. En la Espaa peninsular est ampliamente repartida, siendo ms
escasa en el cuadrante noroeste y alcanzando sus ptimos en encinares, pinares y romerales secos
de los pisos termo y mesomediterrneo. Son capaces de forrajear con temperaturas tan elevadas
como 48C. Se desplaza con parsimonia.

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A diferencia de otros congneres ms ligncolas, sus tpicos hormigueros suelen ser bajo tierra y
especialmente bajo grandes piedras en terreno seco. Aprovechan esas piedras soleadas como
radiadores de calor y as estimulan el crecimiento y maduracin de sus huevos y larvas.

Esta imagen, tomada con macro, nos muestra como una pequea hormiga es capaz de
aguantar el peso de una piedra mientras muerde una rama. Las hormigas son capaces de
levantar y transportar hasta cincuenta veces su peso y treinta veces el volumen de su cuerpo.

Formica rufa: La hormiga roja de la madera u hormiga roja europea (Formica rufa) es una especie
de insecto himenptero de la familia Formicidae que se encuentra comnmente en la mayor parte
de Europa, especialmente en los bosques de conferas y de rboles frondosos, as como en los
parques arbolados.

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Los nidos de estas hormigas son grandes, su cpula es bien visible; son construidos normalmente
en el sotobosque despejado. En un nido pueden vivir entre 100 mil y 400 mil hormigas. La industria
forestal hace proliferar los nidos de esta especie como una forma de control de plagas.

Hormiguero de las hormigas rojas de la madera en Hessen, Alemania.

Es omnvora. Se alimenta principalmente de invertebrados y adems de hongos, savia y restos de


todo tipo de animales y vegetales. Tiene una relacin simbitica con los fidos, a los cuales protegen
para obtener de ellos la melaza que excretan, pero en el caso de que las hormigas no consigan otra
presa pueden llegar a devorar algunos.
Cada nido puede tener varias reinas. En la primavera realizan vuelos nupciales para ser apareadas
por los machos y luego se traban luchas territoriales entre reinas de colonias vecinas para
apoderarse de los nidos y de sus obreras. Una reina de esta especie puede colonizar nidos de otras

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especies de hormigas, como Formica fusca cuyas obreras cran los huevos de la nueva reina de
manera que a la siguiente generacin el nido pasa de manos de una especie a la otra.
Utiliza el cido frmico para defenderse y cazar lanzndolo sobre depredadores y presas,
especialmente sobre las mordeduras que propina. Puede enviar un chorro de cido frmico a 25 cm
de distancia. Los pjaros carpinteros y halcones vuelan muy bajo sobre los nidos de estas hormigas
para que su plumaje sea rociado de cido y as librarse de caros. Este cido fue extrado en 1671
por el naturalista ingls John Ray machacando y destilando muchas hormigas de esta especie. Es
Hormiga roja atrapando una larva. Piet Spaans - Trabajo propio

usado en homeopata para preparar medicamentos para tratar la cistitis, el reumatismo y la gota.
Las obreras son hembras con los rganos sexuales atrofiados; miden 4,5 a 9 mm de longitud.
Presentan la cabeza y el tronco de color rojo a castao rojizo y el vientre y marrn negruzco. Las
reinas son hembras frtiles; miden 9,5 a 11 mm de largo; bicoloreadas rojo y negro

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Formica rufa- Richard Bartz, Munich Makro Freak - Trabajo propio

Reina- Jerzy Opioa - Trabajo propio

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Los machos tienen una longitud de 9 a 11 mm; son negros con los apndices y los genitales ms
claros.

Obrera- Richard Bartz, Munich Makro Freak - Trabajo propio


Los mutlidos (Mutillidae): son una familia de himenpteros vespoideos conocidos vulgarmente
como hormigas de felpa u hormigas aterciopeladas, cuyas hembras carecen de alas y se asemejan a
las hormigas, con las que estn lejanamente relacionadas. El nombre comn se refiere a que estn
cubiertas de vellosidad que puede ser roja, negra, blanca, plateada o dorada. Algunas especies son
conocidas en Norteamrica como "cow killers" o Asesinas de vacas. stos son ms cercanos a las
avispas que a las hormigas.
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Aunque algunas especies son estrictamente nocturnas, las hembras a menudo estn activas
durante el da. Las hembras de Tricholabiodes thisbe estn a veces activas hasta dos horas antes de
la puesta del sol. Guido Nonveiller (1963) plante la hiptesis de que los mutlidos son
generalmente estenotrmicos y termfilos, que pueden vivir con la luz, pero que estn activos con
temperaturas que normalmente se producen slo despus de la puesta del sol. Hay mutlidos en
todo el mundo, alrededor de 8.000 especies en 230 gneros, especialmente en regiones tropicales.
Son muy comunes en desiertos y en zonas arenosas. La mayora de las especies estadounidenses se

Dasymutilla sp.
encuentran en California, Arizona, Texas, Nuevo Mxico y en las regiones adyacentes de Mxico.
Tienen una picadura extremadamente dolorosa, de ah el nombre de matadoras de vaca porque se
dice en broma que pueden matar una vaca. Como en todos los otros himenpteros slo las hembras
tienen aguijn y pueden picar. Como en otras avispas pueden picar repetidamente. Tienen un
rgano de estridulacin en el metasoma o abdomen. Cuando se las molesta pueden producir un
chirrido o sonido agudo con este rgano que sirve para prevenir y a ahuyentar a posibles
predadores.

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Ronisia sp.

El tegumento, muy fuerte y rugoso, les confiere proteccin contra las picaduras de avispas y abejas,
cuyos nidos invaden. Los machos tienen alas y no son tan velludos como las hembras.
Myrmecocystus mexicanus: hormigas de miel, son hormigas en las que una parte de las obreras
llenan con el nctar suministrado por el resto de las obreras haciendo que su abdomen se hinche
creando as una especie de odre. Cuando es necesario otras obreras extraen el alimento de ellas.
Funcionan esencialmente como despensas vivas.
Esta especie de hormiga productora de miel, se encuentra en las regiones secas y clidas del
planeta, donde las necesidades de comida fresca no siempre pueden satisfacerse, especialmente en
Mxico, de ah que su nombre cientfico es Myrmecocystus mexicanus.
En esta hormiga es caracterstico el uso de sus propios cuerpos como almacenes de alimento, pero
tienen ms funciones que el almacenamiento de alimentos. Algunas almacenan lquidos, grasa

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corporal, el lquido de sus presas o insectos que le traen las otras obreras. Ms tarde puede servir
como una fuente de alimento para sus compaeros. Sobre todo cuando hay escasez de alimentos.
Esta hormiga tambin es conocida por cambiar de colores. Algunos colores son verdes, rojos,

naranja, amarillos y azules.


Durante el da esta hormiga no es visible, lo que dificulta su localizacin, pero por la noche es
posible observarla trepando a las plantas cercanas a su hormiguero, en busca del nctar que le
permitir aumentar sus reservas alimenticias. Su cuerpo es de color amarillo-dorado, y sus huevos
son blancos. Se comunican entre s por medio de feromanas y del tacto. Estas hormigas excavan en
la tierra sus nidos, constituidos por una serie de galeras y cmaras que forman una intrincada red
y funcionan como almacenes, cmaras de nacimiento, cmara real, etctera. Los laberintos de
corredores y grutas son lisos en su superficie y se refuerzan con una mezcla de saliva y tierra, lo que

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les proporciona una increble resistencia y durabilidad. Los hormigueros cuentan tambin con un
sistema de corredores adicional que sirve para la circulacin del aire.
Las hormigas odre, como las de la foto, acumulan en el abdomen el nctar que traen del exterior las
Hormigas de miel

forrajeadoras. Luego, alimentan con l a toda la colonia.

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LAS HORMIGAS ZOMBIES. Controlan el cerebro de las hormigas

Imagen: Alex Wild- Hormigas zombies


Un hongo parasitario est convirtiendo a las hormigas de Tailandia en "zombies," y ahora los
cientficos tienen una idea ms clara de cmo y cundo lleva a cabo esta infeccin su horrible
trabajo.
El hongo, una especie de Ophiocordyceps, tiene como objetivo a las hormigas carpinteras que
pueblan la bveda de la selva tropical tailandesa. El parsito secuestra el sistema nervioso de las
hormigas, lo que las lleva a comportarse de forma anormal (y bastante especfica), de modo que
ayuda al hongo a reproducirse.
Los cientficos llevan varios aos estudiando las hormigas Camponotus leonardi de Tailandia para
valorar la interaccin insecto-hongo. Mientras que las hormigas normales rara vez se desvan de un
camino marcado sobre el rbol, las hormigas zombies deambulan sin direccin, y sufren
convulsiones que provocan que estos animales caigan de la bveda de la selva.
Una vez han cado, las hormigas se quedan sobre el frondoso sotobosque, que queda unos 25
centmetros por encima del suelo y, por lo tanto, es ms fresco y hmedo que la bveda selvtica,

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unas condiciones perfectas para que el hongo se reproduzca. Pasados unos das, el hongo ordena al

insecto que se aferre a una hoja. Las clulas del hongo, que se multiplican dentro de la cabeza de la
hormiga, provocan entonces que las fibras se separen en los msculos que abren y cierran la
mandbula de la hormiga.
Esto da lugar a una contraccin mandibular, que hace que la hormiga infectada sea incapaz de
liberarse de la hoja, incluso despus de morir, lo que da lugar a un ambiente estable alrededor de la
hormiga para que el hongo crezca. Llegada esta etapa, el hongo utiliza un veneno para matar a su
husped. Unos das ms tarde, el hongo crece y sale a travs de la parte superior de la cabeza de la
hormiga muerta, como si fuera un cuerpo fructfero o un estroma. Con cierto parecido con la
cornamenta de un ciervo, este estroma libera esporas que sern recogidas por otra hormiga errante.
La hormiga len: se refiere a la larva, que vive en suelos arenosos y excava un hoyo en forma de
embudo en cuyo fondo se esconde, dejando sobresalir slo sus mandbulas. Las llamadas hormiga
len no son hormigas, (obviamente tampoco son leones) sino neurpteros de la familia

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Myrmeleontidae. Externamente recuerdan a las liblulas, aunque su vuelo es mucho ms endeble


(en cuanto sopla un poco de brisa corren a aferrarse a algn tallo para evitar ser arrastradas por el
viento) y tienen unas antenas mucho ms desarrolladas, de longitud aproximadamente igual a la
Hormiga Len (Myrmeleon formicarius)

de la cabeza y el trax juntos.


Sus larvas son animales de aspecto extrao, armadas con dos grandes y afiladas mandbulas de
aspecto amenazador, que viven enterradas en el fondo de unos hoyos de forma cnica que excavan
en la arena o el polvo que se acumula en lugares resguardados. Estas depresiones actan como
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trampas para atrapar pequeos insectos (frecuentemente hormigas verdaderas) que corretean por
el suelo y que resbalan por el borde de estas trampas hasta la larva que espera en el fondo. Las
hormigas, acaban en las fauces del diminuto monstruo. Si se retrasan en su cada, este len de
hormigas las desequilibrar desde abajo lanzndoles decididas paladas de arena con su cabeza
plana. Cuando, al cabo quizs de ms de un ao, se transforme en adulto, dejar de cazar a ras de
suelo, pero entre el pasto seco podr ser capturado por rpidas moscas rapaces.

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Las hormigas tejedoras u hormigas verdes: (gnero Oecophylla) son insectos eusociales de la familia
Formicidae (orden Hymenoptera). Las hormigas tejedoras son arborcolas y conocidas por su
singular sistema de construccin de colonias, mediante el cual las obreras construyen los
hormigueros entretejiendo hojas utilizando la seda de sus propias larvas. Las colonias pueden
alcanzar un gran tamao, formadas por ms de cien nidos que atraviesan numerosos rboles y
contienen a ms de medio milln de obreras. Como muchas otras especies de hormigas, las
hormigas tejedoras se alimentan de pequeos insectos y complementan su dieta con las secreciones
ricas en hidratos de carbono secretada por pequeos insectos (Hemiptera). Las obreras Oecophylla
exponen una marcada distribucin bimodal de tamao, con grandes diferencias entre el tamao
de las obreras menores y mayores.

Obreras mayores de O. smaragdina construyendo un nido en Tailandia. Sean.hoyland - Trabajo


propio

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Intercambio de lquidos alimenticios (trofalaxis) en O. smaragdina. Sean.hoyland - Trabajo propio

[O. smaragdina
cuidando cocoideos.
Ethel Aardvark -

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Trabajo propio.

Existe una divisin del trabajo asociada a la diferencia de tamao entre obreras. Las de mayor
tamao recolectan, defienden, mantienen y amplan la colonia mientras que las obreras menores
tienden a quedarse dentro de los nidos donde cuidan las larvas y ordean los cocoideos en o
cerca de las colonias. Las hormigas del gnero Oecophylla varan en su coloracin desde el rojizo al
marrn amarillento, dependiendo de la especie. Oecophylla smaragdina, que se puede encontrar en
Australia, a menudo tienen el gster (el abdomen menos los segmentos abdominales del peciolo) de
color verde brillante. Estas hormigas son muy territoriales y las obreras defienden agresivamente
sus territorios de los intrusos. A causa de su comportamiento agresivo, las hormigas tejedoras se
utilizan a veces por agricultores indgenas, en particular en el Sureste Asitico, como agentes de
control biolgico natural contra plagas agrcolas. Aunque las hormigas tejedoras carecen de un
aguijn funcional, pueden infligir mordeduras dolorosas y a menudo rociar cido frmico

directamente en la herida, lo que causa un dolor intenso.

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Posiblemente la primera descripcin del comportamiento de construccin de los nidos de las


hormigas tejedoras fue realizada por el naturalista ingls Joseph Banks, que particip en el viaje del
capitn James Cook a Australia en 1768. Un extracto del diario de Banks (citado en Hlldobler and
Wilson 1990):

Las hormigas... verde como una hoja, y viviendo en los rboles, donde construyen un nido, de un
tamao entre la cabeza de un hombre y su puo, doblando juntas las hojas, y pegndolas con
sustancias blanquecinas que las mantienen unidas con firmeza. Como hacen esto es de lo ms
curioso: doblan cuatro hojas ms amplias que la mano de un hombre, y las colocan en la direccin
que han elegido. Esto requiere de una fuerza mucho mayor de la que estos animales parecen ser
capaces de desarrollar; se emplean realmente muchos miles en este trabajo conjunto. He visto hasta
como se apoyaban una en otra, dominando una hoja, cada una tirando con toda su fuerza, mientras
otras se encargaban de sujetar el pegamento. Como se haban inclinado hacia atrs yo no tena la
oportunidad de ver, pero se mantuvo sujeto por la fuerza principal, yo hice una prueba
interrumpiendo a un grupo, con lo que una hoja se separ del resto, devolvindola a su posicin
natural, y tuve la oportunidad de probar con mi dedo la fuerza que tuvieron que utilizar estos
pequeos animales.

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Las hormigas tejedoras tambin influyen negativamente en la productividad del rbol porque
protegen a insectos que se alimentacin de su savia, como cocoideos e insectos de la familia
Cicadellidae, porque las hormigas se alimentan de sus secreciones. Protegiendo a estos insectos de

sus depredadores, aumenta su poblacin y aumenta el dao que causan a los rboles.
La hormiga loca u hormiga zancona (Anoplolepis gracilipes): es una especie de hormiga de la
subfamilia Formicinae, comnmente amarilla, asociada al hombre como modificadora del
ambiente, ya sean reas agrcolas o zonas urbanas. En algunas islas tropicales incluida la isla de
Navidad, ha adquirido grandes densidades, afectando a algunas poblaciones de invertebrados y
vertebrados nativos, especialmente algunos pjaros. En algunos casos, ha resultado en el cambio de
composicin forestal y la disminucin de los ciclos nutritivos, esto afecta la fauna nativa por la
competencia de los recursos de comida. Al mermar la biodiversidad, indirectamente amenaza los
sectores tursticos. Esta relacin con varios insectos productores de miel, afecta la flora nativa y
causa daos significativos a las plantas y prdidas econmicas en sistemas agrcolas. Est incluida
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en la lista 100 de las especies exticas invasoras ms dainas del mundo1 de la Unin Internacional
Una hormiga loca se unta el cido.

para la Conservacin de la Naturaleza.


Es una de las mayores hormigas invasoras, (las hormigas invasoras alcanzan el rango de una a dos
milmetros), alcanzan ms de 5 mm. Esta especie tambin es reconocida por sus largas patas y
antenas, las obreras son monomrficas. Tienen un largo y esbelto cuerpo. Pueden matar o someter
presas invertebradas o pequeos vertebrados rociando un cido.
La vida de una de estas hormigas est estimada entre 76 a 84 das. Los huevos rompen entre 18 a 20
das y el desarrollo de la larva de los obreros es de 16 a 20 das, mientras que el desarrollo de las
reinas es de 30 a 34 das.
Se encuentran en reas agrcolas, bosques naturales, bosques plantados, maleza-arbustos-pastos,
reas urbanas, cursos de agua, reas costeras. La habilidad de la hormiga loca de vivir en reas
habitadas por los humanos, se ha convertido en una serie peste, en muchos casas y edificios,
tambin es conocida por colonizar varios sistemas agrcolas incluidos. El cultivo de canela, de caf
y plantaciones de coco. En regiones agrcolas es fcil encontrar su nido en la base o en la corona del
cultivo de las plantas.
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Hormiga tomando agua del roco

Hormiga

Pirmide:

Las obreras tienen un slo diente en el trax con forma de pirmide, miden de 1,7 mm a 2,1 mm y se
las localiza en jardines o reas de flores. Se alimentan de las sustancias dulces. Suelen entrar a las
casas por diferentes vas.

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Messor barbarus ant- lvaro Rodrguez


Philmarin - Trabajo propio

Messor barbarus: es una especie


de hormiga de la subfamilia
Myrmicinae que come semillas y
algo de dulce. Es comn en
Europa, incluyendo la Pennsula
Ibrica. Actualmente se reconocen
6 subespecies: M. barbarus
gallaoides,

M.

barbarus

mediosanguineus, M. barbarus
politus, M. barbarus sahlbergi, M.
barbarus santschii y M. barbarus
varrialei.

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Las colonias salvajes de M. barbarus son fundamentalmente granvoras. Las obreras se encargan
de recolectar granos y trasportarlos al nido almacenndolos en el granero. Para alimentarse una
obrera va hasta el granero, y trae una semilla que abre en la sala de cra quitndole la cscara.
Muchas veces trabajando en equipo varias obreras vierten jugos digestivos en ella y en una cadena
de distintas obreras la van convirtiendo en una papilla de la que se irn alimentando todas las
obreras, comiendo en grupo. Las larvas no se mueven, son alimentadas por trofalaxia por las
obreras. Cuando un alimento es apreciado una obrera se hace cargo de l, se cuelga de una pared
sujetndolo con las mandbulas y permanece as das sin que el alimento toque las paredes ni el
suelo, y dejando que las obreras que quieran comer de l lo hagan, sin soltarlo nunca, hasta que
otra obrera la releva.
Soldado llevndose al nido una cipsela con eleosoma de Centaurea pullata.

La limpieza es una actividad que se realiza de forma continua, las obreras limpian las larvas y se
limpian entre si continuamente, a veces varias a una. Cada vez que regresa una exploradora es
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sometida a una limpieza exhaustiva, las mismas obreras al reconocer la cercana del nido
comienzan a limpiarse para evitar la introduccin de caros y hongos al interior.
M. barbarus es una especie monoginica, es decir hay una sola reina por colonia, que es la nica
encargada de poner huevos y as originar todos los individuos de la colonia. La reina se aparea una
Hormigas voladoras aparendose

nica vez con un macho guardando el semen de este en una espermateca.


En el otoo siempre aparecen grandes concentraciones de hormigas voladoras de considerable
tamao. Han aparecido, sobre todo, en las zonas prximas al campo y en municipios. Las ms
habituales son las barbarus y capitatus. En esta poca del ao salen del hormiguero las castas
sexuadas (destinadas a la reproduccin). Los machos viven unos cuantos das porque mueren
poco despus de copular con las hembras, que son las ms robustas En cambio, ellas, despus del
acto sexual, caen al suelo, pierden las alas y empiezan a formar el nuevo hormiguero. Y por eso lo
hacen en esta poca del ao, porque las lluvias y el calor hacen que la tierra est ms blanda y
tengan ms facilidad para hacer el hormiguero.

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"Hormigas voladoras" de Juan Carlos Gonzlez

La hormiga acrbata (Crematogaster ssp): Es un insecto cuyo nombre es descriptivo del hbito que
tiene esta hormiga de elevar su abdomen por encima del trax y cabeza, sobre todo cuando se le
molesta. En los Estados Unidos se encuentran varias especies, incluso en altitudes superiores a los
2500 m.

La hormiga acrbata al igual que la carpintera; prefiere anidar en la humedad o en la

madera podrida. Las colonias se encuentran en los huecos de los rboles, ramas muertas, y troncos.
Tambin pueden anidar en cercas podridas por la humedad, cubiertas y barandas.
Casi todas las invasiones se originan desde nidos fuera de la casa, sin embargo, si existe madera
podrida o hmeda ocasionada por fugas de agua, esta clase de hormiga estar lista para anidar
entonces dentro de la casa. Estos nidos interiores se encuentran alrededor de vigas, marcos de
puertas, y tragaluces.

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La obrera es de aproximadamente 2.5 a 4 mm de largo; la reina llega hasta 10 mm. Color de


marrn claro a negro, a veces multicolor. Antena con 11 segmentos, con una clava de 3 segmentos.
Trax con un par de espinas dorsales. Pedicelo de 2 segmentos, adherido al lado superior del
gster.
Se alimenta de la miel de
los fidos y pulgones
langeros,

insectos

quienes cuidan como si


fuera su propio ganado. Tambin se alimenta de insectos vivos o muertos, incluyendo
enjambradores (alados reproductores) de las termitas. En el interior muestra preferencia por los
alimentos dulces y con alto contenido de protena como las carnes. Cuando se molesta o se alarma a
la colonia, las obreras de todas las especies, excepto las ms pequeas, tienden a ser bastante
agresivas. Suelen estar listas para morder y emitir un olor repulsivo.
Las hormigas Camponotus schmitzi: viven slo en una especie de planta carnvora de Borneo, la
Nepenthes bicalcarata. Dichas hormigas se instalan en una planta, y deambulan con soltura por
resbaladizas trampas de su morada viviente, nadan y bucean en los jugos digestivos de ella, y
consumen el nctar y las presas que caen en la trampa. A pesar de que los beneficios para las
hormigas son obvios, ha sido ms difcil de explicar cul es exactamente la ganancia que obtienen
las plantas con esta relacin. No obstante, stas crecen ms que aquellas que no tienen hormigas, lo
que ya sugiere una relacin mutualista entre ambas especies. Los ltimos estudios dicen que
adems de evitar que las larvas de mosquito y de algunos otros insectos voladores comparables le
roben nutrientes a la planta, las hormigas parecen incrementar la eficiencia cazadora de la planta
al mantener limpias sus trampas. Adems, los residuos que genera la colonia de hormigas le son de

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utilidad

la

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planta.

Al parecer, ambas especies han encontrado la forma ideal de sobrevivir en las selvas de Borneo. La
reina y sus larvas se alojan en los largos apndices que salen de las hojas trampa. Gracias a la
diminuta ayuda, estas plantas estn bien nutridas y pueden llegar a elevarse hasta 20 m sobre el

Las hormigas Camponotus schmitzi viven en los tallos de la planta carnvora.

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suelo.
Las hormigas de pitcheo, de Indonesia son tan pequeas Es increble que sus diminutos cuerpos
Hormigas atletas

sean tan fuertes y vigorosos! Mientras que todos estos milagros son difciles de ver a simple vista,
(Eko Adiyanto), de 43 aos de edad, fotgrafo de la provincia indonesia de Java Occidental, se las
ingeni para fotografiar de cerca a los insectos, usando la macro para entender mejor sus hbitos.
La hormiga faran, Monomorium pharaonis (L.) ha sido considerada como una de las especie de
hormiga que habita en casas y edificios ms ubicua del mundo. Originaria de zonas tropicales de
Asia se ha expandido por todo el mundo a travs del comercio desde hace ms de 100 aos y est
presente en ciudades y pases de los cinco continentes. La mayor concentracin de citas
corresponde a ciudades de Europa Central y Occidental, y de la zona Este de Estados Unidos. La
deteccin de cualquier especie extica y potencialmente invasora es importante y, en particular, la
de M. pharaonis, ya que constituye una plaga urbana con particular incidencia en hospitales,
donde se conoce su capacidad de actuar como vector de enfermedades.
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Las hormigas faran, comnmente llamadas hormigas de azcar, son hormigas pequeas de un
color caf claro o color canela. Estas consiguieron su apodo debido a que se alimentan
principalmente de dulces como el azcar, mermelada y la miel. Las hormigas tambin son atradas
por panes, pasteles y alimentos grasosos, por lo que son una plaga domstica comn en muchas
regiones. En algunas reas, esta hormiga se ha convertido en una plaga importante de panaderas
comercios, fbricas, edificios de oficinas, viviendas y hospitales y otras reas donde se manipulen
alimentos. Parte del xito y persistencia de esta hormiga se refiere indudablemente a los hbitos en
conjunto o a la separacin de las colonias. Numerosas colonias hijas se producen a partir de la
colonia madre cuando una reina y unas pocas obreras se desprenden y establecen una nueva
colonia. Incluso en ausencia de una reina, las obreras pueden desarrollar una reina desde la cra
que es transportada de la colonia madre. En las grandes colonias puede haber hasta varios cientos

de hembras reproductoras.
Hormiga fantasma, Tapinoma melanocephalum: La hormiga fantasma recibe su nombre por el
color plido de sus patas y su abdomen. Su cabeza y trax, no obstante, es de color oscuro. Sus
patas, antenas y abdomen son tan plidos que a menudo son difciles de ver. Las hormigas
fantasmas son de tamao pequeo. Las obreras miden aproximadamente 1/16 de pulgada de
largo.
Las hormigas fantasmas estn relacionadas con las hormigas domsticas olorosas. Al igual que
ellas, las hormigas fantasmas emiten un olor desagradable cuando son aplastadas.

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Estas hormigas se encuentran en la regin sur y central del estado de Florida. Debido a su pequeo
tamao son fciles de trasportar en cajas, jaulas, macetas e incluso en artculos para el hogar. En
los estados del norte estas hormigas slo se han encontrado en edificaciones con calefaccin o en
invernaderos. Aparece y desaparece fcilmente rehuyendo la luz y a gran velocidad, cosa que la
hace diferente del comportamiento de las hormigas de estas latitudes. Adems no es fcil verla
Hormiga fantasma, Tapinoma melanocephalum

porque es de pequeo tamao, de 1,5 mm.


Existen varias especies de hormigas cabezonas en los Estados Unidos. Todas estas especies
pertenecen a la familia Pheidole. Segn la especie, el color vara entre amarillo y un color marrnrojizo oscuro. Estas hormigas no son conocidas por causar daos estructurales, pero algunas
especies de ellas son anfitrionas de tenias.

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Hormiga cabezona

Cephalotes varians

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La hormiga tortuga (Cephalotes varians): presenta una curiosa cabeza plana que utiliza como
puerta de su hormiguero. Estas hormigas habitan en su mayora en las cavidades naturales de los
rboles de zonas tropicales. Como se puede suponer no hay agujeros para todas y son un recurso
precioso. Por ello esta curiosa adaptacin evolutiva que permite a las hormigas tortuga proteger su
hormiguero.
Estamos viendo a una "defensora". Su cabeza tiene esa forma para que, cuando ataque el
hormiguero un enemigo, esa y otras semejantes coloquen sus cabezas en el agujero de entrada
para taponarlo, deteniendo as la invasin.

Cuando se ven ante una fuente de alimento pesada y difcil de transportar, las hormigas cabezonas
de Brasil utilizan mensajes qumicos para pedir ayuda a sus compaeras. Si bien otras especies de
hormigas utilizan huellas qumicas para organizarse en grupos de recoleccin de alimentos, la
estrategia de las hormigas cabezonas es extraordinaria. Deben indicar el lugar a sus compaeras
de forma muy rpida, porque la competencia en la selva es feroz. "El sendero marcado por
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feromonas comienza a funcionar en forma inmediata. Todas las hormigas que reciben el mensaje se
dirigen al sitio donde est la comida".
Si se piensa en las peores especies invasoras, las hormigas con frecuencia aparecen en esas listas, y
las hormigas de grandes cabezas se encuentran entre las ms problemticas.
Las Hormigas Ladronas (Solenopsis molesta): Es una de las hormigas ms pequeas, mide entre
1/32 a 1/16 de pulgada de largo. Sus antenas
tienen diez segmentos. Su coloracin vara de
amarillo a caf. Su nombre es derivado de su
hbito de robar larvas y crislidas de las colonias
vecinas. Ellas son omnvoras y se alimentan de
comida alta en protenas, incluyendo las larvas y
las crislidas de otras especies de hormigas y de insectos. Mientras las hormigas ladronas y las
hormigas faraonas se parecen una a otra, varias caractersticas de las hormigas ladronas aseguran
su identificacin propia.
Hormigas amaznicas ( Polyergus breviceps ) : No todas las hembras necesitan machos. Al menos
as ocurre con unas hormigas amaznicas, las Mycocepurus smithii, que son capaces de
reproducirse por clonacin. La especie, segn ha descubierto recientemente un equipo de
investigadores de varios pases, es un extrao caso de organismo multicelular cuyas hembras no
precisan del sexo para tener cras.
Recientemente se ha descubierto que esta especie est compuesta exclusivamente por hembras que
se reproducen asexuadamente. La reina se reproduce por partenognesis y todas las hormigas en
una colonia son clones hembra de la reina.

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( Polyergus breviceps (esclavismo animal de las hormigas)

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Tras realizar diferentes pruebas, los cientficos comprobaron que las hormigas reinas son las
nicas que se reproducen y que las obreras son todas estriles.
Curiosamente, estas colonias de clones dependen para su alimentacin de un hongo que tambin
es asexual, que est en el origen del inters en el estudio de estas peculiares hormigas.

Guerreras

Hormigas Guerreras: El trmino hormiga guerrera, hormiga legionaria o marabunta, se aplica a


ms de 200 especies de hormigas de diferentes subfamilias y gneros, que se caracterizan por su
agresivo comportamiento depredador, su carcter nmada y sus incursiones o razias en las que
un enorme nmero de hormigas (de 100. 000 a 2. 000. 000 de obreras adultas en columnas de
hasta 20 m de ancho y 200 m de largo) se adentran en un rea, atacando a sus presas en masa.
Otro rasgo que comparten es que, a diferencia de la mayor parte de especies de hormigas, estos
ejrcitos no construyen hormigueros permanentes, y una colonia de hormigas guerreras se mueve
casi sin cesar durante su existencia.
Las hormigas guerreras no construyen un nido como la mayora de las dems especies de
hormigas. En su lugar construyen un nido viviente con sus cuerpos, conocido como vivac. Los vivacs

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suelen situarse en troncos de rboles o en madrigueras excavadas por las hormigas, y los forman
uniendo sus patas unas a otras y as creando una especie de bola, que puede parecer no
estructurada a los ojos de un profano, pero que es en realidad una estructura bien construida. Las
obreras de ms edad se sitan en el exterior, dejando el interior para las ms jvenes. Ante una
mnima perturbacin, las hormigas soldado se renen en la parte superior del campamento,
dispuestas a defender el nido con sus potentes mandbulas y (en el caso de Aenictus y Ecitoninae)
aguijones. El interior del nido est lleno de numerosos pasajes y contiene muchas cmaras con los
alimentos, la reina, las larvas y los huevos.
En el mundo habitan 10.000 billones de
hormigas, y la mayora son hembras.
Biolgicamente hablando, las hormigas
forman una sociedad perfecta: conviven de
todas las edades, desde huevos hasta
adultas, se dividen el trabajo para llevar
adelante a la colonia, y cuidan a sus cras.
Las hormigas se encuentran en casi todas
partes: desiertos, selvas, montaas y, por
supuesto, en nuestras casas. Habitan la
Tierra desde hace unos cien millones de aos
(99,8 millones antes que nosotros). Insectos
exitosos desde la perspectiva de la evolucin,
las diferentes especies construyen sus nidos bajo tierra, en rboles, entre hojas unidas. Incluso,
algunas (como las legionarias africanas) son nmades, y forman nidos temporales enganchndose
unas con otras. Su alimentacin tambin es variada: las hay carnvoras y herbvoras; unas
consumen hongos cultivados por ellas mismas y otras prefieren las excreciones azucaradas de
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ciertos pulgones, a los que cuidan como dedicadas pastoras. Uno de los aspectos ms
sorprendentes de las hormigas, y que les permite actuar coordinadamente ante una enorme
variedad de sucesos y necesidades, es su forma de comunicacin. Incluso, existe una feromona
funeraria que secreta una hormiga cuando muere, y les indica a sus hermanas que deben llevarla
al lugar de los desperdicios. Las feromonas no son como mensajes escritos, ya que desaparecen por
evaporacin. Si una hormiga quiere transmitir un mensaje por ms tiempo (por ejemplo, el camino
a un alimento), debe repetirlo, secretando constantemente la sustancia correspondiente.
La fascinacin que ejercen las hormigas es tal, que muchos cientficos (los mirmeclogos) dedican
su vida a estudiarlas.

Las hormigas Siafu : consumen hasta 100.000 animales al da. Diminutas depredadoras apodadas
guerreras, legionarias o marabunta. Un ejrcito peligroso que puede contener hasta 20 millones de
hormigas. Son de Africa Occidental y no esperan a terminar de construir su hogar para salir a
cazar. Ha habido casos donde las Siafu han matado por asfixia a personas invlidas. Tambin han
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devorado

pequeas

cebras

caballos.

Las especies de Amrica tropical reciben el nombre de cortadoras de hojas u hormigas parasol
porque las trabajadoras cortan trozos de determinadas hojas que son acarreados de vuelta al
hormiguero, donde se usan como compost para fertilizar los cultivos de hongos. Es el caso de la
bibijagua de Cuba, la arriera de Mxico, el zampopo de Guatemala, el bachaco de Venezuela, el

coqui de Per, la minera y la isa de Argentina, as como de la sauba de Brasil.


La bibijagua (Atta insularis): es la mayor y ms notable de las especies de hormigas de Cuba.
La ecologa de las hormigas cortadoras de hojas, bibijaguas, hormigas arrieras o cultivadoras de
hongos como tambin se les conoce est muy relacionada con el hbitat y las condiciones
edafoclimticas donde se desarrollan las colonias.
Defolian las plantas cortando las hojas en secciones curvas que delatan su actividad. Prefieren
trabajar de noche, aunque tambin lo hacen de da, ms si es en das nublados. Resultan

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asombrosas las columnas de transportadoras con trozos de hojas mayores que ellas levantados
como si fueran sombrillas. Las hojas cortadas son llevadas al nido, donde son masticadas,
humedecidas con saliva y gotitas fecales para cultivar un hongo alimenticio.
Sus nidos son enormes, se descubren por uno o varios montculos que pueden estar distanciados
varios metros entre s. La altura del montculo puede a veces sobrepasar el metro, est formado por
la tierra extrada de las galeras y es indicativo de la extensin de las mismas. Estos hormigueros en
Obreras de Atta columbica cortando todas las hojas de un rbol joven.

sitios naturales pueden ser muy duraderos, hasta ms de 50 aos.


Atta es un gnero de hormigas americanas de la subfamilia Myrmicinae. Junto con Acromyrmex
conforman las atinas cortadoras de hojas (tribu Attini). Atta es uno de los gneros ms
espectaculares de las atinas, con colonias que pueden exceder el milln de individuos. Son
hormigas grandes, con reinas que pueden alcanzar, sin incluir sus alas, unos 2,5 cm de longitud;
estas reinas sirven como alimento humano. Pertenecen a este gnero cerca de una docena de
especies.

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En Colombia y Panam este gnero es conocido como hormiga arriera u hormiga cortadora y, como
especialidad culinaria, la reina grvida de A. laevigata es conocida como hormiga culona u hormiga
santandereana. Tambin en Mxico se comen las reinas grvidas de estas hormigas, de las especies
A. cephalotes y A. mexicana. En Mxico las reinas y obreras reciben tambin nombres variados,
como: arriera, hormiga campestre, hormiga de San Juan, cuatalata, chancharra, chicatana,
chicantana, chcatera, tzicatera, shcatera, jibijoa, mochomo, monchona, parasol, quiss, nacasma,
nok, nuc, tepeoani, zompopo, tzim-tzim, tzn-tzn, tzitzin. Las Atta son muy buenas
excavadoras. Sus hormigueros son muy grandes y pueden extenderse a ms de 100 metros
cuadrados, y hasta una profundidad de ms de 5 metros. La entrada principal puede tener hasta
nueve cm de ancho. El vuelo nupcial de las Atta se da generalmente al comienzo de la poca de las
lluvias. Salen de sus nidos o colonias cuando termina de llover y en el crepsculo, o en otras especies

como Atta mexicana y Atta texana, justo antes del amanecer. Es entonces cuando son recolectadas
las reinas para su uso culinario. Como la cada de las primeras lluvias suele ocurrir en el mes de
mayo, las reinas y los machos son llamados en ciertos lugares - en Honduras, Guatemala y El
Salvador por ejemplo - zompopos de mayo. Atrapar a las reproductoras para comerlas asadas o
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combinadas con otros ingredientes, no resulta difcil, especialmente en el campo donde pueden
aparecer por millares en una zompopera, pues por lo general son dciles. Adems se dice que son
machos las hormigas resultantes y las que se usan como platillos favoritos.

Curiosidades:
Cuando la inundacin amenaza a toda la colonia las hormigas construyen balsas con sus propios
cuerpos en el centro de las cuales va la reina, protegida, y las pupas se colocan en el fondo.
Algunas hormigas que se alimentan de hojas forman una lnea con las obreras ms grandes y
escuadras de obreras ms pequeas para bloquear el avance de las hormigas invasoras.
"Un ejemplo impresionante de tal conducta colectiva ocurre cuando las hormigas se enlazan
fsicamente formando 'balsas' para escapar de una inundacin".
Esclavos a la orden del da. Hay ciertas especies de hormigas que invaden otras colonias, capturan a
los enemigos y los llevan a sus colonias (sino es que se apropian de la colonia recin atacada) y
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convierten a los derrotados en esclavos para que realicen varias tareas comunes de mantenimiento.
Para nada piadosas!
Cada funcin la intentan cumplir a la perfeccin, ya que si no rinden como se espera, existe un
sistema de castigos diferentes en cada colonia. Por ejemplo, si una hormiga intenta recolectar
comida 2 o 3 veces sin xito, es ejecutada o ella misma se suicida.
Poseen un sistema matriarcal donde la reina es la mandams, las hormigas hembras se dedican a
todas las tareas de la colonia a excepcin de la nica tarea que realizan los machos, que es la de
reproducirse junto con la reina. Luego de que cumple su funcin, el macho muere y el ciclo
contina.
Las invasiones
biolgicas han
alterado
profundamente
los ecosistemas,
y sus efectos
pueden rivalizar
Hormiga Argentina Linepithema humile

con los causados

por la prdida de hbitat y los del cambio climtico global La introduccin de especies exticas de
hormigas ha sido responsable de la disminucin de la diversidad y abundancia de las especies
nativas de hormigas y tambin de otros artrpodos por todo el mundo. De las 147 especies de
hormigas que se distribuyen fuera de sus regiones nativas, slo algunas han conseguido convertirse
con xito en invasoras; pero a pesar de su bajo nmero es de destacar su amplio rango de impactos,
desde la eliminacin de hormigas nativas, la disminucin de las poblaciones de insectos o
vertebrados, o la alteracin en la polinizacin de flores o en la dispersin de las semillas.

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La hormiga argentina ha invadido 15 pases ubicados en los 6 continentes del mundo. Es la que
ms lejos ha llegado.
De muchas formas, las hormigas pueden burlar, durar y superar a los humanos. Sus complejas,
sociedades cooperativas, les permiten sobrevivir y prosperar en condiciones que seran un reto en

condiciones individuales.
En relacin a su tamao, sus msculos son ms gruesos que los de animales ms grandes e incluso
que los humanos. Esta proporcin les permite generar ms fuerza y cargar mayores objetos. Si
nuestros msculos tuvieran la misma proporcin que los de las hormigas, podramos levantar un
Hyundai sobre nuestras cabezas.

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Las hormigas defienden a las plantas de los mamferos herbvoros y de insectos, e incluso pueden
podarlas de plantas parasitarias que amenazan con crecer sobre la planta husped.
Las hormigas harn lo que sea
para obtener la secrecin de los
insectos que chupan la savia de
las plantas, llamadas gotas de
miel.
Un buen nmero de especies de
hormigas, tomarn en cautiverio
a hormigas de otras especies,
forzndolas a hacer los quehaceres para su propia colonia. Algunas hormigas Olla de miel, incluso
esclavizan hormigas de su propia especie, tomando a miembros de colonias vecinas para trabajar
bajo sus rdenes. Las reinas Polyergus, conocidas como hormigas amazonas, asaltan las colonias de
las desprevenidas hormigas Formica. La reina Amazona, buscar y matar a la reina Formica, y
entones esclavizar a las obreras. Las obreras esclavizadas la ayudarn posteriormente a criar a su
manada.
Las hormigas cultivadoras de hongos, comenzaron su aventura agrcola, unos 50 millones de aos
antes que los humanos pensarn en levantar sus primeros cultivos. La primera evidencia sugiere
que las hormigas comenzaron a cultivar hace unos 70 millones de aos, en el periodo Terciario.
Ms increble an, es que estas hormigas utilizaron sofisticadas tcnicas de horticultura, para
mejorar el rendimiento de sus plantaciones. Secretaban qumicos con propiedades antibiticas para
inhibir el crecimiento de los cultivos, e idearon protocolos de fertilizacin utilizando estircol.

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Ms fuertes de lo que muchos se imaginan

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Hormigas reinas:

Hormiga reina sin alas escavando nuevo nido

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Hormiga de fuego: Una reina es generalmente el individuo ms grande de la colonia. Su


funcin primaria es la reproduccin; puede vivir desde 6 a 7 aos y producir cerca de unos
1.500 huevos por da. Muchas de las colonias de hormigas rojas tienen ms de una reina
(potencialmente hasta 100 o ms).

Reina madre de A. columbica.


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Los ispteros son un infraorden de insectos nepteros, conocidos vulgarmente como termitas,
termes, turiros o comejenes y tambin como hormigas blancas,
por su semejanza superficial con las hormigas, con las que no
estn evolutivamente relacionadas ya que, estas ltimas, son
himenpteros. Su nombre cientfico se refiere al hecho que las
Formas aladas.

termitas adultas presentan dos pares de alas de igual tamao.

Son un grupo de insectos sociales que construyen nidos (termiteros). Las termitas se alimentan de
la celulosa contenida en la madera y sus derivados, la que degradan gracias a la accin de los
protozoos de su sistema digestivo, con los que viven en simbiosis. La mayor parte de las termitas
Termiteros en La Gran Sabana, Venezuela.

son de climas tropicales o subtropicales, pero unas pocas viven en climas templados. Se conocen
unas 3.000 especies, seis de las cuales han sido introducidas desde otras regiones como plagas
urbanas.

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El hbitat primitivo de las termitas fue probablemente dentro de madera muerta, como troncos,
partes muertas de rboles vivos; donde la sociedad encontraba alimento y refugio, lo que
denominan como nidos de una pieza. Los nidos de las termitas presentan una gran diversidad;
algunas veces presentan una arquitectura compleja, pudiendo llegar a alcanzar tamaos
formidables (ms de 1.000 m en algunos Macrotermes).
Nidos subterrneos, este termitero est en el subsuelo, a ms de 40 metros del lugar en el que se
detectan sus seales.
Nidos epgeos o termiteros catedrales, son
un tipo de nido que sobresale de la
superficie del suelo (montculos). Algunas
termitas construyen los nidos como
columnas que pueden llegar a medir 8
metros, pero lo ms comn es que midan
de 3 a 4. Estn orientadas al norte: la
altura y la orientacin ayudan a regular
la temperatura, con un margen de
variacin de uno o dos grados.
Independientemente de la temperatura
que haya fuera, dentro del termitero
siempre hay una atmsfera fresca. Estn
construidos con una arcilla resultado de una mezcla de saliva, tierra y excrementos. Algunas
construcciones consiguen tal dureza, que son necesarios explosivos para destruirlas. Este tipo de
termiteros solo lo construyen los termes blicos.

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Nidos arbreos, construidos en troncos o en una rama de un rbol, que siempre estn unidos al
suelo por galeras cubiertas.

Sin embargo, hay algunos nidos intermedios. Los nidos epgeos siempre tienen una parte basal
subterrnea, ms o menos importante y a veces preponderante, como en Hodotermitidae. Algunos
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nidos epgeos estn construidos contra un tronco de un rbol y si la base es reducida tienden a
hacerse arbreos.

Algunas especies de termitas son: Termita de la sabana africana - Macrotermes natalensis, termita
brjula - Amitermes meridionalis y termita del rbol Nasutiternes.
Hormiga Anzuelo (Fish-hook ant (Polyrhachis bihamata). Los cientficos, as como los depredadores
de aves y mamferos, lo piensan dos veces antes de jugar con esta hormiga de gran tamao (1,5 cm)
de los bosques de Camboya.
Las espinas curvas pueden fcilmente cortar la piel y tienden a mantenerse durante un tiempo.
Estas hormigas viven en un gran nmero de nidos en los troncos de rboles muertos en el suelo del
bosque, y cuando son atacados salen del enjambre y se enganchan entre s, por lo que la extraccin
de una hormiga individual es muy difcil para el depredador. El comportamiento de enganche
juntos es involuntario (no se buscan entre s para conectarse), sin embargo es muy eficaz como
mecanismo de defensa.

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Hormiga Anzuelo (Fish-hook ant (Polyrhachis bihamata)

Hormiga Tigresa (Tigress ant (Strumigenys tigris). Esta hormiga puede no ser tan grande como un
tigre, pero es igual de feroz y peligrosa para pequeos invertebrados de los bosques tropicales de
Papa Nueva Guinea. Esta pequea hormiga (alrededor de 2 mm de largo) pasea con sus
mandbulas abiertas para poder capturar pequeos invertebrados con gran velocidad.

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Su hermoso patrn de colores ayuda a que se mezcle en los palos descompuestos en los que vive.
Hormigas depredadoras como estas ayudan a mantener las poblaciones limpias de organismos
pequeos.

Hormiga Tigresa (Tigress ant (Strumigenys tigris)


Lo ms habitual es que las hormigas se muestren agresivas con los miembros de otras colonias y
formen colonias simples. Sin embargo, en algunas especies las obreras se mezclan con las de otros
hormigueros. Un grupo de colonias donde las hormigas no se exponen a la agresin mutua es
conocido como una supercolonia.
Hasta el ao 2000, la supercolonia de hormigas ms grande conocida estaba en la costa de Ishikari
en la isla de Hokkaid, Japn. Se estim que la colonia contena 306 millones de hormigas obreras y
un milln de hormigas reinas viviendo en 45.000 hormigueros interconectados por pasos

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subterrneos sobre un rea de 2,7 km. En el 2000, una enorme supercolonia de hormigas
argentinas fue encontrada en Europa del Sur (informe publicado en 2002). De 33 poblaciones de
hormigas estudiadas en una extensin de 6.004 kilmetros a lo largo del Mediterrneo y las costas
Atlnticas del sur de Europa (desde el norte de Italia hasta la costa Atlntica de Espaa y Portugal,
pasando por el sur de Francia), 30 pertenecan a una supercolonia con millones de hormigueros y
mil millones de obreras, entremezcladas con tres poblaciones de otra supercolonia.
Otra supercolonia, de aproximadamente 100 kilmetros de longitud, fue encontrada en Melbourne,
Australia, en 2004.
Las hormigas eligen cuidadosamente el lugar donde construir la colonia; Temnothorax albipennis
evita los lugares con hormigas muertas, puesto que esto puede indicar la presencia de parsitos o
enfermedades. Abandonan rpidamente las colonias ya establecidas a la primera seal de

amenaza.

3 / junio / 2016
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